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Felis silvestris catus

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Gato

Gatos de diferentes razas

Estado de conservación

Domesticado

Taxonomía

Reino: Animalia

Filo: Chordata

Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia

Subclase: Theria

Infraclase: Placentalia

Orden: Carnivora

Suborden: Feliformia

Familia: Felidae

Subfamilia: Felinae

Género: Felis

Especie: F. silvestris

Subespecie: F. s. catus
SCHREBER, 1775

Sinonimia

 Felis catus Linnaeus, 1758


 Felis silvestris domesticus

[editar datos en Wikidata]

El gato doméstico12 (Felis silvestris catus), llamado popularmente gato, y de forma


coloquial minino,3 michino,4 michi,5 micho,6 mizo,7 miz,8 morroño9 o morrongo,10 entre
otros nombres, es un mamífero carnívoro de la familia Felidae. Es una subespecie
domesticada por la convivencia con el ser humano.
El nombre actual en muchas lenguas proviene del latín vulgar catus.
Paradójicamente, catus aludía a los gatos salvajes, mientras que los gatos domésticos, en
latín, eran llamados felis.
Como resultado de mutaciones genéticas, cruzamiento y selección artificial, hay numerosas
razas. Algunas, como la raza Sphynx o la Peterbald están desprovistas de pelo; otras carecen
de cola, como los gatos de la raza Manx, y algunas tienen coloraciones atípicas, como los
llamados gatos azules.
El gato se comunica a través de vocalizaciones. Las más populares son su característico
maullido y el ronroneo, pero puede aullar, gemir, gruñir y bufar.11 Además, adopta poses o
expresiones que informan, a sus congéneres, sus enemigos o sus cuidadores, de su ánimo o
sus intenciones.
Junto con el perro, es el animal doméstico más popular, como mascota, como ayuda en la
lucha contra roedores o ambas cosas.
Por su amplio abanico de presas potenciales, por su alta eficiencia como depredador, y por su
elevado éxito reproductivo –especialmente, si se suministra artificialmente alimento a las
colonias sin tomar medidas adicionales para limitar su fertilidad– el gato doméstico está
incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo12 de
la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Índice

 1Nomenclatura
 2Características
o 2.1Atributos físicos
 2.1.1Pelaje
 2.1.2Orejas
 2.1.3Metabolismo
 2.1.4Patas
o 2.2Sentidos
 2.2.1Visión
 2.2.2Audición
 2.2.3Olfato
 2.2.4Tacto
o 2.3Comunicación
 2.3.1Maullido
 2.3.2Ronroneo
 2.3.3Otros sonidos
o 2.4Ciclo biológico
 2.4.1Reproducción
 2.4.2Características genéticas
o 2.5Dieta y caza
o 2.6Sociabilidad, comportamiento, y costumbres
 3Clasificación científica
 4Filogenia
 5Hibridaciones
 6Domesticación del gato
 7Gatos callejeros y asilvestrados
 8Enfermedades del gato y mitos
o 8.1Intoxicación
o 8.2Bolas de pelo
o 8.3Sobrepeso y obesidad
o 8.4Trastornos gastrointestinales
o 8.5Cáncer
o 8.6Alergias
o 8.7Toxoplasmosis
o 8.8Infección por el virus de la inmunodeficiencia felina
o 8.9Infección por el virus de la leucemia felina
o 8.10Rabia
o 8.11Parásitos
o 8.12Enfermedad del tracto urinario inferior felina
o 8.13Enfermedad por arañazo de gato
o 8.14Mordeduras causadas por gatos en humanos
o 8.15Quistes pulmonares
 9En la historia y la mitología
 10El gato en la cultura popular
o 10.1El gato en la literatura
 11Organizaciones y clubes internacionales
o 11.1Asociaciones protectoras de colonias de gatos
 12Véase también
 13Referencias
 14Bibliografía
 15Enlaces externos

Nomenclatura[editar]

Gato siamés

Existen varias formas para denominar a un grupo de animales. Son comunes


los sustantivos colectivos: jauría (perros), piara (cerdos), bandada (aves) o cardumen (peces).
Sin embargo, no existe una forma específica para denominar a un grupo de gatos en la
nomenclatura zoológica del idioma español. Por defecto, se utiliza la palabra colonia de
gatos.13 Un fenómeno similar se presenta con la denominación de su cría, específicamente en
el período de inmadurez.
En general, a la cría se la denomina cachorro de gato o gatito.14 En el argot de las
exposiciones felinas, suele denominarse pet a los cachorros más jóvenes que aún no han
alcanzado la edad de por lo menos 6 meses para entrar a competir. En estos eventos también
se habla de gatos neutros y gatos enteros, refiriéndose específicamente a su condición
reproductiva, en donde a los primeros se les ha extirpado las gónadas respectivas y no podrán
engendrar crías, mientras que los gatos enteros si podrán reproducirse.
Aquel cuyos ancestros se encuentran registrados formalmente es calificado como pedigrí. En
términos estrictos, un purasangre es aquel que posee ancestros de la misma raza, mientras
que en el caso de un pedigrí es esencial la existencia de un registro genealógico de sus
ancestros, que pueden ser de distintas razas.
A grandes rasgos, existen dos tipos de gatos domésticos: los de pelo largo y los de pelo corto,
ambos comúnmente denominados mestizos. De todas maneras, los purasangre componen
menos del 10 % de la población de gatos domésticos en el mundo.15

Características[editar]
Atributos físicos[editar]

Anatomía general del gato.

Generalmente pesan entre 2,5 y 7 kg; sin embargo, algunas razas como el Ragdoll y el Maine
Coon pueden exceder los 11,3 kilogramos. Han existido casos que superaron los 23 kg de
peso debido a la sobrealimentación.16 El sobrepeso es perjudicial para el animal y debe ser
evitado a través de una dieta equilibrada y ejercicio físico, especialmente en aquellos
ejemplares exclusivamente hogareños.

Cráneo de gato doméstico mostrando el ángulo máximo de apertura de mandíbulas (80 grados).

Los gatos domésticos machos tienen una esperanza de vida de entre doce y catorce años,
mientras que las hembras suelen vivir uno o dos años más. El ejemplo más longevo del que
se tiene registro vivió treinta y seis años.17 Tienden a vivir más tiempo si se les restringe la
salida al exterior (disminuye el riesgo de lesiones producidas por peleas o accidentes y la
exposición a enfermedades) y si se los esteriliza (reduce el riesgo de cáncer testicular o de
ovarios). Las hembras esterilizadas con anterioridad a su primer celo, tienen menos
posibilidades de sufrir cáncer de mama.18 Los gatos callejeros que viven en entornos urbanos
con frecuencia viven sólo dos años, o menos. Mantenidos en colonias pueden vivir muchos
más años.
Los gatos, como la mayoría de los felinos, poseen una extraordinaria agilidad para su relación
tamaño/peso corporal. Se han observado gatos dar saltos de más de 3,5 m de altura y brincar
desde una pared a un techo de más o menos la misma longitud sin más esfuerzo que contraer
sus patas traseras para con un efecto de resorte desplegar la energía necesaria para realizar
estas proezas físicas.[cita requerida] Además, un gato puede pasar por rendijas muy estrechas
bastándole que le quepa la cabeza, ya que sus clavículas disponen de un pequeño cartílago
que le otorga una enorme elasticidad.
Los gatos se valen de sus uñas para escalar y siempre las afilan en superficies blandas y
accesibles, como pueden ser árboles, muebles, alfombras rústicas.
Pelaje[editar]

