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SISTEMA DE UNIDADES

EN LA HISTORIA DEL
HOMBRE
Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

Descripción breve
La historia de las unidades comienza desde los hombres primitivos, que utilizaban
algunas partes de su cuerpo como: pies, dedos, manos, etc. Hasta la actualidad, en
la que casi todo el mundo utiliza el Sistema Internacional de Unidades con sus
respectivas unidades, múltiplos y submúltiplos
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Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

Índice
Índice ............................................................................................................................................................................1
Introducción .................................................................................................................................................. 2
Historia .................................................................................................................................................................... 4
Sistema de Unidades en la Antigüedad ............................................................................. 5
Sistema de Unidades en la Edad Moderna .................................................................. 10
Bibliografía........................................................................................................................................................18

Sistema de Unidades en la Historia del Hombre


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Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

Introducción
Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

A lo largo de la historia del hombre han existido diversas unidades. Estas unidades de medida
fueron unas de las primeras herramientas inventadas por los seres humanos; esto debido a
que las sociedades primitivas necesitaron medidas rudimentarias para muchas actividades: la
construcción de casas, la confección de ropa o la elaboración de alimentos y materia prima.

Los sistemas de medidas más arcaicos que se saben parecen haber sido creados entre el
cuarto milenio y el tercero antes de Cristo, en las antiguas culturas ubicadas en
Mesopotamia, Egipto y en el valle del Indo, y tal vez también en Elam y Persia. También
algunas medidas y pesos se mencionan en las Sagradas Escrituras (Lev. 19, 35 – 36), donde
se menciona como un mandato que exige honestidad y medidas justas. Ya que dice: “No
cometerán ninguna injusticia en los juicios, ni falsearán las medidas de longitud, de peso o de capacidad.
Ustedes deberán tener una balanza justa, una pesa justa y una medida justa. Yo soy el Señor, su Dios, que
los hice salir de Egipto”.

Bastantes sistemas de medición estuvieron basados en el uso de las partes del cuerpo
humano tales como: La palma, el palmo, el dedo, la pulgada, el pie, codo, vara, etc. Y los
alrededores naturales como instrumentos de medición.

Actualmente se usa el Sistema Internacional de Unidades (SI) a nivel mundial con


excepción a tres países (Birmania, Estados Unidos y Liberia). El presente proyecto es para
dar a conocer los diferentes sistemas unidades en la historia de la humanidad, desde los
hombres primitivos hasta la actualidad.

El propósito general de este trabajo de investigación es dar a conocer la historia de las


unidades, desde los inicios del hombre primitivo hasta la actualidad.

La historia de los Sistemas de Unidades contiene a famosos y conocidos sistemas tales


como: Sistema Internacional de Unidades (SI), Sistema Métrico Decimal, Sistema
Cegesimal de Unidades (CGS), Sistema Natural, etc. También se organizará en el presente
trabajo una cronología sobre dichos sistemas de unidades. Aquí un listado de algunos
Sistemas de Unidades:

Sistema Internacional de Unidades


Sistema Métrico Decimal
Sistema Cegesimal de Unidades
Sistema Natural
Sistema Técnico de Unidades
Sistema Anglosajón de Unidades
Unidades Atómicas
Unidades Astronómicas
Unidades de medida de energía

Los objetivos del trabajo son los siguientes:

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a) Objetivo General:
τ Conocer la historia y cronología de los Sistemas de Unidades
b) Objetivos Específicos:
τ Conocer el Sistema Internacional de Unidades y los demás sistemas
τ Saber por qué algunos Sistemas de Unidades están en desuso en la
actualidad
τ Aplicar los conocimientos adquiridos en nuestra vida cotidiana

Además, una unidad de medida es una cantidad estandarizada de una determinada


magnitud física, definida y adoptada por convención o por ley. Cualquier valor de una
cantidad física puede expresarse como un múltiplo de la unidad de medida.
Una unidad de medida toma su valor a partir de un patrón o de una composición de otras
unidades definidas previamente. Las primeras unidades se conocen como unidades básicas
o de base (fundamentales), mientras que las segundas se llaman unidades derivadas.
Un conjunto de unidades de medida en el que ninguna magnitud tenga más de una unidad
asociada es denominado sistema de unidades.
Todas las unidades denotan cantidades escalares. En el caso de las magnitudes vectoriales,
se interpreta que cada uno de los componentes está expresado en la unidad indicada.

