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La naturaleza y procedencia de los terrenos oceánicos acumulados en el

oeste de Ecuador: restricciones geoquímicas y tectónicas


Resumen: El oeste de Ecuador consiste en una compleja mezcla tectónica de terrenos oceánicos acrecentados en el
margen continental desde el Cretácico tardío hasta el Eoceno. Los nuevos datos geoquímicos de estos terrenos acrecidos
(que surgen de un programa de mapeo del British Geological Survey de 5 años) indican que comprenden rocas de una
variedad de entornos tectónicos oceánicos: desde basaltos de mesetas oceánicas engrosadas (y relativamente
insubducibles), a través de tholeiitas de arco de isla, con ocasionalmente más lavas alcalino-calcificadas, a secuencias de
basalto de cuenca de arco posterior. Este estudio nos ha permitido construir un nuevo modelo geodinámico para la
evolución Cretáceo-Terciaria de los Andes del Norte, y ha puesto nuevas restricciones importantes sobre la extensión de
las secuencias de la meseta oceánica en Colombia y alrededor del Caribe. La edad y la naturaleza de los sedimentos,
combinada con la evidencia de la edad del pico del metamorfismo, sugiere que ocurrió un evento acumulativo prolongado
(15-20 Ma) en el Cretácico Tardío e implicó la colisión de una meseta oceánica (representada por la Unidad de Pallatanga)
con El margen continental. Esta unidad aumentada puede correlacionarse con secuencias similares de meseta oceánica
de la Cordillera Occidental de Colombia y las de la región del Caribe y sus alrededores. Los arcos de las islas Naranjal y
Macuchi y la cuenca del arco posterior de La Portada asociada se desarrollaron a lo largo del margen acrecentado desde
la época del Campanio tardío hasta el Eoceno, y estos arcos se acrecentaron al margen continental junto con material de
meseta oceánica (representado por la Unidad Piñon y Pedernales-Esmeraldas). secuencias) durante el tiempo del Eoceno.
El desarrollo de arcos insulares, que separan los dos eventos acumulativos, implica que las secuencias de meseta oceánicas
más occidentales (costeras), tanto en Ecuador (Piñón y Pedernales-Esmeraldas) como en Colombia (Gorgona y Serranía
de Baudo '), no pueden pertenecer a la meseta oceánica caribeño-colombiana (CCOP). Por lo tanto, parece que al menos
dos mesetas oceánicas diferentes se conservan dentro de los terrenos oceánicos acrecidos de los Andes del Norte. Es
posible que el CCOP se haya formado sobre el punto caliente de las Islas Galápagos, como se propuso anteriormente, pero
la meseta costera más occidental se derivó de una región fuente de puntos críticos más meridional, como Sala y Gómez,
en el Pacífico SE.

Muchos trabajadores han reconocido el crecimiento de la corteza continental por procesos de


subducción-acreción que involucran arcos insulares oceánicos, cuencas marginales y, en particular,
mesetas oceánicas (por ejemplo, Abbott y Mooney 1995; Stein y Goldstein 1996; Polat et al. 1998;
Puchtel et al. al. 1998; Condie & Abbott 1999; Kerrich et al.1999; White et al.1999). Una de las
principales regiones de crecimiento de la corteza continental en los últimos 150 Ma ha sido el
margen occidental de los Andes del norte de América del Sur (McCourt et al. 1984). Aunque la
naturaleza geoquímica de los terrenos cretáceos y terciarios acrecentados del oeste de Colombia se
ha caracterizado con cierto detalle (Millward et al. 1984; Kerr et al. 1996; 1997), la relación de estos
terrenos con los que ocurren dentro del segmento ecuatoriano de Los Andes del Norte siguen siendo
equívocos.

Entre 1995 y 2000, el British Geological Survey (BGS) en asociación con la Corporación de Desarrollo
e Investigación Geológica-Minero-Metalúrgica (CODIGEM) llevó a cabo un mapeo geológico
sistemático y estudios geoquímicos (línea de base) de la Cordillera Occidental ecuatoriana entre 18N
y 48S durante un área de c. 36 000 km. Sobre la base de este trabajo, presentamos un conjunto
completo de datos geoquímicos nuevos, de alta precisión y de rocas enteras para las rocas ígneas
oceánicas del Cretácico y Terciario del oeste de Ecuador. Estos datos cuando se usan junto con la
evidencia de campo recolectada por los equipos BGS-CODIGEM nos permiten explorar las posibles
correlaciones entre las unidades colombianas y ecuatorianas, y así construir un nuevo modelo
geodinámico para la evolución Cretáceo-Terciario de esta porción de los Andes del sur. Además,
este estudio ha proporcionado nuevas ideas importantes sobre la extensión espacial de la Meseta
Oceánica Colombiana del Caribe (CCOP), lo que sugiere que puede estar compuesto por dos mesetas
diferentes, derivadas de dos plumas de manto separadas.
Geología regional del oeste de Ecuador y trabajos previos.

Geográficamente, Ecuador se puede dividir en tres áreas principales; una llanura costera occidental
(la Costa); una región andina central (la Sierra) y la cuenca del Amazonas (Oriente) en el este. El
Oriente es una extensa cuenca sedimentaria, que cubre el sótano cratónico más antiguo. La Sierra
Andina comprende dos cadenas montañosas que están separadas por un valle o depresión
interandino central (Litherland y Aspden 1992). Al este se encuentra la Cordillera Real, que
comprende rocas metamórficas, intrusionadas por granitoides de Mesozoico temprano y medio
(Aspden y Litherland 1992; Aspden et al. 1992a, 1992b; Litherland et al. 1994). Al oeste del valle
interandino, la Cordillera Occidental se compone predominantemente de terrenos oceánicos
acretados cretácicos-terciarios delimitados por fallas, que comprenden rocas volcánicas basálticas
y volcánicas, que son el foco principal de este estudio. El margen occidental de la depresión
interandina está marcado por una característica estructural importante: la zona de falla Calacali-
Pallatanga (Fig. 1) (Aspden et al. 1987a; Eguez y Aspden 1993). La Cordillera Occidental está
entrometida por granitos del Eoceno medio a terciario tardío y está cubierta por rocas volcánicas
de arco continental posteriores al Eoceno tardío. La geología de la Costa es menos conocida, pero
probablemente comprende una serie de una o más cuencas marginales y se cree que está
subyacente a la corteza oceánica básica de la Unidad Piñón. El término Formación Piñon fue
introducido por primera vez por Tschopp

(1948) para referirse a las secuencias volcánicas máximas que están presentes en las Cordilleras
Costeras Ecuatorianas, particularmente en el área al norte de Guayaquil. El mapeo posterior
realizado por el Instituto Francés del Petróleo (véase Faucher y Savoyat (1973) para una síntesis) en
la década de 1960 condujo a una extensión de la definición original de Tschopp para incluir rocas
similares que ocurren dentro de la Cordillera Occidental que anteriormente se habían denominado
simplemente como 'rocas verdes y porfídicos '(Wolf, 1892) o más formalmente como' Formación
Diabásica-Porfítica '(Sauer, 1965). Goosens & Rose (1973) propusieron que tanto la Formación Piñón
como la Formación Diabásica-Porfítica se renombraran como Complejo ígneo básico y sugirieron
una correlación con rocas similares de Costa Rica, Panamá y el oeste de Colombia.

Como resultado de un estudio preliminar de mapeo (llevado a cabo por BGS y el entonces Estudio
Geológico Ecuatoriano (DGGM)) que incluía gran parte de la Cordillera Occidental, Henderson
(1979) propuso que las rocas volcánicas básicas de la Cordillera y la Costa eran de una diferente
edad y origen. El nombre Piñon se restringió a las rocas oceánicas de la Costa, mientras que el
nombre de Formación Macuchi fue creado para incluir todas las rocas "oceánicas" de la Cordillera
Occidental, que se interpretaron como rocas volcánicas de arco de isla. Sobre la base de estudios
geoquímicos, Lebrat et al. (1985. 1987) sugirieron que la Formación Macuchi, según lo definido por
Henderson (1979), incluía "MORB oceánico [basalto de la cresta del océano medio]" y basaltos
alcalinos calcáreos además de las toliitas de arco de isla. Las rocas MORB se correlacionaron con la
Formación Piñón de la Costa, y Van Thournout et al. (1992) también reconoció secuencias volcánicas
similares en la parte noroeste de la Cordillera Occidental.

En los últimos 5 años, se han llevado a cabo estudios analíticos geoquímicos detallados en los
basaltos de varias áreas localizadas de la Costa y la Cordillera Occidental al sur de Quito (Cosma et
al. 1998; Reynaud et al. 1999; Lapierre et al. 2000); Estos estudios han ayudado a arrojar nueva luz
sobre los orígenes de los terrenos ecuatorianos acrecentados.
Geología, petrología y edad de las unidades ígneas acrecentadas.

