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INTRODUCCIÓN

A menudo se critica al sistema educativo por poner mucho énfasis en materias que se
consideran poco relevantes y a la vez omitir contenidos esenciales. Por ejemplo, se
puede pensar que las novelas que son de obligada lectura en los institutos no logran
conectar bien con los jóvenes alumnos, al ser antiguos y no estar ambientados en el
presente.
Este tipo de críticas conectan con una de las teorías más importantes de la psicología
constructivista: la Teoría del Aprendizaje Significativo de David Ausubel.
DATOS BIOGRAFICOS.
¿Quién fue David Ausubel?
David Paul Ausubel nació en Brooklyn, Nueva York, el 25 de octubre de 1918, hijo
de una familia judía emigrante de Galitzia, Imperio Austro-Húngaro. Es nieto del
historiador Nathan Ausubel, especializado en historia del pueblo judío. Estudió
psicología en la Universidad de Pensilvania y medicina en la Universidad de
Middlesex. Fue cirujano asistente y psiquiatra residente del Servicio Público de Salud
de los Estados Unidos e inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial,
trabajó con las Naciones Unidas en Alemania en el tratamiento médico de personas
desplazadas.
Después de terminar su formación en psiquiatría, estudió en la Universidad de
Columbia y obtuvo su doctorado en psicología del desarrollo. Entre 1950 y 1966
trabajó en proyectos de investigación en la Universidad de Illinois, donde publicó
extensivamente sobre psicología cognitiva. Aceptó posiciones como profesor
visitante en el Ontario Institute of Studies in Education y en universidades europeas
como Berne, la Universidad Salesiana de Roma y en Múnich. Fue Director del
Departamento de Psicología Educacional para postgrados en la Universidad de Nueva
York, donde trabajó hasta jubilarse en 1975.
En la década de 1970, las propuestas de Jerome Bruner sobre el Aprendizaje por
Descubrimiento estaban tomando fuerza. En ese momento, las escuelas buscaban
que los niños y niñas construyeran su conocimiento a través del descubrimiento de
contenidos.
En 1976 fue premiado por la Asociación Americana de Psicología por su Falleció en
la mañana del 9 de julio de 2008, a la edad de 89 años. Una de sus frases más
conocidas es: "Si tuviese que reducir toda la psicología educativa a un solo principio,
enunciaría este: El factor más importante que influye en el aprendizaje es lo que el
alumno ya sabe. Averígüese esto y enséñele consecuentemente".

David Paul Ausubel fue un psicólogo y pedagogo nacido en el año 1918 que llegó a
convertirse en uno de los grandes referentes de la psicología constructivista. Como
contribución distinguida a la psicología de la Educación. Posteriormente volvió a su
práctica como psiquiatra en el Rockland Children’s Psychiatric Center.

Falleció en la mañana del 9 de julio de 2008, a la edad de 89 años. Una de sus frases
más conocidas es: "Si tuviese que reducir toda la psicología educativa a un solo
principio, enunciaría este: El factor más importante que influye en el aprendizaje es
lo que el alumno ya sabe. Averígüese esto y enséñele consecuentemente".
PRINCIPALES OBRAS
Dio a conocer lo más importante de sus estudios en los años 60, en obras como
Psicología del aprendizaje significativo verbal (1963) y Psicología educativa: un punto
de vista cognoscitivo (1968). Junto con los modelos de aprendizaje de Jerome
Bruner y la teoría del aprendizaje social de Albert Bandura, la teoría del aprendizaje
significativo de David Ausubel es una de las más sólidas aportaciones de la pedagogía
moderna.
David Paul Ausubel fue un psicólogo y pedagogo nacido en el año 1918 que llegó a
convertirse en uno de los grandes referentes de la psicología constructivista. Como
tal, ponía mucho énfasis en elaborar la enseñanza a partir de los conocimientos que
tiene el alumno.
Es decir, que el primer paso en la tarea de enseñar debía ser averiguar lo que sabe el
estudiante para así conocer la lógica que hay detrás de su modo de pensar y actuar en
consecuencia.
De este modo, para Ausuel la enseñanza era un proceso por el cual se ayuda al
estudiante a que siga aumentando y perfeccionando el conocimiento que ya tiene,
en vez de imponerle un temario que debe ser memorizado. La educación no podía
ser una transmisión de datos unilateral.
EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO
La idea de aprendizaje significativo con la que trabajó Ausubel es la siguiente: el
conocimiento verdadero solo puede nacer cuando los nuevos contenidos tienen un
significado a la luz de los conocimientos que ya se tienen.
Es decir, que aprender significa que los nuevos aprendizajes conectan con los
anteriores; no porque sean lo mismo, sino porque tienen que ver con estos de un
modo que se crea un nuevo significado.
Por eso el conocimiento nuevo encaja en el conocimiento viejo, pero este último, a
la vez, se ve reconfigurado por el primero. Es decir, que ni el nuevo aprendizaje es
asimilado del modo literal en el que consta en los planes de estudio, ni el viejo
conocimiento queda inalterado. A su vez, la nueva información asimilada hace que
los conocimientos previos sean más estables y completos.

