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QUIEN TIENE UN PORQUÉ ENCUENTRA

UN CÓMO (UNA REFLEXIÓN SOBRE UNA


FRASE DE NIETZSCHE)

Los aforismos de Nietzsche que comprenden una sección de El ocaso de


los ídolos son algunas de las sentencias breves más citadas aún hoy en
día. Ahí encontramos la famosa frase de que "Todo lo que no me mata,
me hace más fuerte", y muchas otras joyas de la vehemencia brillante
de Nietzsche que actualmente son parte de la conciencia popular. En este
caso, la frase que nos interesa es la que aparece en la sentencia 12; una
traducción un tanto literal de ella es la siguiente: "Si tenemos nuestro
propio porqué en la vida, podemos soportar casi cualquier cómo. El
hombre no busca el placer; sólo el hombre inglés lo hace". Lo que ha
pasado a la historia es la primera parte de la frase (no la crítica a la
frivolidad inglesa). En cierta medida, esta frase ha sido popularizada
porque es citada por el doctor Viktor Frankl en su libro El hombre en
búsqueda de sentido, en el cual plantea que las personas que tienen un
propósito o una vida con significado logran superar adversidades con
mayor éxito, incluso, por ejemplo, las condiciones atroces de un campo de
concentración. Frankl escribe:

Las palabras de Nietzsche: "Quien tiene algo por qué vivir, es capaz
de soportar cualquier cómo" pudieran ser la motivación que guía
todas las acciones psicoterapéuticas y psicohigiénicas con respecto
a los prisioneros. Siempre que se presentaba la oportunidad, era
preciso inculcarles un porqué —una meta— de su vivir, a fin de
endurecerles para soportar el terrible cómo de su existencia.
Desgraciado de aquel que no viera ningún sentido en su vida, ninguna
meta, ninguna intencionalidad y, por tanto, ninguna finalidad en
vivirla, ése estaba perdido.

La cita que hace Frankl no es exacta, y ha provocado que la frase sea


comúnmente citada en su versión simplificada, lista para las redes
sociales, como "Quien tiene un porqué [para vivir] encuentra un cómo".
Aunque la cita no es precisa, de todas formas parece capturar el espíritu
de la frase de Nietzsche, que parece ser una crítica a una vida superficial
hedonista y una afirmación de encontrar el propio sentido de la vida -
afirmando la propia voluntad. De cualquier manera, nos habla de la
importancia de encontrar sentido o significado y de los beneficios que esto
otorga. Cuando alguien tiene un propósito, encuentra un sentido para su
existencia y la vida misma se le presenta con significado; esto instaura una
motivación que es una voluntad, un poder que puede llegar a
sorprendernos, tanto por la resiliencia del ser humano como por su
capacidad de transformar el mundo en el que se encuentra embebido,
afirmando esta voluntad personal que se alimenta, como si fuera un fuego,
de la leña del sentido, del porqué. Frankl añade:

Y yo me atrevería a decir que no hay nada en el mundo capaz de


ayudarnos a sobrevivir, aun en las peores condiciones, como el hecho
de saber que la vida tiene un sentido. Hay mucha sabiduría en
Nietzsche cuando dice: "Quien tiene un porqué para vivir puede
soportar casi cualquier cómo". Yo veo en estas palabras un motor que
es válido para cualquier psicoterapia. Los campos de concentración
nazis fueron testigos (y ello fue confirmado más tarde por los
psiquiatras norteamericanos tanto en Japón como en Corea) de que
los más aptos para la supervivencia eran aquellos que sabían que les
esperaba una tarea por realizar.

Es vital para el ser humano creer que su existencia tiene sentido, que no
marcha hacia la nada y que su vida importa, que tiene posibilidad de
ayudar o afectar a otras personas, que sus actos tienen consecuencias
siempre. De lo contrario, cae en un profundo desánimo y en una
irresponsabilidad abismal. El ser humano necesita sentirse útil;
generalmente, de una manera muy tangible y directa. Son pocos los
hombres que pueden actuar teniendo en mente como motor a la
humanidad o a algún ente abstracto; usualmente son las relaciones
cercanas, el sufrimiento de los demás y el amor de los amigos y familiares
lo que llaman a la acción y sostienen el ánimo. En algunos casos, grandes
artistas logran encontrar un sentido en la soledad, pero su soledad no es
tal, ya que logran unirse con la naturaleza misma o con el alma del mundo
o con alguna fuerza numinosa a través de su arte. Este sentido también es
provisto en ocasiones por la religión; particularmente, el aspecto
devocional reemplaza la comunidad humana mediante la comunión divina
-los místicos hablan de Dios y del alma como amantes. De cualquier
manera, es siempre entenderse como parte de un tejido, de una unidad o
de una causa o fuerza superior lo que permite acciones que llegan a
trascender lo que una persona se creía capaz de hacer. Es el sentido y el
significado lo que inspira las grandes acciones, lo genial y lo
heroico; grande es aquel que no depende de las contingencias o de
las eventualidades para encontrar sentido y propósito.

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