Está en la página 1de 30

INDICE

INTRODUCCION

EL COMIENZO
ESTUDIO Y DESARROLLO DE AC
EL CONCEPTO AC CLAVE
ENCUENTRO CON EDISON
LA COMPAÑÍA ELÉCTRICA TESLA
UNA ALIANZA CON WESTINGHOUSE
AC DE ALTA FRECUENCIA
TESLA DEMUESTRA LA RADIOTELEGRAFÍA SIN CABLES
EL PRIMER BOTE R.C. (A CONTROL REMOTO)
HACIA COLORADO
EL PROYECTO WARDEN CLYFFE
AÚN EN GUARDIA
LA CONEXIÓN GERNSBACK
ALGUNOS INVENTOS MARCA “TESLA”
INTRODUCCIÓN.

“En un futuro próximo veremos una gran cantidad de aplicaciones de la

electricidad:

Podremos dispersar la niebla mediante fuerza eléctrica, centrales sin hilos se

utilizarán con el propósito de iluminar los océanos, se conseguirá la transmisión

de imágenes mediante hilos telegráficos ordinarios (transmisión sin hilos de

inteligencia y energía). Otra valiosa novedad será un máquina de escribir

operada mediante la voz humana. Tendremos eliminadores de humo,

absorbedores de polvo, esterilizadores de agua, aire, alimentos, y ropa. Se

convertirá en imposible contraer enfermedades por gérmenes y la gente del

campo irá a las ciudades para permanecer allí. Transmisión de energía sin hilos

(producida por generadores ambientalmente compatibles) para que el hombre

pueda solucionar todos los problemas de la existencia material. La distancia, que

es el impedimento principal del progreso de la humanidad, será completamente

superada, en palabra y acción. La humanidad estará unida, la guerras serán

imposibles, y la paz reinará en todo el planeta.”

Todas las noches accionamos un interruptor y encendemos alguna lámpara

fluorescente, encendemos la televisión o escuchamos radio, licuamos un jugo, o

conectamos cualquier aparato a nuestras líneas de corriente alterna a 60 hz. 110

voltios o 220 voltios, no lo sabemos ni nos tomamos la molestia de pensar en ello pero
cada una de esas invenciones tienen un nombre común: Nikola Tesla, lo irónico es

que todos sabemos de Tomas Alva Edisón, de Guillermo Marconi pero los únicos que

sabemos de Tesla somos los que estudiamos en algún momento de nuestras vidas

Electricidad.

Porque su nombre sirve para bautizar a una de las unidades de magnetismo, cosa que

al resto del mundo le importa poco. Sin embargo invenciones tan modernas como el

Radar, Rayos Laser, comunicación intergaláctica, comunicación satelital, internet y

algunas que no existen como la transmisión inalámbrica de Energía Eléctrica, o el uso

del magnetismo de la tierra como un gran generador gratuito de energía o la fusión en

frío de metales o cristales como rubíes o diamantes.

Energía inalámbrica a nivel mundial, rayos de la muerte, maquinas de terremotos,

control remoto y energía ecológica.

Todo vino de la fértil mente de un genio que electrifico al mundo llamado Nikola

Tesla.
1. EL COMIENZO.

BIOGRAFÍA NIKOLA TESLA.

Nikola Tesla nació en 1856 en el seno de una familia serbia que vivía en

una ciudad croata del sur del Imperio Austro-Húngaro. Su padre abandonó la

carrera militar para convertirse en sacerdote de la Iglesia Ortodoxa Serbia. Si bien

su madre no recibió educación formal alguna, era brillante y tenía

una memoria excepcional. Tesla siempre decía que su madre era la fuente de sus

capacidades intelectuales.

Su materia favorita en la escuela era Matemática. Si le daban a resolver un problema,

no necesitaba de un pizarrón o una hoja de papel. Tesla tenía la extraordinaria

capacidad de registrar en su mente todos los pasos necesarios para solucionar el

problema, como si él mismo lo hubiese inventado. Esta habilidad para resolver

problemas matemáticos y visualizar diseños de ingeniería le fue de gran utilidad en

distintas etapas de su vida.


Nikola tenía una memoria prodigiosa y era un ávido lector. También aprendió varios

idiomas. Esto le permitió acceder a textos escritos en diversas lenguas. Desde su más

temprana edad, Tesla armaba complejos dispositivos mecánicos con

cualquier material que tuviera disponible.

Durante su juventud se dedicó tanto al estudio que su familia temió por su salud. Su

padre advirtió que la ingeniería, disciplina que requiere años de intensos estudios, y a

la cual aspiraba Nikola, podía comprometer su bienestar físico y mental. Intentó

convencerlo, entonces, de que tomara los hábitos religiosos. A lo largo de su carrera

Tesla padeció diversas enfermedades generadas por su extremada dedicación al

trabajo.

A pesar de su debilidad física y de haber contraído malaria, Nikola completó

exitosamente en tres años la carrera de ingeniero (que normalmente demandaba

cuatro años), en el Alto Gimnasio Real de Croacia. Fue durante este período que Tesla

decidió dedicar su vida a la experimentación eléctrica.

Al retornar a su hogar, sus padres le manifestaron su preocupación por su afán de

exigencia y sus pasos acelerados en el estudio. Su salud aún era débil, e insistieron

nuevamente para que siguiera una carrera religiosa. Enseguida, Nikola recibió otros

desalientos al contraer cólera y recibir el llamado del ejército de su país.

