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1.

DESCUBRIMIENTOS CIENTIFICOS DEL VIRREYNATO DEL PERÚ


La ciencia en la colonia se inició y difundió de diversas formas. Al llegar los españoles al
Perú, debieron enfrentarse a una serie de conocimientos científicos radicalmente
distintos de los europeos, desarrollados por los indígenas y adaptados al medio ambiente
de los indígenas.
A. Naturaleza y Ciencia
En un intento por comprender y controlar la naturaleza que los rodeaba muchas
personas involucradas con la ciencia como los cronistas, sacerdotes, funcionarios,
naturalistas, médicos, geógrafos, ingenieros, militares y universitarios se esforzaron por
plasmar estos conocimientos en sus publicaciones. Esos conocimientos permitieron
mejorar la economía y la salud pública, así como la elaboración de mapas y generar un
conocimiento más detallado del nuevo territorio.
Desde muy temprano se manifestó el interés por la ciencia; muestra de ello fue la
fundación de la Universidad de San Marcos (1551), la organización de un tribunal
médico denominado Protomedicato y la creación del puesto de cosmógrafo, que entre
sus funciones tenía la elaboración de El conocimiento de los tiempos, publicación anual
que presentaba observaciones astrológicas, meteorológicas, demográficas y políticas.
A los cronistas que registraron datos sobre la flora y fauna andinas, como Pedro Cieza
de León y el Padre Antonio de la Calancha, se sumaron otros, entre los que destacan los
jesuitas José de Acosta y Bernabé Cobo, autores de la Historia natural y moral de las
Indias e Historia del Nuevo Mundo, respectivamente.
Bernabé Cobo recorrió los Andes evangelizando indígenas y recolectando información
acerca de plantas y animales, muchos de ellos desconocidos por los europeos.
B. Medicina colonial
Durante la colonia temprana, los conocimientos sobre la naturaleza y la medicina
estuvieron mediatizados por las ordenes religiosas, ya que los asuntos intelectuales
debían estar subordinados a la teología y la escolástica. Para entonces, existían varios
hospitales en Lima y en provincias, dirigidos por los religiosos. Los que destacaban en
Lima fueron el Hospital de Santa Ana, dedicado a los indígenas, el de los españoles,
llamado Hospital San Andrés.
Es importante destacar que durante la administración del virrey Fernández de Cabrera
(conde de Chinchón) se crearon, en 1634, las primeras cátedras de medicina en San
Marcos, donde los profesores leían textos clásicos de Hipócrates, Galeno y Avicena.
C. La cura de la malaria
Las cualidades curativas de las hierbas medicinales nativas hicieron que los españoles
dudasen de la necesidad de entrenar más médicos. El descubrimiento de la quina
(sustancia proveniente de la corteza de árboles norandinos) fue el caso más destacado
de la incorporación del saber indígena a la terapéutica europea. Los curanderos
mostraron que la quina tenía un efecto favorable, contra la malaria. En 1630, la esposa
del Virrey, la condesa de Chinchón, se enfermó de malaria y la quina enviada por
funcionarios de Loja la salvó.

Imagen 1: Planta de la quina

2. ECONOMIA DEL VIRREYNATO


La Economía en el Virreinato del Perú durante la segunda mitad del siglo XVI y finales del
siglo XVII, se basó en actividades como la minería, agricultura, ganadería y comercio.

El sistema económico del virreinato se caracterizó por el monopolio comercial porque


las colonias comercializan únicamente con España. También por el proteccionismo,
porque la reglamentación favorecía la producción y comercialización de los cultivos,
productos o industrias para evitar la competencia con España. Y el Mercantilismo,
política económica de España hacia sus colonias donde lo único que le interesaba era la
extracción del oro y la plata. Además en cada virreinato funcionaba una institución
llamada Tribunal del Consulado que controlaba el movimiento comercial e intervenía en
todo lo relacionado a él.

A. EL COMERCIO

Los metales preciosos extraídos de las colonias americanas se convirtieron en la base del
expansionismo de España. Además estimularon su comercio exterior que les permitió
subisidiar las numerosas guerras que protagonizaron las monarquías.
Imagen 2: Comercio en el Virreynato

B. LA AGRICULTURA Y LA GANADERÍA

Estas actividades fueron profundamente transformadas con la introducción de las


nuevas técnicas, especies y herramientas de los conquistadores. Por ejemplo, los
europeos trajeron el trigo, la vid, los cítricos y el ajo. La vaca, los cerdos y las gallinas
fueron animales que ellos trajeron. En el caso del caballo y el burro fueron utilizados en
los ingenios y la preparación de la tierra con el arado.

Imagen 3: Agricultura en el Virreynato.

C. LA MINERÍA

Esta actividad es la primordial y base de la economía de esa época. Además, fue la


actividad que determinó más cambios económicos, sociales, incluso políticos.

Tanto en el Virreinato del Perú como en el de la Nueva España, las minas engranaron
todo el comercio y marcaron los circuitos comerciales orientando la producción a los
grandes centros mineros. Las principales minas en la colonia fueron Potosí, Pasco,
Castrovirreina, Oruro, Cailloma, Laicacota, Lucanas y Parinacochas.
Imagen 4: Minería en el Virreynato