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QUÍMICA

Estructura Atómica

Sabemos que todo lo que nos rodea y ocupa un lugar en el espacio es


materia. Podríamos preguntarnos: ¿de qué está constituida la materia?
Ya en la antigua Grecia, se pensaba que la materia podía ser dividida en
partes cada vez menores hasta alcanzar un punto que no permitía más
divisiones. Se tenía así una unidad fundamental de la materia, que los
griegos denominaron átomo, esto es, indivisible.
Los alcances del conocimiento de los griegos acerca de la estructura de la
materia fue el resultado de conjeturas filosóficas. Recién en el siglo XIX,
entre 1803 y 1808, John Dalton, sobre bases científicas fundamentadas en
La increíble
hechos experimentales, admite que la materia estaría formada por historia de
partículas "esféricas" e indivisibles. Este es el inicio de un camino que será los átomos
continuado por varios científicos, los cuales investigarán y explicarán la
estructura de la materia hasta alcanzar la sutileza de modelos matemáticos
Para mirar el video haz
para explicar la naturaleza del átomo. clic en la TV o lee el
código QR con alguna app
Nociones elementales de la estructura del átomo
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Comenzaremos viendo algunas ideas que constituyen una simplificación de
los modelos de Rutherford y Bohr.
El átomo es un sistema discontinuo, esto es, predominan los espacios
vacíos. Son partículas prácticamente huecas, formadas por un núcleo
extremadamente pequeño y pesado, el cual está dotado de cargas
eléctricas positivas. Alrededor del núcleo, a determinadas distancias, se
mueven a una extraordinaria velocidad unas partículas de tamaño
despreciable (en comparación con el núcleo) conocidas como electrones,
las cuales poseen cargas eléctricas negativas.

Esquema del átomo


Generalmente un átomo se visualiza a través de un esquema como el
siguiente:
Con esta descripción, la idea inicial de un átomo indivisible ha perdido
sentido.

Según este modelo se pueden Autores:


divisar dos regiones, que se - Galindo, María Cristina. Dra. en
Química. Cátedra de Química –
distinguen bajo el nombre genérico Facultad de Cs. Naturales e IML
de nuclear y extra nuclear, en las - Enrico, Roxana. Dra. en Ciencias
Biológicas. Centro de Informática
cuales se distinguen a su vez, Educativa – Facultad de Cs.
partículas de menor tamaño que el Naturales e IML
átomo. Fuentes:
Juarez y otros: 2013 “Cursillo de
Ingreso 2014”. Fac. Cs. Nat.

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ZONA ZONA
NUCLEAR EXTRANUCLEAR

PROTONES
ELECTRONES
NEUTRONES

En la región nuclear se encuentra el núcleo, el cual es un agregado de dos


tipos de partículas subatómicas: protones y neutrones. Los protones son
los responsables de la carga eléctrica positiva del núcleo; los neutrones
son eléctricamente neutros. En la región extranuclear se encuentran los
electrones.

Protones: Partículas que presentan carga eléctrica positiva, unitaria (+1) y


masa también unitaria. Estos valores son relativos y sirven para
comparación con las cargas y masas del electrón o del neutrón.

Neutrones: Partículas sin carga eléctrica, de masa prácticamente igual a la


del protón.

Electrones: Partículas que presentan carga eléctrica negativa, unitaria (-1),


de masa despreciable frente a la masa del protón (1840 veces menor). ¿Qué tamaño
tienen los átomos?,
Partícula Carga relativa Masa relativa comparemos un
Protón +1 1 poco…
Neutrón 0 1
Electrón -1 1/1840

Tamaño del átomo


En general resulta difícil visualizar cantidades demasiado pequeñas o
demasiado grandes. Por tal motivo, haremos uso de algunas
comparaciones para tener una idea del tamaño del átomo.
El diámetro de un átomo es del orden de 10-8 cm, o sea, 0,00000001 cm.
Para imaginar estas dimensiones, analicemos el siguiente esquema: si se
contaran los átomos alineados en 10 cm, se tendrían 1000 millones de
átomos.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ooooooooooooo--------------------------------------------------------------------------------o
10 cm
109 átomos

2
109 = 1.000.000.000

Ahora bien, si un átomo es tan pequeño, su núcleo será muchas veces


menor. El diámetro del núcleo es del orden de 10-12 a 10-13 cm.
Comparando el diámetro de un átomo con el de su núcleo, se tiene la
siguiente relación de tamaño:

Diámetro de átomo 10-8 cm


= = 105
Diámetro del núcleo 10-13 cm

Esto significa, que el átomo es 100.000 veces mayor que su


núcleo. Para tener una idea de esta relación de tamaño, y de la
descripción que en el átomo predominan los espacios vacíos,
consideremos qué ocurriría si se pudiese comprimir los átomos
alineados en los 10 cm del ejemplo mencionado anteriormente, hasta
que los núcleos se encontrasen. Ocuparían un espacio de 0,001 mm,
esto es, una milésima de milímetro.
Siguiendo con el razonamiento acerca de la estructura de la materia, se
puede conjeturar:

Toda la materia está formada por átomos.