Tesla se desanimó al punto de recaer su salud y estar al borde de la muerte. Sabía que

de sobrevivir al cólera, debía sumarse al ejército y luego continuar una carrera

religiosa. Se desesperanzó y en su lecho de enfermo estaba todo


el tiempo malhumorado. Al percibir su estado, su padre se arrepintió y le dio permiso

para que siguiera la carrera de ingeniería eléctrica.

Lentamente Tesla fue recobrando su salud. Su padre lo envió a

un sitio de descanso para que se recupere definitivamente. Durante este tiempo, usó

sus influencias para evitar que su hijo cumpla el servicio militar.

Después de haber trabajado en varias industrias eléctricas en París y en Budapest, se

trasladó a Estados Unidos (1882), donde trabajó a las órdenes de Thomas A. Edison,

entonces partidario de la corriente eléctrica continua.

Las incesantes disputas con Edison forzaron su abandono de la compañía y su

asociación con G. Westinghouse, quien compró las patentes de su motor y de un

transformador que facilita la distribución de este tipo de corriente hacia los usuarios

finales. Ambos ganaron la batalla de la distribución de la energía, pues el transporte de

corriente alterna es más barato y sencillo que el de continua. En 1893 su sistema fue

adoptado por la central hidroeléctrica situada en las cataratas del Niágara.

Tesla fundó en Nueva York un laboratorio de investigaciones electrotécnicas, donde

descubrió el principio del campo magnético rotatorio y los sistemas polifásicos de

corriente alterna. Creó el primer motor eléctrico de inducción de corriente alterna y

otros muchos ingenios eléctricos como el llamado montaje Tesla, un transformador de

radiofrecuencia en el que primario y secundario están sintonizados, de utilidad a la hora

de preseleccionar la entrada de un receptor radioeléctrico. Predijo la posibilidad de

realizar comunicaciones inalámbricas con antelación a los estudios llevados a cabo por
Marconi, y en su honor se denomina tesla a la unidad de medida de la intensidad del

flujo magnético en el sistema internacional.

Sus invenciones y patentes se sucedieron con cierta rapidez. En 1887, y como

consecuencia del descubrimiento llevado a cabo por John Hopkinson en 1880, según el

cual tres corrientes alternas y desfasadas entre sí pueden ser trasladadas de manera

más sencilla que una corriente alterna normal, Tesla inventó el motor de inducción de

corriente trifásica.

En ese motor las tres fases actúan sobre el inducido de forma que se logra que éste

gire al generarse un campo magnético rotatorio. No obstante, el rotor se movía con un

cierto retraso respecto a la frecuencia de la corriente. Basándose en este invento, el

sueco Ernest Danielson inventó en 1902 el motor sincrónico, en el que sustituyó el

material del inducido, que no era magnético, por un imán permanente o electroimán, lo

que le permitió conseguir un motor que rotaba con un número de revoluciones por

minuto igual a las de la frecuencia de la corriente.

En 1891 Tesla inventó la bobina que lleva su nombre, que consiste en un trasformador

que consta de un núcleo de aire y con espirales primaria y secundaria en resonancia

paralela. Con esta bobina fue capaz de crear un campo de alta tensión y alta

frecuencia. Dos años después descubrió el fenómeno de carácter ondulatorio

denominado "luz de Tesla" en las corrientes alternas de alta tensión y alta frecuencia;

mediante el estudio de estas corrientes, observó que las lámparas de incandescencia

de un único polo emiten luz cuando se las aproxima a un conductor por el que pasa

corriente eléctrica, y que los tubos de vidrio vacíos brillan aunque carezcan de
electrodo si se les conecta por uno de sus extremos y se aproxima el otro a un

conductor por el que fluye corriente de alta frecuencia. También se percató de que el

cuerpo humano es capaz de conducir estas corrientes de alta frecuencia sin

experimentar daño alguno.

2. ESTUDIO Y DESARROLLO DE AC

En 1875 Tesla se trasladó a Gratz, Austria, para estudiar ingeniería eléctrica. Allí

continuó trabajando sin descanso poniendo nuevamente en riesgo su salud. En esta

etapa descubrió las limitaciones inherentes de los motores y generadores D.C debidas

a la producción de chispas asociada con la acción colectora (la interrupción de

polaridad de corriente en un motor para resguardar el movimiento del arrollamiento

inducido). Este descubrimiento convenció a Tesla de la necesidad de desarrollar

motores y generadores de corriente alternante que no necesiten colectores.

En los años siguientes, Tesla se abocó a esta tarea. Rechazó la idea de su profesor,

quien enseñaba a sus alumnos que era imposible desarrollar motores y

generadores AC.

Su "instinto" le indicaba que el profesor estaba equivocado. Tesla jamás fallaba cuando

se trataba de resolver problemas científicos. Sin embargo, tardó bastante en desarrollar

su teoría.

Luego de anotarse en cursos complementarios de ingeniería en Praga, Tesla se

trasladó a Budapest en 1881. Unos amigos le ofrecieron un trabajo en la estación

central telefónica que estaba por inaugurar. Las capacidades matemáticas y

de diseño de Tesla pronto llamaron la atención de sus supervisores. Cuando se


completó la estación, Tesla se hizo cargo de su operación. Nuevamente, el exceso de

trabajo perjudicó su salud. El agotamiento lo forzó a renunciar al trabajo.

