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Trabajo práctico

Métodos de separación de fases – Decantación


Objetivo:

Realizar una separación de dos fases líquidas a partir del método de decantación

Materiales:

- 2 Probetas

- Pie universal

- Aro
- Embudo

- Ampolla de decantación

- Doble nuez
- 2 Vasos de precipitados

Reactivos:

- Aceite
- Agua

Procedimiento:

En primer lugar armamos el equipo de decantación como se muestra en la foto. Para


esto debe tenerse en cuenta que el vástago del extremo de la ampolla tiene que
encontrarse próximo a la pared del vaso de precipitados. Luego, vertemos una
determinada cantidad de aceite y de agua dentro de un segundo vaso de precipitados,
y una vez obtenida la mezcla la trasvasamos a la ampolla, con ayuda de un embudo.
Para efectuar la separación, abrimos el robinete y dejamos fluir por el vástago la fase
inferior del sistema, hasta que lo recogimos en su totalidad en el recipiente
correspondiente.

Figura 1

Observaciones:

- El agua es un líquido transparente e incoloro.


- El aceite un líquido translúcido de color amarillento y untuoso.
- Al colocar el aceite y el agua en un mismo vaso de precipitados notamos dos
fases líquidas, una amarillenta y traslúcida en la parte superior y otra incolora y
transparente en la parte inferior. Lo mismo ocurrió al verter la mezcla en la
ampolla de decantación.
- Al abrir el robinete, la fase transparente e incolora se comienza a depositar en
el vaso de precipitados quedando así en la ampolla únicamente la fase
amarillenta y traslúcida.

Interpretaciones:

- El sistema que se formó es un sistema heterogéneo (posee dos fases), y esto


ocurrió porque las sustancias que lo componen no son solubles entre sí. Para
que una sustancia sea soluble en otra, deben tener una polaridad semejante,
ya que lo similar disuelve a lo similar. En este caso, el aceite, al ser un lípido,
presenta una estructura compuesta por una gran cadena carbonada; lo que le
da un carácter no polar. En cambio, el agua presenta una molécula unida por
puentes de hidrógeno, lo que la hace una sustancia polar. Al no tener una
polaridad similar, el aceite no se disuelve en el agua, lo que genera la formación
de un sistema heterogéneo.
- El agua y el aceite, además, poseen diferentes densidades, lo que explica el
hecho de que el aceite permanezca en la parte superior de la ampolla y el agua
quede debajo. De esta manera, podemos decir que la densidad del aceite es
menor a la del agua, quedando así por encima de ella.

Conclusión:

La decantación es un método de separación que sirve para aislar las fases que
conforman este tipo de sistemas heterogéneos, las cuales deben ser líquidas y no se
deben disolver entre sí como en este caso. Este procedimiento se basa en una
propiedad física conocida como densidad ya que la diferencia que existe entre el valor
del agua (1 g/cm3) y el del aceite (0,92 g/cm3) permiten que al abrir el robinete, caiga
únicamente este primer líquido debido a que se encuentra en la parte inferior,
logrando de esta manera separarse del otro compuesto.