Agradecer al profesor de Física: Juan Carlos Mamani Calcina, por darme la oportunidad de
ampliar nuestros conocimientos en el área y en el tema, puesto que es importante para mi
educación y la de mis compañeros.

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Sistema de Unidades en la historia del


hombre
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1. Historia de los Sistemas de Unidades


Un sistema de unidades es un conjunto de unidades de medida, consistente,
normalizado y uniforme. En general definen unas pocas unidades de medida a
partir de las cuales se deriva el resto.
A) Origen
Las primeras mediciones realizadas estuvieron relacionadas con la masa, la
longitud y el tiempo, y posteriormente las del volumen y ángulo como una
necesidad debido a las primeras construcciones realizadas por el hombre.
Así, por ejemplo, en las primeras mediciones de longitud se empleaba el pie, el
palmo, el brazo, etc., que constituyeron, al mismo tiempo, los patrones de
medición (patrones naturales), que eran fácilmente transportables y presentaban
una relativa uniformidad.
Además, se comparaban masas de acuerdo con la sensibilidad muscular o se
medían distancias relacionándolas con el tiempo, a partir de lo que se podía
recorrer a pie en un día y otras mediciones por el estilo.
Todas estas unidades de medidas resultaban imperfectas, ya que variaban de
individuo a individuo y de un lugar a otro, lo que comenzó a crear dificultades a
la hora de establecer las primeras relaciones comerciales entre los hombres.
No obstante, estos primeros pasos condujeron al origen de la Matemática, y de
la Metrología o ciencia de la medición. Esta última se deriva de la primera y
otras ciencias puras. A medida que paso el tiempo, el propio desarrollo del
comercio, la industria y la ciencia, fueron obligando a un desarrollo paulatino de
las mediciones que tan importante papel desempeñan hoy día en las relaciones
entre los hombres, ya que forman parte de nuestra vida cotidiana, de la
producción, la distribución, la investigación etcétera.
B) Historia
Hace algunos siglos, medir resultaba algo muy complicado. Como decíamos,
medir es simplemente comparar, y cada persona, cada pueblo, cada país
comparaba las cosas con lo que más se le antojaba. Por ejemplo, usaban la
medida mano para medir distancias, y aún hoy mucha gente, cuando no tiene
una regla o una cinta métrica, mide el ancho de la puerta con la mano o el largo
del patio con pasos. El problema con esto es obvio: todos los seres humanos
no tienen los pies ni las manos del mismo tamaño, o sea, también un problema
de medidas.
Los sistemas más raros de medición coexistían hasta la Revolución Francesa,
allá por el año 1789. En esta época de tumulto y grandes cambios, los franceses,
enardecidos por su afán de cambiar y ordenar el mundo, decidieron que tenían
que fundar un sistema de mediciones racional y único que fuera superior a
todos los demás. Mientras los políticos se dedicaban a mandar a sus enemigos a
la guillotina, la Asamblea Nacional (francesa) le encomendó en 1790 a la
Academia de Ciencias que creara este nuevo sistema, el cual tenía que:

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 Estar basado en cosas que permanecieran estables en la Naturaleza