Gato de pelaje atigrado

Gato de pelaje carey

Con respecto al color, pueden ser de un solo color (como los blancos completos o los negros
enteros, que suelen tener pelos negros sueltos por algunas partes del cuerpo), de dos colores,
como blanco y negro, blanco y naranja, pardo y blanco o gris y blanco. Pueden tener un patrón
de colores atigrado en tonos grises o naranjas (gatos romanos), con el pelo de un solo color
en toda su extensión o de dos tipos de colores (la punta del pelo de un color diferente a la
parte más cercana al cuerpo). También pueden tener un patrón de color siamés con colores
más oscuros en la cara, rabo, patas y orejas. Pueden tener un manto carey, siendo de color
negro casi todo el cuerpo con motitas pequeñas o con algunas manchas más grandes en
algunas zonas de color naranja o miel. O bien pueden tener tres colores combinados, como
por ejemplo, blanco, negro y naranja.
Los gatos tricolores o de hasta cuatro colores son exclusivamente hembras, o en machos que
tengan por anomalía genética dos cromosomas X (machos XXY), lo que habitualmente
produce un macho estéril (Síndrome de Klinefelter). Los gatos romanos naranjas suelen ser
machos por el contrario. Como dato curioso, si se clona una gata tricolor el resultado no sería
otra gata tricolor, sino una gata bicolor, debido a que la expresión del naranja o del negro es
un rasgo ligado a la inactivación del cromosoma X durante la fase embrionaria19
Cuanta más proporción de blanco se encuentre en el pelaje de una gata tricolor, más
diferenciadas se encuentran las manchas de otros colores en el pelaje20. Aquellas en las que
el pelaje muestra manchas muy diferenciadas y alto porcentaje de blanco se denominan
calicó, mariposa o gata española. Aquellas en las que el blanco apenas aparece y los colores
se encuentran mezclados, como en un veteado, se denominan gatas carey o tortuga. El tipo
de pelo va desde el muy corto (como el Sphynx cuyo pelo es casi invisible), al rizado (en el
caso del Rex Devon), al pelo corto normal con un solo color o con las puntas de otro color, al
pelo semilargo, hasta el pelo más largo procedente de cruces con bosque de Noruega, persa
o cualquier otra raza de pelo largo[cita requerida].
El proceso de domesticación ha supuesto presiones selectivas sobre el color del pelo y la
textura. Aunque la mayoría de las razas se han desarrollado recientemente, a raíz de las
diferentes estrategias de reproducción y las presiones de selección, gran parte de la variación
de color en los gatos se desarrollaron durante la domesticación antes del desarrollo de las
diferentes razas. Un estudio reciente en varios gatos blancos con manchas, se han observado
mutaciones de polimorfismo de nucleótido simple del gen KIT son responsable
del fenotipo pigmentación de las manchas y está, principalmente, involucrado en la migración
de los melanocitos, la proliferación y la supervivencia.21
Orejas[editar]
Treinta y dos músculos individuales en la oreja le permiten oír direccionalmente.22 Puede
mover cada oreja independientemente de la otra. Gracias a esta capacidad, puede mover su
cuerpo en una dirección y apuntar sus orejas en otra. La mayoría posee orejas rectas y
erguidas: a diferencia de los perros, las razas con orejas caídas son extremadamente raras (la
raza Scottish Folds es una de las excepciones por mutación genética). Cuando está enfadado
o atemorizado, instintivamente reclinará sus orejas hacia atrás, cubriendo los canales
auditivos.
Metabolismo[editar]

Valores fisiológicos normales23:330

temperatura corporal 38,6 °C (101,5 °F)

frecuencia cardíaca 120-140 latidos/min

frecuencia respiratoria 16-40 respiraciones por min

Los gatos conservan la energía durmiendo más que cualquier otro animal, especialmente a
medida que envejecen. Es común en ellos las largas siestas, usualmente de trece a catorce
horas como promedio de duración. Algunos pueden dormir hasta veinte horas.24 25
Debido a su naturaleza nocturna, frecuentemente entran en un período de hiperactividad y
alegría por la tarde, apodado vulgarmente como "locura de la tarde", "locura de la noche", "la
hora del gato loco" o "demencia de media hora" por algunos científicos.2627
Su temperamento puede variar dependiendo de la raza y la sociabilidad del animal. Los de
pelo corto tienden a ser delgados y activos, mientras que los de pelo largo generalmente son
más pesados y menos enérgicos.
Normalmente, su temperatura corporal ronda entre los 38 y 39 °C28 Se considera que
tiene fiebre si su temperatura es mayor a los 39,5 °C, o baja si es menor a los 37,5 °C
(hipotermia).29 Comparativamente, los humanos tienen una temperatura corporal aproximada
de 36,9 °C. El ritmo cardíaco de un gato doméstico normalmente se encuentra entre los
cientoveinte y máximo de doscientos veinte latidos por minuto, dependiendo ampliamente de
cuán excitado está el animal. Cuando descansa, en promedio, el ritmo cardíaco oscila entre
los ciento cincuenta y ciento ochenta latidos por minuto.

Gato durmiendo durante el día.

Un resultado de este proceso de adaptación a la vida exclusivamente carnívora es que los


gatos son incapaces de sintetizar ciertos ácidos grasos esenciales. Esto ha llevado a sugerir
que los gatos utilizan una vía, aún desconocida, para generar estos ácidos grasos esenciales
para el desarrollo normal de la salud y la reproducción.
Aspectos de la biología de los felinos reflejan una selección de genes relacionados con el
metabolismo lipídico. Por ejemplo, el gen ACOX2, es fundamental para el metabolismo de los
ácidos grasos de cadena ramificada y se ha sugerido para regular los niveles de triglicéridos,
mientras que las mutaciones en el gen PAFAH2 se han asociado con el riesgo de enfermedad
cardíaca coronaria y la isquemia.21
Patas[editar]
Al igual que los perros, son digitígrados: caminan directamente sobre los dedos de sus patas.
Son capaces de caminar minuciosamente, ya que todos los felinos colocan su pata
trasera casi directamente sobre la huella de su pata delantera correspondiente, minimizando el
ruido y el rastro visible. Esto también proporciona la sensación de terreno firme para sus patas
traseras mientras caminan a través del terreno. Mientras que las patas delanteras tienen cinco
dedos, las traseras sólo poseen cuatro.
Como muchos depredadores, tienen garras retráctiles. Las garras están cubiertas por la piel
que rodea las almohadillas de los dedos, que sirven para conservar afiladas las garras,
previniendo el desgaste por contacto con el terreno. Estirando o golpeando a la presa con las
patas, logran tensar los tendones que las operan, forzando así la extensión de las garras.
Está extendido el mito de que los gatos siempre aterrizan sobre sus patas si sufren una caída.
Se denomina reflejo de enderezamiento a esta capacidad,30 pero no siempre un gato consigue
recobrar la posición ideal antes de alcanzar el suelo. Las caídas desde lugares elevados
suponen riesgo de heridas, que pueden ser graves.
Sentidos[editar]
Sus sentidos del olfato y oído son superiores en muchos aspectos a los del ser humano.
Estos, junto con avanzados receptores de la visión, gusto y tacto, lo hacen uno de los
mamíferos con un sistema sensorial más sofisticado.

El gato de pelo negro es el Gato Bombay.

Visión[editar]

El iris característico de los gatos durante la exposición de un espécimen a la luz del día. En el extremo
inferior izquierdo, se puede apreciar parte de la membrana nictitante.

