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Embriología del Ser Humano

Carlos Saavedra Herrera.

Introducción

El desarrollo del ser humano, al igual que el desarrollo de los seres vivos, se origina
con una sola célula. El origen de la vida se repite casi de la misma manera desde
hace millones de años, y se abre camino de maneras fascinantes.

En este capítulo trataremos del desarrollo que ocurre en los seres humanos; existen
diferentes tipos de reproducción (asexuada y sexual; con fecundación interna o
externa, y con desarrollo embrionario dentro o fuera del organismo de la madre).
Abordaremos sólo lo que ocurre en el ser humano: una reproducción sexual, con
fecundación que ocurre dentro del cuerpo de la mujer, y con una gestación
intrauterina que protege al producto de la concepción hasta que completa su
desarrollo.

Desarrollo prenatal

A. Primera semana

1) P eriodo “pre-em brionario”

El nombre de “preembrionario” del desarrollo del ser humano obedece a que


ocurre antes de la fecundación.

Requiere de la producción de gametos en el cuerpo del hombre y la mujer, con


grandes diferencias entre ambos.

- En el varón, el desarrollo de los espermatozoides se inicia en la pubertad con un ciclo que


dura 64 días, en el que una célula germinal da origen por meiosis a cuatro
espermatozoides, todos ellos genéticamente diferentes. Esto ocurre todos los días en
diferentes lugares de los túbulos seminíferos de los testículos; hay 3 a 4 túbulos en cada
uno de los 250 lobulillos de cada testículo; esta producción masiva hace que en cada
eyaculación se elimine un promedio de 150 millones de espermatozoides por mililitro de
semen, y en una eyaculación normal se elimina 3 a 5 mililitros de semen. Esto significa un
aproximado de 450 millones de espermatozoides en cada eyaculación. Este proceso que
se inicia en la pubertad, no termina sino con la muerte del individuo.

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- En la mujer, el proceso se inicia en la pubertad, con alrededor de 750 millones de folículos
ováricos en ambos ovarios (las células germinales iniciaron su meiosis durante la etapa
fetal y se nace con casi un millón de precursores de óvulos). En cada ciclo ovárico, que
dura por lo general 28 días, entre 15 20 folículos ováricos inician una carrera para
transformase en óvulos, pero sólo uno de ellos lo logra y se produce un solo óvulo
maduro; este óvulo termina su primera meiosis y se detiene en la segunda meiosis hasta
ser fecundado. A un ritmo de 15 a 20 folículos mensuales en cada ovario, la reserva se
agota alrededor de los 42 a 45 años, momento en que la mujer entra en la menopausia, y
la mujer ya no puede ser madre.

Recuerdo breve de la anatomía femenina:

2) Fecundación

Se denomina fecundación a la fusión de los gametos masculino y femenino

Para que se produzca la fecundación, los espermatozoides deben depositarse en


el fondo de la vagina de la mujer luego de una relación sexual. Estos 400 a 500
millones de espermatozoides colaboran entre sí para atravesar el cuello del útero, y
ascender por las trompas uterinas o trompas de Falopio. No todos lo logran; sólo de
300 a 500 espermatozoides llegan al lugar donde se produce la fecundación.

La fecundación en el ser humano ocurre en una porción de la trompa uterina que


se llama ampolla de la trompa.

Una vez encontrados espermatozoides y óvulo se producen diferentes etapas o


fases en las que el espermatozoide debe atravesar tres barreras:

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 Fase 1: Penetración de corona radiante: Formada por restos de células
del ovario; la acción conjunta de los 300 – 500 espermatozoides hacen que
pocos atraviesen la corona radiada

 Fase 2: Penetración de zona pelúcida: La zona pelúcida es una gruesa


capa de carbohidratos, apenas un espermatozoide penetra zona pelúcida
por reacciones químicas, se produce la reacción en zona: una modificación
de la zona pelúcida que impide la entrada de más espermatozoides

 Fase 3: El espermatozoide atraviesa la membrana celular del oocito: Se


produce la fusión entre la membrana del oocito y del espermatozoide; entra
la cabeza y la cola.