(Las columnas estratigráficas para la Cordillera Occidental y la Costa se pueden obtener de la


Biblioteca de la Sociedad o del Centro de Suministro de Documentos de la Biblioteca Británica,
Boston Spa, Wetherby, West Yorkshire LS23 7BQ, Reino Unido como Publicación Suplementaria No.
SUP 18172 (5 páginas).)

Unidad de San Juan

El terreno ígneo más antiguo reconocido dentro de la Cordillera Occidental es la Unidad de San Juan
(Eguez 1986), que se encuentra a unos 10 km al oeste de Quito (Fig. 1) y tiene hasta 1 km de ancho
por c. 10 km de largo. Algunos trabajadores se refirieron previamente a la Unidad como el Complejo
Ultramáfico de Saloya (por ejemplo, Van Thournout 1991) y está en contacto defectuoso con los
sedimentos de Maastrichtiense de la Unidad Yunguilla (Tabla 1) al este y en probable contacto
defectuoso con la Unidad Pallatanga hacia el oeste (Hughes y Bermúdez, 1997). La Unidad
comprende peridotitas serpentinizadas, doleritas, anortosita y gabbros que contienen hornblende
(con posibles texturas acumuladas ultramáficas). Lapierre y col. (2000) informaron recientemente
de un isócrono Sm-Nd de tres puntos de uno de los gabbros de la Unidad que lleva hornblende, que
ha producido una edad Aptia de 123 _ 13 Ma. Los trabajadores anteriores han interpretado la
Unidad de San Juan como parte de la Unidad de Macuchi relacionada con el arco (Henderson 1979)
o como una ofiolita relacionada con una cresta del océano medio (Eguez 1986; Lebrat et al. 1987;
Van Thournout et al. 1992 ) o una meseta oceánica (Lapierre et al. 2000)

Unidad Pallatanga

Esta unidad fue definida por McCourt et al. (1997) y se puede rastrear en gran parte de la Cordillera
Occidental, donde surge como una serie de rodajas discontinuas limitadas por fallas (Dunkley y
Gaibor 1997; Pratt et al. 1997; Boland et al. 2000). Entre 0 y 18S, estas rocas están cubiertas
principalmente por depósitos volcánicos más jóvenes, pero, en términos regionales, el límite
oriental de la Unidad Pallatanga coincide con la Zona de Fallas Calacali-Pallatanga, que, al norte del
28S, también define el margen oriental de la Cordillera Occidental (Fig. 1). Al sur del 28S, el ataque
regional de la Zona de Fallas Calacali-Pallatanga y la Unidad Pallatanga se desvía a medida que
atraviesan progresivamente la Cordillera antes de desaparecer en el oeste debajo de los depósitos
aluviales costeros más jóvenes en 38309S. Litológicamente, la Unidad de Pallatanga generalmente
consta de basaltos amigdaloides y almohadados, hialoclastitas y doleritas masivas ocasionalmente.
Mientras que la mayoría de las doleritas y basaltos son afaníticos, a veces se encuentran variedades
de clinopiroxeno y plagioclasa-fíricas (Dunkley y Gaibor 1997; McCourt et al. 1997). Las rocas
afaníticas poseen texturas variolíticas y subofíticas, y es común la evidencia de enfriamiento, en
forma de agregados en forma de gavilla de cristales de plagioclasa huecos largos y curvos. Los
picritos están presentes (algunos son acumulados y otros representan composiciones líquidas), pero
debe enfatizarse que son relativamente poco comunes, al igual que los sedimentos volcánicos
intercalados y las hialoclastitas. Ocasionalmente, pequeños cuerpos gabroicos interfieren en la
secuencia, pero estos son volumétricamente menores.
Hasta ahora, la Unidad Pallatanga ha demostrado estar demasiado alterada por los métodos de
calentamiento por pasos Ar-Ar y la datación K-Ar es de uso limitado para limitar la edad de estas
rocas. Una secuencia de lutitas rojas en el camino de Otavalo a Selva Alegre (08169N; 788289W)
intercaladas con basaltos de almohadas ha producido edades fósiles de Santonian-Campanian.
Aunque sobre la base de la evidencia de campo y la geoquímica preliminar, estos basaltos de
almohada se incluyeron dentro de la Unidad de Pallatanga, los datos geoquímicos presentados en
este documento revelan que estas muestras poseen una firma relacionada con la subducción. Por
lo tanto, es poco probable que estos basaltos de almohada pertenezcan a la Unidad Pallatanga y
ahora se cree que forman una unidad separada aquí llamada Unidad La Portada. Además, los análisis
geoquímicos revelan que varios otros afloramientos pequeños al oeste y noroeste de La Concepción
(08379N, 788079W; Fig.1), originalmente mapeado como Pallatanga, también tienen
composiciones similares a la Unidad La Portada (Tabla 2).

Esta asociación petrogenética diferente también está respaldada por la posición geográfica algo más
occidental de estas rocas en comparación con la Unidad Pallatanga, cuyos afloramientos en otras
partes de estas latitudes están restringidos al margen más oriental de la Cordillera. Por lo tanto, no
hay restricciones de edad para la unidad de Pallatanga; Sin embargo, Lapierre et al. (2000) han
sugerido que los basaltos de Pallatanga están genéticamente relacionados con la Unidad de San
Juan y, por lo tanto, tienen una edad apptiana. Aunque no descartamos esta posibilidad, el hecho
de que las dos unidades estén en contacto defectuoso significa que la edad de la Unidad de San Juan
no puede usarse para limitar la edad de la Unidad de Pallatanga. Como veremos más adelante, según
la evidencia regional, el límite inferior de edad de esta unidad se considera pre-senoniano (es decir,
.85 Ma).

Unidad Rio Cala

La Unidad de Rio Cala (Boland et al. 2000) ha sido identificada solo del sector 0-18N de la Cordillera
Occidental, con los afloramientos principales ocurriendo en un bloque de falla (c. 2km3 12 km)
varios kilómetros al este de La Portada (Fig. 1) La Unidad consta de andesita basáltica masiva a lavas
de andesita y rocas volcánicas que característicamente transportan fenocristales de piroxeno
prominentes. La edad de la Unidad es incierta, pero casi con certeza es posterior a la Unidad de
Pallatanga y es probablemente contemporánea con los sedimentos turbidíticos volcánicos-
maastrichtianos de la Unidad de Natividad, que surgen inmediatamente hacia el oeste (Boland et
al. 2000).

Unidad Naranjal

Esta Unidad recientemente definida (Boland et al. 2000) ocurre al oeste de la Falla de Toachi hacia
el margen occidental de la Cordillera Occidental entre 0 y 18N (Fig. 1) y comprende una secuencia
de basaltos de almohada, de lavas basálticas a andesíticas y masivas. intrusiones Algunos de los
basaltos contienen fenocristales de augita y plagioclasa, mientras que otros son afaníticos o
contienen microfenocristos de plagioclasa (, 1 mm) colocados en una matriz de listones de
feldespato, minerales opacos y granos de piroxeno. Las lavas están intercaladas con brechas ígneas,
que contienen clastos de hasta 50 cm de diámetro y lutitas silíceas de color gris púrpura. En una
localidad del río Naranjal (08159N, 798009W), estos sedimentos contienen fauna radiolariana que
da una edad de Campania-Maastrichtiense tardía (Boland et al. 2000). El arco de Naranjal
probablemente puede correlacionarse directamente con el arco de Ricaurte en el sur de Colombia
(Spadea y Espinosa 1996), que consiste en basaltos y andesitas de almohada, junto con lavas más
masivas y sedimentos volcaniclásticos y siliciclásticos de la era Campaniana (Spadea y Espinosa
1996).

Unidad Macuchi

Siguiendo las definiciones anteriores de Henderson (1979) y Eguez (1986), la Unidad de Macuchi ha
sido redefinida por McCourt et al. (1997) como una secuencia de arco submarino sedimentario y
volcánico terciario temprano con lavas de almohada intercaladas e intrusiones menores de
composición de andesita basáltica a basáltica. La Unidad está expuesta en el lado occidental de la
Cordillera Occidental entre 08 y 28309S, y está en contacto defectuoso principalmente con el
Paleoceno siliciclástico al Grupo Eoceno Angamarca al este (Hughes y Bermúdez 1997; McCourt et
al.1997). Al oeste, la Unidad está enterrada debajo de depósitos cuaternarios de la llanura costera
y tiene un espesor mínimo estimado de 2 a 2.5 km.

