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Arthur Ashe

Arthur Ashe

País Estados Unidos

Fecha de nacimiento 10 de julio de 1943

Lugar de nacimiento Richmond, Estados Unidos

Fecha de fallecimiento 6 de febrero de 1993


(49 años)

Lugar de fallecimiento Nueva York, Estados Unidos

Altura 1,85 m (6 ft 1 in)

Peso 72 kg (158 lb)

Entrenador Dr. Johnson


Arthur Robert Ashe, Jr. (Richmond, 10 de julio de 1943-Nueva York, 6 de
febrero de 1993) fue un tenista estadounidense, número 2 del mundo y ganador de tres
títulos de Grand Slam. Fue el único jugador afroamericano en haber ganado los
campeonatos de Wimbledon, el Abierto de Estados Unidos y el Abierto de Australia en
singles. Asimismo, fue el primer jugador afroamericano en ser seleccionado para integrar
el equipo de Copa Davis de los Estados Unidos, con el que jugó durante diez años y
obtuvo tres campeonatos. Además sirvió como capitán del equipo de Copa Davis en el
período 1980-1984, obteniéndola en 1981 y 1982.1 Pese a no haber alcanzado el primer
lugar del ranking, la ATP lo reconoció como el tenista del año en 1975. También es
recordado por sus esfuerzos en acciones sociales.

Biografía[editar]
De niño, Ashe era pequeño y no muy bien coordinado, aunque luego ya en su
adolescencia se convirtió en un muy buen jugador de tenis (ganando el título del estado) y
de fútbol americano (ayudando a su equipo a ganar el título de la ciudad).
Empezó a llamar la atención de sus seguidores al recibir una beca de tenis en
la UCLA en 1963. Había sido el pupilo de Walter Johnson, ex-entrenador de Althea
Gibson. Ese mismo año se convirtió en el primer jugador afroamericano en formar parte de
un equipo estadounidense de Copa Davis.
En 1965 se convirtió en el campeón individual del campeonato de la NCAA norteamericana
y ayudó a la UCLA a ganar el título de equipo de ese mismo año.
Después de su exitoso paso por las universidades se volcó por el profesionalismo en 1969.
Ese año era considerado el mejor tenista norteamericano, luego de haber logrado
imponerse en el Abierto de Estados Unidos de 1968 y haber llevado a los Estados Unidos
a consagrarse campeón de Copa Davis ese mismo año.
Conociendo que los tenistas de ese entonces no recibían el dinero adecuado por ganar
con respecto al crecimiento de popularidad del deporte, Ashe fue una de las claves para
formar la Asociación de Tenistas Profesionales (ATP). En 1969 le fue denegada una visa
de parte del gobierno sudafricano, lo que le impidió jugar en el torneo de ese país. Ashe
usó este hecho para llamar la atención sobre las políticas del apartheid, abogando por la
expulsión de Sudáfrica del circuito profesional.
En 1970 consigue su segundo título de Grand Slam al ganar el Abierto de Australia al
vencer en la final al australiano Dick Crealy. Un año después alcanzaría la final del mismo
torneo pero sucumbiría ante Ken Rosewall.
Después de varios años de no muy buenos resultados, en 1975, Ashe juega su mejor
temporada, consiguiendo su primer y único título en Wimbledon. Su último logro importante
había sido alcanzar la final del Abierto de Estados Unidos de 1972, en la que perdió ante el
rumano Ilie Nastase. En la final de Wimbledon derrotó inesperadamente al Nº1 Jimmy
Connors. Hasta el momento se mantiene como el único hombre de raza negra en alcanzar
los títulos de Abierto de Australia, Wimbledon y Abierto de Estados Unidos. El único otro
en lograr un título de Grand Slam fue Yannick Noah en Roland Garros. Además consiguió
dos títulos de Grand Slam más en la modalidad de dobles.