3. EL CONCEPTO AC CLAVE

En febrero de 1882, después de recuperarse una vez más, Tesla encontró la solución

al problema de la corriente alternante. Claramente percibió cómo usar corrientes

alternantes para crear un campo magnético rotatorio. Este era el concepto fundamental

que necesitaba para producir un motor AC.

Creó el campo magnético rotatorio usando dos circuitos en los cuales las corrientes

estaban mutuamente desfasadas. Otros ingenieros habían intentado desarrollar

motores AC usando sólo un circuito, pero no podían producir una rotación continua de

sus motores. El sistema de dos-fases de Tesla eliminó la necesidad de un colector.

De todos modos, su trabajo estaba lejos de completarse. Inmediatamente desarrolló

diseños de dínamos (generadores), motores, transformadores y otros dispositivos

necesarios para sistemas de potencia de corriente-alternante. Tesla amplió la idea del

campo magnético rotatorio hasta incluir corrientes de tres, cuatro, y seis fases

diferentes. Logró desarrollar verdaderos sistemas de potencia de múltiples fases.

También prometió construir un motor AC de fase-simple.

La compañía telefónica de Budapest, a la que Tesla deseaba volver, fue vendida. La

misma familia que lo ayudó a obtener dicho empleo, lo ayudó nuevamente para

conseguir un puesto en la Compañía Edison Continental de Paris, que fabricaba

motores, generadores y equipamiento de iluminación D.C. bajo patentes de Edison.


Tesla intentó convencer a sus compañeros de que se podían desarrollar sistemas AC

de múltiples fases, pero nadie manifestó interés por sus ideas.

Tesla fue asignado a un proyecto especial en Alemania. Aquí tuvo tiempo para

construir un generador de dos fases y un motor de dos fases. Tesla realizó todo el

trabajo mecánico de tolerancia sin ayuda. No hay representaciones de sus esquemas.

Tenía todos los detalles en mente. Cuando en 1883 probó por primera vez sus

máquinas AC, funcionaron perfectamente. Su teoría era correcta.

Tras completar exitosamente su misión en Alemania, Tesla se enemistó con sus

supervisores. Le habían prometido una recompensa especial por el trabajo que jamás

le dieron. Indignado, decidió no mostrar a los directores de la Compañía su sistema de

dos fases en operación, y renunció a su empleo.

4. ENCUENTRO CON EDISON

El gerente de Continental Edison, Charles Batchelor, era socio y amigo de Thomas A.

Edison. Desde un principio, le impresionó el carácter de Tesla y lo urgió a trasladarse

a Estados Unidos para trabajar directamente con Edison.

Tesla aceptó su sugerencia y le pidió que le hiciera una carta de presentación. La

carta decía así: "Conozco a dos genios y tú eres uno de ellos; el otro es este joven".

Tesla vendió todas sus posesiones para pagar los boletos de tren y barco, y partió a

Nueva York en 1884.


Durante el viaje Tesla perdió su billetera y unas valijas. Arribó a los Estados Unidos

sin dinero, con nada más que la ropa que llevaba puesta. Afortunadamente, tenía un

amigo en Nueva York que lo podía alojar provisoriamente.

A Edison no le causó una buena impresión el joven croata. Edison tenía una escasa

educación formal, y sus invenciones eran fruto de un método empírico de prueba y

error, mientras que Tesla resolvía mentalmente todos los problemas técnicos,

sin hacer experimentaciones. Quizás una de las mayores desavenencias era que

Edison promovía fuertemente sistemas de potencia D.C., y se oponía con firmeza al

desarrollo de sistemas AC. Tesla estaba íntimamente convencido de la superioridad de

la AC. A pesar de sus diferencias, Edison, basándose en la recomendación de

Batchelor, le dio trabajo a Tesla.

Rápidamente Edison advirtió que Tesla progresaba en su trabajo, a la vez que hacía

valiosas contribuciones. Cuando Tesla sugirió que podía mejorar la eficiencia y reducir

el costo de operación de los dínamos D.C. que fabricaba Edison, el jefe de planta le

respondió: "Te daremos cincuenta mil dólares si lo logras".

Durante los siguientes meses, Tesla diseñó 24 nuevos tipos de dínamos D.C.

Reemplazó los imanes de campo grandes por otros más pequeños y eficientes, y

agregó importantes controles automáticos. Las máquinas funcionaron como Tesla

predijo, y la compañía Edison adquirió así numerosas patentes nuevas.

A mediados de 1885, cuando Tesla reclamó los cincuenta mil dólares prometidos, la

respuesta de Edison fue la siguiente: "Tesla, tú no comprendes el sentido

del humor americano". Furioso, además de no recibir ni un céntimo extra por


su productividad, más allá de su salario de $18 semanales, Tesla renunció a su trabajo

con Edison.

5. LA COMPAÑÍA ELÉCTRICA TESLA

Al no encontrar un puesto como ingeniero, Tesla se vio forzado a trabajar como obrero.

A principios de 1887, los comentarios sobre sus proyectos con AC atrajeron a su

capataz. El capataz también estaba obligado a realizar un trabajo por debajo de sus

capacidades, y pronto simpatizó con la situación de Tesla. Decidió recomendarlo a A.

K. Brown de la Western Unión Telegraph Company. En abril, Brown y un amigo

aportaron el dinero para crear la "Tesla Electric Company". Casualmente, el

nuevo laboratorio de Tesla estaba ubicado dentro de un edificio que pertenecía a

Edison.