Diferentes análisis indican que su visión es superior durante la noche a la de los humanos, e
inferior a la de estos durante el día.31:43 Como los perros, poseen un tapetum lucidum que
refleja la luz adicional hacia la retina. Aunque el tapetum lucidum le otorga la capacidad de ver
con poca luz, parece reducir su precisión visual. En presencia de luz abundante,
el iris del ojo del gato se cierra considerablemente, reduciendo la cantidad de luz en la retina y
mejorando la profundidad de campo. El tapetum lucidum y otros mecanismos hacen que
posea un umbral de detección de luz siete veces menor que el de los humanos. La variación
en el color de los ojos de un gato producido por el flash fotográfico se debe a la interacción de
la luz emitida por el dispositivo y la reflejada por el tapetum lucidum.
El gato tiene la capacidad de utilizar al máximo la tenue luz visible y además existe la certeza
de que pueden ver en el infrarrojo cercano.32 Un experimento realizado por científicos en que
se buscaba determinar si era el movimiento o el calor lo que les atraía la atención a los gatos
en la oscuridad, determinó que estos fundamentalmente eran atraídos por el calor de cuerpo,
más que por el movimiento.33En promedio posee un campo visual estimado de 200º, mientras
que en los humanos es de 180º, esto nos permite ver objetos de una manera definida a una
distancia de entre 30 y 60 m .34 Como la mayoría de los depredadores, sus ojos se ubican
frontalmente, sacrificando algunos grados del campo visual para ganar percepción de
profundidad. Utilizando dos imágenes del mismo objeto proyectadas en la retina desde
diferentes ángulos, triangula la distancia hacia un objeto con un alto grado de precisión (visión
estereoscópica).35
La capacidad de su campo visual depende del emplazamiento de los ojos, aunque también
podría estar relacionado con las características físicas del ojo.36 En vez de una fóvea óptica, la
cual le otorga agudeza visual al humano, poseen una banda central conocida como raya
visual. Aparentemente, pueden diferenciar ciertos colores perciben el color verde y son
sensibles a longitudes de onda en el rango azul-violeta y amarillo-verde.3437
Poseen un tercer párpado, la membrana nictitante: una delgada lámina opaca que actúa como
protección adicional. Esta membrana se cierra parcialmente si está enfermo; sin embargo,
cuando está somnoliento también puede ser visible. Si el animal crónicamente muestra su
tercer párpado, debería ser llevado a un veterinario para su revisión. Su posición es oblicua y
parte desde el lacrimal, pero sin llegar a cerrar el globo ocular por completo.
Audición[editar]
Los gatos pueden percibir sonidos de tonalidad superior en dos octavas a los que puede
percibir el ser humano, y una octava y media más elevada que los que oyen los
perros.[cita requerida] Pueden rotar las orejas de forma independientemente para precisar el origen
del sonido.[cita requerida]
Olfato[editar]
El sentido del olfato en el gato doméstico está bien desarrollado. Poseen un órgano de
Jacobson u órgano vomeronasal, situado sobre el paladar, que les sirve para detectar
feromonas. Utiliza un movimiento facial característico llamado reflejo de Flehmen para enviar
compuestos químicos a este órgano.
Al analizar el genoma de los gatos en comparación con los perros se ha observado que los
gatos se comunican quimiosensorialmente mediante feromonas avalado por un aumento del
repertorio de genes de la familia V1r (receptores vomeronasales). Por el contrario, al analizar
el repertorio de genes completos de la familia Or (receptores olfatorios) ilustra repertorios
funcionales más pequeños en gatos que en perros, explicando en gran parte el menor uso de
los gatos del olfato para cazar y localizar a sus presas que los perros.21
Tacto[editar]
Poseen cerca de una docena de cerdas sensitivas denominadas "vibrisas" en el labio superior
y algunos en las mejillas, sobre los ojos y en el mentón. Eventualmente, estas cerdas también
pueden encontrarse en la muñeca y las cejas. La raza Sphynx puede llegar a carecer
completamente de vibrisa. Estas cerdas transmiten impulsos eléctricos relacionados con
impresiones táctiles a la región somatosensorial de la corteza cerebral, también denominada
"región de barriles". En el cerebro, cada vibrisa tiene asignado un barril, el cual es un conjunto
de neuronas corticales morfológicamente relacionadas con una columna cortical funcional.38
Comunicación[editar]
Maullido[editar]
Artículo principal: Maullido

El maullido (?·i) es el sonido típico que caracteriza a un gato. Es


transcrito onomatopéyicamente como «miau» o variantes similares. La pronunciación de esta
llamada varía significativamente dependiendo de su propósito. Usualmente vocalizan
indicando sufrimiento, solicitando atención humana (por ejemplo, para ser alimentados) o
como un saludo. Algunos vocalizan cuantiosamente, mientras que otros raramente lo hacen.
Los gatos domésticos maúllan mucho más que los salvajes ya que es una de sus formas de
llamar la atención.
Ronroneo[editar]
Artículo principal: Ronroneo
El ronroneo indica generalmente que el animal está relajado y cómodo. También puede
significar que está angustiado, afligido o experimentando dolor, aunque el tono y el ritmo en
estos casos es distinguible del plácido ronroneo. Se produce por la exhalación del aire y la
resonancia en su cavidad torácica.39
Puede ronronear y maullar simultáneamente, especialmente aquellos que vocalizan
copiosamente. Al mismo tiempo pueden parpadear lentamente o cerrar parcialmente sus ojos,
indicando relajación.40
Los gatos ronronean ante la presencia de otros gatos familiares, o cuando una madre se
encuentra con sus cachorros. También pueden modularlo para obtener comida, una conducta
que se observa frecuentemente.4142
Otros sonidos[editar]

Gato a la defensiva por la presencia de un perro: lo intimida arqueando el lomo, erizando su pelo y
bufando.

Cuando los gatos amenazan o luchan, emiten un repertorio de


sonidos, gruñidos, bufidos, siseos, gritos, llantos, a veces entremezclados y de tono e
intensidad creciente.
Ciclo biológico[editar]
Reproducción[editar]

Cópula de gatos domésticos


Apareamiento poliándrico: un macho cubre a la hembra mientras otro espera su turno.

La gata presenta varios estros a lo largo de todo el año, que suelen durar de cuatro a siete
días. En el estro, las gatas maúllan más frecuentemente y varios gatos pueden luchar por una
hembra en celo, el que venza, se gana el derecho a copular. Aunque la hembra al principio es
reacia a la cópula, acaba aceptando al macho, que se acerca a la hembra, la que intentará
resistirse por todos los medios a la cópula. Si el macho es hábil, conseguirá morderla por la
parte posterior del cuello, inmovilizándola. La penetración es algo dolorosa, ya que el pene del
gato, al igual que el del león, presenta unas puntas que frotan la vagina, llamadas espículas,
desencadenando una reacción natural que ocasiona la ovulación; debido a que esto no ocurre
siempre, es raro que se consiga la fecundación en la primera cópula. Las gatas, además,
copulan con varios machos por lo que una camada puede tener diferentes padres.43 Después
de la cópula, la hembra se asea y puede ponerse muy violenta hasta que termine el
acicalamiento, momento en que el ciclo se repite.
La hembra alcanza la madurez sexual en un tiempo de entre 4-5 meses; el macho, a los 6-7
meses. La gestación dura 65-67 días y en la camada pueden aparecer de 1 a 10 crías, que
según la Federación Internacional Felina, deben mantenerse con la madre al menos 30 días.
Lo más recomendado es separar al gatito de su madre desde la sexta semana hasta la
octava, ya que hasta entonces no habrían adquirido algunos nutrientes necesarios: separarlos
antes sería un error, debido a que cabe la posibilidad de que mueran o sean más débiles.

Gata que ha entrado en la pubertad en su primer celo.

Características genéticas[editar]
Artículo principal: Genética felina
Gata con heterocromía: tiene un ojo de color distinto al otro.

Presenta 38 cromosomas, y se han descubierto unas 200 patologías asociadas, muchas de


ellas comunes con los seres humanos. El Proyecto Genoma de Gato, del Laboratory of
Genomic Diversity, pretende describir su genoma.

Cariotipo del Gato.

En 2014 se secuenció el genoma del gato mediante un sistema de secuenciación de


pequeños fragmentos donde se obtienen aproximadamente 19 493 genes que codifican
para proteínas y 1 855 ARN no codificantes. Está compuesto por 18 autosomas codificados
por las letras A, B, C, D, E y F y por los cromosomas sexuales XX para las hembras y XY para
los machos.21
Existe una creencia de que los gatos blancos de ojos azules son sordos, a no ser que tengan
un ojo de color distinto al otro (heterocromía). Esto es cierto en parte; existe un mayor
porcentaje de gatos con sordera, pero no siempre son sordos.
El color blanco en los gatos se debe a la ausencia de melaninas. Hay cuatro mecanismos por
los que un gato puede ser de color blanco «sólido»:

 Ser homocigótico para el alelo ca (albino de ojos azules)


 Ser homocigótico para el alelo c (que es el albino de ojos rojos)
 Ser homocigótico para el alelo S (gen pio, mancha blanca)
 Poseer el alelo w (del gen blanco dominante) en su genotipo
El gen de la sordera, es un gen propio de los gatos blancos, se llama alelo w y es el causante
del color blanco y la sordera en los gatos. No todos los gatos blancos son sordos, sólo lo son
los que presentan dicho gen. El gen w hace que el gato sea blanco aunque sus genes digan
que es un gato negro, o marrón, este gen tiene la particularidad de «enmascarar» el resto de
los colores para hacerlos blancos. Estos gatos además suelen tener los ojos azules o verdes.
Dieta y caza[editar]
Los gatos en su mayoría son domésticos

