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Unidad Didáctica

Anfibios
en peligro

Euskadi
Solidaria
Anfibios en peligro

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Solidaria
Índice
Introducción .......................................................... 4
1. ¿Quiénes son los anfibios? .................................... 5
2. Importancia de los anfibios en el medio natural ............. 7
3. Los anfibios en peligro . ......................................... 8
4. ¿Qué podemos hacer nosotros? ..............................10
5. Actividades ......................................................11
5.1. ¿Qué es un anfibio? .............................................................. 12
5.2. La reproducción ................................................................... 15
5.3. La metamorfosis I ................................................................. 17
5.4. La metamorfosis II ................................................................ 18
5.5. Comer y ser comido ............................................................... 19
5.6. Estrategias de defensa ......................................................... 20
5.7. Rastros de presencia de anfibios ............................................... 21
5.8. Hábitat .............................................................................22
5.9. Los anfibios en peligro I. ........................................................23
5.10. Los anfibios en peligro II. ..................................................... 24
5.11. Los anfibios del País Vasco ...................................................25

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Introducción

Los anfibios son el grupo de vertebrados más primitivo que vive fuera del agua. Aparecieron en La Tierra hace
350 millones de años, mucho antes de la aparición de los dinosaurios.

Este grupo de animales tiene una gran importancia ecológica a pesar de que nos puedan parecer pequeños
e insignificantes. Pero, actualmente, se encuentran en peligro en todo el mundo e incluso han desaparecido
muchas especies.

Con esta unidad didáctica queremos ayudaros a conocer más y mejor a los anfibios, a que aprendáis a
diferenciar los tipos que hay, cómo se reproducen y la importancia que tienen para el medio natural y para
los seres humanos.

También aprenderéis a identificar las amenazas que les afectan y a saber lo que hay que hacer para protegerlos.

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1. ¿Quiénes son
los anfibios?
En el periodo Devónico, hace 350 millones de años, cuando aparecieron los primeros bosques, había
grandes masas de agua continentales. En estas masas de agua surgieron los primeros anfibios, que evolu-
cionaron a partir de peces primitivos que caminaban por el fondo de las charcas apoyándose sobre las ale-
tas. Poco a poco, estas aletas fueron haciéndose cada vez más musculosas, empezaron a formarse los dedos
y los primitivos peces-anfibio fueron desarrollando lentamente un tipo de respiración nuevo, la respiración
pulmonar, que les permitía estar fuera del agua absorbiendo el oxígeno del aire, sin tener que depender de
las branquias típicas de los peces, que sólo les sirven para respirar en el agua.

La vida animal surgió sobre el planeta hace aproximadamente 3.500 millones de años.
Supongamos ahora que todo ese lapso de tiempo correspondiera en realidad a un año. Pues bien, según este nuevo calen-
dario,
• los antiguos vertebrados, parecidos a los peces, aparecieron hacia el mes de Junio,
• los anfibios lo hicieron a principios de Noviembre (periodo Devónico) ,
• los reptiles a finales de Noviembre y
• los mamíferos a mediados de Diciembre.
¿Y la especie humana? ¿Cuándo aparecimos?
Tan solo hace unas dos horas y media, lo que se traduce en dos millones de años.

ENERO FEBRERO MARZO ABRIL MAYO JUNIO JULIO AGOSTO SEPTIEMBRE OCTUBRE NOVIEMBRE DICIEMBRE
1- ANTIGUOS VERTEBRADOS
2 - ANFIBIOS
3- REPTILES
4- MAMIFEROS
5- ESPECIE HUMANA

Estos anfibios primitivos eran a veces muy grandes y, como los actuales, tenían que volver al agua para
reproducirse.

Actualmente hay tres tipos de anfibios: los URODELOS o anfibios con cola, los ANUROS o anfibios sin
cola y los ÁPODOS o cecilias que no tienen patas y cuyo cuerpo recuerda a las lombrices de tierra. Puesto
que en Europa no existen anfibios ápodos, en esta unidad didáctica sólo estudiaremos los urodelos, que
son las salmandras y tritones y los anuros que son las ranas y los sapos.