Pronto Tesla construyó un generador AC de dos fases, el motor de inducción que había

construido en Europa y otras máquinas que tenía en mente diseñar desde su

permanencia en Budapest. No sólo se concentró en sistemas de fase simple, bifásicos

y trifásicos, sino que también experimentó con dispositivos de 4 y hasta 6 fases.

También desarrolló la teoría matemática necesaria para explicar la operación de

sistemas AC, a fin de mostrar y hacer entender sus trabajos a otros científicos.

Comprobada la eficiencia de sus sistemas AC, Tesla se dedicó a desarrollar

una serie de inventos fundamentales. En 1888 los patentó. Sus geniales creaciones y

logros se difundieron rápidamente. El 16 de mayo de este año fue invitado a ofrecer

una ponencia sobre "Un nuevo sistema para motores y transformadores de Corriente
Alternante" en la AIEE de Nueva York. Ya era entonces reconocido y aceptado como

miembro de la Asociación de Ingenieros Eléctricos.

Para aquella época, George Westinghouse era un afamado inventor que había hecho

una fortuna en Pittsburgh fabricando frenos neumáticos para trenes y una variedad de

dispositivos eléctricos. Reconoció las ventajas que ofrecían los sistemas de potencia

AC respecto de los D.C. y divisó el gran potencial comercial de los trabajos realizados

por Tesla.

Los sistemas D.C. de Edison no podían distribuir potencia más allá de media milla del

generador debido a las excesivas caídas de voltaje producidas por la resistencia de las

líneas de alto voltaje y la enorme corriente que fluía por las líneas. Los voltajes AC,

en cambio, se elevan en el generador usando transformadores, reduciendo así la

corriente y las pérdidas de la transmisión. El resultado es un aumento sustancial del

rango de distribución. Los transformadores convierten los voltajes AC a

niveles seguros en el punto donde se utiliza la potencia.

6. UNA ALIANZA CON WESTINGHOUSE

Luego de su presentación en la AIEE, Westinghouse se contactó con Tesla para ver en

persona su equipamiento AC. Ambos tenían intereses en común e inmediatamente

entablaron una buena relación. Westinghouse le ofreció a Tesla un millón de dólares

por sus patentes AC. También lo invitó a Pittsburgh por un año y le ofreció un alto

salario como asesor técnico. Tesla aceptó la oferta. Le cedió medio millón a A. K.

Brown y el socio que financiaron su trabajo. Había accedido a una riqueza jamás

soñada.
Surgieron problemas cuando los ingenieros de Westinghouse intentaron usar los

diseños de Tesla para producir motores de fase-simple pequeños. Además, las

prioridades y urgencias por fabricar sistemas de potencia AC de Westinghouse,

dependientes de su venta exclusiva, eran diferentes de los objetivos que se proponía

Tesla con sus investigaciones. Tesla estaba seguro de que sus máquinas AC operaban

de manera más eficiente a una frecuencia de 60 Hz (entonces "ciclos por segundo")

mientras que los ingenieros de Westinghouse usaban frecuencias de 133 Hz.

Insatisfecho con trabajar para terceros, Tesla retornó a su laboratorio de Nueva York.

Ya había logrado solventarse por sí mismo y deseaba retornar a

sus proyectos. Rechazó una oferta muy lucrativa de Westinghouse para permanecer en

Pittsburgh. Después de abandonar esta ciudad, se le concedió la

ciudadanía norteamericana.

7. AC DE ALTA FRECUENCIA

Sabiendo que el espectro electromagnético se extiende hasta más allá de la luz visible,

Tesla investigó el comportamiento de circuitos a frecuencias más altas. Parte de su

trabajo lo dedicó a sus transformadores, conocidos hoy como "bobinas Tesla". Otra

parte de su trabajo la dedicó a circuitos sintonizados.

Al desarrollar su teoría matemática de los circuitos AC, Tesla advirtió las funciones que

cumplían la inductancia y la capacitancia en la producción de resonancia eléctrica.

Descubrió que podía producir voltajes extremadamente altos a frecuencias medidas en

decenas de cientos de kHz agregando la apropiada cantidad de capacitancia al

primario de un transformador de núcleo aéreo. (Si bien los núcleos de hierro hacen que
los transformadores de 60-Hz tengan un buen rendimiento, degradan el rendimiento del

transformador a altas frecuencias.). Una descarga de distancia explosiva conectada al

arrollamiento primario del transformador forma un oscilador capaz de

producir descargas de alta-frecuencia, y alto-voltaje.

Tal como lo predijo teóricamente, y confirmado luego en sus experimentos, Tesla

estableció que una corriente AC de alta-frecuencia fluye a lo largo de la superficie

del cuerpo humano más que a través del mismo. Es por esta causa que no se sienten

permanentemente shocks eléctricos. Ya en 1890 reconoció el valor terapéutico que

tenían los campos eléctricos de alta-frecuencia aplicados sobre el cuerpo humano.

El efecto se conoció como "diatermia".

En mayo de 1891 Tesla realizó la primera lectura y demostración pública de su teoría

de alta-frecuencia en la AIEE. Además de producir chispas eléctricas largas con las

puntas de sus dedos, creó placas eléctricas de llama y provocó que tubos

de gas sellados (tubos Geissler) se encendiesen sin una conexión eléctrica directa a

los mismos. La espectacular demostración, asociada a su

extraordinaria exposición sobre sistemas de potencia AC polifásicos, lo estableció

como uno de los grandes científicos de su tiempo.