En relación a su tamaño, los gatos domésticos son depredadores muy eficaces. Pueden
emboscar y abalanzarse sobre distintos vertebrados usando tácticas similares a
los leopardos, pumas, y tigres; es entonces cuando asestan la mordida letal con sus largos
dientes caninos que rompen la médula espinal de la víctima, o la asfixia comprimiendo
su tráquea.31:35
Puede cazar y comer44 cerca de cien especies pero la mayoría de los grandes felinos carecen
de tanta diversidad de especies para cazar. Sin embargo, teóricamente, los grandes felinos
también pueden cazar las mismas especies que el gato, pero no lo hacen frecuentemente
debido al contenido nutricional relativamente bajo que proveen estos animales. Una excepción
es el leopardo y el lince ibérico, quienes usualmente cazan conejos y otros animales
pequeños.
Los ejemplares bien alimentados pueden cazar y matar aves, ratones, ratas, lagartos y otros
pequeños animales en las inmediaciones, para luego mostrar el trofeo de caza a sus dueños.
El motivo por el cual lo hacen no está totalmente claro, pero se cree que esta acción está
relacionada con los comportamientos de creación de lazos afectivos. Es probable que esperen
ser elogiados por su contribución simbólica al grupo. Se sabe que, en la vida salvaje, incluso
un macho puede compartir su caza con miembros de su familia. El obsequio de piezas por
parte de un animal bien alimentado puede ser usual, e interpretarse como un gesto de cariño y
familiaridad.
Debido a su instinto cazador, los gatos callejeros son considerados una plaga en muchos
países. En algunas zonas, se requiere que los gatos domésticos sean mantenidos dentro del
hogar a toda hora, ya que pueden ser peligrosos para las especies de aves locales en peligro
de extinción. Algunos dueños optan por colocarles una campanilla al animal para advertirle a
su presa sobre su acercamiento.
Poseen dentadura especializada y un tracto digestivo apto para la digestión de la carne. El
premolar y el primer molar componen el par de dientes utilizados para cortar la carne como si
fueran tijeras, ubicados a cada lado de la boca. Aunque esta característica se encuentra en
los cánidos, es muy desarrollada en los felinos. Su lengua posee papilas en forma de espinas
compuestas por queratina, útiles para arrancar pelos, plumas y piel del cadáver.
Los gatos domésticos comen muy poca materia vegetal. Sin embargo, es común que
ocasionalmente suplementen su dieta carnívora con pequeñas cantidades de pasto y otras
plantas para mejorar el tránsito digestivo y obtener ciertas vitaminas ausentes de la carne.
Todos los felinos poseen una característica genética que les impide percibir los gustos dulces
debido, en gran parte, a sus hábitos alimenticios y su aversión a los frutos. La mayoría de los
alimentos equilibrados para gatos a menudo contienen grandes cantidades de maíz, arroz,
productos derivados de la carne, minerales y vitaminas.45
Sociabilidad, comportamiento, y costumbres[editar]
Gato silvestre

Un gato durmiendo profundamente

Etológicamente, los gatos ven a los humanos como a un sustituto de sus madres y, durante su
madurez, viven una especie de prolongación de la época en la que son cachorros.46
Al contrario de lo que se suele suponer, en estado salvaje el gato es un animal muy social,
que llega a establecer colonias más o menos jerarquizadas. Es un animal cazador y los
machos marcan el territorio orinando.
Pueden sufrir enfermedades psicológicas tales como el estrés. Al igual que un humano
estresado, tenderá a desarrollar un comportamiento neurótico.
Su vejez no es gradual, como la humana, sino abrupta[cita requerida]47. Dura aproximadamente un
año y desemboca en la muerte. Un ejemplar viejo desarrolla cataratas y se vuelve más lento.
También pierde el olfato. Generalmente duerme todo el día, sin desarrollar ninguna otra
actividad, muestra de su extremo cansancio.

Clasificación científica[editar]

Gata de pelo corto.

El gato doméstico fue denominado Felis catus por Carolus Linnaeus en su obra Systema
naturæ, de 1758.48 Johann Christian Daniel von Schreber llamó Felis silvestris al gato
salvaje en 1775. Hoy se sabe, sin embargo, que constituye una de las subespecies del gato
salvaje.
En la opinión N.º 2027, publicada en el V. 60 (Parte I) del Bulletin of Zoological
Nomenclature (31 de marzo de 2003),49 la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica
confirmó la utilización de F. silvestris para denominar al gato salvaje y F. silvestris catus para
las subespecies domésticas.

Filogenia[editar]
Según un estudio publicado en la revista Nature en junio de 2007,[cita requerida] los ancestros de
los actuales gatos domésticos comenzaron a separarse de las líneas salvajes hace entre
13 000 a 10 000 años; otro publicado en la revista Science confirmaba este dato, indicando
que los gatos domésticos actuales descienden de un grupo de cinco gatas salvajes que se
asociaron al hombre en Oriente Medio hace unos 10 000 años.50
Los ancestros directos de los gatos domésticos habrían abandonado gradualmente la vida
silvestre para convivir con la especie humana atraídos por los roedores que parasitaban a las
comunidades humanas. Actualmente los gatos domésticos se encuentran agrupados en
diversos clades (o grupos genéticos), encontrándose en el rastreo del ADN mitocondrial cinco
hembras ancestrales para todas las subespecies gatunas; los mismos rastreos genéticos
señalan una procedencia directa de los gatos domésticos actuales con los gatos salvajes del
Medio Oriente, no encontrándose la misma proximidad ni con los gatos salvajes africanos
(Felis silvestris lybica), ni con los gatos salvajes europeos (Felis silvestris silvestris).
Las evidencias arqueológicas indicarían que uno de los primeros lugares de domesticación de
los gatos fue la isla de Chipre hace unos 9500 años y que poco tiempo después estos felinos
eran comunes entre las culturas de la Creciente fértil. Luego, hace quizás unos 3500 años, y
probablemente a través de comerciantes fenicios, el gato fue introducido
en Europa continental desde el Antiguo Egipto.
Johann Christian Polycarp Erxleben llamó Felis domesticus al gato doméstico en sus
obras Anfangsgründe der Naturlehre (Razones iniciales para estudiar la naturaleza), de 1772,
y Systema regni animalis, de 1777. Este nombre y también sus variantes Felis catus
domesticus y Felis silvestris domesticus son vistos a menudo, pero no son nombres científicos
válidos bajo las reglas del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica.

Hibridaciones[editar]
Puede tener descendencia fértil si se cruza con otras subespecies de Felis silvestris, lo que
permite el intercambio genético. Se ha detectado hibridación con el gato montés europeo.51
Esta hibridación masiva se considera la principal amenaza para la conservación de las
variantes salvajes.
También, de forma excepcional, se han obtenido híbridos fértiles con gatos salvajes fuera de
la especie F. silvestris; en la década de 1960, la criadora Jean Mill comenzó un programa de
cría cruzando gatos domésticos con un ejemplar hembra de Prionailurus bengalensis y obtuvo
tras diversos cruces la actual raza de gato bengalí.52

Domesticación del gato[editar]


Gatos domesticados

Se pensaba que el gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) es su ancestro,53 pero los
hallazgos genéticos recientes señalan que los gatos domésticos proceden del gato silvestre de
Oriente Medio.54

Gato de pelo largo.

Como animal de compañía, es una de las mascotas más populares en todo el mundo. Debido
a que su domesticación es relativamente reciente, pueden vivir en ambientes silvestres
formando pequeñas colonias relacionándose con otros gatos monteses y los seres humanos
no controlan el suministro de alimentos o la cría.
La asociación del gato con los humanos lo condujo a figurar prominentemente en
la mitología y en leyendas de diferentes culturas, incluyendo a las
civilizaciones egipcia, japonesa, china y escandinava.
Se observa un efecto relativamente modesto de la domesticación en el genoma del gato
basado en su reciente divergencia con los gatos monteses, la mezcla continua entre gatos
domésticos y monteses, y las escasas diferencias morfológicas, siendo excepciones, las
diferencias de comportamiento de los gatos monteses en relación con la docilidad, la
gracilidad y la pigmentación. El efecto de la domesticación del gato parece ser modesto en
comparación con otros mamíferos, debido principalmente a:

 La reciente domesticación del gato.