 Estar basado en pocas formas de medir que se conectaran unas con otras
de manera lógica.
 Debía ser un sistema decimal, es decir, donde los múltiplos de las unidades
variaran de 10 en 10
C) Nacimiento del metro y otras unidades
Después de mucho pensar, los científicos de la época (siglo XVIII) se pusieron
de acuerdo en que la unidad de medición debería tener que ver con el planeta
Tierra. Entonces dos franceses, Delambre y Méchain, tomaron la medida exacta
de un arco de la circunferencia de la tierra, desde Dunkerque hasta Barcelona,
con el cual pudieron calcular toda la circunferencia terrestre. Y se propuso: ¿por
qué no hacer que la unidad de longitud sea la diez millonésima parte de un
cuarto de meridiano terrestre?
Pues un meridiano terrestre es la distancia que va desde el Polo Norte al Polo
Sur y vuelta al Polo Norte, es decir, una vuelta completa al planeta pasando por
ambos polos. La Academia de Ciencias, le encomendó a un grupo de
aventureros que fueran a medir, no todo un meridiano, que es muy largo, sino
un cuarto de meridiano, que igual es bastante. Estos medidores midieron la
distancia de la ciudad de Dunkirk, FRANCIA, hasta la de Barcelona, España.
A partir de esa medición y mediante observaciones astronómicas se pudo
calcular el largo del cuarto de meridiano terrestre. A ese número se le dividió
por diez millones. El largo que resultó de esa cuenta se usó para fabricar una
barra de platino bautizándola con el nombre de metro. En poco tiempo, con la
ayuda de esa medida, Francia había adoptado un completo sistema de medidas,
no sólo de longitud, sino también de superficie, volumen y peso y hasta de
calor. Hoy ese sistema —llamado métrico decimal— es el que se emplea para
cualquier clase de medidas en la mayoría de los países del mundo.
Entonces, se hicieron y guardaron varias copias del metro patrón en una
bóveda de seguridad, protegida de la herrumbre, el frío, el calor y los ladrones.
También se decidió que el kilogramo sería, por definición, el peso del agua que
cabe en un cubo de un décimo de metro de lado (es decir, 10 centímetros).
También se construyó y guardó una pesa patrón de exactamente un kilogramo
junto con el metro. A partir de ese momento, todas las mediciones fueron
comparaciones con esa barra y esa pesa de platino.
2. Sistemas de Unidades en la Antigüedad
Estos sistemas de unidades ya no se usan actualmente o muy poco:
 Antiguas medidas españolas
 Unidades de longitud históricas
 Unidades de medida en el Antiguo Egipto

2.1. Antiguas unidades españolas

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 Longitud

Unidad de medida Ratio Valor SI

6,687 km
Legua real 24 000

5,573 km
Legua marina 20 000

1,858 km
Milla marina 20 000 / 3

6,896 m
Cuerda 99 / 4

3,344 m
Estadal 12

1,672 m
Braza 6

1,393 m
Paso 5

83,5905 cm
Vara 3

55,7270 cm
Codo de ribera 2

41,7953 cm
Codo 1½

27,8635 cm
Pie 1

23,219 58 mm
Pulgada 1 / 12

1,935 mm
Línea 1 / 144

0,161 247 mm
Punto 1 / 1728

 Superficie

Unidad de medida Ratio Valor SI

Pie cuadrado 1 / 6912 0, 077 6 m² (ca)

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Vara cuadrada 1 / 768 0, 698 7 m² (ca)

Estadal cuadrado 1 / 48 11, 179 8 m² (ca)

Cuartillo 1/4 1, 341 6 dam² (a)

Celemín 1 5, 366 3 dam² (a)

Aranzada 25 / 3 44, 719 2 dam² (a)

Fanegada 12 64, 395 6 dam² (a)

Yugada 600 32, 197 8 hm² (ha)

Caballería 720 38, 637 4 hm² (ha)

 Masa

1 tonelada 20 quintales 920,16 kg

1 quintal 4 arrobas 46,008 kg

1 arroba 25 libras 11,502 kg

1 libra 16 onzas 0,460 08 kg

1 marco 1/2 libra 8 onzas 0,230 04 kg

1 cuarterón 1/4 libra 0,115 02 kg

1 onza 8 ochavas 16 adarmes 28,755 8 g

1 fanega de trigo 94 libras 43,247 kg

1 fanega de centeno 90 libras 41,407 kg

1 fanega de cebada 70 libras 32,205 kg

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2.2. Unidades de longitud históricas


 Japonés

Ri Cho Ken Shaku Sun Bu Metro


Ri 1 36 2160 12960 129600 1296000 3927,273
Cho 1 60 360 3600 36000 109,091
Ken 1 6 60 600 1,818
Shaku 1 10 100 0,300
Sun 1 10 0,030
Bu 1 0,003

 Maya

Longitud

 paatan = 1/20 de k'an (aprox.).


 sab = 1/10 k'an = 2 paatanes (aprox.).
 k'an (mecate) = 20 metros (aprox.).
 nak = 20 "k'aanes" o "mecates" = 400 metros (aprox.).
 lab = 20 "nakes" = 400 k'anes = 8000 metros (aprox.).
Superficie

 k'an (mecate) = 20 metros x 20 metros = 400 metros cuadrados


(aprox.).

