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Constante de gravitación universal

La constante de gravitación universal es una constante de la naturaleza que determina la


intensidad de la fuerza de atracción gravitatoria entre los cuerpos. Se denota por G y
aparece tanto en la Ley de gravitación universal de Newton como en la Teoría general de la
relatividad de Einstein. Lo que seria igual con un valor de 9.81 N/s2

Teoría de la gravitación de Newton


La constante de la gravitación que aparece en la teoría newtoniana de la gravitación puede
calcularse midiendo la fuerza de atracción entre dos objetos de un kilogramo cada uno
separados por un metro de distancia.

Newton (1642-1727) formuló la siguiente ley, conocida como ley de la Gravitación


Universal : "La interacción gravitatoria entre dos cuerpos puede expresarse mediante una
fuerza directamente proporcional a las masas de los cuerpos e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que los separa." F=G M m/r² ; donde G es la constante universal de
gravitación cuyo valor es:

G=6,67·10-11 N m²/kg²

Sólo se sabe con certeza que son correctas las tres primeras cifras decimales: se trata de una
de las constantes físicas que han sido determinadas con menor precisión. Esto ocasiona
dificultades a la hora de medir con precisión la masa de los diferentes cuerpos del Sistema
Solar, como el Sol o la Tierra.

La primera medición de su valor ha sido atribuida en muchos libros de texto erróneamente


a Henry Cavendish, quien en el experimento de la balanza de torsión descrito en las
Philosophical Transactions de 1798 publicadas por la Royal Society, lo que hizo fue
justamente lo que se proponía y esto era medir la densidad de la Tierra, que resultó "ser
5,48 veces la del agua". Y así termina el artículo Experimento para determinar la densidad
de la Tierra, publicado en los Philosophical Transactions (1798) de la Royal Society
londinense, sin ninguna referencia a la constante G ni siquiera a Newton, aunque sí aplica
la ley propuesta por él para comparar fuerzas gravitatorias entre masas diferentes.1 Lo
cierto es que, conocida tal densidad, fácilmente se obtiene G.

G, la constante de gravitación universal, no debe ser confundida con g, letra que representa
la intensidad de campo gravitatorio de la tierra sobre la superficie terrestre..
Teoría de la gravitación de Einstein
En teoría de la relatividad aparece otra constante llamada constante de la gravitación de
Einstein que viene dada por:

Esta constante es el factor de proporcionalidad entre el tensor de curvatura de Einstein (que


es una medida de la intensidad del campo gravitatorio) y el tensor energía-impulso de la
materia que provoca el campo:

El equivalente clásico de esta última ecuación es la ecuación de Poisson para el potencial


gravitatorio:

Medición reciente
En el número del 5 de enero de 2007 de la revista Science, en la página 74, hay un informe
llamado Atom Interferometer Measurement of the Newtonian Constant of Gravity
(Medición de la Constante Gravitacional Newtoniana por un Interferómetro Atómico) de J.
B. Fixler, G. T. Foster, J. M. McGuirk, y M. A. Kasevich, en el que aparece una
descripción de una nueva forma de medición de G. En el extracto, ellos dicen " Aquí,
reportamos un valor de G = 6.693 x 10 –11 metros cúbicos por kilogramo y por segundo al
cuadrado, con un error estándar del ±0.027 x 10 –11 metros cúbicos por kilogramo y por
segundo al cuadrado, y un error sistemático de ±0.021 x 10 –11 metros cúbicos por
kilogramo y por segundo al cuadrado."