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R.Q.Ch.

Karl Culmann
En 1866, presentó su versión gráfica de la teoría de empujes de Coulomb.

Nació el 10 de julio de 1821 en Alemania y murió de neumonía el 9 de diciembre de 1881


en Zurich, Suiza. Su padre fue pastor de una iglesia. Fue un ingeniero estructural alemán
especializado en la construcción de puentes y considerado el fundador de la
grafostática (denominación para el cálculo gráfico). Expuso el resultado de sus trabajos en la
obra Estática gráfica (1866). Allí aplicó gráficamente la teoría de Coulomb a muros de
contención.
Aunque el círculo de esfuerzos es invariablemente atribuido a Mohr, fue de hecho Culmann el
primero en concebir este medio gráfico para representar el esfuerzo (o estrés -stress-). La
contribución de Mohr consistió en hacer un estudio extendido de su uso, tanto para tensiones
bidimensionales como tridimensionales, y en el desarrollo de un criterio de resistencia
basado en el círculo de esfuerzos, en un momento en que la mayoría de los ingenieros
aceptaba teoría de la tensión máxima de Saint-Venant como un criterio de falla válido. Para
conocer las contribuciones relativas a Culmann y a Mohr, se recomienda leer los excelentes
relatos de la Historia de Resistencia de Materiales de Timoshenko (McGraw-Hill, 1953).
Nacido en Bergzabern, Rheinpfalz, en 1821, Karl Culmann se graduó de el Politécnico de
Karlsruhe en 1841, y de inmediato comenzó a trabajar en Hof en los ferrocarriles bávaros.
En 1849 la Comisión de Ferrocarriles, como becario, lo envió a Inglaterra y los Estados
Unidos por un período de dos años, para estudiar la construcción de puentes en esos países, y
valorar las locomotoras americanas, que podían hacer frente a las pendientes más
pronunciadas y giros más cerrados. Culmann documentó todo el viaje en varios cuadernos

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de notas que incluían elaborados y detallados dibujos, de donde probablemente obtuvo su


'Teoría de los Entramados (o Cerchas)'.
La excelente educación en ingeniería que había recibido, le permitió ver, desde un punto de
vista teórico, el trabajo de sus colegas ingleses y americanos, cuyo experticio se basó en gran
medida en la experiencia (método empírico). El resultado fue un informe
de Culmann publicado en 1852, que influyó fuertemente en la teoría de las estructuras e
ingeniería puentes en Alemania.

Su nombramiento como profesor de Teoría de Estructuras, en el Polytechnikum de Zurich en


1855 (en donde permaneció hasta 1881)le dio la oportunidad de desarrollar y enseñar sus
ideas sobre el uso de los métodos gráficos de análisis de estructuras de ingeniería, que
culminaron en su libro Die Graphische Statik, publicado por Verlag von Meyer y Zeller en
1866. Las muchas áreas de la estática gráfica tratadas en el libro incluyen la aplicación del
polígono de fuerzas y el polígono funicular, la construcción del diagrama de momentos
flectores, la solución gráfica para vigas continuas (más tarde simplificada por Mohr) y el uso
del método de secciones para el análisis de cerchas, así como las trayectorias de esfuerzos.
Concluyó el libro con secciones sobre el cálculo de las presiones sobre los muros de
contención y túneles.

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En 1864, creó para Suiza, un plan maestro para el control de torrentes. Los trabajos
de Culmann, entre otras cosas, se han tomado para el diseño de los puentes arqueados
centrales de la Torre Eiffel, y fueron también citados por Pier Luigi Nervi, en su patente para
la construcción de losas de piso en concreto reforzado (hormigón armado).

Culmann presentó su círculo de esfuerzos considerando los esfuerzos longitudinales y


verticales en vigas horizontales durante la flexión. Aislando un pequeño elemento de la viga
y utilizando coordenadas rectangulares, dibujó un círculo con su centro sobre el cero del eje
del esfuerzo cortante (eje horizontal), pasando por los dos puntos de tensión, representados
por las tensiones de corte normal y conjugada sobre las caras vertical y horizontal del
elemento. Tomó la tensión normal en las caras horizontales como cero. Al hacer esta
construcción, Culmann estableció un punto en el círculo, ahora conocido como el polo, y
demostró que los esfuerzos sobre un plano a cualquier inclinación especifica podrían ser
encontrado por una línea a través de este punto, trazada paralela al plano. Dicha línea se unía
al círculo de nuevo en el punto de tensión deseado. Culmann dibujó trayectorias de esfuerzos
principales para una viga, obtenidas directamente del círculo de esfuerzos.

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