La Teoría de la Asimilación
La Teoría de la Asimilación permite entender el pilar fundamental del aprendizaje
significativo: cómo los nuevos conocimientos se integran en los viejos.
La asimilación ocurre cuando una nueva información es integrada en una estructura
cognitiva más general, de modo que hay una continuidad entre ellas y la una sirve
como expansión de la otra.
Por ejemplo, si se conoce la Teoría de Lamarck, de modo que ya se entiende un
modelo de la evolución, luego es más fácil entender la Teoría de la Evolución
Biológica heredera del darwinismo.
La asimilación obliteradora
Pero el proceso del aprendizaje significativo no termina ahí. Al principio, cada vez
que se quiera recordar la información nueva, se podrá hacer como si esta fuese una
entidad separada del marco cognitivo más general en el que se encuentra integrada.
Sin embargo, con el paso del tiempo ambos contenidos se funden en uno solo, de
modo que ya no se puede evocar solamente uno entendiéndolo como una entidad
separada de la otra.
En cierto modo, el conocimiento nuevo que se aprendió al principio queda olvidado
como tal, y en su lugar aparece un conjunto de informaciones que es
cualitativamente diferente. Este proceso de olvido es llamado por Ausubel
“asimilación obliteradora”.
¿Qué no es aprendizaje significativo?
Para entender mejor el concepto de aprendizaje significativo de David Ausubel,
puede ayudar saber en qué consiste u versión opuesta: el aprendizaje mecánico,
también llamado aprendizaje memorístico por este mismo investigador.
Se trata de un concepto muy vinculado al aprendizaje pasivo, que muchas veces se
produce incluso de manera no intencionada a causa de la simple exposición a
conceptos repetidos que van dejando su marca en nuestro cerebro.
El aprendizaje memorístico
En el aprendizaje memorístico, los nuevos contenidos se van acumulando en la
memoria sin quedar vinculados a los viejos conocimientos por medio de la
significación.
Esta clase de aprendizaje se diferencia del aprendizaje significativo no solo porque no
ayude a expandir el conocimiento real, sino porque además la nueva información es
más volátil y fácil de olvidar.
Por ejemplo, aprenderse los nombres de las Comunidades Autónomas de España
memorizando las palabras que hay en una lista es un ejemplo de aprendizaje
memorístico.
Sin embargo, el aprendizaje mecánico no es inútil el todo, sino que tiene cierto
sentido en ciertas etapas de desarrollo para aprender ciertos datos. Sin embargo, es
insuficiente para llegar a generar conocimiento complejo y elaborado.
Los tipos de aprendizaje significativo
El aprendizaje significativo se opone al tipo anterior, fundamentalmente, porque
para que se produzca es necesario buscar de forma activa una vinculación personal
entre los contenidos que aprendemos y aquellos que ya habíamos aprendido. Ahora
bien, en este proceso hay espacio para encontrar diferentes matices. David Ausubel
distingue entre tres clases de aprendizaje significativo:
Aprendizaje de representaciones
Se trata de la forma más básica de aprendizaje. En ella, la persona otorga significado a
símbolos asociándolos a aquella parte concreta y objetiva de la realidad a la que
hacen referencia, recurriendo a conceptos fácilmente disponibles.
Aprendizaje de conceptos
Este tipo de aprendizaje significativo es parecido al anterior y se apoya en él para
existir, de modo que ambos se complementan y "encajan" entre sí. Sin embargo, hay
una diferencia entre ambos.
En el aprendizaje de conceptos, en vez de asociarse un símbolo a un objeto concreto
y objetivo, se relaciona con una idea abstracta, algo que en la mayoría de los casos
tiene un significado muy personal, accesible solo a partir de nuestras propias
experiencias personales, algo que hemos vivido nosotros y nadie más.
Por ejemplo, para llegar a interiorizar la idea de lo que es una hiena es necesario
desarrollar una idea de “hienidad” que permita diferenciar a estos animales de los
perros, los leones, etc. Si con anterioridad hemos visto una hiena en un documental
pero no la pudimos diferenciar de un perro grande, ese concepto no existirá,
mientras que una persona familiarizada con los perros probablemente sí se dará
cuenta de esas diferencias anatómicas y comportamentales significativas y será capaz
de crear ese concepto como una categoría aparte de la de los perros.
Aprendizaje de proposiciones
En este aprendizaje el conocimiento surge de la combinación lógica de conceptos.
Por eso, constituye la forma de aprendizaje significativo más elaborada, y a partir de
ella se es capaz de realizar apreciaciones científicas, matemáticas y filosóficas muy
complejas. Como es un tipo de aprendizaje que demanda más esfuerzos, se realiza de
modo voluntario y consciente. Por supuesto, se sirve de los dos anteriores tipos de
aprendizaje significativo.
AUSUBEL DIFERENCIA DOS TIPOS DE APRENDIZAJES QUE PUEDEN OCURRIR
EN EL SALÓN DE CLASES:

El que se refiere al modo en que se adquiere el conocimiento.


El relativo a la forma en que el conocimiento es subsecuentemente incorporado en
la estructura de conocimientos o estructura cognitiva del educando.
Defensor del método deductivo, Ausubel rechaza el supuesto piagetiano de que sólo
se entiende lo que se descubre, ya que también puede entenderse lo que se recibe.
“Un aprendizaje es significativo cuando puede relacionarse, de modo no arbitrario y
sustancial (no al pie de la letra) con lo que el alumno ya sabe”. Para que el
aprendizaje sea significativo son necesarias al menos dos condiciones. En primer
lugar, el material de aprendizaje debe poseer un significado en sí mismo, es decir, sus
diversas partes deben estar relacionadas con cierta lógica; en segundo lugar que el
material resulte potencialmente significativo para el alumno, es decir, que éste posea
en su estructura de conocimiento ideas inclusoras con las que pueda relacionarse el
material. Para lograr el aprendizaje de un nuevo concepto, según Ausubel, es
necesario tender un puente cognitivo entre ese nuevo concepto y alguna idea de
carácter más general ya presente en la mente del alumno. Este puente cognitivo
recibe el nombre de organizador previo y consistiría en una o varias ideas generales
que se presentan antes que los materiales de aprendizaje propiamente dichos con el
fin de facilitar su asimilación.
APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO POR RECEPCIÓN
Las características pedagógicas que el profesor debe mostrar en el proceso de
enseñanza son:
a) Presentar la información al alumno como debe ser aprendida, en su forma final
(recepción).

b) Presentar temas usando y aprovechando los esquemas previos del estudiante.

c) Dar cierta información al estudiante provocando que éste por sí mismo descubra
un conocimiento nuevo (descubrimiento).

d) Proveer información, contenidos y temas importantes y útiles que den como


resultado ideas nuevas en el alumno.

e) Mostrar materiales pedagógicos de forma coloquial y organizada que no


distraigan la concentración del estudiante.

f) Hacer que haya una participación activa por parte del alumno.