Los principales tipos de rocas, en orden de abundancia aproximado, son: areniscas volcánicas ricas
en líticos, brechas (con fragmentos de andesita basáltica) y tobas; limolitas volcánicas; cherts;
brechas de almohada e hialoclastitas; doleritas y basaltos de almohada microporfirítica.

Petrográficamente, las rocas volcánicas comprenden microfenocristales de plagioclasa con


cantidades variables de clinopiroxeno, anfíboles y olivino microfenocristales colocados en una masa
de tierra alterada de plagioclasa, minerales opacos, anfíboles, clorito y algo de vidrio.

Gran parte del desacuerdo en la literatura con respecto a la edad de la Unidad Macuchi proviene de
la definición original de la Formación Macuchi por Henderson (1979), que incluía no solo las
Unidades Pallatanga, San Juan y Macuchi (como se usa en este documento) sino también una
secuencia de turbiditas marinas del Cretácico Superior (ahora conocida como la Unidad de Pilaton),
de la que se recuperó un espécimen mal conservado del Inmonceramus peruanus del Cretácico
tardío (Senoniano) y una escasa fauna de foraminíferos (Faucher & Savoyat 1973). En consecuencia,
la Formación Macuchi, como se definió de esta manera, varió desde el Cretácico (tardío) hasta el
Eoceno. El trabajo más reciente en la Cordillera Occidental, especialmente el de Eguez (1986), pero
incluyendo la presente investigación (Hughes y Bermúdez 1997; McCourt et al. 1997), ha llevado a
una reevaluación de la "Formación" de Macuchi. Aunque la edad de la Unidad aún no está bien
establecida, la evidencia disponible actualmente sugiere que es al menos, en parte, de temprana a
posiblemente mitad del Eoceno. Sin embargo, sobre la base de las correlaciones regionales, es
posible que la actividad de Macuchi comenzara durante el Paleoceno y, por lo tanto, sea
contemporánea con el Arco de Timbuqui en el suroeste de Colombia. El Arco de Timbuqui se
encuentra a lo largo de los flancos occidentales de la Cordillera (alrededor de 28309N), donde está
separado de las secuencias de basalto de la meseta cordillerana occidental por una zona de
cizallamiento importante (McCourt et al. 1990).
Unidad Piñon

El sótano ígneo cretáceo de la Costa en Ecuador a menudo ha sido referido como la Formación Piñón
por los trabajadores anteriores, pero el uso del término, en algunos casos, se ha vuelto bastante
confuso en la literatura. De acuerdo con la nomenclatura litoestratigráfica informal utilizada en la
Cordillera Occidental, preferiríamos usar el término Unidad Piñon, que se define aquí como una
secuencia de basaltos de almohada y hialoclastitas asociadas, junto con los alféizares y diques de
dolerita masiva asociados y los gabbros ocasionales y peridotitas La Unidad ocurre en dos secuencias
diferentes, pero yuxtapuestas. Una secuencia ocurre al oeste de Guayaquil y está separada de la
otra, la secuencia Manabi-Pedernales-Esmeraldas, por la Zona de Fallas Puerto Cayo-Canande (Fig.
1). Al este de la Zona de Fallas de Puerto Cayo-Canande (oeste de Guayaquil), los buenos
afloramientos de la Unidad Piñón están posiblemente estratigráficamente cubiertos por basaltos de
almohada de la Unidad Las Orquideas ('Miembro' de Las Orquideas de Reynaud et al. 1999) y 20
Unidad Calentura de espesor m, compuesta de calizas, lutitas negras y tobas volcánicas. Aunque la
Unidad Piñon en el área de Guayaquil está demasiado alterada para ser fechada por el
calentamiento escalonado Ar-Ar, la Unidad Calentura superpuesta contiene foraminíferos
tardomano-turonianos, amonitas turonias y nanofósiles coniacianos tempranos (Jaillard et al. 1995).
La presencia de lutitas negras dentro de esta unidad confirma aún más su edad, ya que el límite
Cenomaniano-Turonio está marcado por la ocurrencia mundial de lutitas negras (ver revisión de
Kerr 1998). Por lo tanto, si las Unidades Las Orquídeas y Calentura se superponen
estratigráficamente a la Unidad Piñon, esto significa que la parte superior de la Unidad Piñon al
oeste de Guayaquil debe ser al menos de edad Cenomania pre-tardía (es decir .94 Ma).

Al oeste de las fallas de Puerto Cayo y Cananda, en las áreas de Manabi y Pedernales (Fig. 1), la
Unidad Piñon está cubierta por, y está en contacto defectuoso con basaltos de almohadas y
sedimentos de la Unidad San Lorenzo (ver más abajo) y está entrometida por diques de composición
química similar a la Unidad de San Lorenzo. En el área de Manabi, estos diques han sido datados en
72.7 _ 1.4 Ma por Ar39-Ar40 (Lebrat et al. 1987), colocando así una edad mínima de Campania en
los basaltos de la Unidad Piñon al este de la falla de Puerto Cayo – Canande Zona.

Petrográficamente, los basaltos de la Unidad de Piñón son afíricos (con ocasionales fenocristales de
plagioclasa) y consisten en listones de plagioclasa y cristales de clinopiroxeno colocados en una
masa de pequeñas vesículas llenas, vidrio devitrado y clinopiroxeno dendrítico. Las doleritas poseen
una textura opítica con plagioclasa euédrica, clinopiroxeno anédrico y minerales de óxido.

Unidad San Lorenzo

Como se discutió anteriormente, al oeste de las fallas de Puerto Cayo y Canande, la Unidad de San
Lorenzo se superpone y está en lugares de contacto de empuje con la Unidad Pin˜on. La unidad
consta de basaltos y andesitas de almohada, capas de cenizas, conglomerados volcánicos, calizas
finas y sedimentos depositados con turbidita. En la parte sur de la Unidad (alrededor de ManabI),
los sedimentos intercalados contienen la microfauna Tardiana-Maastrichtiana tardía (Jaillard et al.
1995), que corrobora la edad de Ar Ar para el dique de San Lorenzo que se informó anteriormente.
En los afloramientos más al norte de la Unidad, los sedimentos intercalados contienen fósiles de
Maastrichtiense y Paleoceno (Jaillard et al. 1995). Petrográficamente, las rocas se parecen a las de
la Unidad Piñon, excepto que poseen ortopiroxeno y tal vez cuarzo en la masa terrestre.

Unidad Las Orquídeas

Esta Unidad, que se superpone a la Unidad Piñon al oeste de Guayaquil, fue identificada por
Reynaud et al. (1999) y consiste en una "capa delgada de basaltos fíricos almohadados"; sin
embargo, no se ha informado ninguna estimación de su grosor. Petrográficamente, los basaltos
poseen fenocristales de plagioclasa, clinopiroxeno y ortopiroxeno, colocados en una matriz vítrea
que comprende cristales de plagioclasa, clinopiroxeno y óxidos.

Unidades sedimentarias del Cretácico al Eoceno y bloques estructurales en el oeste de Ecuador

La mayoría de las unidades sedimentarias presentes en la Cordillera Occidental (Tabla 1) están en


contacto de falla con las unidades ígneas acumuladas discutidas anteriormente. Con la excepción
del Grupo Angamarca, rico en cuarzo, muchas de estas secuencias contienen una proporción
sustancial de material derivado de ígneas y son indudablemente importantes para limitar la historia
geodinámica del oeste de Ecuador, y sus características más destacadas se resumen en la Tabla 1.
Las ígneas y Las unidades sedimentarias en la Cordillera Occidental se pueden agrupar en varios
bloques estructurales: las unidades ígneas de Pallatanga, La Portada y Ri´o Cala junto con las
unidades sedimentarias Natividad y Yunguilla (Tabla 1) comprenden el Bloque Pallatanga, limitado
al este por el Zona de fallas de Calacali-Pallatanga y al oeste por la falla de Toachi y su extensión
enterrada al sur, el alineamiento Chimbo (Fig. 1). El bloque Naranjal, ubicado al oeste de la falla
Toachi, consiste en la unidad ígnea Naranjal y las unidades sedimentarias Ri´o Desgracia y Colorado.
Las unidades Mulaute y Pilaton son de posible edad del Cretácico tardío y se encuentran entre el
afloramiento más oriental del Bloque Naranjal y el afloramiento más occidental de la Unidad
Pallatanga (Fig. 1). El Bloque Macuchi comprende la Unidad Macuchi volcanosedimentaria y, como
veremos con más detalle a continuación, también puede incluir las porciones más antiguas
(Paleoceno a medio-Eoceno) del grupo sedimentario Angamarca.