 La ausencia de una fuerte selección para las características físicas específicas a
diferencia de muchos otros mamíferos domésticos criados para comida, pastoreo, caza o
seguridad, el gato se ha domesticado principalmente en el período antiguo porque es un
depredador que ayudaba a mantener controlados los roedores que comían los
granos[cita requerida].
 El aislamiento limitado de las poblaciones silvestres con los gatos domésticos.
El proceso de la domesticación postula que los rasgos morfológicos y fisiológicos modificados
por la domesticación de los gatos se explican por las consecuencias directas e indirectas de
los déficits de células de la cresta neural durante el desarrollo embrionario y propone que los
cambios en estos genes de la cresta neural están relacionados con la docilidad. Esto sugiere
que la selección para la docilidad, como resultado de acostumbrarse a los seres humanos
para obtener recompensas de comida, es la principal fuerza que alteró los primeros genomas
del gato doméstico.
Algunos de los genes afectados son:

 Una región putativa del cromosoma A1 hay dos genes, la protocadherina PCDHA1 y
el PCDHB4 implicados en el establecimiento y mantenimiento de conexiones neuronales,
especificidad sináptica, el sistema de nervios serotoninérgicos del cerebro y el
condicionamiento del miedo.
 El gen GRIA1 que codifica para un tipo de receptores de glutamato en el cromosoma A1.
Son receptores de los neurotransmisores excitatorios predominantes en el cerebro de los
mamíferos y desempeñan un papel importante en la expresión de la potenciación a largo
plazo y la formación de la memoria.
 El gen DCC situado en el cromosoma que codifica el receptor de netrina. Este gen
muestra una abundante expresión en las neuronas dopaminérgicas. La deficiencia del
gen DCC supone una organización del sistema dopaminérgico alterado, que culmina con
el deterioro de la memoria, el comportamiento y el efecto estímulo-recompensa. El
gen DCC interactúa directamente con la cola del MYO10, un gen crítico para la capacidad
migratoria de las células de la cresta neural.
 El gen ARID3B situado en el cromosoma B3 está implicado en la supervivencia neuronal
de las células de la cresta neural. El gen ARID3B se induce en el desarrollo de embriones
durante la diferenciación de células de la cresta neural para madurar células de los
ganglios simpáticos. Otro gen situado en el mismo cromosoma, PLEKHH1, que codifica un
dominio homólogo a plekstrina. Se expresa predominantemente en el cerebro humano y
cuando se altera, conducen a la enfermedad neurológica y psiquiátrica. El
gen PLEKHH1 interactúa con el factor de transcripción MYC, regulador de las células de
la cresta neural, para activar la transcripción de genes relacionados con el crecimiento.
Los genes dentro de cada una de estas regiones juegan un papel importante en los procesos
neuronales, especialmente vías relacionadas con circuitos sinápticos que influyen en el
comportamiento y las pistas contextuales relacionadas con la recompensa. Cambios en estos
genes relacionados con la cresta neural subyacen a la evolución de la docilidad durante la
domesticación del gato.21
Por naturaleza, se trata de un cazador. Los gatos en libertad viven de forma semisalvaje y
cazan ratones y ratas, entre otras especies, que de otra forma comerían importantes
cantidades de grano. Los domésticos capturan insectos, ratones y
pequeños pájaros instintivamente, aunque generalmente no los consumen. Incluso, las presas
pueden ser utilizadas como obsequio para el dueño.
Gato bicolor de pelo corto

Gatos callejeros y asilvestrados[editar]


Con este término se conoce a los gatos que no tienen un propietario conocido. Algunos
dependen de la alimentación artificial y eventual, otros están parcial o totalmente adaptados a
la vida silvestre. El gato asilvestrado o callejero55 puede ser un gato que ha sido abandonado,
que ha escapado, se ha extraviado, o ser descendiente de gatos en esta situación.
Los gatos son adaptables, y pueden sobrevivir por sus medios si conservan sus habilidades
para cazar y hay presas en su entorno. Estos gatos asilvestrados o totalmente cimarrones
raramente se agrupan y no tienen preferencia ni dependencia del ser humano, mostrando
conductas cercanas a la de sus ancestros o parientes silvestres, aprovechando eventualmente
residuos de la alimentación humana. En entornos muy humanizados la menor disponibilidad y
variedad de presas limita los recursos, por lo que dependen de forma más directa del ser
humano, ya sea aprovechando los residuos, ya sea porque se les suministra alimento de
forma artificial y más o menos controlada. En zonas urbanas los gatos ferales tienden a
agruparse en colonias, generalmente allí donde hallan un suministro de alimento y cierta
protección contra la intemperie. Esto los hace más susceptibles a atropellos o
envenenamientos. El hacinamiento provoca peleas por competencia que causan mayor estrés,
y si las condiciones higiénicas de los puntos de alimentación no son adecuadas, puede
incrementarse la susceptibilidad a las enfermedades,
Mientras que las colonias controladas de gatos callejeros mediante el método Capturar-
Esterilizar-Soltar (en inglés, Trap-Neuter-Return, o TNR) son beneficiosas para el entorno
(control de plagas dañinas como son las ratas o cucarachas), su descontrol da lugar a que los
gatos enfermen y procreen sin cesar, lo que a la larga desencadena la eliminación de la
colonia por los vecinos o por los propios ayuntamientos. Es interesante hacer notar que,
aunque se elimine una colonia, en el plazo de meses otra nueva se habrá establecido en la
misma zona; incluso habría más, si entre estas no se enfrentasen entre sí.
Numerosas asociaciones y particulares se encargan de una forma totalmente altruista de
controlar estas colonias. Este control consiste básicamente en proporcionarles alimentos y
agua en zonas que no molesten a la vecindad, y también en ir capturando a todos los
miembros de la colonia para su posterior esterilización, identificación, vacunación y chequeos
veterinarios. De esta forma el número de gatos de la colonia se mantiene, o incluso desciende,
y la calidad de vida de los gatos aumenta.
En Australia, las generaciones de plagas de gatos abandonados son un problema ambiental,
incluso se permite su caza por parte de aborígenes que se alimentan de ellos.

Enfermedades del gato y mitos[editar]