2.3. Unidades de medida en el Antiguo Egipto

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3. Sistemas de Unidades en la edad moderna

Existen varios sistemas de unidades que se usan actualmente:

Sistema Internacional de Unidades (SI)


Sistema Métrico Decimal
Sistema Cegesimal de Unidades (CGS)
Sistema Natural
Sistema Técnico de Unidades
Sistema Anglosajón de Unidades
Unidades atómicas
Unidades usadas en Astronomía
Unidades de medida de energía

1.1. Sistema Internacional de Unidades


Es el sistema de unidades que se usa en todos los países del mundo, a excepción
de tres —Birmania, Estados Unidos y Liberia— que no lo han declarado
prioritario o único. Es el heredero del antiguo Sistema Métrico Decimal y por
ello también se conoce como «sistema métrico». El SI se instauró en 1960, en
la XI Conferencia General de Pesas y Medidas, durante la cual inicialmente se
reconocieron seis unidades físicas básicas: metro (m), kilogramo (kg), segundo
(s), amperio (A), kelvin (K) y candela (cd). En 1971 se añadió la séptima unidad
básica: el mol. Una de las características trascendentales, es que sus unidades se
basan en fenómenos físicos fundamentales. Excepción única es la unidad de la
magnitud masa, el kilogramo, definida como «la masa del prototipo

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internacional del kilogramo», un cilindro de platino e iridio almacenado en una


caja fuerte de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas.
1.1.1. Unidades básicas

Magnitud física Unidad básica Definición actual


básica (símbolo) (símbolo)

Longitud (l, h, r, x) metro (m) Longitud del trayecto recorrido por la luz en el vacío en un
intervalo de tiempo de 1/299 792 458 segundos.

De aquí resulta que la velocidad de la luz en el vacío es


exactamente 299 792 458 m/s.
Masa (M) kilogramo (kg) Masa del prototipo internacional del kilogramo, adoptado por
la Conferencia General de Pesas y Medidas y depositado en
la Oficina Internacional de Pesas y Medidas,
en Sèvres, Francia.
Este prototipo es un cilindro de 39 mm de altura y 39 mm de diámetro
de una aleación 90 % de platino y 10 % de iridio; tiene
una densidad de 21 500 kg/m3.
Tiempo (t) segundo (s) Duración de 9 192 631 770 periodos de
la radiación correspondiente a la transición entre los dos
niveles hiperfinos del estado
fundamental del átomo de cesio 133.
De aquí resulta que la frecuencia de la transición hiperfina del estado
fundamental del átomo de cesio 133 es exactamente 9 192 631 770
Hz.
Corriente amperio (A) Intensidad de una corriente constante que, mantenida en
eléctrica (I) dos conductores paralelos rectilíneos de longitud infinita, de
sección circular despreciable y situados a una distancia de un
metro uno del otro, en el vacío, produciría entre estos
conductores una fuerza igual a 2 × 10−7 newton por metro de
longitud.
De aquí resulta que la constante magnética, también conocida con el
nombre de permeabilidad del vacío, es exactamente 4π × 10-7 H/m.
Temperatura kelvin (K) Fracción 1/273.16 de la temperatura termodinámica
termodinámica (T) del punto triple del agua.
De aquí resulta que la temperatura termodinámica del punto triple del
agua es exactamente 273.16 K (0.01 °C).
Cantidad de mol (mol) Cantidad de sustancia de un sistema que contiene tantas
sustancia (n) entidades elementales como átomos hay en 0.012 kilogramos
de carbono 12. Cuando se emplea el mol, las entidades
elementales deben especificarse y pueden
ser átomos, moléculas, iones, electrones, otras partículas o
agrupaciones específicas de tales partículas.
De aquí resulta que la masa molar del carbono 12 es exactamente
12 g/mol.
Intensidad candela (cd) Intensidad luminosa, en una dirección dada, de una fuente
luminosa (lv) que emite una radiación monocromática de frecuencia 540 ×