Imagen de Arthur Ashe sosteniendo en su mano el libro Medicine for the layman. Heart attacks,
editado por el National Institutes of Health, como forma de promover los cuidados para prevenir las
enfermedades cardiovasculares. La imagen fue tomada en la década de 1980. Ashe había sido
operado del corazón (cuádruple baipás coronario) en 1979.

Ashe continuó jugando por varios años pero, tras ser operado del corazón en 1979,
anunció su retiro en 1980.
En un libro publicado por el gran tenista Jack Kramer en 1979, Ashe aparece en su lista de
los 21 jugadores más grandes de la historia del tenis.
Luego de su retiro, Ashe realizó muchas tareas entre las cuales se encuentran escribir
para la revista Time, comentar para la cadena ABC Sports, fundar la Liga Nacional Junior
de Tenis de su país y hacer las veces de capitán de Copa Davis en 1981 a 1984.
En 1983 fue operado por segunda vez del corazón y en 1985 fue elegido para integrar
el Salón Internacional de la Fama del tenis.
En 1988, Ashe descubrió que había adquirido VIH/sida a través de las transfusiones que
se le realizaron durante su operación de corazón. Decidió no reportarlo a la prensa hasta
que en 1992, cuando los rumores indicaban que el diario USA Today iba por publicar una
historia sobre su condición, dio a conocer públicamente que había contraído la
enfermedad. En su último año de vida, Arhur hizo mucho para llamar la atención de los
portadores de VIH en el mundo. Dos meses previos a su muerte creó el Arthur Ashe
Institute for Urban Health, para ayudar en la prevención de tratamientos inadecuados de
salud y fue nombrado "Deportista del año" por la revista Sports Illustrated. Menos de una
semana previa a su muerte terminó sus memorias, que fueron publicadas bajo el título
"Days of Grace" (Días de gracia).
Alguna vez dijo: "Sé que nunca me hubiera perdonado si hubiera elegido vivir sin un
propósito humano, sin tratar de ayudar a los pobres y desafortunados, sin reconocer que
quizás, el regocijo puro de la vida viene al tratar de ayudar a otros".
El 6 de febrero de 1993 Arthur Ashe falleció en el hospital de Nueva York a causa de una
neumonía derivada del sida que padecía.1 Se lo recuerda como un ejemplo deportivo de
todos los tiempos, con más de 800 victorias durante su carrera.2

Su lucha[editar]

Arthur Ashe Health Center.

Arthur luchó en su vida contra las políticas del apartheid en Sudáfrica, mucho antes incluso
de que esta práctica se volviera una "'moda'". No obstante, no le gustaba ser un símbolo y
nunca quiso convertirse en un vocero de los negros radicales. Alguna vez dijo que
sobrellevar el VIH palidecía ante el dolor que causa crecer siendo negro en norteamérica.
En 1985 fue arrestado por sus protestas contra el apartheid. En septiembre de 1992
volvería a ser arrestado, esta vez por sus protestas contra la política de EE.UU. hacia los
inmigrantes haitianos. Esa noche dijo: "Marchar en una protesta es uno de los grandes
momentos que uno puede tener en su vida, me liberó un torrente de endorfinas".
Se convirtió en un luchador en la causa del sida, a pesar de su reticencia inicial, y
comenzó una recolección de US$5 milllones en una campaña para juntar fondos para la
lucha contra la enfermedad y custionó las políticas del gobierno por la falta de fondos para
investigación. En sus memorias diría: "Hablar ante audiencias sobre el sida se ha
convertido de algún modo en la función más importante de mi vida". ('Sports Illustrated,
1992)
Alguna vez recibió una carta de un fan que decía: "¿Por qué Dios tiene que seleccionarte
para tan fea enfermedad?" Ashe respondió: "En el mundo 50.000.000 de chicos
comienzan a jugar al tenis, 5.000.000 aprenden a jugarlo, 500.000 aprenden tenis
profesional, 50.000 entran al circuito, 5.000 alcanzan jugar un Grand Slam, 50 llegan a
Wimbledon, 4 a las semifinales, 2 a la final. Cuando estaba levantando la copa nunca le
pregunté a Dios: ¿Por qué a mí? Y hoy con mi enfermedad, no debería preguntarle: ¿Por
qué a mí?"34 También dijo: "No quiero ser recordado por mis logros tenísticos, eso no es
ninguna contribución para la sociedad. Eso fue puramente egoísta; eso fue para mí".