Intoxicación[editar]
Su hígado es menos efectivo para desintoxicar que el del humano o el del perro, lo que limita
la utilización de pesticidas y medicamentos en donde se encuentren expuestos. Por ejemplo,
el paracetamol es extremadamente tóxico para ellos, porque carecen naturalmente de
las enzimas necesarias para digerir esta sustancia, provocando resultados fatales aún en
pequeñas cantidades.56 Similarmente, los productos desinfectantes y limpiadores basados
en fenol son muy tóxicos para los gatos5758 y, en algunos casos, llegan a ser mortales59
Algunos alimentos para humanos son tóxicos para los gatos. Por ejemplo, el chocolate puede
ser fatal debido a la presencia de teobromina.60
Varias plantas de jardín son tóxicas para los felinos. La poinsetia o flor de Nochebuena puede
irritar su piel y ojos, y si el gato la come puede experimentar diarrea, vómito, dolor abdominal y
daños en las mucosas. En general debe vigilarse para que no coman cualquier planta de
jardín o interior.61
Bolas de pelo[editar]
Las bolas de pelo que se denominan técnicamente tricobezoar, consisten en la acumulación
de pelo muerto mezclado con secreciones que se forman en el estómago del animal y
ocasionan vómitos o regurgitaciones. Si no pueden ser eliminadas por el vómito, se hacen
cada vez más compactas y de mayor tamaño, provocando una obstrucción intestinal que
necesita cirugía. La causa es la costumbre de los felinos de acicalarse el pelaje lamiéndolo
para mantenerlo saludable, por lo que tienden a ingerir su propio pelo. Son más propensos a
este trastorno los gatos domésticos y las razas de pelo largo, sobre todo en la época de muda.
Como medida preventiva se recomienda cepillarlos frecuentemente para eliminar el pelo
muerto.62
Sobrepeso y obesidad[editar]
La obesidad y el sobrepeso son frecuentes en los gatos caseros, debido al exceso de
alimentación y falta de actividad física. Se considera como 4,5 kg el peso medio de un gato sin
sobrepeso, aunque hay que tener en cuenta el tamaño y constitución de cada animal, existen
diferencias considerables en función de la raza. Se considera que un gato es obeso cuando su
peso supera en un 20 % el óptimo, estimándose actualmente que son obesos alrededor del
25 % de los gatos domésticos. La obesidad en los gatos aumenta el riesgo de que
presenten diabetes mellitus, lipidosis hepática y otras enfermedades, por lo que disminuye
claramente la esperanza de vida. En los casos de sobrepeso ligero, puede ser suficiente evitar
los alimentos extras y administrar la dosis adecuada de comida, sin embargo cuando existe
obesidad marcada se debe acudir al veterinario, pues en los gatos es peligroso una
disminución rápida de peso o el cambio brusco de la dieta alimenticia, hay que tener en cuenta
que los gatos son carnívoros estrictos y necesitan carne en su dieta y un aporte de proteínas
considerable en relación a su peso, por ello las dietas hipocalóricas deben mantener un
equilibrio determinado, con una alta proporción de proteínas y bajo en grasas e hidratos de
carbono.63
Trastornos gastrointestinales[editar]
Por lo general, se da un exceso de prioridad a los medicamentos para el tratamiento de los
trastornos del aparato digestivo en los gatos. No obstante, los mejores resultados se
consiguen mediante ajustes en la alimentación, bien como tratamiento exclusivo o bien en
combinación con los fármacos adecuados. Por ejemplo, la alimentación indicada en casos de
diarrea crónica es una dieta sin gluten, sin lactosa y baja en grasas.64
Cáncer[editar]
El cáncer es una causa frecuente de muerte en los gatos adultos, sobre todo en los de edad
avanzada. Los tumores malignos más habituales son las leucemias y linfomas, los cánceres
de piel y el cáncer de mama. Las gatas que han sido castradas jóvenes tienen una
probabilidad muy baja de desarrollar cáncer mamario si se las compara con los animales
intactos. Los gatos de color blanco tienen mayor predisposición a presentar cáncer de piel por
lo que se recomienda a sus amos que los protejan contra luz del sol. La alta incidencia de
linfomas en el gato está en gran parte facilitada por la infección por el virus de la leucemia
felina y el virus de la inmunodeficiencia felina, que son virus oncogénicos. Las manifestaciones
de los linfomas son muy variadas, pero frecuentemente se producen linfomas de estómago o
intestino que provocan náuseas, vómitos y perdida de peso progresiva en el animal. El
diagnóstico precoz del cáncer es muy importante para lograr la curación, por lo cual si se
observa un abultamiento en la mama o una lesión en la piel se debe acudir sin demora al
veterinario.65 En estudios rigurosos se ha demostrado que la incidencia de cáncer de boca en
gatos que viven en ambientes contaminados por humo de tabaco es más alta que la que
presentan los animales que viven en hogares donde no se fuma.66
Alergias[editar]
Algunas personas son alérgicas a la glucoproteína Fel d1, presente en la saliva y que pasa
con el acicalamiento a la piel y al pelaje. 1 de cada 50 000 carecen de esta glucoproteína
debido a una variación genética en el ADN. La glucoproteína Fel d1 suele producir estornudos,
irritación de las vías respiratorias y, en casos más agudos, asma y otras reacciones alérgicas.
El 24 de septiembre de 2006, la firma biotecnológica Allerca anunció el comienzo de
producción de los primeros gatos hipoalergénicos sin modificación genética.67 Además, existe
una raza de gatos llamada gato siberiano o Bosque de Siberia, que no producen esta
glucoproteína Fel d1, por lo que no causan alergias (excepto en un 20 % de casos).
Toxoplasmosis[editar]
La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa que puede afectar al gato y es peligrosa para
la mujer embarazada por ser una causa de malformaciones en el feto. Según la Organización
Mundial de la Salud (OMS), la principal causa de toxoplasmosis en mujeres embarazadas es
la ingesta de carne cruda o poco cocida, seguida del consumo de verduras sin lavar y el
contacto con excrementos de gatos infectados. El gato adquiere la enfermedad cuando se
alimenta de algún pájaro o ratón infectado. Por lo tanto, la primera conclusión es que el gato
implicado en la transmisión es aquel que tiene posibilidad de cazar ratones, es decir, gatos
silvestres o de granja, y no el gato doméstico, alimentado con pienso o alimentos enlatados. El
animal enfermo excreta los quistes en las heces y el humano se infecta por el contacto oral
con ellas, por no lavarse las manos después de limpiar la caja, por ejemplo. Esto ya supone
de por sí un bajo riesgo de contagio. Además, es improbable que un gato doméstico se
alimente de los animales antes nombrados. Teniendo en cuenta lo anterior, la mujer
embarazada debe evitar el contacto con gatos callejeros, protegerse con guantes a la hora de
limpiar la tierra donde los animales caseros entierran sus heces y lavarse las manos
posteriormente. Siguiendo estas normas, la posibilidad de contagio se reduce
considerablemente. La mujer seropositiva a toxoplasmosis queda inmunizada de por vida;
solamente se considera período de riesgo los cuatro primeros meses de embarazo de las
mujeres seronegativas a la toxoplasmosis, que son las que tienen posibilidad de infectarse.
Infección por el virus de la inmunodeficiencia felina[editar]
El virus de la inmunodeficiencia felina, abreviado VIF (o FIV, por su sigla en inglés), pertenece
al grupo de los retrovirus. Se transmite entre gatos a través de mordiscos o por vía
transplacentaria de la madre a los cachorros. Afecta con más frecuencia a gatos machos que
tienen libre acceso al exterior. No es contagioso para el hombre, pero sí a otros felinos, como
el león, el jaguar y el leopardo. Provoca una deficiencia del sistema inmune, por lo que guarda
muchas similitudes con el sida en humanos. La enfermedad sigue un curso crónico y
evoluciona en diferentes etapas; comienza por fiebre, inflamación de ganglios
linfáticos (linfadenopatía) y, tras meses o años, provoca pérdida de peso, anemia, disminución
de leucocitos (leucopenia) e infecciones secundarias que afectan al sistema respiratorio,
el aparato digestivo, la piel y otros órganos. Además, los animales infectados son propensos a
presentar diferentes tipos de cáncer, principalmente linfomas. La supervivencia media tras el
diagnóstico es de 24 meses.6869
Infección por el virus de la leucemia felina[editar]
El virus de la leucemia felina (VLFe; FeLV en inglés) pertenece a la familia de los retrovirus.
Infecta gatos, y no es transmisible a humanos. La infección entre gatos se produce por
lamidos, mordiscos, compartir bandejas para excrementos, compartir recipientes con agua o
comida. El virus se inactiva rápidamente fuera del animal, en la saliva, en 1 o 2 horas; en la
sangre, en 48 horas, y es sensible al calor y los desinfectantes. No se transmite por lo tanto a
través de trasportines ni en las salas de espera de consultorios veterinarios, siempre que no
exista contacto directo con otro gato o con su sangre.70
Los signos y síntomas de infección por el virus de la leucemia felina son múltiples, e incluyen
pérdida de apetito, pelaje pobre, infecciones de la piel, la vejiga y el tracto respiratorio,
enfermedades bucodentales, convulsiones, linfadenopatía (inflamación de los ganglios
linfáticos), lesiones en la piel, fiebre, pérdida de peso y otros muchos. Además, el 20 % de los
gatos afectados acaban por desarrollar cáncer en un plazo de tiempo variable,
principalmente leucemia y linfoma. El riesgo de desarrollar un linfoma es 62 veces más alto en
los animales infectados que en los sanos. Sin embargo, algunos gatos que presentan la
infección no muestran ningún signo aparente de enfermedad. Como medida preventiva, se
recomienda la vacunación; en raras ocasiones se produce sarcoma postvacunal, un tipo de
cáncer del que se estima que aparece un caso por cada entre 1000 y 10 000 gatos
vacunados, por lo que el beneficio de la vacuna supera claramente los posibles efectos
adversos, sobre todo si se trata de animales que salen de casa o entran en contacto con otros
felinos.70
Rabia[editar]
Aunque el 90 % de la rabia en humanos es causada por mordedura de perros, el gato y
cualquier otro mamífero puede transmitirla así. Para evitar su propagación en aquellas zonas
en que no se encuentra erradicada, es conveniente la vacunación del animal, especialmente si
este tiene libre acceso al exterior de la vivienda.
Parásitos[editar]
Los parásitos pueden afectar al gato, al igual que a todos los mamíferos. Se dividen en dos
grupos: externos e internos. Entre los externos, los más habituales
son pulgas, piojos, dermatofitosis, sarnas y garrapatas; entre los internos, sobre todo los
gusanos helmintos que afectan al tubo digestivo, como el Toxocara cati.71
Enfermedad del tracto urinario inferior felina[editar]
Artículo principal: Enfermedad del tracto urinario inferior felina

Principalmente cistitis, cálculos en vías urinarias y, en ocasiones, bloqueo total de la uretra.