Técnicas analíticas

Después de eliminar todas las superficies desgastadas, las muestras se trituraron y pulverizaron en
un molino de ágata. Los elementos principales junto con Ni y Cr fueron analizados por XRF en la
Universidad de Leicester (ver Kerr et al. (1997a) para más información). El resto de los elementos
traza, incluido el REE, se analizaron mediante espectrometría de masas de plasma acoplado
inductivamente (ICP-MS) (Perkin Elmer, Elan 5000) en el Departamento de Ciencias de la Tierra,
Universidad de Cardiff. Se digirieron muestras de polvo de roca (0,1 g) en HF-HNO3 concentrado.
Después de la evaporación, el residuo se disolvió con HNO3 concentrado, se evaporó nuevamente
y se disolvió en 6 cm de HNO3 5M. La solución de muestra se preparó con precisión hasta 50 cm3
con agua desionizada y se añadió una alícuota de 2 cm3 con una solución de 100 ppb de Re y Rh,
como patrones internos, y se hizo un volumen de hasta 10 cm3. Se utilizó una selección de
materiales de referencia estándar internacionales para

calibre la máquina y se usó W-2 como monitor de deriva durante el análisis.

Los datos representativos se presentan en la Tabla 2. El resto de los datos se pueden obtener de la
Biblioteca de la Sociedad o del Centro de Suministro de Documentos de la Biblioteca Británica,
Boston Spa, Wetherby, West Yorkshire LS23 7BQ, Reino Unido como Publicación Suplementaria No.
SUP 18172 (5 páginas) .

Resultados geoquimicos

La clasificación geoquímica y los rangos de edad de todas estas unidades ígneas se resumen en la
Tabla 3.

Unidad Pallatanga

Como se describió anteriormente, el tipo de roca predominante en la Unidad de Pallatanga es


basáltico y esto se refleja en la geoquímica de la roca completa de las rocas, con la mayoría de las
muestras en un rango de 7 a 9% en peso de MgO (Figs. 2 y 3). En estos diagramas, las muestras de
Pallatanga tienen tendencias típicas de fraccionamiento tholeiitic: mayor TiO2 y Fe2O3 (t). En
términos de sus oligoelementos, los basaltos de Pallatanga generalmente tienen concentraciones
más altas de V, Sc, Y y Nb que las rocas relacionadas con el arco (por ejemplo, la Unidad Macuchi)
de la Cordillera Occidental. Las muestras de Pallatanga poseen relaciones bajas de La / Yb (, 2.5) y
valores altos de Zr / Th (.200) (Fig. 4a). Las gráficas primitivas de elementos múltiples normalizadas
por el manto y las gráficas REE condritenormalizadas (en adelante gráficas de elementos múltiples
y gráficas REE) muestran que los basaltos de Pallatanga poseen patrones esencialmente planos (Fig.
5a y b).

Unidad Rio Cala

Las muestras recogidas de la Unidad de Ri´o Cala poseen un rango relativamente amplio en
contenido de MgO de 4 a 8% en peso (Fig. 2).

Al2O3 y SiO2 (Fig. 2) aumentan ampliamente con la disminución de MgO, mientras que Fe2O3 (t)
disminuye. La muestra de Ri´o Cala más evolucionada posee el TiO2 más bajo. En términos de
oligoelementos, las lavas de Rio Cala no muestran una tendencia perceptible para Sc, Nb, V e Y v.
MgO (Fig. 3) mientras que REE y Zr generalmente aumentan con la disminución de MgO. La muestra
M5-299 es una excepción a esto; Aunque es la muestra de Ri´o Cala más evolucionada (el MgO más
bajo, el SiO2 más alto), sus contenidos de elementos traza incompatibles son anormalmente bajos
(Fig. 5c), ya que tiene contenidos de elementos traza similares a M5-1, que es mucho menor
evolucionado
Todo el rio cala

las muestras muestran diversos grados de enriquecimiento de luz REE (LREE) (La / Yb .4) y bajas
relaciones Zr / Th (, 100) (Figs. 4a y 5c yd). Estas proporciones de elementos traza sugieren que las
lavas de la Unidad de Rio Cala son de afinidad calcárea alcalina (Fig. 4a). Un gráfico de elementos
múltiples (Fig. 5c) revela que todas las muestras de Rio Cala poseen anomalías negativas de Nb y Ti.

Unidad La Portada

Las cinco muestras analizadas de esta unidad varían en contenido de MgO de 3 a 12.5% en peso de
MgO (Fig. 2). TiO2, SiO2, Y, Nb, Zr y REE aumentan ampliamente con la disminución de MgO,
mientras que para otros elementos y óxidos, no hay una tendencia general (Figs. 2 y 3). La Unidad
La Portada posee bajas relaciones La / Yb (, 1.3) y relaciones Zr / Th que van de 140 a 210 (Fig. 4a).
El gráfico REE (Fig. 5d) muestra que todas las muestras tienen patrones REE que se inclinan hacia
arriba de Gd a Lu, con (Gd / Lu) <0.7, en contraste con todos los otros grupos de muestras
recolectadas durante el presente estudio, que poseen (Gd / Lu) n valores de> 1. Las muestras de La
Portada también se enriquecen de forma variable en el LREE (Fig. 5d) con la muestra más primitiva
(M5-300) que se agota en el LREE, con (La = Sm) n = 0: 8, y el resto de las muestras que van desde
1.0 a 1.5. Un lote de elementos múltiples muestra las muestras de La Portada que muestran
anomalías positivas de P y pequeñas reducciones relativas en Nb, Zr y Ti (Fig. 5c).

Unidad (es) Naranjal

Las secuencias ígneas de la Unidad Naranjal se componen de dos tipos de rocas compositivamente
diferentes. Como los dos tipos no pueden diferenciarse fácilmente en el campo y no se producen en
bloques de empuje reconocibles por separado (aunque las muestras con firmas químicas similares
a los basaltos de Pallatanga se producen predominantemente en la parte suroeste del bloque
estructural de Naranjal), por el momento lo son considerado como subdivisiones de la Unidad de
Naranjal mapeada. Mientras que un grupo de los basaltos de Naranjal son químicamente similares
a la Unidad de Pallatanga y, por lo tanto, se los conoce aquí como 'Meseta de Naranjal', el otro grupo
tiene firmas químicas similares a las lavas de arco de isla modernas (Fig. 5e yf) y son por lo tanto
referido como el 'Arco Naranjal'.

La diferencia química entre los dos tipos se puede observar en las Figs. 2, 3 y 5e y f. Las muestras de
Naranjal Arc poseen TiO2, Fe2O3 (t), Ni, V, Sc, Y, Nb y LREE consistentemente más bajos que las
muestras de meseta de Naranjal con un contenido de MgO dado y también contienen SiO2, Al2O3
y Th más altos que las rocas de meseta. Estas variaciones también se reflejan en las proporciones
de los elementos traza (Fig. 4a), con las lavas de arco que muestran las proporciones de La / Yb que
son generalmente de .2, y las relaciones de Zr / Th, 180. En contraste, las lavas de meseta tienen La
/ Yb, 2.5 y Zr / Th .150. Las diferencias entre los dos tipos se ven más claramente en la figura 5c – f.
A partir de estos diagramas, está claro que las lavas del arco están enriquecidas en Th y poseen una
anomalía Nb negativa característica. Las lavas de la meseta generalmente poseen patrones
condritenormalizados planos a ligeramente enriquecidos con LREE, mientras que todas menos una
de las lavas del arco tiene patrones REE con pendiente negativa (Fig. 5d yf). Una muestra (M5-773),
la más básica de las lavas de arco (8,5% en peso de MgO), se agota en el LREE (Fig. 5d). Es interesante
y quizás significativo que esta muestra provenga del extremo más oriental de la Unidad Naranjal.

Unidad Macuchi

Esta unidad es químicamente similar al arco de Naranjal, pero las lavas de Macuchi son
generalmente más primitivas (3–11% en peso de MgO) que las muestras del arco de Naranjal (1–9%
en peso de MgO). Con contenidos equivalentes de MgO, las lavas de Macuchi poseen un rango
similar de elementos principales y traza a las lavas de Naranjal (Figs. 2 y 3). Las excepciones a esto
son SiO2, que es significativamente más alto en el Arco Macuchi, y Fe2O3 (t), V, Sc e Y, que son
notablemente más bajos (Figs. 2 y 3). Las lavas de Macuchi tienen valores de Zr / Th, 200 y las
relaciones de La / Yb son en su mayor parte inferiores a tres (Fig. 4a). Las gráficas de elementos
múltiples muestran firmas de arco características tales como anomalías negativas de Nb y Ti. Los
patrones REE normalizados muestran principalmente un enriquecimiento moderado de LREE (Fig.
5g). La Figura 5h revela que varias muestras tienen firmas REE diferentes de la mayoría de las lavas
de Macuchi: RH280 y RH122 poseen contenidos REE que están más agotados, particularmente en el
LREE, mientras que M3-190 tiene un patrón REE que está notablemente enriquecido en el LREE ( La
/ Yb .6) (Figs. 4a y 5h).