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1012 hercios y cuya intensidad energética en esa dirección es


1/683 vatios por estereorradián.
De aquí resulta que la eficacia luminosa espectral de una radiación
monocromática de frecuencia igual a 540 × 1012 Hz es exactamente
683 lm/W.

1.1.2. Múltiplos y submúltiplos

Equivalencia decimal en
10n Prefijo Símbolo Escala corta Escala larga los Prefijos del Sistema Asignación
Internacional

1 000 000 000 000 000 000 000


1024 yotta Y Septillón Cuatrillón 1991
000

1021 zetta Z Sextillón Mil trillones 1 000 000 000 000 000 000 000 1991

1018 exa E Quintillón Trillón 1 000 000 000 000 000 000 1975

1015 peta P Cuatrillón Mil billones 1 000 000 000 000 000 1975

1012 tera T Trillón Billón 1 000 000 000 000 1960

Mil millones /
109 giga G Billón 1 000 000 000 1960
Millardo

106 mega M Millón 1 000 000 1960

103 kilo k Mil / Millar 1 000 1795

102 hecto h Cien / Centena 100 1795

101 deca da Diez / Decena 10 1795

100 Sin prefijo Uno / Unidad 1

10−1 deci d Décimo 0.1 1795

10−2 centi c Centésimo 0.01 1795

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10−3 mili m Milésimo 0.001 1795

10−6 micro µ Millonésimo 0.000 001 1960

10−9 nano n Billonésimo Milmillonésimo 0.000 000 001 1960

10−12 pico p Trillonésimo Billonésimo 0.000 000 000 001 1960

10−15 femto f Cuatrillonésimo Milbillonésimo 0.000 000 000 000 001 1964

10−18 atto a Quintillonésimo Trillonésimo 0.000 000 000 000 000 001 1964

10−21 zepto z Sextillonésimo Miltrillonésimo 0.000 000 000 000 000 000 001 1991

0.000 000 000 000 000 000 000


10−24 yocto y Septillonésimo Cuatrillonésimo 1991
001

1.1.3. Unidades derivadas


Algunas unidades derivadas

 Hertz o hercio (Hz): Unidad de frecuencia, es un ciclo por


segundo.
 Newton (N): Unidad de fuerza, es la fuerza necesaria para
proporcionar una aceleración de 1 m/s² a un objeto cuya masa sea
de 1 kg.
 Pascal (Pa): Unidad de presión, es la presión normal que una
fuerza de un newton ejerce sobre una superficie de un metro
cuadrado.
 Julio o Joule (J): Unidad de trabajo y energía, cantidad de trabajo
realizado por una fuerza constante de 1 newton durante 1 metro de
longitud en la misma dirección de la fuerza. En términos eléctricos,
es también, la energía necesaria para elevar 1 voltio el potencial
eléctrico de una carga eléctrica de 1 coulombio.
 Unidad de área: Área equivalente a la de un cuadrado de un metro
por lado.
 Unidad de volumen: Volumen equivalente al de un cubo de un
metro por lado.

2.2. Sistema Métrico Decimal: El sistema métrico decimal es un sistema de unidades que
tiene por unidades de base el metro y el kilogramo, en el cual los múltiplos o submúltiplos
de las unidades de una misma naturaleza siguen una escala decimal. Este sistema es el
origen, ampliado y reformado, del Sistema Internacional de Unidades.