Números que
Ahora bien, si toda materia está formada por átomos y todos los átomos caracterizan los
están formados por protones, neutrones y electrones, se puede presumir
que: elementos.
¿Todos los átomos son iguales? A prestar atención!

La respuesta es NO.

Los átomos difieren entre si por la cantidad de protones, neutrones y


electrones.
El número de electrones que posee un átomo es igual a la cantidad de
protones existentes en el núcleo, y es característico de cada elemento. A
esta cantidad se la denomina número atómico y se la simboliza con la letra
Z. Por ejemplo, cada átomo del elemento uranio contiene 92 protones en
su núcleo y 92 electrones moviéndose alrededor. Por lo tanto el número
atómico del uranio es 92 (Z = 92).

Z = Número Atómico = Cantidad de protones = Cantidad de electrones

La masa de un átomo está determinada por las partículas nucleares:


protones y neutrones, ya que la masa del electrón es despreciable. La
suma del número de protones y neutrones de un átomo, es lo que se
denomina número de masa, el cual se simboliza con la letra A.

A = Número de Masa = Cantidad de protones + cantidad de neutrones

De acuerdo a lo visto, podemos destacar los siguientes aspectos referentes

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a un átomo: El número de electrones es igual al número de protones
La carga eléctrica de un protón (+1) anula la carga eléctrica de un
electrón (-1), por lo tanto el átomo es un sistema eléctricamente nulo. Para saber más!
El número de neutrones no es necesariamente igual al de protones. Agudicemos la mirada
Puede ser igual, mayor o menor. y relacionemos
El único átomo que no presenta neutrones es el hidrógeno (H; Z = 1; A = 1) conceptos que
veremos un poco más
Elemento químico
adelante.
En base al conocimiento de la teoría atómica, un elemento se define como:
Un conjunto de átomos de igual número atómico
Cada elemento tiene un nombre y un símbolo que lo representa. El sistema
que usamos actualmente fue creado en 1814 por J. J. Berzelius. El símbolo
está constituido por la letra inicial en mayúscula del nombre del elemento
en latín. Si más de un elemento posee la misma letra inicial, el símbolo está
formado por la primera letra en mayúscula, seguida de otra letra en
minúscula.

Español Latín Símbolo


Antimonio Stibium Sb
Plomo Plumbum Pb
Cobre Cuprum Cu
Azufre Sulfur S
Estaño Stannum Sn
Estroncio Strontium Sr
Fósforo Phosphorus P
Mercurio Hydrargyrus Hg
Oro Aurum Au Si quieres saber más,
Potasio Kalium K mira este video
Plata Argentum Ag sobre los mejores
Sodio Natrium Na descubrimientos
químicos.

El símbolo de un elemento es universal, no importa el idioma en el que se


lo nombre:

Español Portugués Inglés Italiano Francés


Plata Prata Silver Argenta Argent
Ag Ag Ag Ag Ag

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Ejemplos:
Elementos cuyo símbolo está formado por la misma letra inicial:

Nombre Símbolo
Carbono C
Calcio Ca
Cadmio Cd
Californio Cf
Cerio Ce
Cesio Cs
Cobalto Co
Cloro CI
Cromo Cr

Por convención, a los elementos se los representa con su símbolo químico


al que se le agrega el número de masa y el número atómico. El número de
masa se escribe arriba del número atómico y ambos a la izquierda del
símbolo químico.

Para fijar
Z conceptos.
A prestar atención!
Recordar:

Z=P A-Z=N P=E

Ejemplo:

16 8 Protones
O 16 - 8 = 8 Neutrones
8
8 Electrones

A 65 30 Protones
Zn 65 – 30 = 35 Neutrones
30 30 Electrones
Z
238 92 Protones
U 238 – 92 = 146 Neutrones
92 92 Electrones

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Isótopos, Isóbaros, Isótonos

¿Todos los átomos de un mismo elemento son iguales? Químicamente sí,


pues las propiedades químicas dependen del número de protones y
electrones. Sin embargo, debido a que el número de neutrones puede
variar, un mismo elemento puede tener átomos con números de masa
diferentes. Estos átomos se denominan isótopos.

Isótopos son átomos del mismo elemento con


diferentes números de masa.
Ejemplo:

Símbolo Características Nombre


1 1 Protón
Hidrógeno
H 0 Neutrón
(Liviano)
1 1 Electrón

Símbolo Características Nombre


2 1 Protón Deuterio
H 1 Neutrón (Hidrógeno
1 1 Electrón pesado)

3 1 Protón Tritio
H 2 Neutrones
1 1 Electrón

Solamente los isótopos del hidrógeno tienen nombres particulares.

