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HO JA

T ÉC N I C A D E
D I V U LG A C I Ó N
C IEN T ÍFIC A

H O J A T E C N I C A
Humedales
N º 3 E N E R O - J U N I O , 2 0 1 3

PU N TO S
1. ¿ Qué son los humedales?
DE Para la definición del rado por la humedad, per- tes ricos en biodiversidad y
término “humedal”, nos manente o temporalmente altos en productividad que
IN TERÉS : basamos en la utilizada por dependiendo de las es- exportan grandes can-
la Convención Internacion- taciones del año. tidades de nutrientes del
al de RAMSAR: Estas áreas pueden estar medio marinoii . Asimismo,
“Ecosistemas tanto natura- cubiertas parcial o com- fungen como zonas de
les como artificiales que se pletamente por aguas poco desove, desarrollo y reclu-
¿Qué son
hallan permanente o tem- profundas. Algunos ejem- tamiento de invertebrados
los poralmente inundados, ya plos de humedales son y pecesiii , zonas de anida-
humedales? sea por aguas dulces, sa- l o s pant ano s, ción para avesiv y, ofrecen
lobres o salinas, estancadas las mar ismas y servicios ambientales co-
o corrientes y, que los manglares. mo el control de la
incluyen r e g i o n e s ri- Además los humedales son erosión costera e in-
bereñas, costeras o ecosistemas complejos que undaciones y la
Importan- marinas, que no excedan actúan como interfase en- producción de recursos
cia de los los seis metros de tre los hábitats terrestres y pesqueros, siendo un
profundidad”. los acuáticosi . Son ambien- atractivo turísticov.
humedales
Un humedal, es un área de
tierra cuyo suelo está satu-
Clasifi-
cación de
humedales

Conclu-
2. Importancia de los humedales.
Los humedales son consi- Una de las funciones más peligros provienen de el
siones
derados uno de los ecosis- importantes de los hume- desarrollo inmobiliario,
temas biológicamente más dales es que actúan como turístico e industrial, de la
diversos. La vegetación filtradores naturales de conversión intensiva a la
específicamente adaptada a agua, esto se debe a que agricultura o acuicultura,
estas condiciones se deno- los tejidos de las plantas de cambios hidrológicos
mina hidrófita, y reemplaza hidrófitas, almacenan y artificiales o de
en estos casos, a las espe- liberan agua, realizando un degradación por medio de
cies terrestres normales. proceso de filtración. la explotación excesiva.
Las peculiaridades del en- También contribuyen a la
torno hacen que la fauna protección contra
presente sea por lo general inundaciones y la erosión
endémica y netamente di- de la costa debido a las
ferenciada de las zonas tormentas.
adyacentes; grandes fami- A pesar de su importan-
lias de aves y reptiles están cia, las tierras húmedas en
exclusivamente adaptadas a todo el mundo se encuen-
este tipo de entorno. tran amenazadas. Estos
(www.facerunners.com)
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3. Humedales en México
Se calcula que México medales y de las funcio- Actualmente México re-
posee únicamente el nes, valores y beneficios quiere de un inventario
0.6% de los humedales a que generan para el nacional de humedales y
nivel mundial, aproxima- hombre, estos se en- de mapas de distribución
damente 3,318,500 hec- cuentran entre los eco- con cuantificaciones de la
táreas de humedalesvi, de sistemas mayormente superficie que ocupan. La
éstos 1,479,800 hectá- amenazados, principal- necesidad de generar
reas corresponden a hu- mente por actividades de esta información ha sido
medales costerosvii y origen antropocéntrico una constante en las de-
1,751,500 hectáreas a como la contaminación, mandas que CONAGUA
humedales continentales, modificación de los pa- y CONACYT promovie-
incluyendo humedales trones hidrológicos, mo- ron en las convocatorias
artificialesviii . A pesar de dificación por sobreex- sectoriales de 2006 a
la importancia de los hu- plotación, entre otrasix. 2009.

“Los humedales, un
oasis en la selva de
cemento."

