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La denotación, la connotación
BLOQUE 1 • SECCIÓN 3

y la polisemia
El lenguaje humano está constituido por una inmensa cantidad de signos que pue-
den hacer referencia a más de un significado al mismo tiempo. Esto lo diferencia de
otros códigos más acotados, como por ejemplo, el de las señales de tránsito, en el que a
cada señal le corresponde una única interpretación. Esta posibilidad que brinda el len-
guaje aparece de manera habitual en el uso cotidiano (por ejemplo, en las ironías o los
chistes), y adquiere una importancia destacada en la poesía por la multiplicidad de sen-
tidos que permite crear.

El lenguaje denotativo y el lenguaje connotativo


Muchas palabras tienen dos tipos de significados. El primero es el sentido literal o
denotativo. Cada término transmite información sobre su referente, aquello que nom-
bra. Así, por ejemplo:
tesoro es un conjunto de riquezas,
*un nube es una masa de vapor suspendida en la atmósfera,
*una golazo es un gol muy bien hecho.
*Sinunembargo, sobre este primer nivel de significado, muchas veces se construye otro
llamado connotativo o figurado, que permite realizar una asociación entre lo que ese
término denota y un objeto diferente, para utilizar esa palabra con un nuevo sentido.
Algunos ejemplos de expresiones connotativas son:
*“tesoro mío”: se lo dice una persona a otra porque la quiere;
*“estar en las nubes”: no significa estar volando, sino estar distraído;
“esto fue un golazo”: se puede referir a un acierto, aunque no sea jugando al fútbol.
*
Este mecanismo tiene siempre un valor contextual. El lector u oyente realiza las aso-
ciaciones necesarias para determinar si debe interpretar un término o un mensaje de
forma denotativa o connotativa según el contexto.
La connotación permite crear metáforas. Así, por ejemplo, Borges en su poema “Arte
poética” realiza un uso connotativo de la palabra río. En este poema el río se asocia al
tiempo, porque el poeta le ha asignado ese valor. En otros contextos, la palabra río solo
activa su sentido denotativo o puede adquirir nuevas connotaciones (por ejemplo, la
vida, las venas, un camino).

Los símbolos
En ocasiones, el uso connotativo de un término se vuelve habitual y conocido por toda
una comunidad de hablantes. De esta manera, se origina un símbolo. Por ejemplo, la pa-
labra rosa en la poesía de lengua castellana pasó de referirse solo a la flor a representar a la
mujer joven y a la belleza. Así, la palabra perdió su sentido connotativo y se transformó
en un símbolo al cargarse de un nuevo significado convencional.

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El carácter polisémico del lenguaje


Si se busca el significado de la palabra rosa en el diccionario, se verá que tiene más
de uno, dos de ellos son ‘flor del rosal’ y ‘color’. Lo mismo sucede con muchas otras pa-
labras, por ejemplo, consideremos el término masa:

Mezcla realizada con un líquido y una materia pulverizada.


Por ejemplo: Prepará la masa para hacer una pizza.

Magnitud física que expresa la cantidad de materia que tiene un cuerpo.


masa
Por ejemplo: No se debe confundir la masa de un objeto con su peso.

Conjunto numeroso de personas.


Por ejemplo: Las masas populares manifestaron sus reclamos en la calle.

Este hecho del lenguaje se denomina polisemia (poli = ‘muchos’; semia = ‘significa-
do’). Una misma palabra puede tener varios significados denotativos y será el contexto
el que determine cuál es el que debe aplicarse.
La polisemia brinda la posibilidad de jugar con el significado de las palabras de ma-
nera que se abran caminos a la evocación, a la sugerencia, al decir a medias. Por esta ra-
zón, es muy utilizada en el lenguaje poético para provocar una sensación de extrañeza
y de ambigüedad en lo que al sentido del poema se refiere.

Denotación, connotación y polisemia en práctica

1 . El poema de José Martí “Yo soy un hombre sin- les suelen ser empleados de forma simbólica para re-
cero” pertenece a su libro Versos sencillos. Lean la presentar características de las personas.
siguiente definición que da el diccionario y luego
expliquen a cuál o cuáles de las acepciones del tér- 4 . En Odisea, de Homero, Ítaca es la amada patria
mino se refiere Martí. Justifiquen con citas. de Ulises, el protagonista, quien finalmente regre-
sa después de muchos años de viajes y luchas. Res-
sencillo: Que carece de ostentación y adornos.// Di- pondan. ¿Qué valor connotativo adquiere Ítaca en
cho del estilo: que carece de exornación y artificio, y el poema de Borges?
expresa ingenua y naturalmente los conceptos.// Que
no ofrece dificultad.// Ingenuo en el trato, sin doblez ni 5 . Expliquen con qué sentido utiliza Huidobro el
engaño, y que dice lo que siente. símbolo de la rosa: ¿qué es cantarle a la rosa? ¿Cuál
2 . Expliquen cuál es el sentido connotativo de los es la diferencia con hacerla florecer en el poema?
términos destacados en los siguientes versos. 6 . Escriban ejemplos para demostrar que los si-
a. Y así va por su camino… guientes términos son polisémicos.
b. He visto vivir a un hombre / con el puñal al
costado… nota – sierra – hoja – regla

3. Identifiquen una estrofa en el poema de Martí *pórenla


Luego, elijan alguna de estas palabras e incor-
en una frase en la que le den un valor
en la que se menciona a un ave y a un reptil. Interpré-
tenla entre todos teniendo en cuenta que los anima- connotativo.

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