8. TESLA DEMUESTRA LA RADIOTELEGRAFÍA SIN CABLES

En la Convención de la Asociación Nacional de Alumbrado Eléctrico de St. Louis, 1893,

Tesla demostró por primera vez la transmisión de energía eléctrica sin cables, y por

consiguiente, la posibilidad de la comunicación inalámbrica. En una parte de su

exposición, Tesla presentó un circuito que consistía en


una batería de capacitores vibrantes Leyden y una bobina. El circuito sintonizado se

conectó a una distancia explosiva y a un transformador de distribución-de-potencia de

5-kVA. Un alambre vertical (antena) se extendía desde la bobina al techo.

Este dispositivo conformaba su "transmisor".

En otra etapa de su exposición Tesla presentó su "receptor", que consistía en un

circuito sintonizado idéntico con un alambre vertical extendido al techo. Conectó

un tubo Geissler lleno-de-gas al circuito sintonizado en el lugar de la distancia explosiva

usada con el transmisor.

No había cables conectados entre el transmisor y el receptor. Cuando Tesla aplicó

potencia al transmisor, el tubo Geissler del receptor se encendió. Esta demostración

ocurrió dos años antes de que Marconi fuera a Londres con su equipamiento de

telegrafía inalámbrico. Muy pronto Tesla se dedicó a encender tubos de gas en una

manera que anunciaba el desarrollo posterior de luces de neón y lámparas

fluorescentes.

Al mismo tiempo, se intentó llevar a cabo un experimento que demostrara el valor del

sistema AC polifásico de Tesla. Se discutió el concepto de la energía hidroeléctrica, y la

posibilidad de aprovechar la energía de las Cataratas del Niágara. Actualmente

la tecnología permite alcanzar esta meta. Si se usaba la potencia del Niágara para

generar D.C., el área potencial sobre la cual se podría distribuir electricidad sería muy

pequeña. Aún Buffalo, a sólo 22 millas, quedaría afuera si se intentase generar D.C.

En 1893, tanto la Westinghouse Electric Company como la General Electric Company

(sucesora de la Edison General Electric Company) enviaron propuestas a Tesla para


instalar su sistema polifásico. La GE, que fomentó la AC cuando Edison dejó de

controlar la compañía, obtuvo una licencia para usar las patentes Tesla de

Westinghouse.

Westinghouse obtuvo el contrato para la planta de generación eléctrica en Niágara y

GE fue elegida para construir la línea de transmisión a Búfalo, y su sistema interno de

distribución. En 1895 la planta comenzó a generar potencia y la línea de transmisión se

completó al año siguiente. Se elevó una vez más la fama de héroe tecnológico de

Tesla.

De 1891 a 1893, Tesla se convirtió en una celebridad. Sus servicios eran requeridos

por científicos y altas autoridades de diversos países del mundo. Fue invitado a

Londres y Paris para ofrecer sus espectaculares lecturas y demostraciones. Europa

comenzó a reconocer la magnitud de sus logros. Tesla abandonó su activa

vida social para volver a la investigación que tanto amaba. De todos modos, siempre

mantuvo interés por conservar su imagen de hombre célebre.

Sus demostraciones, en las que tubos de gas se encendían próximos a

transformadores de alta-frecuencia y alto-voltaje, probaron que era posible la

transmisión de energía eléctrica a cortas distancias. Tesla pretendió desarrollar su

concepto. Estaba seguro sobre la posibilidad de transmitir energía sin cables, no sólo

para la comunicación, sino también para sistemas de alumbrado y motores en todo el

mundo.

A comienzos de 1895, Tesla construyó en su laboratorio un transmisor con una

estación receptora portátil para probar su último proyecto. Logró establecer una
transmisión sin cables a corta distancia. Entonces sobrevino una tragedia. En la

preparación de su primera demostración pública, un incendio destruyó por completo su

laboratorio, todo su equipamiento y sus registros. Tesla se desanimó. Había invertido

todo su dinero en este trabajo, sin tomar la precaución de asegurarlo previamente.

Con dinero provisto por el hombre que organizó el proyecto de la planta de Niágara,

Tesla pudo reconstruir su laboratorio. En 1897 reanudó las pruebas de transmisión

inalámbrica con su transmisor y su receptor portátil. El receptor fue operado sobre un

bote que navegó por el Río Hudson, y demostró así la posibilidad de la transmisión

inalámbrica a 25 millas de distancia. Las dos patentes fundamentales de transmisión de

energía eléctrica sin alambres (645.576 y 649.621) fueron registradas en septiembre de

1897. En 1943, la Corte Suprema de los Estados Unidos estableció que el trabajo de

Tesla, junto con los logros independientes de Oliver Lodge y John Stone, anticiparon el

trabajo de Marconi. Como resultado, se declaró inválida la importante patente sobre

inalámbricos de Marconi de 1904.

9. EL PRIMER BOTE RC (A CONTROL REMOTO)

En septiembre de 1898 Tesla sorprendió al público asistente a la Exhibición Eléctrica

llevada a cabo en el Madison Square Garden de Nueva York, al presentar el primer

bote del mundo conducido por control remoto, usando su sistema "Teleautomático" o

"potenciado-a-mente". Todas las noches de la semana que duró la exhibición Tesla

controló a distancia un bote acorazado-con-hierro de 3-pies de longitud haciendo una

variedad de maniobras. Para demostrar la simplicidad de su operación, Tesla invitó a

voluntarios del público a operar los controles. A este invento se le concedió la patente
613.809. Su meta era vender un submarino operado de manera similar para que la

Armada de los Estados Unidos lo utilizara en su guerra contra España. Tesla se oponía

a la guerra y creía que su invento ahorraría muchas muertes innecesarias. La Armada

no se mostró interesada.