 Características

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Neutral y universal
Las unidades de épocas anteriores se derivaban del largo del pie de algún
gobernante y a veces cambiaban tras su sucesión. Las nuevas unidades no habrían
de depender de tales circunstancias nacionales, locales o temporales.
Los creadores del sistema métrico decimal querían que fuera lo más neutral posible
para facilitar su más amplia adopción. Cuando se estaba desarrollando el sistema
métrico, Francia utilizaba el calendario republicano que ya comenzaba a caer en
desuso y fue finalmente abolido en 1806 debido a dos fallos fundamentales de
diseño: las fechas se contaban a partir del día de la proclamación de la Primera
República Francesa y los nombres de los meses se basaban en eventos puramente
locales como brumaire (brumoso) o nivose (nevado), condiciones locales que no se
daban ni siquiera en la totalidad del territorio francés.
Práctico
Las nuevas unidades de medida deberían ser cercanas a valores de uso corriente en
aquel entonces. Era de suponer que el metro -cercano a la vara o yarda - habría de
ser más popular que la fallida hora decimal del calendario republicano francés.
Reproducibles
Originalmente las unidades base se habían derivado del largo de un segmento de
meridiano terrestre y la masa de cierta cantidad de agua. La idea inicial era que
cualquier laboratorio pudiera reproducirlas, aunque medir un arco de meridiano no
fuese una labor fácil. Por eso se descartaron, como base de la medida de longitud, el
largo de un péndulo de un cierto periodo, pues varía con la latitud y eso habría
obligado a definir una cierta latitud o el largo de un segmento del ecuador, en lugar
de un segmento de un meridiano cualquiera, pues no todos los países tienen acceso
a cualquier latitud, pero desde la Convención del Metro (1875) las medidas se
independizaron de su origen y dependían de los patrones de medida
correspondientes; cada país firmante tenía una copia del original y se distribuían
copias de ellos. De este modo la norma era dependiente de los patrones originales,
y todos los países referían sus patrones al patrón del Organismo (la Oficina
Internacional de Pesas y Medidas) que conservaba los originales.
Con el tiempo, se volvió a la idea original de que debían ser reproducibles, sin
depender de los patrones físicos, y los científicos han establecido definiciones de
casi todas las unidades básicas (a excepción del kilogramo) de tal forma que
cualquier laboratorio equipado adecuadamente pueda hacer sus modelos propios.
Múltiplos decimales
Todos los múltiplos y submúltiplos de las unidades básicas serían potencias
decimales. Ni las fracciones serían por mitades, como es el caso actualmente con las
fracciones de pulgada, ni los múltiplos tendrían relaciones diferentes que potencias
de diez, tal como es el caso del pie que equivale a doce pulgadas. Cabe destacar que
la decimalización se sigue imponiendo aún en países que utilizan otras bases de
medida, tal como ha sido el caso de la decimalización de la libra, tanto la británica
como la irlandesa en 1971, o la aún más reciente (2000-2001) decimalización de las
fracciones en los precios de las acciones en las bolsas de valores de los Estados
Unidos.
Aunque no aparece en el decreto del sistema métrico, también se definió una
unidad de base decimal para la medida de ángulos, el gon o grad en el cual el ángulo
recto se divide en 100 gons en lugar de los 90 del sistema sexagesimal, y donde

