Está en la página 1de 4

Macromolécula

Una macromolécula es una molécula de gran tamaño creada


comúnmente a través de la polimerización de subunidades
más pequeñas (monómeros). Por lo general, se componen de
miles, o más, de átomos. Pueden ser tanto orgánicas como
[[arinorgánicas y las más comunes en bioquímica son
biopolímeros (ácidos nucleicos, proteínas, carbohidratos y
polifenoles) y grandes moléculas no poliméricas (como
lípidos y macrociclos).1 Son macromoléculas sintéticas los
plásticos comunes y las fibras sintéticas, así como algunos Estructura química de un polipéptido, un
materiales experimentales, como los nanotubos de ejemplo de macromolécula
carbono.2 3

El término macromolécula se refería originalmente a las moléculas que pesaban más de 10.000 dalton de
masa atómica,4 aunque pueden alcanzar millones de UMAs.

Índice
Definición
Descripción
Tipos de macromoléculas
Véase también
Referencias

Definición
El término «macromolécula» (macro- + molecula) fue acuñado por el
premio Nobel Hermann Staudinger en la década de 1920, aunque su Macromolécula
Molécula polimérica
primera publicación relevante en este campo sólo mencionaba
«compuestos de alto peso molecular» (por encima de 1000 átomos).7 Una molécula de
En ese momento el término «polímero», como había sido introducido elevada masa molecular
por Berzelius en 1833, tenía un significado diferente al de hoy: relativa, cuya estructura
solamente era otra forma de isomería, por ejemplo, con benceno y esencialmente
comprende la repetición
acetileno y tenía poco que ver con el tamaño.8
múltiple de unidades
El uso del término para describir moléculas de gran tamaño varía derivadas, real o
según las disciplinas. Por ejemplo, mientras que en biología se refieren conceptualmente, de
a macromoléculas como las cuatro grandes moléculas que comprenden moléculas de baja masa
los seres vivos, en química, el término puede referirse a los agregados molecular relativa.5
de dos o más moléculas unidas por fuerzas intermoleculares en lugar
Notas
de enlaces covalentes, pero que no se disocian fácilmente.9
De acuerdo con la definición estándar de la IUPAC, el término 1. En muchos casos,
«macromolécula» tal como se utiliza en la ciencia de los polímeros se especialmente en los
refiere sólo a una única molécula. Por ejemplo, una molécula polímeros sintéticos, una
polimérica sencilla se describe apropiadamente como una molécula puede
«macromolécula» o «molécula de polímero» en lugar de un considerarse que tiene
«polímero», lo que sugiere una sustancia compuesta de una masa molecular
macromoléculas.10 relativa alta si la adición
o eliminación de una
A causa de su tamaño, las macromoléculas no se pueden describir unidad, o unas pocas,
convenientemente solo en términos de estequiometría. La estructura tiene un efecto
de las macromoléculas simples, tales como los homopolímeros, se insignificante sobre las
puede describir en términos de la subunidad monómerica individual y propiedades
con la masa molecular total. Las biomacromoléculas complicadas, por moleculares. Esta
otro lado, requieren una descripción estructural de múltiples facetas, afirmación falla en el
tal como la jerarquía de estructuras utilizada para describir las caso de ciertas
proteínas. En inglés británico, el término «macromolécula» tiende a macromoléculas para
ser llamado «alto polímero» (high polymer).11 las cuales las
propiedades pueden ser
Descripción criticamente
dependientes de
Forman largas cadenas que se unen entre sí por fuerzas de Van der detalles finos de la
Waals, puentes de hidrógeno o interacciones hidrofóbicas y por estructura molecular.
enlaces covalentes.
2. Si una parte o la totalidad
Por lo general, se analizan moléculas en el que el número de átomos es de la molécula encaja en
muy pequeño, que además constan de una masa molecular esta definición, puede ser
descrita tanto como
relativamente pequeña. Por ejemplo, la molécula del agua (H2O) «macromolecular» o
consta solo de tres átomos (molécula triatómica) y la masa molecular «polimérica», o usando
relativa es de 18. En cambio, existen muchas clases de moléculas que polímerica en forma de
adjetivo.6
poseen una composición mucho más complicada, es decir, una gran
cantidad de átomos y un valor grande en su masa molecular; a esta
clase de composiciones se le denomina macromoléculas. Específicamente, una macromolécula tiene una
cantidad mínima de 1000 y una masa no menos de 10.000. Además los eslabones que unen la molécula
no conducen a variación en las propiedades físicas, si estos son adicionados de manera complementaria.
Por ejemplo la molécula del polietileno, cuya masa molecular relativa es de 280.000 y consta de 20.000
eslabones de grupos -CH2-. Otro ejemplo es la molécula del ácido ribonucleico; consta de eslabones
ribonucleótidos que se repiten. Su fórmula química es C575H901O193N171S12, y su masa molecular
relativa es de 13.682. Los polímeros son sustancias conformadas por macromoléculas.