Honores[editar]
Tiene un monumento en Richmond dedicado a él, en la "Monument Avenue" (Avenida de
los Monumentos) tradicionalmente reservada para figuras de los Estados Confederados de
América. Esto creó algunas controversias en una ciudad que fue capital de los Estados
Confederados durante la Guerra Civil Estadounidense.
El estadio principal en el USTA National Tennis Center en el Flushing Meadows Park,
donde se juega el Abierto de Estados Unidos, fue nombrado Estadio Arthur Ashe en su
nombre. Actualmente es el estadio de tenis con más capacidad en el planeta.
Su campeonato de Wimbledon de 1975 fue elegido en el Nº95 entre los 100 Grandes
Momentos del Deporte por un canal de televisión británico.
En 2005 el Servicio Postal de los Estados Unidos anunció el lanzamiento de una
estampilla en honor a Ashe, la primera en la historia en mostrar la portada de la
revista Sports Illustrated.
La revista TENNIS Magazine lo ubicó en el puesto Nº30 en la lista de los "40 Jugadores
más grandes de la Era Open".

The greater game: Arthur Ashe, apartheid, and


civil rights activism, 1943--1993
Eric Allen Hall, Purdue University

Abstract

"The Greater Game" examines the life of African-American tennis player Arthur Ashe from his

birth in 1943 to his death from complications of the AIDS virus in 1993: specifically, his

athletic career, his involvement in the Black Freedom Movement (BFM), his connections to

human and civil rights activism in the United States and South Africa, and his gradual

integration into a community of black activists and intellectuals in the United States and

abroad. This study uses Ashe's life history to illustrate how African-American athletes have

influenced the BFM, on the one hand; and, how civil rights leaders and government officials

attempted to appropriate Ashe's public image to satisfy their own political agendas between

the late 1960s and early 1990s, on the other. ^ Denied a visa to compete in the 1969 South

African Open because of antiapartheid statements he made to the press, Ashe was one of

several athletes whose activism helped spark the antiapartheid movement in sport. He made

several trips to South Africa as a player and journalist throughout the 1970s and 1980s, each

time drawing the world's attention to the living conditions of black Africans under apartheid.

Unlike many leaders of the Black Power Movement in the United States and the Black

Consciousness Movement in South Africa, Ashe believed in open dialogue and debate with

white officials in both countries, a strategy which led radicals in each nation to label him an

"Uncle Tom" and a race traitor. ^ "The Greater Game" examines how Ashe's athletic career

put him in an immediate position to influence the BFM and how American sport contributed

to the breakdown of apartheid in the 1970s, 1980s, and 1990s. As an outspoken leader who

had few formal political connections but who was well aware of the major civil rights issues

and organizations of the day, Ashe was ideally situated to appeal to multiple constituencies
on both the political left and right. ^ This study argues that the sport of tennis, Ashe's family

background, his increasing celebrity appeal, and his constrictive status as an officer in the

U.S. Army led him to a strand of activism that I label "moderate militancy." This "moderate

militancy"—a philosophy that embraced the teachings of Ashe's mentors as well as Martin

Luther King, Jr., Stokely Carmichael, Maulana Karenga, and other leaders of the BFM—

allowed him to reach a greater international audience, black and white, than other perceived

black radicals.^
Degree

Ph.D.
Advisors

Randy W. Roberts, Purdue University.


Subject Area

African American Studies|Biography|History, Black|History, African|History, United

States|South African Studies

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