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CAUSAS Y EFECTOS DE LA AMPLIACION DEL CANAL DE PANAMÁ

1. CAUSAS

A comienzos del siglo XXI, más del 40 por ciento de la población panameña es pobre, de
éstos el 26,5 por ciento viven en la pobreza extrema. El interior del país –con la excepción
de la provincia de Chiriquí- muestra altísimas tasas de pobreza y subdesarrollo que se hacen
mayoritarias entre la población campesina y los grupos indígenas. Asimismo, el país presenta
uno de los índices más altos de desigualdad de toda Latinoamérica, ocupando el segundo
lugar de la región en distribución de ingreso. Por su parte, en los núcleos urbanos aparecen
grandes barriadas de pobreza, marginación, delincuencia y exclusión (PNUD, 2002).

A lo largo del siglo XX, el Canal sirvió fundamentalmente a los intereses de EE. UU y de las
grandes corporaciones navieras. Los EE.UU. manejaron la política interior panameña durante
toda la pasada centuria poniendo y derrocando presidentes y gobiernos a su antojo. Hasta que
no pasó a manos panameñas -el último día del año 1999- el Canal no comenzó a dejar
beneficios económicos directos al país. Analizado el Canal desde el punto de vista del
panameño de a pie, son pocos los beneficios que ha dejado al país (Gandásegui, 1999).

La Constitución panameña exige que este proyecto de Ampliación sea refrendado a través de
una consulta nacional. Tras muchos retrasos se ha fijado para el 22 de octubre de 2006. Esta
obligación, junto con la resistencia de los grupos afectados, ha generado un socioespacio de
conflicto y discusión. Como hemos mencionado, este Plan Maestro, la construcción del tercer
juego de esclusas y el resto de grandes obras públicas asociadas al mismo no se han visto
exentas de controversias. (Aledo, 2007)
2. EFECTOS

Mediante referéndum, los panameños han convenido ahora aumentar la capacidad del
Canal de Panamá. Se construirá un nuevo juego de esclusas de dimensiones
impresionantes:

 427 metros de largo, 55 de ancho, 18,3 de profundidad.


 Esta ampliación permitirá el paso de navíos de 336 metros de largo y de 49 metros
de ancho y una profundidad de 15 metros.
 En la actualidad, las mayores esclusas del Canal tienen :304,8 metros de largo,
por 33,53 metros de ancho y una profundidad de 12,55 metros.
 La ampliación representa un aumento de la superficie transitable de
aproximadamente un 40%.
 Las nuevas esclusas estarán construidas en 2015 y costarán 5.200 millones de
dólares. Esta inversión evitará sin embargo que el Canal se sature y permitirá que
se desarrolle la capacidad de los buques sin las limitaciones de esta vía marítima.

2.1.EFECTOS DE LA AMPLIACIÓN PARA COLOMBIA:

 Se modernizarán las instalaciones portuarias a fin de recibir barcos más grandes.


 Cartagena y Barranquilla, podrán promoverse como los puertos mas cercanos y
recibir beneficios colaterales.
 Aumentaran las ofertas marítimas de barcos, espacios y
frecuencias.
 Generará más competencia entre navieras.
 Deberían mejorar los fletes, hacerlos más atractivos.
 Se deberían mejor los tiempos de tránsitos.
 Empresas colombianas en logística pudieran establecer sucursales en Panamá y
manejar carga a toda América Latina.
 Se necesitará más Ejecutivos y Directivos altamente capacitados en todas las áreas
del Comercio Exterior y transporte marítimo.
 Centros educativos deberán adecuar sus planes de estudios acarreras y materias afines
al Comercio Exterior.
 Bancos tienen opciones de ofertas de más y mejores servicios.

Figura 1. Las esclusas y la carga- tomado de infografía -la prensa

BIBLIOGRAFÍA

Aledo, A. (2007). Desigualdad y grandes obras públicas: la ampliación del Canal de Panamá.