Tesla usufructuó su fama y la cobertura que hacía la prensa de sus actos para intentar

convencer al público sobre la necesidad de que la Armada use su invento.

El anuncio escrito de Tesla promoviendo su submarino "potenciado-a-mente" y sus

respuestas en las conferencias eran demasiado fantásticos, aún para el

sensacionalismo de la prensa de aquel entonces. Como consecuencia, Tesla fue

criticado por algunos periódicos, y muchos periodistas lo catalogaron como frívolo

y buscador de titulares en primera-plana. De todos modos, las actividades de Tesla

eran de interés público. A medida que pregonaba planes cada vez más ambiciosos, la

prensa lo empezó a tomar con escepticismo.

Tesla continuó con su proyecto tendiente a vencer a Marconi en el establecimiento de

un sistema de comunicación inalámbrico, al igual que uno de distribución global de

potencia eléctrica. Nuevamente se enfrentó a problemas financieros hasta que un

amigo adinerado le prestó $10.000. Tesla construyó un oscilador de alta-frecuencia que

generaba 4 millones de volts, pero las chispas que producía eran demasiado grandes y

violentas para su laboratorio de Nueva York. Necesitaba más espacio.


10. HACIA COLORADO

Leonard E. Curtis, un ex-abogado de Westinghouse asociado con la Colorado Springs

Electric Company, lo invitó a trasladarse a Colorado. Le prometió el uso de un terreno

ubicado al este de Colorado Springs y toda la electricidad necesaria. John Jacob

Astor, propietario del hotel Waldorf-Astoriar donde Tesla vivió y cenó durante varios

años, aportó los $30.000 necesarios para hacer la mudanza y construir el laboratorio.

Tesla arribó a Colorado Springs en mayo de 1899. En tres meses construyó un

laboratorio completo con una torre y mástil cubierta por una esfera decobre de 3-pies

que medía 200 pies de altura. También erigió un oscilador de alta-frecuencia gigante,

que Tesla bautizó "transmisor de potencia". Este transmisor incorporó un transformador

resonante diseñado para excitar a la tierra eléctricamente, y optimizado para una

transmisión de energía inalámbrica a distancias máximas. Tesla debió cargar toneladas

de equipamiento desde Nueva York, y para hacerlo utilizó numerosos asistentes.

Usando un receptor conectado a la tierra para manejar los efectos de la gran cantidad

de descargas lumínicas que ocurrían en la región diariamente durante el verano, Tesla

arribó a una conclusión terminante. Estaba seguro de que la tierra estaba rellena con

cargas de fluido eléctrico. Creyó entonces que cuando la electricidad es perturbada por

descargas eléctricas repetidas, ocurrentes a intervalos de tiempo adecuados, podían

producirse ondas eléctricas de baja-frecuencia resonantes de tremenda magnitud.

Tesla produjo efectos de resonancia similares en sus circuitos eléctricos. Pensó que

podía causar ondas resonantes en la tierra con sus descargas de alto-voltaje. También
sostuvo que estas ondas podían suministrar grandes cantidades de energía eléctrica

que podría ser distribuida y conectada por todo el mundo.

La prueba inicial nocturna de su transmisor fue exitosa. Del mástil surgieron rayos

lumínicos de 135 pies de extensión, y los estallidos relampagueantes se escucharon a

15 millas del lugar. Luego sobrevino el silencio y la oscuridad.

Al principio, Tesla creyó que sus asistentes habían apagado la energía. Luego de

cerciorarse que no era este el caso, telefoneó a la compañía eléctrica para solicitar que

restablecieran su energía. Le respondieron entonces que su experimento había

destruido su generador. Todo Colorado Springs estaba a oscuras. Un generador

standby devolvió la luz a la ciudad, pero a Tesla le dijeron que sólo restablecerían

su servicio eléctrico una vez que reparase los daños causados a su generador.

Una tarde, al conectar el receptor de monitoreo a tierra para escuchar tormentas

distantes, Tesla escuchó tres pulsos en una rápida sucesión. Sabía que estos sonidos

no eran característicos de tormentas, y declaró que debían tener un origen

extraterrestre. ¡Luego aseveró que las señales provenían de Marte!

El 7 de Enero de 1900 Tesla se trasladó nuevamente a Nueva York. Había gastado

$100.000 en tan sólo 8 meses y estaba en bancarrota. Su plan era retornar a Colorado

para conducir experimentos adicionales, pero jamás logro restablecer sus finanzas.

Durante su estancia en Colorado, Tesla realizó numerosos experimentos, y aprendió

mucho de ellos. Sin embargo, no hay evidencias de que haya tenido éxito en transmitir

una cantidad de potencia significativa a largas distancias sin usar cables.


Tesla fue ridiculizado por los periodistas al llegar a Nueva York, especialmente por

su declaración sobre las señales extraterrestres. Poco tiempo después, escribió un

artículo fantástico en una revista de metafísica titulado "El problema de aumentar la

Energía Humana", que poco aportó a la credibilidad del público, si bien no hacía

predicciones descabelladas. En una parte del artículo hacía referencia a sistemas de

"radar" que se desarrollaron luego 40 años más tarde.

