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Dejando de lado la pena que produce la muerte de alguien cercano, siempre viene bien una

ayuda económica extra, ya sea en dinero o bienes (a excepción de la placa del abuelo). Para
entender lo esencial se explica:

Antes de comenzar, aclaremos algunos conceptos. Llamaremos a la persona que dejará la


herencia, el “causante”, que es el concepto legal que se utiliza. Luego, debemos saber que
para él existen dos alternativas:

1. Optar porque todo quede en manos de la ley chilena y siga un curso establecido, es
decir, que sea una “herencia intestada”.
2. Dejar un testamento, pero como ya te adelantamos, este tiene algunas restricciones.

Herencia intestada: cuando no hay testamento


Si se elige la sucesión intestada (sin testamento) que es lo que ocurre en la mayoría de los
casos en Chile, los herederos pueden ser:

Para no entrar en muchos detalles sobre esto, dejaremos claro que al tratarse de herederos
de primer orden, por ejemplo, en el caso de que la mamá de una familia muera, hereda su
cónyuge y los hijos.

El cónyuge debe recibir el doble de lo que recibe cada hijo. Por ejemplo, si esta familia
tiene dos hijos, la herencia se divide en cuatro, y queda la mitad para el viudo y ¼ para cada
hijo. Si se tratara de una familia numerosa de siete hijos, por ejemplo, el viudo recibe el 25%
de la herencia, que es el mínimo que estipula la ley.

Cuando se trata de este tipo de herencia (intestada), puedes hacer la posesión efectiva para
disponer legalmente de los bienes del causante, en el Registro Civil.
HERENCIA CON TESTAMENTO

Si en vida una persona decide dejar un testamento, tiene la opción más típica, que es que
sea solemne, es decir, dejar un documento escrito ante testigos mayores de 18 años. Este
testamento podría ser:

1. Abierto: el testador informa de su voluntad a un notario y a testigos.


2. Cerrado: el testador presenta al notario y a tres testigos una escritura cerrada,
declarando que en ese sobre se encuentra su última voluntad y no puede ser abierto
hasta después de la muerte del testador.

“Si uno quiere cambiar el testamento, tiene que hacerlo también a través de las mismas
formalidades y siempre el último testamento se va a entender que prevalece sobre el
anterior”, asegura Rentería.

Hay otra forma, pero que opera solo en casos especiales. Se llama testamento menos
solemne o privilegiado, sin embargo, este solo es válido cuando la vida del testador corre
peligro inminente. Existen tres tipos de testamentos así: el verbal (se hace de viva voz ante al
menos tres testigos mayores de 18 años que sepan leer y escribir), el militar y el marítimo, los
dos últimos solo se permiten en caso de guerra.

Muchos tenemos la idea de que podemos hacer lo que queramos con la herencia que
dejemos si preparamos un testamento, pero no señor, en Chile existe algo llamado
libertad testamentaria restringida. ¿Qué rayos significa eso?

En Chile la ley restringe la libertad testamentaria, esto quiere decir que los causantes no
pueden dejar sus bienes a quien estimen conveniente, así como pasa en otros países.

En Chile existe la figura de las asignaciones forzosas. El testador es obligado a cumplirlas


aunque lo establezca de otra forma en su testamento. Las asignaciones forzosas son:

● Los alimentos que se deben por ley a ciertas personas (pensión alimenticia).

● Las legítimas: los legitimarios son los hijos, actuando en forma personal o
representados por su descendencia ( es decir los hijos representan al padre heredero a la
muerte del abuelo de los descendientes, o sea los hijos del padre muerto) los
ascendientes (papás y abuelos) y el cónyuge o conviviente civil sobreviviente.

● La cuarta de mejoras en la sucesión de los descendientes (es un 25% que puede ser
destinado a uno o varios de los legitimarios para mejorar su situación económica).