Esta teoría de aprendizaje significativo, junto con los postulados de Vygotski,


Brunner y Siemens, han aportado grandes conceptos a las tecnologías de información
y comunicación (TIC), así por consiguiente son grandes contribuyentes de la
tecnología educativa moderna

LAS CARACTERÍSTICAS PEDAGÓGICAS QUE EL PROFESOR DEBE MOSTRAR EN


EL PROCESO DE ENSEÑANZA SON:

a) Presentar la información al alumno como debe ser aprendida, en su forma final


(recepción).

b) Presentar temas usando y aprovechando los esquemas previos del estudiante.

c) Dar cierta información al estudiante provocando que éste por sí mismo descubra
un conocimiento nuevo (descubrimiento).

d) Proveer información, contenidos y temas importantes y útiles que den como


resultado ideas nuevas en el alumno.

e) Mostrar materiales pedagógicos de forma coloquial y organizada que no


distraigan la concentración del estudiante.

f) Hacer que haya una participación activa por parte del alumno.

Esta teoría de aprendizaje significativo, junto con los postulados de Vygotski,


Brunner y Siemens, han aportado grandes conceptos a las tecnologías de información
y comunicación (TIC), así por consiguiente son grandes contribuyentes de la
tecnología educativa moderna
CARACTERÍSTICAS DE LOS MATERIALES DE APOYO
a) Poseer un significado en sí mismos, o sea, las partes del material de enseñanza
tienen que estar lógicamente relacionadas.

b) Proveer resultados significativos para el alumno, es decir, que los materiales


puedan relacionarse con los conocimientos previos del alumno.

c) Proveer un puente de conocimiento entre la nueva y la previa información.


Ausubel le llama ‘organizador previo´.

d) Estar ordenados y organizados para que el estudiante tome y aproveche los


materiales que va emplear.

TIPOS DE ORGANIZADORES PREVIOS

Ausubel creó el concepto de organizador previo para referirse a una especie de índice.
Su función es la de avisar al alumno de lo que va a tratar el tema. Según su teoría, los
organizadores previos son de dos tipos: comparativos y expositivos.

1. Organizadores comparativos:

Su objetivo principal es la activación de esquemas existentes, y actuar como


"evocadores" que colocan en la memoria activa lo que el sujeto no reconoce como
"relevante",1 apuntando a "ideas ancladas ya existentes, sean o no específicamente
relevantes al material de aprendizaje".2 De la misma manera, un organizador
comparativo puede servir tanto para integrar como para discriminar conocimientos
previos.

2. Organizadores expositivos:

Para Woolfolk,1 "los organizadores expositivos proveen nuevos conocimientos que


los estudiantes necesitaran para comprender la información subsecuente". Los
organizadores expositivos se utilizan frecuentemente cuando un nuevo material de
estudio es desconocido para el educando. Frecuentemente relacionan lo que el
educando ya sabe con el material nuevo y extraño, con el objetivo de hacer este
nuevo material más "plausible" para el educando.

En resumen, los organizadores expositivos colocan un anclaje en temas que ya son


conocidos por el educando

CARACTERÍSTICAS DEL CURRÍCULUM


a) Sus temas están apropiadamente organizados y secuenciados. b) No son
relacionados de manera arbitraria con la estructura cognoscitiva del estudiante. c) Las
clases se orientan hacia el aprendizaje por recepción.

La interrelación del currículo con el profesor y el alumno es que el currículo es la


base para que el proceso de enseñanza-aprendizaje pueda darse de manera organizada
y secuencial siempre y cuando el profesor y el estudiante sepan seguirlo y
aprovecharlo.

EL PAPEL DE LA EVALUACIÓN EN EL PROCESO


Las modalidades y tipos de evaluación son la evaluación diagnóstica, formativa y
final.
Sus usos en el proceso de enseñanza-aprendizaje son:
a) La evaluación diagnóstica se usa al principio de un curso o unidad y se realiza
para conocer cuáles son los conocimientos que el alumno posee de cierto curso,
período o unidad
b) . b) La Evaluación formativa es la que se lleva a cabo en el transcurso del curso o
período. c) La evaluación final es la que se realiza para saber cuáles son los
resultados de aprendizaje finales del estudiante.