Con la fecundación, se producen 3 respuestas en óvulo:

1) Reacción cortical y de zona: la membrana del oocito se hace impenetrable y la


zona pelúcida modifica su composición

2) Reanudación de 2da división meiótica: luego de ingreso de espermatozoide; se


reanuda la segunda meiosis que había quedado detenida, y se culmina la formación
de un pronúcleo fem enino con 22 cromosomas simples.

3) Activación metabólica del huevo: los elementos nutritivos del citoplasma del
oocito se activan con la fecundación.

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Una vez que el espermatozoide ha entrado al oocito, se acerca al pronúcleo
femenino; el núcleo del espermatozoide se hincha y se forma el pronúcleo
m asculino ; la cola del espermatozoide se desprende y degenera. Cada pronúcleo
duplica su ADN, se forma el huso mitótico y se forman cromosomas dobles que se
desplazan a cada polo de una nueva célula, el cigoto o huevo. Estamos ante la
presencia de un nuevo ser, con sus 46 cromosomas, un ser humano único e
individual, irrepetible. Es ahora un embrión de una sola célula.

Consecuencias de la Fecundación

La fecundación produce tres consecuencias muy importantes:

a) Restablecimiento del número diploide de cromosomas

b) Determinación del sexo del nuevo ser (cromosómico o genético)

c) Se inicia la segmentación

3) Segm entación

Una vez que el cigoto culmina su primera mitosis, estas continúan


indefinidamente, formando primero dos células, y las mitosis sucesivas aumentan el
número de células; cada una de ellas se llama ahora blastómeras.

Las divisiones por mitosis (segmentación) continúan hasta que luego de 3 a 4


divisiones, cuando el embrión tiene de 12-16 células, cambia de nombre; tiene el
aspecto de una pequeña mora: la mórula (3er día).

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En el estadío de mórula, las
blastómeras todavía están
encerradas por la zona pelúcida.
Sin embargo, las blastómeras se
diferencian en dos grupos:

 Células centrales: masa celular interna  Embrioblasto: están destinadas


a convertirse en el embrión

 Células periféricas: masa celular externa  Trofoblasto; están destinadas


a convertiré en la placenta.

Mientras se producen estos cambios, el embrión viaja de regreso de la trompa


hacia el útero; de verse impedido este viaje, el embrión puede desarrollarse en
lugares diferentes a la cavidad uterina, produciéndose un embarazo ectópico.

4) Blastocisto

Una vez que el embrión entra a la cavidad uterina, la zona pelúcida sufre la
presión de las células de la mórula, se introduce líquido que desplaza la masa celular
interna hacia la periferie formando una cavidad, el blastocele. Toda esta formación
hace que el embrión cambie de nombre de mórula a blastocisto. Desaparece la

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zona pelúcida y el blastocisto en la cavidad uterina inicia la implantación en la
mucosa uterina (endometrio) de la pared anterior o posterior del cuerpo del útero
(día 6-7).

Periodo embrionario
B. Segunda semana

El embrión se introduce parcialmente en el endometrio; se produce la nidación. El


embrión (blastocisto) sufre modificaciones.

En la segunda semana de vida embrionaria, se dividen las capas del trofoblasto y


el embrioblasto en dos:

El Trofoblasto se diferencia en:

1) Capa interna: citotrofoblasto

2) Capa externa: sincitiotrofoblasto.

El Embrioblasto se diferencia en:

1) Hipoblasto: células cubicas

2) Epiblasto: células cilíndricas

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Día 8

El Hipoblasto con el Epiblasto forman un disco plano: el disco germinativo bilaminar.

Además se forman dos cavidades: encima del epiblasto aparece la cavidad


amniótica; debajo de hipoblasto se forma la cavidad vitelina. Al final de la
segunda semana, el embrión se ha introducido más profundamente en la mucosa del
endometrio. Se forman también tres cavidades: la cavidad amniótica, la cavidad
vitelina y la cavidad coriónica.