La ley establece que la herencia se debe repartir de la siguiente forma entre los legitimarios.
COMO FUNCIONA?

Al menos el 50% se repartirá entre los legitimarios. Un 25% (¼ mejora) será para favorecer a
su cónyuge, ascendientes o descendientes. Importante. Los ascendientes o descendiente
pueden ser NO legitimarios, como un nieto o un abuelo, por ejemplo. Y un 25% a su completo
arbitrio. “Va a poder disponer libremente para dejarlo a la Iglesia, a un amigo o lo que
sea”,

Nota: no se puede heredar la cuarta de libre disposición a un gato por ejemplo, como si ocurre
en otros países Ej. EEUU porque, solo pueden heredar personas naturales o jurídicas no
animales.

¿Cómo se distribuye ese 50% entre los legitimarios por regla general?

Los hijos excluyen a los demás herederos, salvo que también concurra el cónyuge
sobreviviente. En ese caso, al cónyuge le corresponde el doble de lo que le toque a cada hijo.
Si fueran muchos hijos, el cónyuge sobreviviente tiene derecho a al menos un 25% efectivo de
la herencia. Si no hay descendientes, podrán heredar el cónyuge sobreviviente y los
ascendientes más próximos. En ese caso se distribuirán ⅔ para el cónyuge sobreviviente y ⅓
para los ascendientes. Si no hubiera cónyuge sobreviviente, heredarán los ascendientes. Si no
hubieran ascendientes, heredará el cónyuge sobreviviente.

¿Qué ocurre cuando no hay legitimarios?

En el caso de una persona que no tiene cónyuge o conviviente civil, descendientes o


ascendientes (padres y abuelos), puede decidir qué hacer con el total de la herencia (tiene
libertad para testar). O también optar por algo que se llama sucesión en parte testada y en
parte intestada, que consiste en que el 50% es de libre disposición y el otro 50% opera como
la herencia intestada, entonces pueden heredar los hermanos, tíos, sobrinos, etc.
No olvidar que siempre que exista un testamento, la posesión efectiva se debe hacer ante
un tribunal, con la asistencia de un abogado.

DE LAS DEUDAS DEL CAUSANTE

Una cosa que hay que tener clarísima es que, si una persona muere y tiene deudas
pendientes, los herederos también las heredan, porque por ley se heredan los bienes, los
derechos y deudas del causante.

Aunque en realidad, en la práctica esto no debería afectar a los herederos, pues existe una
alternativa para evitar que la deuda perjudique el patrimonio personal. Se trata del beneficio
de inventario, esto significa que si los herederos optan por este beneficio, y las deudas del
causante sobrepasan los bienes de la herencia, solo serán responsables de ellas hasta el
valor total de los bienes heredados.

Entonces, si la deuda supera el total de la herencia, simplemente los herederos no


recibirán nada, pero no tendrán que hacerse cargo de pagar de su bolsillo lo que falte.
Aunque también existe la posibilidad de que las deudas del o la fallecida cuenten con un
seguro de desgravamen y que la deuda quede pagada cuando el causante muera.

Otro punto importante, es que antes de repartir todos los bienes y llevar a efecto las
disposiciones del difunto o de la ley, se restan de la masa de bienes que el difunto ha dejado:
los gastos de la publicación del testamento si es que hay, las deudas que haya dejado,
los impuestos fiscales que se deben pagar por toda la masa hereditaria y las asignaciones
alimenticias forzosas (pensión alimenticia). Después de haber sacado todos esos gastos, se
puede comenzar con la división

SERA MEJOR HERENCIA TESTADA O INTESTADA?

Decidir por una u otra alternativa, depende de la voluntad del causante. Dice que si por
ejemplo, un hombre tuvo dos matrimonios, se divorció en ambos y en cada uno tuvo un hijo,
es posible que quiera que sus hijos se lleven 50% y 50% para no mejorar a uno y perjudicar al
otro. Entonces, no es necesario que redacte ningún testamento, porque sabe que la ley lo
establece de esa manera.