Unidad Piñon

Se recogieron tres muestras del área tipo durante el presente estudio (Tabla 2) y estas
complementan el conjunto de datos publicado de Reynaud et al. (1999) Ambos conjuntos de datos
se trazan en las figuras 2 y 3 y todas las muestras excepto una (un alféizar de dolerita con 3,1% en
peso de MgO) poseen contenidos de MgO entre 6 y 9% en peso de MgO. Los basaltos y doleritas de
la Unidad Piñon son geoquímicamente muy similares a los de la Unidad Pallatanga, con patrones
REE planos a ligeramente LREE agotados y patrones multielementos casi idénticos (Fig. 5a). Los
patrones LREE de la Unidad Pin˜on generalmente están un poco más agotados que los de la Unidad
Pallatanga (Fig. 5b), un punto también resaltado por la gráfica de relación-relación REE (Fig. 4b), que
revela una tendencia hacia una menor ( La / Nd) n ratios en la Unidad Pallatanga.

Unidades de San Lorenzo y Las Orquídeas

Lebrat y col. (1987) y Reynaud et al. (1999) presentaron varios análisis de estas Unidades, que se
han trazado en las Figs. 2, 3, 4a y 5g yh junto con nuestra muestra de la Unidad de San Lorenzo.
Estas lavas son todas composiciones de andesita basáltica relativamente evolucionadas y
generalmente están un poco más enriquecidas en los elementos traza más incompatibles que las
muestras de Macuchi o Naranjal Arc. Las lavas de San Lorenzo poseen relaciones La / Yb .4 y
relaciones Zr / Th, 150 (Fig. 4a), lo que sugiere una firma calcalcalina, similar a las lavas del río Cala
de la Cordillera Occidental.

Solo dos análisis están disponibles en la Unidad de Orquideas (pre-Turoniana) más antigua (Reynaud
et al. 1999); Estas muestras son más basálticas que las de la Unidad de San Lorenzo y poseen menor
abundancia de elementos incompatibles. Sin embargo, las lavas de Las Orquideas poseen patrones
normalizados que generalmente son paralelos a los de la Unidad de San Lorenzo (Fig. 5g y h).

Petrogénesis y ajuste tectónico.

Unidad Pallatanga (meseta oceánica)

Los basaltos de Pallatanga, con sus patrones planos primitivos planos de manto y condrita, son muy
similares en composición química a los basaltos de la meseta oceánica del Caribe y Colombia (CCOP;
Fig. 5a yb). La falta de una anomalía negativa de Nb elimina la posibilidad de que estas rocas
pertenezcan a una secuencia relacionada con el arco. Además, la Unidad de Pallatanga ocupa una
posición estructural similar a la de las secuencias de meseta oceánica acumuladas en la Cordillera
Occidental de Colombia. Sobre la base de estas consideraciones, la Unidad Pallatanga
probablemente representa fragmentos acrecentados del CCOP. Los basaltos y las komatiitas
picríticos (según lo definido por Kerr y Arndt 2001) ocurren dentro del CCOP (Kerr et al. 1997b), pero
nuestro extenso trabajo de campo a lo largo de la Cordillera Occidental en Ecuador sugiere que tales
rocas son raras dentro de la Unidad Pallatanga y probablemente sean responsables
volumétricamente, 1% de exposición.

Unidad Rio Cala (arco lavas)

Las anomalías negativas de Ti y Nb de las lavas de Ri´o Cala son consistentes con un origen
relacionado con el arco para estas rocas. Las Figuras 2 y 3 revelan evidencia de un fraccionamiento
mucho más temprano de clinopiroxeno y titanomagnetita (Sc inferior, V e Y), produciendo
tendencias más planas en los diagramas de variación en comparación con los basaltos de Pallatanga
(Figs. 2 y 3). De todas las secuencias de arco preservadas en la Cordillera Occidental, las lavas de Ri´o
Cala son algunas de las más enriquecidas en elementos incompatibles (incluido el REE) (Figs. 4 y 5e
– h). Este enriquecimiento podría representar una característica fuente o (más probablemente)
podría explicarse por grados más pequeños de fusión debajo de una litosfera más gruesa. Por lo
tanto, es posible que las lavas de Río Cala se formaran debajo de la corteza espesa de la "meseta
oceánica de Pallatanga". La muestra M5-299 es la muestra de Rio Cala más evolucionada, pero
posee abundancias mucho más bajas de elementos traza incompatibles que otras muestras de Rio
Cala ligeramente menos evolucionadas (Fig. 3). Tales niveles bajos de elementos traza incompatibles
pueden ser producidos por una fusión más extensa debajo de una litosfera más delgada, y por lo
tanto sugieren la posibilidad de que una cuenca marginal también se haya asociado con el desarrollo
del Arco de Río Cala.

La Portada (cuenca de arco posterior)

Las composiciones de basaltos y andesitas de la Unidad La Portada con sus anomalías negativas de
Ti y Nb (Fig. 5c) sugieren fuertemente un origen relacionado con la subducción para esta unidad.
Estas lavas máficas relativamente primitivas (Figs. 2 y 3) muestran un enriquecimiento limitado en
elementos incompatibles [bajo (Gd / Lu) n] (Fig. 5c yd), lo que implica que hubo una pequeña fuente
de entrada de los fluidos derivados del arco y sedimentos Por lo tanto, la región fuente de estas
rocas puede haber estado a cierta distancia de un arco activo, lo que sugiere que el entorno de
formación puede haber sido una cuenca marginal asociada con los arcos de Ri´o Cala o Naranjal.

Unidad (es) Naranjal (arco insular y meseta oceánica)

Las muestras derivadas del arco de la Unidad Naranjal muestran composiciones típicas de los arcos
de las islas de hoy en día, con enriquecimientos moderados en los elementos más incompatibles
(Fig. 5c). Es probable que la muestra M5-773, con su patrón de condrita LREE agotada (Fig. 5d), se
forme en una cuenca de arco posterior asociada con el arco de Naranjal. El origen de una cuenca de
arco posterior se ve respaldado por el hecho de que la muestra se recolectó del margen más oriental
de la Unidad Naranjal. La similitud geoquímica de esta muestra con las muestras más agotadas de
la Unidad La Portada es sorprendente.

Las mesetas lavas asociadas con la Unidad Naranjal tienen patrones REE relativamente planos (Fig.
5f) y generalmente abundancias de elementos traza incompatibles más altas que las de la Unidad
Pallatamga. Estas características, junto con el hecho de que estas rocas ocurren hacia el margen más
occidental del afloramiento de la Unidad Naranjal, hacen improbable que pertenezcan a la misma
meseta que el Pallatanga y proponemos que representen las porciones desmembradas de una
meseta oceánica diferente.

Unidad Macuchi (arco de isla)

Ya hemos notado la similitud en términos de sus elementos traza incompatibles de la Unidad


Macuchi con los arcos lavas del Naranjal. Sin embargo, las diferencias entre los dos arcos en
términos de Fe2O3 (t), V, Sc e Y más bajos (Figs. 2 y 3) pueden indicar el inicio más temprano del
fraccionamiento de clinopiroxeno y titanomagnetita en el Arco de Macuchi que en el Naranjal. El
modelado de elementos traza utilizando el programa TRACE (Nielsen 1988) revela que una
fugacidad de oxígeno más alta daría como resultado el fraccionamiento más temprano de
clinopiroxeno en el Arco de Macuchi que en el Naranjal. Es posible que las lavas de Macuchi más
primitivas (mayor MgO) y más agotadas puedan haberse formado en una cuenca de arco posterior.

Piñón (meseta oceánica)

Dada su similitud con otras lavas de la meseta oceánica, es muy probable que las lavas y las
intrusiones de la Unidad Piñon también se hayan originado en una meseta oceánica. Sin embargo,
como veremos más adelante, la Unidad Piñon no puede pertenecer a la misma meseta oceánica que
la Unidad Pallatanga, ya que estas dos unidades son de la misma edad y se acumulan en diferentes
momentos. Además, las Unidades Pallatanga y Piñon están separadas por los arcos de las islas
Naranjal y Macuchi. Una diferencia química entre las dos unidades también es evidente en que la
Unidad Piñon tiene patrones LREE ligeramente más agotados (Fig. 4b), lo que sugeriría que se derivó
de una región fuente más empobrecida o que representa el producto de una unidad más extenso
evento de fusión del manto. Puede ser significativo que un agotamiento similar del LREE también
sea evidente en las secuencias de la meseta oceánica más acrecentadas al oeste que se conservan
en la Serranía de Baudo (Kerret al. 1997a) y Gorgona (Kerr et al. 1996) en Colombia.