Durante este período, Tesla patentó diversos inventos relacionados con el uso de

técnicas criogénicas para la transmisión subterránea de altos voltajes. Estos inventos

anticiparon los dispositivos desarrollados en la década del '70 en todo el mundo.

11. EL PROYECTO WARDEN CLYFFE

Tesla necesitaba obtener dinero con urgencia para lo que sería su proyecto más

ambicioso: una torre gigante y un laboratorio en el cual planeaba establecer una

comunicación mundial inalámbrica. También pensaba refinar sus planes para construir

un sistema de distribución de potencia eléctrica. Ni Westinghouse ni Astor quisieron

aportar el dinero necesario. J. Plerpont Morgan le proveyó $150.000 para construir la

torre y los otros dispositivos necesarios en Wardenclyffe, Long Island, a cambio de

controlar las patentes que Tesla aún conservaba.

Si bien Tesla aspiraba a una torre más alta, las finanzas disponibles alcanzaban para

construir una de 187 pies de altura, con una cúpula hemisférica de 68 pies de diámetro.

En diciembre de 1901 el proyecto Wardenclyffe aún estaba en construcción cuando

Marconi logró enviar señales telegráficas inalámbricas a través del

océano Atlántico usando un equipamiento mucho más simple que el propuesto por
Tesla, quien acusó a Marconi de violar varias de sus patentes. De cualquier modo,

el plan de Tesla se tornaba cada vez más extravagante.

Pronto, una escalada de precios y su diseño demasiado ambicioso hicieron que fuera

posible concretar el proyecto Wardenclyffe según lo planificado. Los acreedores lo

acosaban constantemente, y a pesar de sus esfuerzos, no consiguió nuevos apoyos

financieros. Rumores negativos sobre el estado de sus patentes y el escepticismo con

que fueron tomadas sus fantásticas predicciones le retacearon ayuda. Tesla se

derrumbó moralmente.

En 1906 se detuvo por completo la construcción en Wardenclyffe por la insolvencia de

Tesla. El oscilador de alto-voltaje ya se había completado pero la falta de fondos le

impedía probarlo. Cuando lo hizo, sin embargo, todos los habitantes del área que

comprende de Long Island a Connecticut pudieron observar los rayos en el cielo

nocturno. De todos modos, jamás realizó ninguna transmisión inalámbrica desde

Wardenclyffe, y tampoco pudo desarrollar su sistema de distribución de energía

eléctrica.

Finalmente, en 1915 Tesla debió entregar Wardenclyffe a sus acreedores. Aquel mismo

año se dinamitó la torre por su valor en chatarra. A pesar de este traspié, Tesla jamás

abandonó sus ideas sobre la transmisión de potencia inalámbrica

para comunicaciones globales. Coincidentemente, en el año 1915 fue propuesto para el

premio Nobel, y en 1917 recibió la medalla Edison que hemos mencionado.


12. AÚN EN GUARDIA

Si bien el fracaso de Wardenclyffe lo desalentó, Tesla continuó desarrollando ideas de

largo alcance. Durante 1907-08 diseñó una aeronave VTOL (despegue y aterrizaje

vertical). Una turbina colocada en el centro de la nave tenía un propulsor montado

encima, como el de un helicóptero, para despegues y aterrizajes. En el aire, el piloto

operaba una palanca que movía el propulsor hacia el frente de la nave, como en un

aeroplano convencional. Tesla no construyó un prototipo de este VTOL, pero patentó

su diseño. En 1908 describió públicamente las limitaciones de los aeroplanos

conducidos con propulsores y predijo el desarrollo de aeronaves con motores de

reacción (jets).

Tesla patentó en 1909 una poderosa y liviana "turbina sin hélices" que tenía el

potencial para revolucionar el diseño de los primeros transportes en términos de

caballos de fuerza producidos por libra de peso. La turbina de Tesla consistía en una

serie de discos apilados horizontalmente y espaciados a una mínima distancia,

conectados a un eje y cerrados en una cámara sellada. Un fluido (líquido o gas)

ingresaba bajo presión a la cámara sellada en la periferia de los discos.

La viscosidad causaba que los discos girasen mientras el fluido se deslizaba en vías

circulares hacia el eje donde abandonaba la turbina.

Se construyeron modelos pequeños exitosos de la turbina, pero

los materiales inadecuados de la época, y los serios problemas financieros de Tesla,

impidieron que se desarrollasen diseños más grandes. Varias compañías

pagaron derechos por desarrollar el diseño de la turbina de Tesla, pero sus esfuerzos
fracasaron. Aún hoy sus patentes de turbinas de 1909 son estudiadas atentamente por

ingenieros que intentan construir su diseño de largo alcance.

13. LA CONEXIÓN GERNSBACK

Poco antes de la demolición de la torre Wardenclyffe, Hugo Gernsback, un

viejo conocido de Tesla, reanudó su relación con el inventor. Gernsback era editor de la

revista The Electrical Experi-menter (El Experimentador Eléctrico), secuela de

la publicación anterior Modern Electrics. Ambas revistas eran similares en muchos

aspectos a Popular Electronics y Electronics Now, revistas actualmente publicadas

todos los meses por Gernsback Publications, Inc. A lo largo de su vida, Gernsback

publicó una gran variedad de revistas dedicadas a la tecnología eléctrica

y temas relacionados.