Afecta a entre el 0,5 y el 1 % de los gatos y tiene gran tendencia a recurrir.72
Enfermedad por arañazo de gato[editar]
La enfermedad por arañazo de gato está causada por un bacilo gram negativo
llamado Bartonella henselae. Se transmite del gato a humanos —sobre todo niños— por
mordedura o arañazos, y provoca una pequeña lesión de la piel seguida unos días después
por una adenopatía regional. Pueden aparecer otros síntomas, como cansancio y fiebre, pero
en general es un proceso benigno que se cura sin tratamiento, aunque ocasionalmente
pueden aparecer complicaciones.73
Mordeduras causadas por gatos en humanos[editar]
Más de la mitad de las mordeduras y arañazos producidas por gatos se infectan. Como los
incisivos de estos son estrechos y afilados, pueden penetrar fácilmente en los tejidos de una
persona u otro animal. Además, las mordeduras de gatos suelen tener mayor probabilidad de
producir un artritis o una osteomielitis séptica en comparación con las mordeduras de
los perros, sobre todo si se localizan en la mano. Tanto las heridas producidas por
mordeduras como arañazos de los gatos se infectan típicamente
por microorganismos procedentes de la bucofaringe de felino.74
Quistes pulmonares[editar]
Existe la creencia de que respirar un pelo de gato o de otro tipo de animal doméstico puede
provocar un quiste en los pulmones. Es posible que esta creencia esté originada en el hecho
de que los animales domésticos pueden actuar de portadores de las tenias Echinococcus
granulosus, que provocan hidatidosis.

[ocultar]

Principales enfermedades que puede afectar al gato

Infección por el virus de la inmunodeficienca felina •Infección por el virus de la leucemia felina • Toxoplasmosis • Piometra • Peritonitis
Infecciones
infecciosa felina • Lepra felina

tabólicas y degenerativas Diabetes felina • Cáncer • Lipidosis hepática felina • Enfermedad del tracto urinario inferior felina • Riñón poliquístico • Insuficiencia re

En la historia y la mitología[editar]
Escultura egipcia de un gato en el Museo del Louvre, París.

No se sabe a ciencia cierta desde cuándo el gato ha acompañado al ser humano.

Freyja conduciendo su carro con gatos y flanqueada por querubines renacentistas, en una pintura
de Nils Blommér.

Tradicionalmente se ha asociado su domesticación a los egipcios, los asirios o alguna cultura


predecesora a partir del gato salvaje africano.53 Se han descubierto restos, como un
enterramiento en Chipre datado en 9500 años, que sugieren que para entonces ya existía
relación.75 Se cree que los egipcios empezaron a domesticarlos en torno al año 4000 a. C.
para mantener a las ratas y ratones fuera de sus graneros. Para los egipcios eran animales
sagrados y, como tales, el castigo por matar a uno de estos era la muerte. La diosa Bastet era
representada con cabeza de gato. Cuando uno moría, a veces se le momificaba y la familia a
la que pertenecía se afeitaba las cejas. La diosa nórdica Freya conducía un carruaje volador
tirado por gatos.76
Sin embargo, durante la Edad Media, se pensaba que eran familiares de las brujas. A veces
se los quemaba vivos o se los tiraba desde la cumbre de edificios altos durante las
festividades. En el mundo occidental es común la creencia de asociar al gato negro con la
mala suerte (aunque hay excepciones, por ejemplo, en el Reino Unido). Para las
personas supersticiosas, que se cruce un gato negro de forma súbita, es augurio de
infortunos. De hecho, se dio el caso de culpar a los gatos de transmitir la peste bubónica, con
lo que fueron exterminados en masa en pueblos y ciudades, contribuyendo a que se
multiplicara la población de ratas, auténticos propagadores de la plaga.
Pero en los tiempos actuales la Iglesia católica ha declarado también como santos patrones
de los gatos a san Antonio Abad, san Francisco de Asís y san Martín de Porres incluyendo a
este felino con los demás animales domésticos, similar a los antiguos egipcios sin importar la
raza y el color.
Es uno de los doce animales del ciclo de doce años del zodíaco vietnamita, relacionado con
el calendario chino (en este último, el signo zodiacal es el conejo o también gato).
En el Tíbet se los considera desde tiempos inmemoriales guardianes de reliquias y templos
posiblemente por la robustez ostensible e inteligencia atribuidas a la variante siamesa que allí
en la cima del mundo, se desarrolla. Animal sagrado, venerado y a veces mimado
excesivamente, en el seno del budismo tibetano se le considera acompañante en el tránsito
obituario, y, en los sueños lúcidos, el subconsciente del que sueña (o viaja) es representado
por un gato gigante, obeso, mudo y bonachón.
Se dice que al Profeta Mahoma, fundador del Islam, le gustaban mucho los gatos quienes lo
acompañaban en su casa y en sus predicaciones.77 Una leyenda de Turquía afirma que les
permitió entrada al paraíso y que siempre caen de pie porque al Profeta le gustaba acariciarles
el lomo.78 Otra leyenda asegura que, cuando su gata favorita llamada Muezza, se quedó
dormida sobre la manga de su túnica, prefirió recortar la manga que despertarla79 (algunas
leyendas afirman que es, a partir del afecto de Muezza que Mahoma permite entrar a los gatos
al paraíso y caer siempre de pie).80 La predilección de Mahoma por los gatos ha provocado
que en algunos países musulmanes se les tengan especiales cuidados y cariños.81

El gato en la cultura popular[editar]

Mosaico de gato en Pompeya.


Gato negro en un cartel de Steinlen (1896).

El Maneki-neko o "gato de la suerte", popular en la cultura japonesa.

Por su agilidad y fortaleza, y por su habilidad de caer sobre sus patas, se dice popularmente
que tienen siete vidas, nueve en el mundo anglosajón, en ambos casos un número
considerado de la buena suerte.
Por cuestiones culturales, en Occidente no se acostumbra a comer gatos. Este hecho, la
ingesta de carne de gatos, perros u otros animales de compañía, suele causar repulsión entre
la población. No obstante la expresión «dar gato por liebre» proviene de la sospecha de que
los venteros, cuando no tenían liebre o conejo, servían carne de gato.
Durante el Siglo de Oro se usaban bolsas hechas de piel de gato para guardar el dinero, que
acabarían llamándose «gatos». De ahí vendría la expresión «aquí hay gato encerrado», con el
significado de un tesoro o secreto oculto a la mirada.
La costumbre de agarrar a los gatos por la cola, daría lugar a la expresión «buscarle cinco
patas al gato», refiriéndose a la cola como «quinta pata» y significando una búsqueda de
explicaciones rebuscadas sin demasiado fundamento.
Debido a su carácter nocturno, y a que en la oscuridad es más difícil distinguir los colores,
aparece la expresión «de noche todos los gatos son pardos» refiriéndose a la falta o poca
relevancia de las diferencias entre lo que se menciona, o a la dificultad de distinguir dichas
diferencias. Proviene de la referencia a que en la oscuridad de la noche, es más fácil ocultar
los defectos de una mercancía.
Los cascabeles usados para espantar la presa del gato, dan lugar a la expresión «ponerle el
cascabel al gato», refiriéndose a la fuerza de los más débiles para doblegar la voluntad de
alguien más poderoso. Originaria de una fábula del s. XIV, esta expresión fue popularizada
por Félix María Samaniego, así como por Lope de Vega en su poema «La esclava de su
galán».

Gato en una pintura de Henri Rousseau (1891).

Han aparecido en diferentes representaciones artísticas tanto en el cine como en la televisión,


la literatura, la música, la escultura, la pintura, los videojuegos, etc. Su encanto ha traspasado
las barreras culturales y se ha convertido en un símbolo de gracia, delicadeza, astucia y en
algunos casos hasta de malicia.
En el cine y la televisión los encontramos comúnmente representando papeles tales como
compañeros de los villanos o de las brujas o destacando la capacidad de presentir «cosas
extrañas» (por ejemplo, en películas como Alien, el octavo pasajero en la cual aparecía
Jonesy, la gata de la Teniente Ripley, El Padrino, en James Bond el gato blanco que
pertenecía a Blofeld, en Ghost, en Hombres de negro II, en la serie de
televisión Hechiceras (Embrujadas), etc.).
Tal vez uno de los personajes más memorables y protagonistas en la gran pantalla sea el
famoso Chatrán de la película Las Aventuras de Chatrán. Asimismo se destaca la obra
de Disney Los aristogatos. Una aparición, si bien no en un rol protagonista, pero no por menos
importante, es el de Jinxie (o Gafe, en la versión en castellano europeo) de la película Meet
the Parents. También en Shrek aparece una libre versión del Gato con Botas: el actor que le
ponía voz, tanto en la versión española como en la inglesa, es Antonio Banderas. Otro gato
muy destacado es Salem, perteneciente a la serie de televisión Sabrina, la bruja adolescente.
Otro ejemplo es el gato CGS Ted Nudegent de Belfy, que apareció como míster
Bigglesworth en 1997 en la película norteamericana Austin Powers (International Man of
Mistery) y también nombrado por la revista Cats el gato del año 1999.82 El mismo año
apareció Snow (Snowbell) en la película Stuart Little; del mismo modo, se puede hacer
referencia a Mittens, coprotagonista de la película Bolt.