Unidad es de San Lorenzo y Las Orquideas (arco lavas)

La naturaleza enriquecida en elementos más incompatible de las andesitas basálticas de la Unidad


de San Lorenzo (en relación con los Arcos Naranjal y Macuchi) es en parte un reflejo de su naturaleza
más evolucionada, pero también se debe a la afinidad alcalino-calcárea de San Lorenzo. lavas (es
decir (La / Yb) cn .4; Zr / Th, 150). Dado que se ve que algunas de las lavas del Arco de San Lorenzo
se superponen estratigráficamente a una secuencia de meseta oceánica, su firma de elementos
traza incompatibles más enriquecida puede deberse al derretimiento debajo de la corteza oceánica
engrosada en el borde posterior de la meseta oceánica.

La similitud en la forma de los patrones normalizados de condrita para las lavas de Las Orquideas y
San Lorenzo

Las unidades también son dignas de mención. Las lavas de estas unidades se superponen
estratigráficamente a la Unidad Pin˜on y los patrones empinados de condrita normalizada sugieren
que ambos arcos bien pueden haberse formado por un bajo grado de fusión parcial debajo de la
corteza espesa de una meseta oceánica.

Restricciones geológicas en modelos tectónicos.

Además de la evidencia geoquímica de la configuración tectónica original de los terrenos ígneos


acretados en Ecuador, una consideración de las restricciones sedimentarias, paleontológicas,
geocronológicas y estructurales es vital en la elucidación de los modelos de evolución tectónica de
los Andes del Norte en el Cretácico tardío - Tiempo terciario temprano.

Acreción de Pallatanga

El momento de la acumulación del Bloque Pallatanga es crítico para los modelos de evolución
tectónica de la región. Aunque hay poca evidencia directa de la edad de acreción del Bloque
Pallatanga en el margen continental andino, hay varios datos que proporcionan restricciones
importantes sobre el momento de este evento. Primero, Aspden et al. (1992) notaron un
restablecimiento generalizado de las edades isotópicas en la Cordillera Real entre 85 y 65 Ma. La
ausencia de actividad ígnea regional en este momento llevó a la interpretación de que este
restablecimiento probablemente fue causado por el levantamiento de la Cordillera Real, que a su
vez se relacionó con la llegada del Bloque Pallatanga desde el oeste y su posterior acumulación a lo
largo del río. línea de la zona de falla de Pallatanga. En segundo lugar, y como resultado de este
levantamiento, se depositaron sedimentos continentales de Maastrichtiense a lo largo del flanco
oriental de la emergente Cordillera Real (Formación Tena). Tercero, al oeste, los sedimentos
marinos de Maastrichtiense de la Unidad Yunguilla se depositaron sobre el Bloque Pallatanga
recientemente acrecido. En conjunto, estas tres líneas de evidencia sugieren que la acumulación de
la Unidad de Pallatanga bien pudo haber sido un evento prolongado que comenzó en el tiempo de
Santonian (86-83 Ma) pero que no se completó finalmente hasta el final del tiempo de Maastrichtian
(65 Ma). Por lo tanto, el evento de acreción de Pallatanga puede haber sido diacrónico a lo largo de
la longitud de la cordillera.

Acreción Naranjal

La acumulación de los bloques Naranjal y Macuchi en el margen continental, cuyo borde fue definido
por el límite occidental del bloque Pallatanga, tuvo lugar durante el tiempo del Eoceno. El límite
oriental de ambos bloques está definido por la Falla de Toachi y su extensión meridional enterrada,
el alineamiento Chimbo. En el norte, la continuación de la falla de Toachi está marcada por la zona
de cizalladura Mulaute generalmente inclinada (Boland et al. 2000; Hughes y Pilatasig 2002), donde
se ha desarrollado un cinturón continuo de escisión penetrante de hasta 8 km de ancho observado
al NE de San Miguel de Los Bancos (Fig. 1). Las líneas de estiramiento a menudo se sumergen
suavemente en indicadores cinemáticos subhorizontales y dextrales, observados en varios lugares,
tanto dentro de la zona de corte de Mulaute como a lo largo de su continuación en el extremo sur
(Dunkley y Gaibor 1997) sugieren un emplazamiento oblicuo desde el SW tanto para el Naranjal
como para el Bloques Macuchi. Al este de la zona de cizallamiento de Mulaute, la deformación dúctil
en el norte tiende a concentrarse en zonas de escisión discretas más estrechas que están separadas
por rocas de campo no deformadas de la Unidad Pilaton. Por lo tanto, la deformación asociada con
la acumulación del Bloque Naranjal se puede rastrear en un ancho de cruce de unos 25 km en el
segmento más al norte de la Cordillera (Boland et al. 2000).

El momento de la acumulación de Naranjal está limitado por la presencia de los plutones de


Santiago, que comprenden un conjunto de granitoides de tipo I no deformados del Eoceno medio
que interfieren en la Unidad de Naranjal y producen edades minerales K-Ar que van de 44 a 35 Ma.
La naturaleza no deformada de los plutones de Santiago y la presencia de material xenolítico de
Naranjal dentro de ellos significa que la acumulación del Bloque de Naranjal debe haberse
completado antes de su emplazamiento (Boland et al. 2000). Además, en el oeste, el Bloque
Naranjal está superpuesto de manera inconforme por los sedimentos marinos post-acreción no
deformados de las Unidades Tortugo y Zapallo (Boland et al. 2000). Ambas unidades son ricas en
material volcánico y contienen abundantes restos foraminiferales que indican edades consistentes
de Eoceno medio a tardío (posiblemente oligoceno) (véase también Bristow y Hoffstetter 1977). Los
sedimentos marinos de esta edad son comunes en otras partes del oeste de Ecuador (Reynaud et
al. 1999; Boland et al. 2000) y en el sur de Colombia (McCourt et al. 1990), e indican un período de
transgresión marina generalizada, que también anunció el comienzo de un nuevo ciclo plutono-
magmático del oligoceno medio-tardío (?) tardío encontrado en gran parte de los Andes del Norte
(véase también Aspden et al. 1987b). La discusión detallada de este evento está más allá del alcance
de este documento, pero en el segmento norte de la Cordillera ecuatoriana, estas rocas incluyen los
plutones de Santiago (Fig. 1) y los sedimentos ricos en volcánicos del oligoceno medio (?) Unidades
Tortuga en el oeste y las Unidades Silante y El Laurel en el este) (Boland et al. 2000). En el sur, este
evento magmático está representado por el Eoceno medio (superior) al Mioceno Superior,
intermedio a rocas volcánicas calcáreas alcalinas felsicas del Grupo Saraguro (Dunkley y Gaibor
1997).

En el sector 0 ° -1 ° S de la Cordillera ecuatoriana, también se obtuvo una sola edad K-Ar (hornblende)
de 48 Ma (Hughes & Bermudez 1997) de una pequeña diorita sintectónica foliada dentro de la zona
de corte de Mulaute. Aunque es difícil tener mucha confianza en una sola edad K-Ar, cuando se
considera junto con la evidencia presentada anteriormente, proporciona apoyo adicional para la
edad de la zona de corte de Mulaute y también ayuda a limitar el momento probable de la
acumulación de Naranjal , que en esta parte del margen debe haber tenido lugar a más tardar a
mediados del Eoceno.

El límite inferior de edad para la acumulación del Bloque Naranjal es proporcionado por la Unidad
La Cubera, que crece al este de la Unidad Naranjal y al oeste de la Zona de Corte Mulaute. La unidad
es de la edad del Paleoceno tardío y se compone de fichas que pasan hacia arriba en areniscas
masivas. La presencia de esta secuencia sugiere que durante el Paleoceno tardío el Arco Naranjal
todavía estaba separado del margen continental por una cuenca marina. Sin embargo, la creciente
entrada clástica hacia la parte superior de la unidad podría interpretarse como la etapa inicial del
cierre de la cuenca antes de la acumulación final del Arco Naranjal de Campania.