Pero poniéndose en el caso de que a uno de sus hijos le ha ido muy bien y al otro muy
mal, y el papá tiene un buen patrimonio, “él perfectamente podría dejar un testamento y decir
bien, del 50% que sí o sí se tiene que distribuir entre ellos, 25% y 25%; del cuarto de mejora,
voy a mejorar a mi hijo que no está tan bien económicamente con ese 25%; y respecto del
25% de libre disposición, también voy a mejorar a mi hijo que tiene problemas económicos,
para que pueda salir de sus problemas y esté mejor'. Esa figura claramente se puede hacer.

DEL DESHEREDAMIENTO

Ej: Carlos Alberto, nunca has sido un buen hijo, te he dado todo y tú me pagas así. Esta
es la última vez que te lo advierto, a la próxima serás desheredado y no recibirás ni un
peso de toda mi fortuna.
Bueno, sí, existen ciertos casos excepcionales en los que el testador puede desheredar. El
Código Civil dice que un descendiente, ascendiente o el cónyuge, podrá ser desheredado por
las siguientes causales:

● Por haber cometido injuria grave contra el testador en su persona, honor o bienes, o
en la persona, honor o bienes de su cónyuge, o de cualquiera de sus ascendientes o
descendientes (o sea, ofenderlo en mala onda, tanto así que el asunto tenga
consecuencias legales).

● Por no haberle socorrido en el estado de demencia o destitución, pudiendo (o sea,


si el fallecido tuvo graves problemas de salud mental y no lo ayudaste, no mereces su
herencia, ¡fuera!).

● Por haberse valido de fuerza o dolo para impedirle testar (o sea, si un hijo no quiere
dejar que su padre deje el testamento, y la cosa se pone agresiva, incluso llegando a los
golpes).

Además, se pueden aplicar dos causales exclusivamente en contra de un descendiente:

● Por haberse casado sin el consentimiento de un ascendiente, estando obligado a


obtenerlo (ok, aquí viajamos al pasado, ¿si te casaste con alguien que a tu papi no le
gustó? Cosas que pasan en la ley…).

● Por haber cometido un delito que merezca pena aflictiva; o por haberse abandonado
a los vicios o ejercido “granjerías infames” (haberle jugado una mala pasada); a menos
que se pruebe que el testador no cuidó de la educación del desheredado.

También existen las indignidades para suceder.

Por motivos muy parecidos a los del desheredamiento, en caso de que no exista testamento o
de que el testador no haya perdonado la indignidad, el grupo de herederos interesados, puede
iniciar un juicio para sacar a uno herederos de la herencia.

Por ejemplo, son indignos de suceder al difunto como herederos:

● El que mató al difunto, tuvo que ver con el asesinato o lo dejó morir, pudiendo salvarlo.

● El que cometió atentado grave contra la vida, el honor o los bienes de la persona de
cuya sucesión se trata, o de su cónyuge, o de cualquiera de sus ascendientes o
descendientes.

● El pariente que, en el estado de demencia o destitución de la persona de cuya sucesión se


trata, no la socorrió pudiendo hacerlo.

● El que por fuerza o dolo (por propia voluntad de causar el daño) obtuvo alguna
disposición testamentaria del difunto, o le impidió escribir su testamento.

● El que voluntariamente ha detenido u ocultado un testamento del difunto,


presumiéndose dolo por el mero hecho de la detención u ocultación.
Por último, una persona a la cual le corresponde recibir una herencia, también es libre de
renunciar a ella si quiere hacerlo.

Legitimarios

A tenor del art 807 del Código Civil, tienen la condición de herederos forzosos
o legitimarios los siguientes: Los hijos y descendientes respecto de sus padres y
ascendientes. Debe entenderse por hijos tanto los biológicos como los adoptados sin que
exista ninguna situación preferencial entre ellos.