Desde hacía un tiempo se denominaron a cierto grupo de moléculas los coloides, en una época que no se
conocía la existencia de la macromolécula. Los coloides tienen una apariencia gelatinosa adhesiva, con
una velocidad de difusión pequeña sin poder atravesar las membranas, contrario a lo que ocurre, por
ejemplo, con la sal común, que se difunde muy bien y pasa a través de las membranas. Estas sustancias
fueron llamadas cristaloides por su buena conformación estructural. En lo sucesivo fue descubierto que,
en condiciones determinadas, los cristaloides podían adquirir un «estado coloidal», si se lograba unir sus
moléculas en grupos y con una masa relativa baja. La agregación de las moléculas de los cristaloides que
conducen a la aparición de las propiedades coloidales de sus moléculas, es por lo general una
manifestación de las fuerzas de la valencia secundaria y el enlace de los átomos en las macromoléculas es
covalente.

Tipos de macromoléculas
Las macromoléculas pueden ser clasificadas de distintos modos.

Atendiendo a su origen, pueden ser:

Naturales:

Polisacáridos (almidón, glucógeno, celulosas, quitina, etc.)


Proteínas
Ácidos nucleicos (ADN y ARN)
Carbohidratos
Lípidos

Artificiales:

Polímeros (Poliuretano, Polietileno, Cloruro de polivilino (PVC) o


Politetrafluoroetileno)
Nanotubo de carbono

Según su estructura molecular:

Lineales: los monómeros se unen por dos sitios (cabeza y cola).


Ramificadas: si algún monómero se puede unir por tres o más sitios

Según su composición:

Homopolímeros: formados por un único monómero que se repite.


Copolímeros: formados dos o más monómeros.

Véase también
Aplicación de la ecuación de Poisson en macromoléculas

Referencias
1. Stryer L, Berg JM, Tymoczko JL (2002). Biochemistry (http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/N
BK21154/) (5th edición). San Francisco: W.H. Freeman. ISBN 0-7167-4955-6.
2. Life cycle of a plastic product (http://www.americanchemistry.com/s_plastics/doc.asp?CID=1
571&DID=5972)
Archivado (https://web.archive.org/web/20100317004747/http://www.americanchemistry.
com/s_plastics/doc.asp?CID=1571&DID=5972) el 17 de marzo de 2010 en la Wayback
Machine.. Americanchemistry.com. Retrieved on 2011-07-01.
3. Gullapalli, S.; Wong, M.S. (2011). «Nanotechnology: A Guide to Nano-Objects» (https://web.
archive.org/web/20120813180046/http://www.aiche.org/uploadedFiles/Publications/CEPMag
azine/051128_public.pdf). Chemical Engineering Progress 107 (5): 28-32. Archivado desde
el original (http://www.aiche.org/uploadedFiles/Publications/CEPMagazine/051128_public.p
df) el 13 de agosto de 2012. Consultado el 11 de junio de 2016.
4. Staudinger, H.; Fritschi, J. Über die Hydrierung des Kautschuks und über seine Konstitution.
Helv. Chim. Acta 1922, 5, 785–806.
5. A molecule of high relative molecular mass, the structure of which essentially
comprises the multiple repetition of units derived, actually or conceptually, from
molecules of low relative molecular mass.
6. «Glossary of basic terms in polymer science (IUPAC Recommendations 1996)» (http://pac.i
upac.org/publications/pac/pdf/1996/pdf/6812x2287.pdf). Pure and Applied Chemistry 68
(12): 2287-2311. 1996. doi:10.1351/pac199668122287 (http://dx.doi.org/10.1351%2Fpac199668122287).
7. Staudinger, H.; Fritschi, J. (1922). «Über Isopren und Kautschuk. 5. Mitteilung. Über die
Hydrierung des Kautschuks und über seine Konstitution». Helvetica Chimica Acta 5 (5): 785.
doi:10.1002/hlca.19220050517 (http://dx.doi.org/10.1002%2Fhlca.19220050517).
8. Jensen, William B. (2008). «The Origin of the Polymer Concept». Journal of Chemical
Education 85 (5): 624. Bibcode:2008JChEd..85..624J
(http://adsabs.harvard.edu/abs/2008JChEd..85..624J). doi:10.1021/ed085p624 (http://dx.doi.org/10.1021%2Fed0
85p624).
9. van Holde, K.E. (1998) Principles of Physical Biochemistry Prentice Hall: New Jersey, ISBN
0-13-720459-0
10. Jenkins, A. D.; Kratochvíl, P.; Stepto, R. F. T.; Suter, U. W. (1996). «Glossary of Basic Terms
in Polymer Science» (https://web.archive.org/web/20070223103549/http://www.iupac.org/re
ports/1996/6812jenkins/6812basicterms.pdf). Pure and Applied Chemistry 68 (12): 2287.
doi:10.1351/pac199668122287 (http://dx.doi.org/10.1351%2Fpac199668122287). Archivado desde el
original (http://www.iupac.org/reports/1996/6812jenkins/6812basicterms.pdf) el 23 de
febrero de 2007.
11. High Polymer Research Group (http://www.highpolymer.org.uk/)

Obtenido de «https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Macromolécula&oldid=121059701»

Esta página se editó por última vez el 4 nov 2019 a las 14:31.

El texto está disponible bajo la Licencia Creative Commons Atribución Compartir Igual 3.0; pueden aplicarse
cláusulas adicionales. Al usar este sitio, usted acepta nuestros términos de uso y nuestra política de privacidad.
Wikipedia® es una marca registrada de la Fundación Wikimedia, Inc., una organización sin ánimo de lucro.