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Los anfibios son, por lo tanto, un grupo de vertebrados primitivos cuya vida se desarrolla dentro y fuera del
agua, que respiran por los pulmones sirviéndose de los orificios nasales y la boca, aunque también absorben
oxígeno a través de la piel. Las extremidades posteriores son más largas que las anteriores, especialmente
en los anuros. Todos los anfibios tienen 4 dedos en las patas anteriores y 5 dedos en las posteriores. No
poseen oído externo, es decir, orejas, pero en los anuros se aprecia muy bien el tímpano, lo cual puede estar
relacionado con la importancia que puede tener el canto en el momento del cortejo. Los sapos y ranas suelen
cantar en las charcas de reproducción para atraer a las hembras (canto nupcial). Los tritones y salamandras,
por el contrario, hacen un “baile nupcial” en el agua, delante de la hembra. Todos ellos tienen que poner los
huevos en el agua donde se desarrollarán las crías a través de una metamorfosis, es decir, de un cambio
progresivo de aspecto y estructura corporal que, poco a poco, va pareciéndose más al adulto.

METAMORFOSIS
FASE TERRESTRE FASE TERRESTRE

ANUROS URODELOS

FASE ACUÁTICA FASE ACUÁTICA

Durante la metamorfosis, los renacuajos respiran a través de las branquias. Éstas son internas en los anuros
(renacuajos de ranas y sapos), es decir, no se ven. Sin embargo, en los urodelos (renacuajos de salamandras
y tritones) las branquias son externas o visibles. Hay también otras diferencias entre la metamorfosis de anuros
y urodelos, como por ejemplo, el orden de aparición de las patas: en los renacuajos de ranas y sapos las
primeras patas en aparecer son las traseras, mientras que en los renacuajos de salamandras y tritones apa-
recen primero las delanteras.

Los anfibios adultos tienen una serie de glándulas mucosas en la piel que les sirven para mantener la hume-
dad cuando están fuera del agua y también tienen unas glándulas, las parótidas o paratoideas, que produ-
cen sustancias tóxicas para defenderse de sus depredadores.

Su alimentación es fundamentalmente a base de insectos, gusanos, caracoles, arácnidos y, en general,


cualquier pequeño animal que puedan tragar. Pero también ellos son una fuente importante de alimento para
otros depredadores más grandes como veremos después.

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2. Importancia
de los anfibios
En el medio natural todos los organismos están en equilibrio, es decir, las poblaciones de unos y otros or-
ganismos se regulan mutuamente. Por eso, cuando alteramos una parte de un ecosistema en equilibrio, no
sólo estamos afectando a esa parte, sino que por este equilibrio ecológico del que hablamos estaremos
influyendo en todo el ecosistema.

Así, uno de los principales papeles de los anfibios consiste en regular las poblaciones de los invertebrados
de los que se alimentan. Si desaparecen o disminuyen las poblaciones de anfibios, desaparecerá uno de los
principales mecanismos de control de las poblaciones de insectos, por ejemplo. Recordemos que las plagas
de insectos destruyen todos los años cientos de toneladas de alimentos cultivados por los seres humanos. Re-
cordemos también que insectos como los mosquitos y las moscas son algunos de los principales transmisores
de las enfermedades que padecemos los seres humanos. Pues bien, un sapo o una rana se pueden comer
en un día más de 100 de estos insectos.

Por otro lado, de la misma forma que los anfibios son depredadores que controlan las poblaciones de sus
presas, ellos mismos son también presas de otros animales. Visones, turones, armiños, cigüeñas, garzas,
culebras de collar y una larga lista de animales se alimentan de anfibios, con lo que su desaparición afecta
inevitablemente a todos sus depredadores.

Pero además de este importantísimo papel en el medio natural, los anfibios tienen gran relevancia como
indicadores de la “calidad” de un ecosistema. Es decir, estudiando las poblaciones de anfibios de un de-
terminado ecosistema, tendremos una idea bastante aproximada de si ese ecosistema está sufriendo alguna
alteración o desequilibrio.

Por último, los anfibios tienen bastante importancia en la salud humana porque, además de lo dicho sobre el
control que ejercen sobre las poblaciones de insectos, a partir de ellos se producen muchos medicamentos y
se estudian enfermedades graves como el cáncer o el Alzheimer.

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3. Los anfibios
en peligro
Actualmente, las poblaciones de anfibios están disminuyendo drásticamente en todo el planeta. En los últimos
25 años han desaparecido más de 160 especies. Pero además, entre un tercio y la mitad de las especies
de anfibios de todo el mundo están en peligro de extinción.