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cada gon se divide en 100 minutos y cada minuto en 100 segundos. De hecho,
el kilómetro es la longitud de un arco de meridiano terrestre que abarca un minuto
(de un gon de latitud) y la medición del arco de meridiano entre Dunquerque y
Barcelona se hizo con instrumentos graduados en gons. Esto es similar a la
definición de una milla náutica, que es la longitud de un arco de un minuto
sexagesimal de latitud.
Al contrario, el sistema métrico no definió ninguna unidad decimal de medida de
tiempo, pues esto formaba parte del calendario republicano en el cual un día se
dividía en 10 horas y cayó en desuso junto con éste.
Prefijos comunes
Todas las unidades derivadas habrían de usar un mismo conjunto de prefijos para
indicar cada múltiplo. Por ejemplo, kilo se usaría tanto para múltiplos de peso
(kilogramo) como de longitud (kilómetro) en ambos casos indicando 1000 unidades
base.
2.3. Sistema Cegesimal de Unidades
También llamado sistema CGS, es un sistema de unidades basado en el centímetro,
el gramo y el segundo. Su nombre es el acrónimo de estas tres unidades.
Fue propuesto por Gauss en 1832, e implantado por la British Association for the
Advancement of Science (BAAS, ahora BA) en 1874 incluyendo las reglas de
formación de un sistema formado por unidades básicas y unidades derivadas.
El sistema CGS ha sido casi totalmente reemplazado por el Sistema Internacional de
Unidades (SI). Sin embargo aún perdura su utilización en algunos campos científicos y
técnicos muy concretos, con resultados ventajosos en algunos contextos. Así, muchas
de las fórmulas del electromagnetismo presentan una forma más sencilla cuando se las
expresa en unidades CGS, resultando más simple la expansión de los términos en v/c.
La Oficina Internacional de Pesos y Medidas, reguladora del SI, valora y reconoce
estos hechos e incluye en sus boletines referencias y equivalencias de algunas unidades
electromagnéticas del sistema CGS gaussiano, aunque desaconseja su uso.
2.4. Sistema Natural
Son un sistema de unidades propuesto por primera vez en 1899 por Max Planck. El
sistema mide varias de las magnitudes fundamentales del universo: tiempo, longitud,
masa, carga eléctrica y temperatura. El sistema se define haciendo que las
cinco constantes físicas universales de la tabla tomen el valor 1 cuando se expresen
ecuaciones y cálculos en dicho sistema.
El uso de este sistema de unidades trae consigo varias ventajas. La primera y más obvia
es que simplifica mucho la estructura de las ecuaciones físicas porque elimina las
constantes de proporcionalidad y hace que los resultados de las ecuaciones no
dependan del valor de las constantes.
Por otra parte, se pueden comparar mucho más fácilmente las magnitudes de distintas
unidades. Por ejemplo, dos protones se rechazan porque la repulsión electromagnética
es mucho más fuerte que la atracción gravitatoria entre ellos. Esto se puede comprobar
al ver que los protones tienen una carga aproximadamente igual a una unidad natural
de carga, pero su masa es mucho menor que la unidad natural de masa.
También permite evitar bastantes problemas de redondeo, sobre todo en
computación. Sin embargo, tienen el inconveniente de que al usarlas es más difícil

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percatarse de los errores en el análisis dimensional. Son populares en el área de


investigación de la relatividad general y la gravedad cuántica.
Las unidades Planck suelen llamarse de forma jocosa por los físicos como las
"unidades de Dios", porque elimina cualquier arbitrariedad antropocéntrica del sistema
de unidades.
2.5. Sistema Técnico de Unidades
No hay un sistema técnico normalizado de modo formal, pero es corriente aplicar este
nombre específicamente al basado en el sistema métrico decimal y que toma el metro o
el centímetro como unidad de longitud, el kilogramo-fuerza o kilopondio como unidad
de fuerza, el segundo como unidad de tiempo y la caloría como unidad de cantidad de
calor. Al estar basado en el peso en la Tierra, también recibe los nombres de sistema
gravitatorio (o gravitacional) de unidades y sistema terrestre de unidades.
Al no estar definido formalmente por un organismo regulador, el sistema técnico en sí
no define las unidades, sino que toma las definiciones de organismos internacionales,
en concreto la Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM). Además, puede
haber variaciones según la época, el lugar o las necesidades de algún área en particular.
Sin embargo, hay bastante coincidencia en considerar como fundamentales el metro,
el kilogramo-fuerza o kilopondio y el segundo. Son:
 Fuerza
 Tiempo
 Temperatura
 Masa
 Energía
 Potencia
 Presión
2.6. Sistema Anglosajón de Unidades
Conjunto de las unidades no métricas que se utilizan actualmente como medida
principal en Estados Unidos. Existen ciertas discrepancias entre los sistemas de
Estados Unidos y del Reino Unido —donde se denomina sistema imperial—, e
incluso sobre la diferencia de valores entre otros tiempos y ahora.
Unidades de longitud

 1 mil = 25,4 µm (micrómetros)


