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NORMATIVIDAD COLOMBIANA CON RESPECTO A VACACIONES DE

EMPLEADOS

Contenido

VACACIONES EN COLOMBIA ................................................................................. 2


1. VACACIONES A QUE TIENE DERECHO UN TRABAJADOR............................ 2
2. ¿Cuándo se causa el derecho a las vacaciones?................................................ 3
3. ¿Cuándo se deben otorgar o conceder las vacaciones? ..................................... 3
4. ¿Cuándo Prescribe el derecho a las vacaciones? ............................................... 4
5. Valor o remuneración de las vacaciones. ............................................................ 5
6. Valor de las vacaciones cuando el salario es variable. ........................................ 6
7. Pago y compensación de las vacaciones. ........................................................... 7
7.1. Compensación de las vacaciones en dinero ................................................. 7
7.1.1. Compensación parcial de las vacaciones durante la ejecución del contrato
de trabajo. ............................................................................................................ 7
7.1.2. Compensación de las vacaciones a la terminación del contrato de trabajo. 8
7.2. Valor de las vacaciones que se compensan en dinero. ................................ 8
7.3. Salario base para liquidar la compensación de las vacaciones. ................ 9
8. Determinación de los días a compensar. ¿Cómo se cuentan? ........................... 9
9. Interrupción de las vacaciones. ......................................................................... 10
VACACIONES EN COLOMBIA

Todo trabajador vinculado con un contrato de trabajo tiene derecho a vacaciones


anuales remuneradas en las condiciones que a continuación se señalan.

1. Vacaciones a que tiene Derecho un Trabajador en Colombia


El trabajador tiene derecho a 15 días hábiles continuos de vacaciones por cada año de
trabajo.

Así lo señala el artículo 186 del código sustantivo del trabajo:

Para el caso de los trabajadores que desarrollan las siguientes actividades le


corresponden por vacaciones 15 días hábiles por cada 6 meses de trabajo:

Se hace énfasis en que las vacaciones corresponden a 15 días hábiles, más no


calendario, es decir, que se tienen que descontar los domingos y festivos, a partir del día
en que el trabajador inicia el disfrute de las vacaciones. Si la jornada laboral es de Lunes
a Viernes, no se tienen en cuenta tampoco los sábados para contar los días hábiles.
2. ¿Cuándo se causa el derecho a las vacaciones?

Las vacaciones se causan una vez se cumple un año de trabajo, ya que la norma
señala que se otorgan a los trabajadores que hubieren prestado sus servicios durante
un año.
Cada año de servicios prestados da derecho a las vacaciones, aunque es posible que
en común acuerdo las partes decidan el otorgamiento anticipado de las vacaciones,
esto es, otorgarlas antes de causar el derecho, antes de los 12 meses de prestación de
servicios.
Adicionalmente en caso de liquidación, se deben causar la proporción de vacaciones
según los días laborados.

3. ¿Cuándo se deben otorgar o conceder las vacaciones?


Las vacaciones se deben otorgar dentro del año siguiente a la fecha en que se causan,
es decir, que si bien el derecho se causa luego de un año de trabajo, estas se otorgan
dentro del año siguiente.

Al respecto señala el artículo 187 del código sustantivo del trabajo:

Al respecto señala la sala laboral de la Corte suprema de justicia en sentencia 71281 del
6 de febrero de 2019 con ponencia de la magistrada Clara Cecilia Dueñas:
Esto es de gran importancia porque de allí depende la prescripción del derecho a las
vacaciones.
En consecuencia, una vez causadas las vacaciones el trabajador solo puede exigírselas
a su empleador luego de transcurrido un año.

4. ¿Cuándo Prescribe el derecho a las vacaciones?

Si bien el término de prescripción de las vacaciones es de 3 años, este término sólo se


empieza a contar luego de un año de causado el derecho, de hacerse exigible para el
trabajador, como ya se explicó.
Como el trabajador sólo puede exigir sus vacaciones un año después de haberse
causado el derecho, el término de prescripción no es de 3 años sino de 4, pues el
conteo de la prescripción inicia cuando el derecho se hace exigible para el trabajador.
Respecto a la compensación de las vacaciones en dinero al terminar el contrato de
trabajo, la prescripción es de tres años contados desde el momento en que se hace
exigible la compensación.
Para el caso en que se termina el contrato de trabajo, este derecho nace o se causa en
el momento en que el contrato de trabajo termina, y desde allí empieza a contar el
término de la prescripción.
La prescripción de las vacaciones en todo caso es de tres años, lo que cambia es el
momento o fecha en que estos tres años se cuentan:

 Disfrute de vacaciones: 1 año después de causadas.

 Compensación en dinero: Desde la terminación del contrato.

Esta diferenciación tiene importancia para determinar qué y cuándo prescribe, como
pasa a señalarse.

5. Valor o remuneración de las vacaciones.


El trabajador recibirá como remuneración por las vacaciones el salario que esté
devengando al momento de iniciar el disfrute de estas.
Así lo dispone el artículo 192 del código sustantivo del trabajo:

La razón por la que se excluyen las horas extras y la remuneración del trabajo en días
de descanso obligatorio, es que las vacaciones cubren lo que el trabajador debe trabajar
normalmente en su jornada laboral ordinaria, pues estando en vacaciones no debe
laborar horas extras ni trabajar en domingos y festivos.
6. Valor de las vacaciones cuando el salario es variable.