ALGUNOS DE LOS INSTRUMENTOS QUE SE EMPLEAN SON:


1. Para el diagnóstico se usa comúnmente un examen escrito y raramente un
examen oral. Depende de lo que se quiere conocer
2. . Para la formativa se emplean exámenes escritos, trabajos, prácticas,
investigaciones, proyectos, ensayos, etc.
3. Para la final, examen escrito u oral, proyecto, ensayo, etc. 4. Evaluación 5.
Justificación.

ASPECTOS MOTIVACIONALES
Algunos factores externos son el clima del salón de clase, medio ambiente, niveles de
desarrollo, factores motivacionales (extrínsecos), objetos, etc.

La manera como benefician estos factores en el proceso de enseñanza-aprendizaje es:


a) Son cruciales para estimular al alumno a participar, trabajar en clase, discutir,
analizar, reflexionar y criticar la información proporcionada por el docente. b) Son
esenciales para motivar al profesor y provocar que su desempeño sea más eficaz,
eficiente y efectiva. c) Los dos, alumno y docente, se sienten cómodos, seguros y
listos para que se lleve a cabo el aprendizaje significativo.

La forma como afectan de manera negativa estos factores es: a) Pueden distraer,
confundir y desmotivar al alumno ya que el ambiente y otros factores no son los
apropiados. b) Pueden hacer aburrida y no significativa los contenidos y la clase, en
general. c) Pueden provocar que el docente se sienta desmotivado, incómodo,
impaciente, desesperado e inseguro en su enseñanza.

CONCLUSIÓN

Para Ausubel, las teorías y métodos de enseñanza han de estar relacionados con la
actividad que se realiza en el aula y con los factores cognoscitivos, afectivos y sociales
que en ella influyen. Su teoría del aprendizaje significativo verbal supone la necesidad
de tener en cuenta los conocimientos previos del alumno para construir desde esa
base los nuevos conocimientos, respetando la relación lógica entre ellos.
De este modo, el aprendizaje significativo enriquece la estructura cognitiva, que, en
interacción, va a su vez modificándose. Tal aprendizaje se opone al puramente
memorístico, en el que los conocimientos llegan a ser memorizados pero no a
articularse en una estructura cognoscitiva que a su vez permita la recepción de otros
nuevos; en el aprendizaje memorístico, la incorporación de conocimientos es
arbitraria y débil, y por ello se pierden con facilidad.

En este proceso intervienen los conceptos inclusores, ideas que ya existen en la


estructura cognitiva del alumno y que sirven para almacenar lógica y
sistemáticamente los conocimientos, que son así mejor asimilados. Los materiales
educativos y los profesores han de partir de lo que el alumno ya sabe, fomentando el
crecimiento de sus estructuras cognitivas con nuevas aportaciones graduales que
encajen progresivamente y den a la vez respuesta a la necesidad del individuo de
conocer y dar sentido a su entorno.

Las ideas de Ausubel, lejos de quedar en meras propuestas pedagógicas, han tenido
cumplida aplicación en los sistemas educativos recientes, siendo referencia habitual
en la elaboración de materiales, programaciones educativas y diseños curriculares.
REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

Ausubel, D. P. (1960). «The use of advance organizers in the learning and retention
of meaningful verbal material.» Journal of Educational Psychology, 51, 267-272.
Ausubel, D. (1963). The Psychology of Meaningful Verbal Learning. New York:
Grune & Stratton.
Ausubel, D. P. (1968). Educational Psychology: A Cognitive View. New York: Holt,
Rinehart &
KWinston.

Ausubel, D. P., Robinson, F. G. (1969). School Learning: An Introduction To


Educational Psychology. New York: Holt, Rinehart & Winston. ISBN 978-0-03-
076705-0
Ausubel, D. (1978). «In defense of advance organizers: A reply to the critics.»
Review of Educational Research, 48, 251-257.
Ausubel, D., Novak, J., & Hanesian, H. (1978). Educational Psychology: A Cognitive
View (2nd Ed.). New York: Holt, Rinehart & Winston.
Woolfolk, A. E., Winne, P. H., Perry, N. E. & Shapka, J. (2010). Educational
Psychology (4th ed). Toronto: Pearson Canada. ISBN 978-0-205-75926-2