Las causas de esta regresión son las siguientes:

• Destrucción, fragmentación y modificación del hábitat. Los anfibios


dependen de charcas, humedales, abrevaderos para el ganado, etc. para su
reproducción. La desaparición o modificación de estos puntos de agua impide o
entorpece la reproducción de los anfibios que los usan y, por lo tanto, se les con-
dena a la desaparición en esa zona.

• Contaminación. Herbicidas e insecticidas usados en la agri-


cultura y otros contaminantes afectan a la capacidad reproduc-
tiva de los anfibios, producen intoxicaciones y malformaciones.
Estas últimas son cada vez más frecuentes en todo el mundo y
suelen afectar a las extremidades y a los ojos.

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• Enfermedades. Algunas enfermedades introducidas por animales exóticos, y
especialmente un hongo, han sido las causantes de muertes masivas de anfibios
en todo el mundo. En Europa apareció por primera vez este hongo en 1997 en
Madrid.

• Introducción de especies exóticas. La introducción de


nuevas especies como tortugas, cangrejos, peces u otros anfi-
bios en los ecosistemas de agua dulce, provoca la aparición
en el medio de nuevos depredadores y/o competidores, que
actúan negativamente sobre unas poblaciones de anfibios ya
de por sí afectadas o dañadas por otros factores.

• Cambio climático. Está produciendo la desecación de muchas zonas húmedas.


Pero además, el aumento de la temperatura ambiente induce también la reproduc-
ción en momentos no favorables para ella.

• Incremento en el nivel de radiación ultravioleta. Está relacionado con


la disminución de la capa de ozono en la atmósfera terrestre y daña la piel de los
anfibios, haciéndolos más vulnerables a enfermedades, parásitos y contaminantes.

• Comercio de anfibios para consumo humano o


mercado de mascotas. Gran parte de este mercado mun-
dial se abastece de poblaciones salvajes que van desapare-
ciendo poco a poco. Además, el movimiento masivo de anima-
les de unos continentes a otros favorece la aparición de nuevas
enfermedades donde antes no las había.

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4. ¿Qué podemos hacer
nosotros?
Podemos poner en práctica algunos sencillos consejos; hábitos que favorecerán el mantenimiento del equi-
librio en la naturaleza, mejorando consecuentemente nuestra calidad de vida:

• Ayudar a conservar y mantener limpias las charcas, abrevaderos de ganado y zonas húmedas de
nuestro entorno.
• No contaminar el medio acuático ni sus alrededores con pesticidas u otros productos.
• No abandonar ningún tipo de mascota en la naturaleza y evitar la compra de animales exóticos para
tenerlos como mascotas.
• No matar ni capturar anfibios adultos, ni sus renacuajos o puestas de huevos.
• Usar los transportes públicos o desplazarnos en bicicleta siempre que podamos, para frenar el cambio
climático.

• No usar productos que dañen la capa de ozono.

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5. Actividades
5.1. ¿Qué es un anfibio?

Vamos a recordar algunas de las características más importantes de los anfibios a través de dos ejercicios:

a) Pon sentido a las frases

En este primer ejercicio, sólo tienes que leer con atención las frases que rodean a la rana y rellenar los 14
huecos existentes con las siguientes palabras (una por hueco):

vertebrados / piel / huevos / parótidas / extinción / doble vida / tierra / agua / pulmones
/ con cola / sin cola / metamorfosis / branquias / agua.
Una pista para realizar el ejercicio: lee despacio todas las palabras y rellena, en primer lugar, las que sepas.
Luego, repasa las frases para comprobar que tu respuesta tiene sentido (fíjate en su significado, concordancia
de género, del singular y/o del plural…). Una vez completados los primeros enunciados, vas probando con
las palabras que te quedan hasta encontrar sentido a todas las frases. Al finalizar, repasa cuidadosamente
todas las frases para comprobar que todas tenga sentido.
En Europa existen 2 grupos
de anfibios,
los anuros o anfibios ............
..........................
y los urodelos o anfibios ........
................................