Otros ejemplos:

40 41
Ca Es isótopo de Ca
20 20
Isótopo 40 Isótopo 41 del
del calcio calcio (1
neutrón más)

Otro fenómeno observado es que átomos de diferentes elementos pueden


presentar el mismo número de masa. Estos átomos se denominan
isóbaros.

Isóbaros son átomos de diferentes elementos que


presentan el mismo número de masa.

6
Ejemplos:

56 Es isóbaro de 56
Fe Mn
26 25
210 Es isóbaro de 210
Po At
84 85
Existen átomos que son diferentes en todos los sentidos: diferente número
atómico y diferente número de masa, sin embargo presentan la
particularidad de tener igual cantidad de neutrones. Estos átomos se
identifican como isótonos.

39 40
K Ca
19 Es isótono de 20
Isótopo 39 Isótopo 40
del potasio del calcio
39 – 19 = 20 40 – 20 = 20
neutrones neutrones

Para recordar:

Isótopos Isóbaros Isótonos


Igual Z Igual A Igual (A – Z)
Diferente A Diferente Z Diferente A y Z

Configuraciones Electrónicas
Se entiende por configuración electrónica la forma en que los electrones se
distribuyen alrededor del núcleo en los niveles de energía. Los electrones
siguen una de las leyes más generales del universo: “cuanto menor es la
energía de un sistema, mayor será su estabilidad”.

MENOR ENERGÍA MAYOR ESTABILIDAD

Evidentemente, en la distribución de los electrones en los niveles y


subniveles de energía, el orden creciente de energía desempeñará un rol
fundamental. Comenzaremos, en consecuencia, por analizar este tema.

Los electrones están distribuidos en niveles de energía creciente alrededor


del núcleo. Se reconoce la existencia de 7 niveles de energía (1, 2, .., 7)
que se identifican además con las letras mayúsculas (K, L, ..., Q). A medida
que los niveles se alejan del núcleo, aumenta la energía de los electrones
ubicados en esos niveles. El número máximo de electrones que pueden

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encontrarse en los diferentes niveles de energía se resumen en la siguiente
tabla:
Nivel N° Máximo de
electrones por nivel
1 2
2 8
3 18
4 32
5 32
6 18
7 2

A su vez, en cada nivel de energía, los electrones se distribuyen en


subniveles de energía, representados por las letras ns, np, nd y nf en orden
creciente de energía. El número máximo de electrones por subnivel, es:

ORDEN CRECIENTE DE ENERGÍA


Subnivel ns np nd nf
N° Máximo de electrones 2 6 10 14

A medida que aumentan los niveles de energía, los subniveles comienzan a


superponerse como puede observarse en la figura siguiente:

E
N
E
R
G
Í
A

Niveles Subniveles

Linus Pauling ideó una forma práctica de visualizar el orden creciente de


energía de los subniveles conocidos. Se conoce como Diagrama de
Pauling. El orden creciente de energía de los subniveles está dado por la
secuencia de las diagonales.

8
E
N
E
R
G
Í
A

A partir de este diagrama, se puede deducir el siguiente orden para los


subniveles según la energía creciente, a medida que nos alejamos del
núcleo:

1s 2s 2p 3s 3p 4s 3d 4p 5s 4d … … … … …

Menor energía Mayor energía

A partir de aquí, para escribir una configuración electrónica, solo nos resta
conocer el número de electrones a distribuir, es decir, necesitamos
identificar el elemento, para conocer su número atómico.

Algunas recomendaciones para elaborar la configuración electrónica de un


elemento:
1) Tener en cuenta el diagrama de Pauling
2) Verificar la cantidad de electrones a distribuir
3) Comenzar a completar los subniveles desde los de menor
energía
4) Nunca sobrepasar el número máximo de electrones por
subnivel
5) Una vez completo un subnivel, recién pasar al subnivel
inmediato superior
Electrones
del
Ejemplos: Subnivel
Nivel
Hidrógeno
Z =1
Nº de protones: 1
Nº de electrones: 1
Configuración electrónica: 1s1
Subnivel
Calcio
Z = 20
Nº de protones: 20
Nº de electrones: 20
Configuración electrónica: 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2

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Hierro
Z = 26
Nº de protones: 26
Nº de electrones: 26
Configuración electrónica: 1s2 2s2 2p6 3s2 3p6 4s2 3d6

Ejercicios: Recuerda que hay


evaluativos obligatorios
En las actividades del bloque “Química” del Aula Virtual encontrarás los y ejercicios optativos
ejercicios y el evaluativo.
Realiza los ejercicios en el Aula
Virtual. Recuerda; cuanto más
practiques mejores resultados
obtendrás!

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