La norma general es que las vacaciones se pagan con el salario que el trabajador tiene
en el momento de salir a las vacaciones, lo cual es válido cuando el salario es fijo, pero
al ser variable cada mes el salario cambia lo que cambia su base, haciendo que en
unos meses el salario sea más alto que en otros, y puede suceder que el trabajador
inicie vacaciones en el mes en que el salario es más bajo lo que perjudica al trabajador,
o que inicie las vacaciones en el mes en que el salario es más alto, lo que perjudica al
empleador.
Para conseguir que ni el trabajador ni el empleador resulten perjudicados, dispuso el
numeral 2 del artículo 192 del código sustantivo del trabajo:

Si las vacaciones se conceden en marzo 20 de 2019, se promedia el salario entre marzo


de 2018 y marzo de 2019.

Si las vacaciones corresponden a un periodo menor a un año, se toma los meses que
correspondan, sean 2, 5, 10, etc. Es lo que se debe hacer por ejemplo en los contratos
de trabajo cuya duración es de meses.
7. Pago y compensación de las vacaciones.

Las vacaciones se deben disfrutar, y ese tiempo de disfrute se debe pagar, pero en
algunos casos las vacaciones se pueden compensar en dinero.

7.1. Compensación de las vacaciones en dinero

La compensación de las vacaciones en dinero ocurre cuando el trabajador no las


disfruta a pesar de tener derecho a ello, y en su lugar recibe su equivalente en dinero.

La regla general es que el trabajador debe disfrutar de sus vacaciones, por cuanto es
un derecho que consagra expresamente la ley laboral que se corresponde con las
necesidades físicas y de salud del trabajador, y sólo de forma excepcional se pueden
compensar dichas vacaciones en los casos que a continuación se señalan.

7.1.1. Compensación parcial de las vacaciones durante la ejecución del contrato


de trabajo.

El artículo 189 del código sustantivo del trabajo prevé que parte de las vacaciones se
puedan compensar previo acuerdo entre las partes:

Lo máximo que se puede compensar es la mitad de las vacaciones, lo que significa que
el trabajador por derecho propio debe disfrutar parte de las vacaciones anualmente,
que considerando lo dispuesto por el artículo 190, el disfrute no debe ser inferior a 6
días hábiles continuos.
7.1.2. Compensación de las vacaciones a la terminación del contrato de trabajo.

Cuando el contrato de trabajo se termina sin que el trabajador haya disfrutado de sus
vacaciones, tiene derecho a que se le compensen en dinero.

Terminado el contrato de trabajo se liquidan las vacaciones pendientes de disfrute en


proporción al tiempo por el cual se adeudan, ya sea el año completo o unos cuantos
meses.

7.2. Valor de las vacaciones que se compensan en dinero.

Al compensar las vacaciones en dinero la liquidación se hará con base al último salario
del trabajador, como lo señala el numeral 3 del artículo 189 del código sustantivo del
trabajo:

Básicamente es el salario que el trabajador tiene al día en que se liquida la compensación


de las vacaciones.
7.3. Salario base para liquidar la compensación de las vacaciones.

El salario base para liquidar la compensación de las vacaciones es el mismo que


corresponde a las vacaciones, y respecto a este señala el artículo 192 del código
sustantivo que señala dos situaciones:

1. Durante el período de vacaciones el trabajador recibirá el salario ordinario que


esté devengando el día en que comience a disfrutar de ellas. En consecuencia,
sólo se excluirán para la liquidación de vacaciones el valor del trabajo en días de
descanso obligatorio y el valor del trabajo suplementario en horas extras.

2. Cuando el salario sea variable las vacaciones se liquidaran con el promedio de


lo devengado por el trabajador en el año inmediatamente anterior a la fecha en
que se concedan.

Cuando el salario es variable y el trabajador lleva menos de un año trabajando, el


promedio se determina considerando los meses que lleve laborando, sean 2 o 10.

8. Determinación de los días a compensar. ¿Cómo se cuentan?

La norma dice que las vacaciones corresponden a 15 días hábiles por cada año
laborado o proporcionalmente si el tiempo trabajador es menor a un año, luego
partimos de los 15 días hábiles que es muy diferente a 15 días calendario.
Por lo general los empleadores compensan las vacaciones con 15 días nada más,
como si fueran días calendario lo que es incorrecto y perjudica al trabajador.
Para compensar correctamente las vacaciones en dinero, el día en que se hace la
compensación, supongamos el día en que el trabajador es desvinculado, se cuentan a
partir de allí 15 días hábiles, es decir, descontando domingos y festivos, y el resultado
será diferente dependiendo del día en que comience la compensación.
Por ejemplo, si el contrato termina el 10 de abril de 2019, se compensarán los 15 días
de vacaciones a partir del 11 de abril, y los 15 días hábiles llegan hasta el 2 de mayo
de 2019, por cuanto en ese tramo de tiempo hay 3 festivos y 3 domingos, es decir que
en total se han de compensar 21 días.
Suponiendo que el trabajador tiene un salario de $1.200.000 al mes (40.000 diarios),
tendremos que sus vacaciones compensadas equivalen a $840.000.
Cada caso particular será diferente puesto que incluyen extremos temporales distintos.

9. Interrupción de las vacaciones.

Una vez el trabajador ha salido a vacaciones, el empleador tiene la facultad para


interrumpir las vacaciones del trabajador, siempre que se deba a una causa justificada
que amerite tal situación, y el artículo 188 del código sustantivo del trabajo señala que
una vez interrumpidas las vacaciones, el trabajador no pierde el derecho a reanudar su
disfrute.

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