 1 pulgada (in) = 1000 miles = 2,54 cm
 1 pie (ft) = 12 in = 30,48 cm
 1 yarda (yd) = 3 ft = 91,44 cm
 1 rod (rd) = 5,5 yd = 5,0292 m
 1 cadena (ch) = 4 rd = 20,1168 m
 1 furlong (fur) = 10 ch = 201,168 m
 1 milla (mi) = 8 fur = 1,609347 km
 1 legua = 3 mi = 4,828032 km

Unidades de superficie

 1 pulgada cuadrada (sq in o in²) = 6,4516 cm²


 1 pie cuadrado (sq ft o ft²) = 144 in² = 929,0304 cm²

Sistema de Unidades en la Historia del Hombre


17
Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

 1 yarda cuadrada (sq yd o yd²) = 9 ft² = 0,83612736 m²


 1 rod cuadrado (sq rd o ''rd²) = 30,25 yd² = 25,29285264 m²
 1 rood = 40 rd² = 1011,7141056 m²
 1 acre (ac) = 4 roods = 4046,8564224 m²
 1 homestead = 160 ac = 64,7497027584 hm² (ha)
 1 milla cuadrada (sq mi o mi²) = 4 homesteads = 2,589988110336 km²
 1 legua cuadrada = 9 mi² = 23,309892993024 km²

Unidades de volumen
Volumen para sólidos

 1 pulgada cúbica (in³ o cu in) = 16,387064 cm³ (ml)


 1 pie cúbico (ft³ o cu ft) = 1728 in³ = 28,316846592 dm³ (l)
 1 yarda cúbica (yd³ o cu yd) = 27 ft³ = 764,554857984 dm³ (l)
 1 acre-pie = 1613,3 yd³ = 1,23348183754752 dam³ (Ml)
 1 milla cúbica (mi³ o cu mi) = 3 379 200 acres-pie =
4,1681818254406 km³ (Tl)
Volumen para secos

 1 pinta (pt) = 550,610471358 cm³ (ml)


 1 cuarto (qt) = 2 pt = 1,10122094272 dm³ (l)
 1 galón (gal) = 4 qt = 4,40488377086 dm³ (l)
 1 peck (pk) = 2 gal = 8,80976754172 dm³ (l)
 1 bushel (bu) = 4 pk = 35,2390701669 dm³ (l)
Volumen para líquidos

 1 minim = 61,6115199219 μl (microlitros) (mm³)


 1 dracma líquido (fl dr) = 60 minims = 3,69669119531 cm³ (ml)
 1 onza líquida (fl oz) = 8 fl dr = 29,5735295625 cm³ (ml)
 1 gill = 4 fl oz = 118,29411825 cm³ (ml)
 1 pinta (pt) = 4 gills = 473,176473 cm³ (ml)
 1 cuarto (qt) = 2 pt = 946,352946 cm³ (ml)
 1 galón (gal) = 4 qt = 3,785411784 dm³ (l)
 1 barril = 42 gal = 158,987294928 dm³ (l)

Unidades de masa

 1 grano (gr) = 64,79891 mg


 1 dracma = 27,343749999961 gr = 1,771845195309973 g
 1 onza (oz) = 16 dracmas = 28,34952312495957 g
 1 libra (lb) = 16 oz = 453,5923699993531 g
 1 stone (st) = 14 lb = 6,350293179990943 kg
 1 arroba = 25 lb = (1,7857142857143 st) = 11,33980924998383 kg
 1 quintal corto (US ctw) = 4 arrobas (100 lb) = 45,35923699993531 kg
 1 quintal largo (UK ctw) = 8 st (112 lb) = 50,80234543992754 kg
 1 cuarto corto (US qtr) = 5 US ctw (20 arrobas) = 226,7961849996766 kg
 1 cuarto largo (UK qtr) = 5 UK ctw (40 st) = 254,0117271996377 kg

Sistema de Unidades en la Historia del Hombre


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Eduardo Manuel Vicher Luna Bolívar

 1 tonelada corta (US ton) = 4 US qtr (80 arrobas) = 907,1847399987064 kg


 1 tonelada larga (UK ton) = 4 UK qtr (160 st) = 1016,046908798551 kg

Bibliografía
Wikipedia: Sistema de Unidades y Unidades de medida históricas

Sistema de Unidades en la Historia del Hombre