Día 9

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Día 12

Día 13

C. Tercera semana

Gastrulación

En la tercera semana se produce un fenómeno llamado Gastrulación, que es el


proceso de formación de 3 hojas germinativas:

a) Ectodermo

b) Mesodermo

c) Endodermo

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Estas tres hojas del embrión se encargarán de formar todos los órganos del ser
humano adulto. Antes de la segunda semana, el embrión era un disco de dos hojas,
el epiblasto y el hipoblasto. A partir del día 16, se forma una tercera capa
germinativa. Del epiblasto se desprenden células que se convertirán en el
mesodermo, y el epiblasto se convertirá en la capa más externa del embrión, el
ectodermo, y el hipoblasto en la capa más interna, el endodermo

Form ación de la notocorda

Otro fenómeno muy importante es la formación de un tubo sólido dependiente del


mesodermo que se dirige hacia lo que será la cabeza del embrión. Este tubo se llama
notocorda, y tiene la función de dirigir el desarrollo axial (en un eje medio que
divide al cuerpo en mitades derecha e izquierda), y además dirige la formación de
tubo neural.

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D. Tercera a octava semanas

Entre la tercera y la octava semanas se produce la organogénesis; es decir, un


periodo en el que se forman los órganos del futuro adulto. Las tres capas germinales
originan todos los tejidos y órganos del cuerpo.

Este es un periodo de máxima vulnerabilidad, ya que la presencia de infecciones,


medicamentos, drogas, radiaciones u otros pueden afectar en forma grave el
desarrollo y la formación de estos órganos.

1) Derivados del ectoderm o

Al inicio de 3º semana, la aparición de la notocorda hace que el ectodermo se


modifique para formar el tubo neural, futuro origen de todo el sistema nervioso
central.

También se origina de esta capa el sistema nervioso periférico, el epitelio


sensorial del oído, nariz y ojo, la epidermis, pelo y uñas, así como las glándulas
exocrinas y el esmalte dentario.

2) Derivados del m esoderm o

Hacia el día 20, las células mesodérmicas cercanas a línea media forman unas
condensaciones que se llaman somitas. Aparecen a ambos lados de la mitad del
embrión, y se dividen de 1 a 3 por día hasta formar pares de somitas: 4 occipitales,
8 cervicales, 12 torácicas, 5 lumbares y 5 sacros, con 10 coxígeas.

Las somitas así formadas dirigen el desarrollo en segmentos del cuerpo,


produciendo el tejido conectivo, cartílago y hueso, así como el músculo liso y
estriado de cada segmento corporal. Además el mesodermo da origen a las células
sanguíneas y al corazón, a los riñones, bazo, gónadas y sus conductos, así como a la
corteza de la glándula suprarrenal.

3) Derivados del endoderm o

Forma principalmente el revestimiento epitelial del tracto respiratorio, el tracto


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gastrointestinal, así como las glándulas tiroides y paratiroides, el hígado y páncreas,
parte de las amígdalas y timo, y el revestimiento epitelial de la uretra y vejiga, y el
revestimiento epitelial de la cavidad timpánica y conducto auditivo

PERIODO FETAL.

Luego de la octava semana, y hasta el nacimiento, se denomina periodo fetal. Este


periodo se caracteriza porque ya no se forman nuevos órganos, sólo maduran y
crecen los órganos formados en la etapa anterior. El feto crece hasta alcanzar un
tamaño promedio de 50 cm con un peso de 3,5 kilos.

La duración normal del embarazo es de 280 días, o 40 semanas después de la última


menstruación.

El desarrollo de una vida en el cuerpo de la madre es un fenómeno extraordinario,


comparable sólo con un milagro. La serie de modificaciones que sufre el embrión
hasta completar su desarrollo, resume el desarrollo de la vida que ha ocurrido en
millones de años en un periodo de 9 meses. Además se acompaña de cambios
maravillosos en el cuerpo de la madre que van a permitir su desarrollo normal. Es
importante entonces cuidar este milagro de la creación.

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