(www.agua.org.mx)

4. Clasificación de humedales
Dado que los humedales Deltas, marismas de mientos de aguas negras,
pueden ser permanentes marea y manglares. represas hídricas entre
o temporales, LACUSTRE otros, que por la flora y
estancados o con flujo
de corriente, dulces, Lagos y lagunas. la fauna que sustentan
salobres o salados, su RIBEREÑOS merecen ser considera-
clasificación se hace Humedales asociados a dos como humedales.
bastante compleja, lo que ríos y arroyos. Los humedales ocupan
dificulta que se puedan
PALUSTRES unos 5.7 millones de
concretar sus límites.
G e ner a lment e se Lodazales o ciénagas, kilómetros cuadrados, lo
reconocen cinco clases marismas y pantanos. que representa un 6%
principales de humedales del total de la superficie
ARTIFICIALES
naturales: terrestre. Tal vez los más
Estanques para acuicultu-
MARINOS conocidos sean los
ra y ganadería, tierras
Humedales costeros, irrigadas, canales manglares, típicos de las
de
incluyendo costas ro- drenaje, arrozales, salinas, costas tropicales de todo
cosas y arrecifes de coral. canteras, el mundo.
pozos de
ESTUARIOS minería, áreas de trata-

H U MED A LE S
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Sus particularidades han
hecho que estos hábitats
sean vulnerables.
La gran va r ie d a d
de especies que los habitan,
han fomentado la depre-
dación a través de la caza y
Humedal Marino Humedal Estuario: Humedal Lacustre: Parque
la tala; su riqueza en agua Manglar, Yucatán México Natural del Lago de
(www.magrama.gob.es)
los ha convertido muchas (larivieramaya.es) Sanabria en Zamora, España
veces en fuente de agua pa- (sobreturismo.es)
ra poblaciones cercanas; la
gran fertilidad de sus suelos
son codiciados por los agri-
cultores y criadores; a esto
hay que agregar que muchas
veces se han convertido en
depósito de aguas Humedal Artificial
Humedal Ribereño: Palustre: Pantanos de Centla,
residuales, tanto urbanas Asociado a lago Tabasco México (www.madrimasd.org)
como industriales; como (www.agua.org.mx) (www.revistabuenviaje.com)
suelen ser centro de una
cuenca, el empleo de
fertilizantes y pesticidas en
zonas circundantes los
afectan en gran forma.
"Los humedales son muy importantes a causa de las funciones eco-
lógicas que desempeñan, así como por su rica flora y fauna. Con-
stituyen asimismo un recurso de gran valor económico, cultural,
científico y recreativo para la vida humana"

RAMSAR

5. Conclusiones
Los humedales existen en a causa de la variabilidad del ner intactos los
todos los climas, continentes nivel del agua. Debido a es- humedales, sino
y regiones del mundo. Exis- tas adaptaciones, muchas que sostiene que
ten tanto en regiones frías, especies vegetales sólo pue- es posible la ex-
como en templadas o den vivir en estas condicio- plotación de sus
tropicales. Las plantas que nes, lo que supone la necesi- recursos en for-
viven en ellos tienen dad de la supervivencia de ma racional, para
adaptaciones que les permite estos hábitats para la de la respetar el
obtener alimentos y sujeción propia especie. ecosistema.
al suelo en esas condiciones La convención de Ramsar no
y pueden vivir parte del tiene como cometido mante-
tiempo bajo agua.
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6. Referencias
i. Lefeuvre JC, Laffaille P, Feunteun E, Bouchard V, Radureau A. 2003. Biodiversity in salt marshes: from patrimonial
value to ecosystem functioning. The case study of the Mont-Saint-Michel bay. C. R. Biol. 326(Suppl 1): S125–S131.
ii. Valiela I, Teal JM, Volkmann S, Shafer D, Carpenter EJ. 1978. Nutrient and Particulate Fluxes in a Salt Marsh Ecosys-
tem Tidal Exchanges and Inputs by Precipitation and Ground Water. Limnol. Oceanogr. 23(4): 798–812.
iii. Halpin PM. 2000. Habitat use by an intertidal salt-marsh fish: trade-offs between predation and growth. Mar. Ecol.
Prog. Ser. 198: 203–214.
iv. Haig SM, Mehlman DW, Oring LW. 1998. Avian movements and wetland connectivity in landscape conservation.
Conserv. Biol. 12(4): 749–758.
v. Ramsar Convention Secretariat. 2004. The RAMSAR Convention manual: a guide to the Convention on Wetlands
(RAMSAR, Iran, 1971). RAMSAR Convention Secretariat, Gland Switzerland, 75 pp.
vi. Olmsted, I. 1993. Wetlands of México. En: Whigham, D.F., D. Dykyjová y S. Hejnÿ (Eds.). Wetlands of the world I:
Inventory, Ecology and Management. Handbook of Vegetation Science. Kluwerr Academic Publishers, Netherlands.
pp 637-678
vii. INEGI. 1997. Estadísticas del Medio Ambiente. México. En: Conabio, 1998. La Biodiversidad Biológica de México:
Estudio de País. México.
viii. De la Lanza Espino, G. y J.L. García Calderón. (comps) 2002. Lagos y Presas de México. AGT Editor, S.A. Primera
Edición. México. 680 pp.

HOJAS TÉCNICAS DE
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