Se llaman anfibios porque tienen una ......................................,


acuática y terrestre, aunque siempre viven en ambientes húmedos.

n t e .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ...........
e r ep r o d u ce n s ex u a lm en te media .......
S el .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..
que ponen en
. . . . . . . . . . . . ....
. . . . . . . . . . . . ...... e.
n i m a l e s . . i e r r a fi r m
s p r i m e r os a v i v i e r o n en t
Son l o qu e

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. . . . . . . . . . . . . . . ....
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j ó v e n e s v i v e n . . . . . . . . . . . . . . . ..,
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como por e l d e t e r io r o d e

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b) Las partes de un anfibio, su anatomía

Vamos a comprobar ahora si realmente conoces a los anfibios. Te vas a encontrar con unas preguntas que
tendrás que contestar.

¿Cómo se llama la estructura


que los anfibios utilizan
para percibir los sonidos?
¿Cómo se llaman los orificios
por donde respiran y huelen? ¿A través de qué otra parte
de su cuerpo respiran los anfibios?

¿Qué características
tiene la piel de
los anfibios?

¿Son iguales ¿Cuántos dedos tienen


¿Cuántos dedos tienen las patas posteriores?
las patas anteriores? las cuatro extremidades
de los anfibios?

14 / Unidad Didáctica Anfibios en peligro


5.2. La reproducción

Esta actividad consta de dos partes:

a) ¿Dónde se reproducen los anfibios?

Vamos a seleccionar, entre una amplia oferta de lugares diferentes, los espacios más apropiados para la
reproducción de los anfibios. A continuación puedes observar una serie de diversos entornos. Marca en cada
casilla cuáles son favorables para la reproducción de los anfibios (√) y cuáles no (X).

Para finalizar esta apartado, escribe brevemente el porqué de tu elección. ¿Qué coincidencias tienen entre
sí todos los lugares que has considerado aptos para la reproducción?:

................................................................................................................................................
................................................................................................................................................
................................................................................................................................................

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b) Unos artistas de la música y del baile

Los machos intentan llamar la atención de las hembras para convencerlas de que se emparejen con ellos,
pero habrán de ser convincentes y llamar su atención.

Cada uno de los dos grupos de anfibios que tenemos (anuros y urodelos) utiliza técnicas diferentes: unos
bailan y otros cantan para despertar la curiosidad de las hembras.

¿Sabrías decirnos cuál es cuál? Si lo sabes, rellena los cuatro espacios en blanco con las cuatro palabras
correctas y une las frases con el dibujo correspondiente.

danza nupcial / anuros / canto nupcial / urodelos

El grupo de los .........................


bailan en el agua hasta que consiguen
llamar la atención de las hembras.
A este proceso se le llama
..............................

El grupo de los ...........................


produce cantos maravillosos
que pueden atraer a sus hembras
desde muchos metros de distancia.
A este proceso se le llama
..............................
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5.3. La Metamorfosis I

Los anfibios pasan por diferentes fases a lo largo de su vida, y en cada una de ellas tienen un aspecto dife-
rente. A estos cambios que sufren se les llama “metamorfosis”, ¿recuerdas? Vamos a verlo.

Ordena del 1 al 6 las distintas fases del proceso de la metamorfosis de los anuros que aparecen desordena-
das en la siguiente tabla y empareja cada dibujo con su fase correspondiente.

• El anfibio adulto respira a través de sus


nuevos pulmones. Ya puede salir a tierra
firme pero nunca se aleja de las zonas
de agua.

• Las hembras adultas ponen los huevos.

• Los ejemplares juveniles respiran


mediantes las branquias y se desplazan
nadando con su cola.

• La cola se reasorbe (solo los anuros) y


se desarrollan los pulmones (anuros y
urodelos).

• Los huevos eclosionan.

• Se empiezan a formar las patas.

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5.4. La Metamorfosis II

Colorea en azul las fases de la metamorfosis de anuros y urodelos que se desarrollan en el agua y en
verde las fases terrestres. Para complicarlo un poco más hemos desordenado las fases de cada uno de los
grupos. ¿Sabrías ordenarlos?

ANUROS

URODELOS

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5.5. Comer o ser comido

Introduce en el plato lo que les gusta comer a los anfibios y atrapa con la red a sus depredadores. ¡Hazlo
a través de flechas!

Una vez realizado el ejercicio, lee el siguiente texto que te ayudará a corregir tu respuesta en caso necesario.