El gato Félix con Charles Chaplin en Felix in Hollywood (1923).

Dentro de la cultura japonesa moderna y más en las series de manga y anime existe la
representación de híbridos entre humanos y gatos llamados nekomimi (comúnmente
denominados neko), cuyas representaciones suelen manifestar a personajes humanos con
rasgos físicos y de comportamiento felinos.
En la música, encontramos numerosas menciones a gatos, pero ninguna tan explícita como el
musical Cats, de Andrew Lloyd Webber; aparecen también en
muchas canciones como Delilah o All Dead, All Dead, ambas de Queen, Un gato en la
oscuridad, de Roberto Carlos, La gata bajo la lluvia, de Rocío Dúrcal, El gato y yo, de Amanda
Miguel, The Lovecats y la frase Look as perfect as cats (parecer tan perfecto como un gato) en
la canción Love Cats de The Cure, El gato con botas etc. Tal vez los únicos gatos que han
escrito un libro hayan sido Murr, autor (en colaboración con E. T. A. Hoffmann) de Opiniones
del gato Murr sobre la vida, y Madame Fifí Bigotes Grises, autora de Mi vida con el Lama, que
fue traducido y pasado a máquina por T. Lobsang Rampa. Los bateristas del grupo de hard
rock Kiss Peter Criss y Eric Singer durante los conciertos emplean como maquillaje la
apariencia de un gato apodado "The Catman".
Por otro lado, Alfred Hitchcock, el director de películas de suspenso, menciona en la
película To Catch a Thief (Atrapa a un ladrón / Para atrapar a un ladrón) que John Robie (Cary
Grant) es un ladrón de joyas retirado al que llamaban "El Gato" por trepar hábilmente por los
tejados de las casas o joyerías en que robaba para huir.
El gato en la literatura[editar]
Grabado de Gustave Doré para El gato con botas.

En la literatura, se puede destacar el poema narrativo La gatomaquia, de Lope de Vega, la


fábula El gato con botas de Charles Perrault; también aparecen en títulos como Alicia en el
país de las maravillas, de Lewis Carroll, The Cat in the Hat, de Theodor Seuss Geisel, El gato
negro, de Edgar Allan Poe, Oda al Gato, de Pablo Neruda, etcétera.
En la famosa colección de libros del Mundodisco, del escritor inglés Terry Pratchett, la figura
del gato es recurrente, ya que a lo largo de toda la colección se repite varias veces que, aparte
de los magos, únicamente los gatos pueden ver a la Muerte.
El escritor argentino Julio Cortázar tenía una extraordinaria afición por los gatos, la cual era
compartida por Jorge Luis Borges, quien dijo del gato (aunque en realidad se refería a todos
los animales) que era "eterno, pues para él, el tiempo no existe". Ernest Hemingway criaba
numerosos gatos en su casa de Cuba. Muchos de ellos tenían una malformación congénita en
las patas llamada polidactilia. Muerto Hemingway, esos gatos fueron cuidados y preservados y
se permitió su reproducción. Hoy en día, muchos ejemplares que viven en los alrededores de
la casa del literato siguen presentando dedos supernumerarios, señal clara de que se trata de
descendientes de aquellos que poseía el ganador del Premio Nobel. Otro importante escritor
con una considerable cantidad de gatos fue Carlos Monsiváis, al cual se le podía ver rodeado
de sus gatos en las entrevistas que daba en su casa. El polifacético Francisco Nieva —
escenógrafo, dramaturgo, director de escena, narrador, ensayista y dibujante español—
dedicó a su "Rayito" un artículo titulado «El gato», publicado en el diario ABC el 26 de julio de
1998.83

"Oda al gato" (fragmento)

"Los animales fueron imperfectos, largos de cola, tristes de cabeza [...],


El hombre quiere ser pescado y pájaro, la serpiente quisiera tener alas, [...]
pero el gato, quiere ser sólo gato
y todo gato es gato, desde bigote a cola,
desde presentimiento a rata viva, desde la noche hasta sus ojos de oro.
Oh pequeño emperador sin orbe, conquistador sin patria, mínimo tigre de
salón, [...]
policía secreta de las habitaciones [...],
todos se creen dueños, propietarios, tíos de gatos,
compañeros, colegas, discípulos o amigos de su gato [...]"84
Pablo Neruda

En su novela Cementerio de animales, el estadounidense Stephen King retrata a un gato


inmortal ("Winston Churchill") que es capaz de resucitar al ser enterrado en una necrópolis de
nativos americanos.
También a los habitantes de Madrid se les ha apodado «gatos» debido a que, según la
leyenda, la conquista de la ciudad por las tropas de Alfonso VI, a finales del siglo XI, se realizó
mediante el asalto de la muralla por la que treparon las tropas castellanas.85 Otras leyendas
señalan en cambio que dicho apelativo fue otorgado a los ciudadanos de Madrid en la Edad
Media por su gran habilidad a la hora de trepar por murallas y acantilados con las manos
desnudas.

Organizaciones y clubes internacionales[editar]


Existen en el mundo muchas organizaciones dedicadas al cruce, cría y protección de gatos
domésticos. Cuatro de las asociaciones más conocidas y grandes en cuanto a sus afiliados
son The International Cat Association (TICA), la Fédération Internationale Féline (FiFe),
la World Cat Federation (WCF) y Rare and Exotic Cat Registry (RECR).
FiFe es una federación europea creada a comienzos de 1950, que cuenta con el registro de
200 jueces internacionales, 115 estudiantes, poco menos de 2000 gatos registrados y cerca
de 350 certámenes al año alrededor de todo el mundo.
TICA es un poco más joven, pues su creación data de 1979 y ha logrado un posicionamiento
interesante, sobre todo desde que un grupo de entusiastas en Japón se incorporó a TICA,
incrementando enormemente el número de afiliados y gracias a las mayores facilidades en
cuanto al manejo de reglamentos que esta asociación da a sus miembros; además, permite
participar de forma flexible en entrenamientos para convertirse en clerks (ayudantes de
jueces).
Específicamente, en América Latina cuentan con la presencia de las dos asociaciones, con
ayuda de las cuales se ha dado a conocer la belleza de los gatos domésticos en países como
Colombia,86 Brasil y Argentina. En Chile, existe la Fundación sin fines de lucro, llamada Club
Gatero, en la cual velan por adopciones responsables de estos maravillosos animales y se
sustenta con aportes de socios.
Asociaciones protectoras de colonias de gatos [editar]
Existen numerosas asociaciones en el mundo dedicadas al cuidado y protección de las
colonias de gatos callejeros. En ellas, la labor primordial es la esterilización de todos los
animales (machos y hembras), la alimentación y cuidado sanitario, aparte de la acomodación
en un entorno que permita la vida tranquila de los gatos y del vecindario circundante. Estas
asociaciones están compuestas en su mayoría por voluntarios, y no tienen fines de lucro, sino
del bienestar de los animales.

Véase también[editar]
 Gato salvaje
 Gato común europeo
 Razas de gatos
 Gato de los pajonales
 Gato montés
 Gato negro
 Carne de gato
 Experimentación con animales
 Federación Internacional Felina
 Historia del gato
 Animal de compañía
 Gatera (gato)
 Perro (animal de compañía)

Referencias[editar]
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Bibliografía[editar]
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Enlaces externos[editar]
 Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Felis silvestris catus.
 Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Felis silvestris catus.
 Wikispecies tiene un artículo sobre Felis silvestris catus.
 Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre gato.
 Portal:Felinos. Contenido relacionado con Felinos.

 NCBI Taxonomy Homepage Clasificación taxonómica del National Centre of


Biotechnological Investigation] (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y
la última versión).
 Rastros de gato montés y de gato doméstico; en el apartado de rastros de
mamíferos del sitio Barbastella.
 Cráneo, dientes y vértebras del gato doméstico; en el mismo sitio.
 Preguntas y respuestas sobre el celo y la reproducción en los gatos (revista argentina de
medicina veterinaria).

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