Acreción de Macuchi

Hughes y Pilatasig (2002) han sugerido que la acumulación del bloque Macuchi más al sur ocurrió
un poco más tarde (en el tiempo del Eoceno tardío) que la acumulación del arco de Naranjal. En esta
parte de la Cordillera, el Grupo Angamarca del Paleoceno Superior al Eoceno Superior, que se
encuentra inmediatamente al este del Bloque Macuchi y consiste en sedimentos
predominantemente turbidíticos, ricos en cuarzo, se ha interpretado como una secuencia de relleno
de cuenca que se depositó entre el arco de Macuchi al oeste y el margen continental (Hughes y
Bermúdez 1997; McCourt et al. 1997). El cierre progresivo de esta cuenca culminó en la acumulación
del Arco de Macuchi durante el tiempo del Eoceno tardío y condujo a la deformación local de las
rocas volcánicas más antiguas (Eoceno) del Grupo Saraguro en el sur y también a un hiato en el
vulcanismo de Saraguro ( Dunkley y Gaibor 1997; Hughes y Pilatasig 2002). La presencia del plutón
Balsapamba no deformado, que se entrometió y se metamorfoseó por contacto con la Unidad de
Macuchi hacia el oeste, ha producido concordantes edades minerales de biotita-hornblende K-Ar
que van de 34 a 33 Ma (McCourt et al. 1997). Toda esta evidencia sugiere que la acumulación del
arco de Macuchi se completó en el tiempo del Eoceno tardío.

Aunque se requiere información más precisa (particularmente sobre la edad del arco de Macuchi y
la naturaleza de la porción preeocena del Grupo de Angamarca), la evidencia actual sobre el
momento de la acumulación de los Arcos de Macuchi y Naranjal parece sugerir que este evento fue
marcadamente diacrónico. La acumulación del arco de Naranjal parece estar razonablemente bien
restringida y probablemente ocurrió durante el período temprano o temprano del Eoceno medio,
mientras que en el sur el cierre final de la cuenca de Macuchi puede no haber tenido lugar hasta el
tiempo del Eoceno tardío. Un evento de acreción prolongado del Eoceno también puede estar
respaldado por datos publicados recientemente sobre mica blanca y biotita 40 Ar 39 Ar y circón y
apatita (Spikings et al. 2001) de la Cordillera Real. Además del evento de enfriamiento del Cretácico
Tardío ya discutido, estos datos también contienen evidencia significativa de un enfriamiento rápido
(posterior a la acumulación) de 43 a 30 Ma, un período de edad que es consistente con las
deducciones hechas aquí.

Acreción de las unidades de Costa

Como se señaló anteriormente, el momento del volcanismo de Macuchi no está bien establecido,
pero es probable que el cese de la actividad haya sido causado por la colisión de la meseta oceánica
de Piñón con el arco antes del cierre de la cuenca del arco posterior y la acumulación final. del arco
de Macuchi en el margen continental. Aunque el contacto entre la Unidad Piñon y el Macuchi no
está expuesto, es probable que esté representado por una sutura mayor, ya que las lavas Macuchi
y Piñon se formaron en entornos tectónicos tan diferentes. La aparición de clastos derivados del
continente del Paleoceno tardío-Eoceno temprano en los sedimentos de Azúcar que se cree que
recubren (al menos en parte) la Unidad Piñon (Jaillard et al. 1995) sugiere que, antes de su fusión
con el Arco Macuchi, el Bloque Piñon también ubicado cerca de un margen continental a lo largo
del cual no se realizaba subducción. Esta interpretación es apoyada por la evidencia, discutida
anteriormente, para el movimiento de la falla dextral en el sur de Ecuador durante la acumulación
final de los Bloques Piñón-Macuchi. Además, sugiere que el Bloque Piñon se movió a su posición
actual desde la dirección suroeste, posiblemente a lo largo de una falla de deslizamiento cerca del
margen continental antes de la colisión con el Arco Macuchi en el Eoceno medio-tardío. En este
contexto, también es interesante observar que, a pesar de que la Unidad Macuchi y el Grupo
Angamarca se consideran en parte contemporáneos, la ausencia de restos probados de Macuchi
dentro de la secuencia de Angamarca sugiere que estas unidades estaban físicamente separadas en
el momento de su formación y que su yuxtaposición actual es el resultado del transporte tectónico
posterior a lo largo del lineamento Chimbo.

En el sector 0 ° - 1 ° N de la Cordillera, la falla de Canande separa las lavas más orientales de la


Unidad Naranjal, que poseen una firma de arco de isla, de las del oeste, que son afines a la meseta
oceánica (Fig. 1 ) Por lo tanto, es posible que esta falla represente la sutura entre el Arco Naranjal y
una meseta oceánica. Por lo tanto, el cese de la actividad magmática en el Arco Naranjal en el tiempo
de Maastrichtiense temprano puede haber sido causado por el acoplamiento de una meseta con el
arco en este momento. Sin embargo, tal vez debido a que la colisión fue oblicua al margen
continental, la cuenca del arco posterior asociada con el Arco de Naranjal no se cerró por completo
hasta principios o más tempranos del Medio Eoceno.

Las secuencias de la meseta oceánica de la Costa se superponen ocasionalmente e intercalan


tectónicamente con arco lavas. Estos arcos lavas varían en edad desde el Cenomanian-Turonian para
la Unidad Las Orquideas hasta el Campanian-Maastrichtian tardío en el área de Manabi hasta el
Maastrichtian y el Paleoceno en la región más septentrional de Pedernales (Fig. 1). La asociación
tectónica íntima de las lavas de arco y meseta implica que el volcanismo del arco ocurrió, al menos
en parte, antes de la colisión del Eoceno de los Bloques de Piñón y Macuchi con el margen
continental. La naturaleza alcalino-calcificada de este volcanismo de arco y su asociación con la
meseta engrosada sugiere que, al igual que el Arco de Río Cala que se formó durante la acumulación
de la Unidad de Pallatanga, los magmas del Arco de San Lorenzo se desarrollaron a continuación, y
entraron en erupción a través de la corteza oceánica engrosada del Piñon meseta. Como la
acumulación final de los bloques Piñón, Macuchi y Naranjal no se produjo hasta el tiempo del
Eoceno, el arco de San Lorenzo del Cretácico Tardío alcalino tardío debe haberse formado en un
entorno oceánico.

Modelo de evolución tectónica.

En un intento por ilustrar y ayudar a explicar la variación observada tanto en la geología como en el
momento de los eventos geológicos a lo largo de la Cordillera Occidental, en la figura 6 se presentan
una serie de secciones transversales esquemáticas a lo largo del margen ecuatoriano, que se
analizan a continuación.

Comenzando en el norte, proponemos la siguiente secuencia de eventos.

(1) La meseta oceánica de Pallatanga colisionó con el margen continental de Ecuador en la época de
Campania (83-74 Ma) (Fig. 6a). Una zona de subducción se inició en el borde posterior de la meseta
acrecida y dio lugar a las lavas calcáreas alcalinas del Arco de Río Cala que estallaron a través de la
meseta de Pallatanga acrecida (Fig. 6b).

(2) Durante el tiempo de Campanian tardío-Maastrichtiano medio (76-70 Ma), la actividad en el Arco
de Rio Cala cesó cuando se inició un nuevo arco (Naranjal) y se abrió una cuenca de arco posterior
(representada por la Unidad La Portada) entre el Naranjal en desarrollo

Arco y los restos del Arco de Río Cala (Fig. 6c).

(3) La actividad en el Arco de Naranjal fue de corta duración, y se cree que terminó por el
acercamiento y el atraque de una meseta oceánica a principios del tiempo de Maastrichtiense. Sin
embargo, tal vez porque la colisión fue oblicua al margen continental, la cuenca del arco posterior
de La Portada no se cerró por completo hasta principios o principios

tiempo del Eoceno medio (Fig. 6c).

(4) El atraque de esta meseta con la meseta de Naranjal dio como resultado un retroceso de la zona
de subducción hacia atrás del borde posterior de la meseta de Pin˜on, lo que condujo a la erupción
de lavas calcáreas alcalinas a través de la meseta oceánica y la formación del arco de San Lorenzo
(Fig. 6d).

(5) Como resultado del estrés compresivo sostenido (probablemente dextral), a lo largo del
Paleoceno y del Eoceno temprano, la cuenca del arco posterior de La Portada se cerró gradualmente
(Fig. 6e y f). El cierre final en el norte de Ecuador se completó a más tardar a mediados del Eoceno
temprano, y el cierre está representado por la Zona de Corte Mulaute.
En las partes más meridionales de la Cordillera, proponemos que la secuencia de eventos tectónicos
fue la siguiente.

(1) Quizás como resultado de la colisión oblicua de la meseta, la meseta de Pallatanga


probablemente comenzó a aumentar al margen continental meridional en la época del Campanian
tardío-Maastrichtiano temprano (76-70 Ma), un poco más tarde que en el norte (Campanian
temprano) tiempo; 83–80 Ma) (Fig. 6a yb).

(2) Las rocas de arco de Maastrichtiense, que interfieren o se superponen a la Unidad Pallatangam,
están ausentes en el sector sur de la Cordillera.