Los anfibios, como cualquier ser vivo, forman parte de la cadena alimentaria. Ejercen tanto de presas como de depredadores.
Por tanto, la disminución de sus poblaciones tiene efectos muy negativos sobre los ecosistemas. Además, son buenos contro-
ladores de plagas, puesto que se alimentan de muchos insectos. Así que si los anfibios desaparecen, las plagas quedarían
sin control.
Pero… ¿de qué se alimentan realmente y cuáles son los peligros que soportan? Aunque los ejemplares juveniles son funda-
mentalmente herbívoros, la mayoría de los adultos son carnívoros y cazan, activamente o al acecho.
Son perseguidos por una gran variedad de animales vertebrados carnívoros, como aves rapaces, garzas, culebras… y por
algunos animales invertebrados como el cangrejo rojo americano, larvas de libélulas y escarabajos…

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5.6. Estrategias
de defensa
Los anfibios no son animales grandes y fuertes pero tienen enemigos, incluidos los propios seres humanos. Así
pues, tienen que defenderse y, para ello, utilizan diversos métodos.

A continuación aparecen una serie de frases. Tienes que averiguar cuáles de ellas son verdaderas estrategias
de defensa de los anfibios (marca el cuadro con una √) y cuáles no (marca el cuadro con una X). Te damos
una pista… ¡Hay 3 verdaderas!

verdadero falso
Tienen unas glándulas llamadas paratoideas
que producen sustancias venenosas o irritantes.
Cogen una sirena, como la que utilizan los bomberos,
y la hacen sonar muy fuerte.
Algunos de ellos adoptan posturas que les hacen parecer
más grandes y fuertes frente a sus depredadores.
Hieren con sus fuertes garras y sus grandes dientes
a aquel que se atreve a tocarles.
Son los maestros del escondite, su piel puede ser
del mismo color y textura que el ambiente en el que viven.
A esto se le llama camuflaje.

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5.7. Rastros de presencia
de anfibios
No nos hace falta observar directamente a un anfibio para saber que está cerca de nosotros, existen muchas
evidencias que pueden confirmar su presencia. Fíjate en el dibujo.

Haciendo grupos pequeños de tres personas pensaréis en una de esas evidencias y, escenificándola medi-
ante mímica, debéis de conseguir que el resto de la clase averigüe de cuál se trata.

Cuando hayáis descifrado lo que cada grupo ha escenificado copiadlo aquí:

Grupo 1 ........................................................................................
Grupo 2 .......................................................................................
Grupo 3 .......................................................................................
Grupo 4 .......................................................................................
Grupo 5 .......................................................................................

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5.8. Hábitat

A continuación te mostramos un gran escenario que contiene distintos elementos a los cuales habrás de aña-
dir una rana sonriente, si los sitios u elementos del paisaje son favorables para los anfibios, o una rana muerta
patas arriba y con mala pinta, si son peligrosos para ellos.

Explica aquí tus razones: ...............................................................................................................


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................................................................................................................................................
................................................................................................................................................
................................................................................................................................................
................................................................................................................................................
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5.9. Los anfibios
en peligro I
Con todo lo que sabes sobre los anfibios, seguro que puedes relacionar con flechas algunas de las causas
de extinción que hemos comentado en el texto, y que aparecen en la columna izquierda, con las diferentes
imágenes de la columna del centro. Finalmente, intenta explicar brevemente, en la columna de la derecha,
cómo crees que afecta a los anfibios cada una de las escenas representadas.

Destrucción,
fragmentación
y modificación
del hábitat

Contaminación

Enfermedades

Introducción
de especies
exóticas

Cambio
climático

Incrementos
en el nivel
de radiación
ultravioleta

Comercio de anfibios
para consumo
humano o mercado
de mascotas

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5.10. Los anfibios
en peligro II
Ahora ya conoces bien las necesidades y la forma de ser y actuar de los anfibios. No te costará mucho
ponerte en su lugar. Observa la siguiente escena, analízala y piensa en lo que puede suponer la misma para
la vida de los anfibios. Discute en grupo y saca las conclusiones sobre qué problemas pueden surgir y qué
actuaciones plantearías para resolverlos.

Conclusiones: .............................................................................................................................
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................................................................................................................................................
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5.11. Los anfibios
del País Vasco
Para concluir las actividades, y dirigido al alumnado de mayor edad, vamos a buscar información sobre el
catálogo de anfibios del País Vasco y a señalar las principales características de cada uno de las especies
presentes.

Esta parte del trabajo la podemos preparar a través de la búsqueda de información en internet o consultando
algunos libros de la biblioteca. No dudes en preguntar al profesorado.

conócenos
y protégenos

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