En su juventud transcurrida en Luxemburgo, Gernsback escuchó por primera

vez noticias sobre Tesla, y quedó fascinado con sus logros. Siempre recordó una

fotografía de Tesla que mostraba arcos de alta frecuencia de corriente pasando a

través del cuerpo eléctrico del inventor. Su admiración por Tesla continuó durante toda

su vida. Gernsback emigró a los Estados Unidos en 1903, a los 19 años, luego de

estudiar electrónica en Europa. Ambos se encontraron por primera vez en 1908, y

luego Gernsback siguió en la prensa los informes sobre las actividades de Tesla.

Siendo científico e inventor eléctrico por sí mismo, Hugo Gernsback obtuvo 37 patentes

a lo largo de su vida. Mucha gente lo reconoce como el "padre de la ciencia-ficción

moderna", ya que Gernsback publicó varias historias de ciencia ficción. Pero es más
conocido como editor de trabajos de ciencia ficción de otros autores populares en

varias publicaciones que dirigió entre los años 1910 y 1967, cuando murió.

En 1916 Gernsback invitó a Tesla a publicar un artículo sobre el transmisor de potencia

y el proyecto Wardenclyffe. El artículo fue publicado en la edición de marzo de 1916

de The Electrical Experimenter. Tesla necesitaba la modesta retribución que Gernsback

le ofreció por su trabajo. Gernsback estaba orgulloso de publicar un artículo sobre un

proyecto que, de haber prosperado, hubiese convertido varias predicciones de la

ciencia ficción en realidad.

En 1919 Tesla escribió una serie en 6 partes titulada "Mis inventos", también publicada

en The Electrical Experimenter. Los artículos de y sobre Tesla aún fascinan a los

lectores de Gernsback.

Tesla aún tenía ideas a desarrollar en mente. Con la evolución del tiempo, algunas de

ellas entraron en el reino de la ciencia ficción mientras otras parecen violar las leyes de

la naturaleza. Entre sus ideas más fantásticas se incluyen una máquina para capturar y

utilizar energía de rayos cósmicos, una técnica para establecer comunicación con

otros planetas y un arma de partículas-de-rayos para destruir una armada de 10.000

aeronaves a 250 millas de distancia.

Muchas de sus ideas eran más prácticas, y ocasionalmente vendía los derechos a

terceros para que desarrollen sus conceptos. Particularmente innovadores son sus

diseños para un velocímetro de automóvil y una luz delantera loco motiva. Con

estas ventas obtenía pequeñas cantidades de dinero, pero dadas sus innumerables

deudas, vivió en un estado rayano a la pobreza por el resto de sus días. A pesar de sus
problemas financieros crónicos, Tesla siempre intentó brindar

una imagen personal sofisticada y elegante.

En 1934 la Westinghouse Corporation evitó que terminara en la calle al pagarle

sus rentas y un estipendio mensual como consultor. A cambio, Tesla desechó su

acusación de que Westinghouse había violado sus patentes sobre inalámbricos. En

1937 el gobierno de Yugoslavia recompensó a Tesla con una pensión mensual de

$600. Ávidos acreedores aguardaban ansiosos el envío de estos fondos.

Hacia el final de sus días, Tesla se tornó en un ser ermitaño y excéntrico. Sólo

establecía relación con palomas que el mismo cuidaba y alimentaba. Tesla murió solo

en una pequeña habitación de hotel el 7 de enero de 1943 a los 86 años.

En la catedral de Nueva York donde se llevaron a cabo sus funerales se reunieron más

de dos mil personas. Arribaron tributos de notables figuras políticas y científicos de todo

el mundo, incluidos tres premios Nobel.

Hugo Gernsback, gran admirador del famoso científico e inventor, fue uno de los

primeros en ser notificados de su muerte. Gernsback mandó construir

una máscara mortuoria de cobre con la imagen del sabio científico que aún se

conserva en sus oficinas como un recuerdo personal.

Gernsback creía que Tesla fue el más grande inventor de todos los tiempos. Su

admiración por Tesla está mejor retratada en el siguiente homenaje que escribió en la

edición enero de 1919 de The Electrical Experimenter:


14. ALGUNOS INVENTOS MARCA “TESLA”

De entre sus 700 patentes registradas y las mas de 1200 no oficiales descubrimientos

e inventos como:

-La transferencia inalámbrica de energía eléctrica mediante ondas electromagnéticas

sin cables a larga distancia.

-Corriente alterna, corriente de impulso y corriente oscilante.

-Armas de energía directa.

-Radio.

-Bombilla sin filamento.

-Dispositivos de electroterapia.

-Sistemas de propulsión por medios electromagnéticos (sin necesidad de partes

móviles).

-Bobina Tesla.

-Tecnología de radar.

-Lámpara fluorescente.

-Submarino eléctrico.

-Oscilador vibracional mecanico.

-Maquina para causar terremotos (no demostrado).

-Teslascopio.
-Control remoto.

-Rayos T.

-Transmicion de video e imágenes por métodos inalámbricos.

-Metodos y herramientas para el control climatico.

-Envio de electricidad con un solo cable.

-Rayos X.

-Radiogoniometria eléctrica.
Bibliografía

Sitios de internet

http://hunna.org/nikola-tesla-un-genio-maldito/

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/t/tesla.htm

http://buenasiembra.com.ar/ecologia/articulos/nikola-tesla-sus-inventos-788.html