Sin embargo, las rocas de arco de esta edad se encuentran en el Arco de San Lorenzo, que interfiere
en una secuencia de meseta oceánica. Esto sugiere que, después de la acumulación del Bloque
Pallatanga, la subducción se ubicó inicialmente a cierta distancia del margen continental (Fig. 6c).

(3) El inicio de la subducción entre la meseta de Piñon y el margen continental (para formar el arco
de Macuchi) y el cese de la actividad en la parte sur del arco de San Lorenzo, posiblemente en el
Paleoceno temprano, fueron acompañados por la formación de una cuenca de arco posterior, en la
que se depositaron los sedimentos de Angamarca (Fig. 6d).

(4) La colisión de la meseta de Piñon con el Arco de Macuchi puede no haber comenzado hasta la
mitad del Eoceno (Fig. 6e) y haber provocado el cese de la actividad del arco y el cierre gradual de
la cuenca del arco posterior de Angamarca, con la acumulación final se completa para el tiempo del
Eoceno tardío (Fig. 6f).

Correlación con la meseta oceánica Caribe-Colombia

Uno de los aspectos más significativos de este estudio es el reconocimiento de que los arcos de las
islas Macuchi y Naranjal separan dos secuencias de meseta oceánica diferentes en el oeste de
Ecuador. Aunque estas dos mesetas parecen haberse formado al mismo tiempo, sus diferentes
edades de acreción (Cretácico tardío y Eoceno tardío) sugieren que no se formaron en el mismo
punto de acceso. Aunque se ha sostenido que las secuencias acrecentadas de la meseta ecuatoriana
no pueden correlacionarse fácilmente con las secuencias colombianas (Reynaud et al. 1999), no
compartimos esta opinión. Las fechas de edad actualmente disponibles de 92-84 Ma (Kerr et al.
1997a, 2002) ubican las secuencias de la meseta oceánica en la Cordillera Occidental y Central de
Colombia dentro del amplio marco de tiempo del Cretácico tardío de la Unidad de Pallatanga. Esto,
combinado con la posición estructural similar de los terrenos colombianos y ecuatorianos
(Pallatanga), hace probable que originalmente formaran parte de la misma meseta oceánica, que se
acrecentó en el margen continental del norte andino en 85-65 Ma. Una proporción significativa de
la meseta oceánica ahora preservada en y alrededor de la cuenca del Caribe es de la misma edad
(93–85 Ma; Sinton et al. 1998), y este material parece haber comenzado a moverse hacia la vía
marítima protocaribeña desde el Paci fi ca desde aproximadamente 85 Ma en adelante (por
ejemplo, White et al. 1999). En conjunto, estas líneas de evidencia del Caribe y sus márgenes
sugieren que las secuencias acumuladas de la meseta oceánica del Cretácico tardío en la Cordillera
de los Andes del Norte pueden pertenecer a la misma meseta oceánica, la Meseta oceánica Caribe-
Colombia (CCOP).

Sin embargo, la evidencia de este estudio arroja nueva luz sobre la interpretación de las mesetas
oceánicas acumuladas conservadas en las regiones costeras de Colombia y Ecuador. Las secuencias
de la meseta oceánica en cuestión son las de las regiones de Piñón y Esmeraldas-Pedernales
combinadas con los basaltos de la Serranía de Baudo´ en el norte de Colombia (Kerr et al. 1997a), y
los komatiitas, picritos y basaltos de la isla de Gorgona, a 50 km. al oeste de la costa colombiana en
c. 38N (Kerret al. 1996). Sostenemos que estas secuencias no son parte de la CCOP, sensu stricto, ya
que están en gran parte separadas de las secuencias oceánicas cordilleranas por terráneos de arco
de islas del Cretácico tardío-Terciario temprano. Además, estas secuencias se caracterizan por
elementos traza generalmente más agotados y firmas isotópicas radiogénicas que las de la Cordillera
y el Caribe (Kerr et al. 1997a, 1997b). Las nuevas proporciones de isótopos Hf de las komatiitas de
la isla de Gorgona (Thompson 2002), que son marcadamente diferentes de las del CCOP, brindan
mayor apoyo a la propuesta de una meseta diferente. Dada la edad potencialmente mayor de la
Unidad Piñon, combinada con la probabilidad de que se haya acrecentado desde una dirección más
meridional y el hecho de que está separada de las secuencias de Esmeraldas-Pedernales por la Zona
de Fallas de Puerto Cayo-Canande, es posible que Piñon representa una meseta diferente de las
secuencias de Esmeraldas-Pedernales, Serranía de Baudo y Gorgona. Un corolario de la evidencia
de dos eventos de meseta oceánica separados con edades de emplazamiento ígneas similares pero
diferentes edades de acreción tectónica, es que estas dos mesetas no pueden haberse formado a
partir del mismo penacho o punto caliente. Se ha propuesto durante mucho tiempo que el CCOP se
formó en la fase de inicio del punto de acceso de Galápagos (Richards et al. 1991; Storey et al. 1991);
sin embargo, ha sido sugerido por Revillon et al. (2000) que al menos algunas de las secuencias de
la meseta oceánica del Cretáceo del Caribe y el Norte de los Andes se han derivado del punto de
acceso de Sala y Gómez (actualmente ubicado a 3000 km al suroeste del Caribe en 338S, 1108W).
Además, la evidencia paleomagnética de la isla Gorgona (Estrada y MacDonald 1994) ha sugerido
que las lavas no pueden haberse formado en el punto caliente de Galápagos, sino que se originan
en una latitud mucho más meridional.

Conclusiones

(1) En el oeste de Ecuador se conserva una amplia variedad de terrenos ígneos oceánicos acreados
del Cretácico tardío hasta el Terciario temprano; Estos incluyen material de meseta oceánica, rocas
de arco alcalino-calcáreo erupcionadas a través de una meseta oceánica engrosada, secuencias de
arco de islas y sus cuencas de arco posterior asociadas.
(2) Se pueden reconocer dos fases acumulativas principales en el oeste de Ecuador. El primero
parece haber sido un evento Cretácico Tardío relativamente prolongado (10-20 Ma) y corresponde
a la acumulación de la Unidad Pallatanga (meseta oceánica). El segundo evento de acreción abarca
el tiempo del Eoceno temprano y tardío y marca la acreción de las Unidades Naranjal y Macuchi
(arcos insulares) junto con las secuencias de la meseta oceánica Piñon y Pedernales – Esmeraldas.

(3) Las secuencias de la meseta oceánica del Cordilleran Pallatanga y el costero Piñon – Pedernales
– Esmeraldas están separadas por los arcos de las islas Cretácico Tardío a Terciario Temprano
Naranjal y Macuchi.

(4) Como las dos secuencias de meseta de edades muy similares están separadas por arcos de islas
acumuladas, no pueden formar parte de la misma meseta oceánica o haberse formado en el mismo
punto de acceso. La Unidad de Pallatanga puede correlacionarse, y probablemente pertenecer, a la
misma meseta oceánica que esas secuencias expuestas tanto en la Cordillera Occidental como
posiblemente en la Cordillera Central de Colombia y dentro y alrededor de la región del Caribe. Las
Unidades Piñon – Pedernales– Esmeraldas representan una parte de una (y posiblemente dos)
meseta oceánica diferente (x) que también se conservan en la Isla Gorgona y la Serranía de Baudo´
en Colombia. Estas secuencias de meseta pueden haber sido generadas por el penacho de Sala y
Gómez.

Reconocemos discusiones invaluables sobre geología del Caribe y el Norte de los Andes con nuestros
colegas: A. Saunders, R. White, M. Weber, P. Thompson, A. Nivia, F. Alcocer, A. Eguez y E. Jaillard;
Les agradecemos a todos. Además, J.A.A. quisiera agradecer a todos los miembros del equipo BGS–
CODIGEM; Muchos de los hallazgos presentados aquí (aunque no necesariamente las
interpretaciones) son el resultado directo de sus esfuerzos. En particular, J.A.A. agradece a W.
McCourt por su apoyo y a lo largo de los años las numerosas discusiones relacionadas con la
evolución de los Andes del Norte. El trabajo del BGS en Ecuador fue financiado en parte por el
Gobierno británico a través del Departamento de Desarrollo Internacional, y se llevó a cabo como
parte del Proyecto de Asistencia Técnica para el Desarrollo Minero y Control Ambiental patrocinado
por el Banco Mundial. J.A.A. publica con el permiso del Director del British Geological Survey. I.
MacDonald brindó asistencia con los análisis ICP-MS en Cardiff y N. Marsh con las instalaciones de
XRF en Leicester. Se aprecian las revisiones constructivas de M. Tejeda, R. Arculus y C. Neal

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