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EL TIEMPO GEOLÓGICO

Y LOS ISÓTOPOS
Margarita Do Campo
EL TIEMPO GEOLÓGICO Y
LOS ISÓTOPOS
¿De qué vamos a hablar?

™ ¿Cómo evolucionaron las ideas acerca


de la edad de las rocas y de la Tierra?
™ ¿Cómo se mide el tiempo geológico?
™ ¿Cómo se hace para determinar la
edad de una roca?
El tiempo en geología
„ Las unidades de tiempo que se emplean
en geología normalmente son mucho
mayores que las utilizadas para medir
la historia del hombre:años, siglos,
miles de años.

„ Para hablar de la historia de nuestro


planeta la unidad de medida más usada
es el millón de años: 1.000.000 años
(Ma).
Primeras propuestas acerca
de la edad de la Tierra
™ Arzobispo Usher (1600’s) – 22 de
Octubre, 4004 A.C . Estimación basada
en la Biblia.
™ John Jolly (1800’s) – 90.000.000 años.
Estimación realizada sobre la base de la
salinidad de los océanos.
™ Lord Kelvin (~1800) – entre 20 y 400
millones de años. La estimó basándose
en consideraciones físicas sobre el
enfriamiento de la tierra.
Modos de medir el
tiempo
• Tiempo Absoluto – medido en
unidades absolutas.
Ejemplos: segundos, minutos, horas,
años.

• Tiempo Relativo – medido en


épocas, períodos, eras, eones.
Ejemplos:Período Jurásico, Edad Media
El tiempo en geología
• Las primeras escalas del tiempo geológico
eran relativas. Se podía establecer si
una roca era más antigua que otra, pero
no había modo de saber cuantos millones
de años atrás se había formado. Es decir
cual era su edad absoluta.
• En las escalas relativas, la historia de la
tierra se dividió en:
épocas, períodos, eras, eones.
Ejemplos: Era Mesozoica, Período
Jurásico.
Escala de tiempo geológica
relativa moderna
Fue desarrollada entre 1650 y 1830,
principalmente por tres científicos:

„ Steno (1638 – 1686) en Italia.


„ James Hutton (1726 – 1797) en
Escocia.
„ William Smith (1769 – 1839) en
Inglaterra.
LEYES DE STENO
1. Ley de la superposición
En una sucesión vertical de estratos el
más antiguo estará abajo de todos y el
más nuevo estará por encima de todos
LEYES DE STENO
2. Principio de horizontalidad
original
Los estratos sedimentarios se forman
originalmente como capas
horizontales.
3. Principio de continuidad lateral
Los horizontes sedimentarios tienden
a formarse como láminas
lateralmente continuas.
UNIFORMITARISMO DE HUTTON

„ “El Presente es la llave del pasado”


„ Teoría basada en las observaciones de los
procesos terrestres y el registro geológico
realizadas en el campo.
„ La Tierra tiene que haber tenido una larga
historia, durante la cual se puedan haber
depositado y deformado las espesas
secuencias sedimentarias que forman las
montañas.
Principio de Smith de la Sucesión de
Faunas
Las asociaciones
fósiles en las
rocas se
suceden unas
a otras en
forma regular
y en un orden
determinable.
Ej. Zonación de trilobites
Principios de Hutton
Principio de relaciones de corte

1. Si una roca corta


a otra, o un rasgo
geológico (ej. una
falla), afecta una
secuencia, la
primera debe ser
la más joven.
Principios de Hutton
2. Principio de Inclusión

Si una roca X
contiene
fragmentos de
otra roca Y:
X tiene que ser
más joven que
la roca Y de la
cual provienen
los fragmentos.
Principios de Hutton
3. Disconformidad
Contactos irregulares entre dos
secuencias estratigráficas indican
faltas en el registro geológico y, en
consecuencia, un lapso de tiempo
del cual no quedó registro
geológico.
Usando los principios de
Steno, Hutton y Smith
„ Los primeros geólogos estudiaron y
describieron las rocas en sus respectivas
regiones.
„ Definieron estas secuencias de rocas por
la sucesión de fósiles que encontraron.
„ Les pusieron nombre a esas secuencias.
Origen de algunos nombres de
períodos geológicos

„ Cámbrico – 1835, Sedgwick, antiguo


nombre de Gales.
„ Carbónico – 1822, Conybeare y Phillips,
rocas portadoras de carbón en Inglaterra.
„ Pérmico – 1841, Murchison, rocas
cercanas a Perm, Rusia.
„ Jurásico – 1829, von Humboldt,
Montañas Jura en Suiza.
DESARROLLO DE LA ESCALA DE
TIEMPO GEOLÓGICA
„ Las unidades fueron agrupadas por región
y afinidades litológicas.
„ Estas unidades locales fueron
correlacionadas con otras sobre la base
de la sucesión de faunas.
„ Esta historia relativa de la Tierra fue
desarrollada mucho antes que Darwin
publicara ‘La Evolución de las especies’. Y
mucho antes que se realizaran las
primeras dataciones absolutas.
Humanos modernos
Primeros homínidos

Mamíferos modernos
Primeras ballenas

Primeras plantas con flores


Primeros pájaros
Primeros dinosaurios y mamíferos
Primeros reptiles

Primeros anfibios

Primeros insectos
Primeras plantas terrestres
Primer pez
Primeros cordados
Vida más antigua
TIEMPO ABSOLUTO
„ Hasta ahora hablamos de tiempos
relativos. Veamos ahora cómo medimos
el tiempo geológico en términos
absolutos (es decir, asignamos una
edad absoluta a los períodos, épocas y
edades relativas).
„ En geología para llegar a las escalas de
tiempo absolutas se emplean métodos
de datación isotópica.
„ Por eso, vamos a hablar de los
isótopos.
¿Qué es un isótopo?
Iso – topo : igual lugar

™ El lugar que ocupa cada elemento químico


en la tabla periódica depende de su
número atómico (Z). Z = Nº de protones
en el núcleo = Nº de electrones en los
orbitales.

™ Los isótopos de un elemento tienen el


mismo Z, por lo que ocupan el mismo
‘casillero’ en la tabla periódica. Pero tienen
diferente número de neutrones. Por lo
tanto, difieren en su número de masa
(A). A = Nº de protones + Nº de
neutrones.
Isótopos
Tienen el mismo número atómico (Z) y
diferente masa (A)
Notación general para isótopos:
A
Z X
Como el número de neutrones (N) puede
variar → pueden existir diferentes
isótopos para un elemento . Ejemplo:
Carbono (C)
12 C 13 C 14 C
6 6 6
TABLA PERIÓDICA DE LOS
ELEMENTOS
6C 6C 6C
12 13 14
Han mantenido su estructura
atómica desde la formación de
ESTABLES nuestra galaxia, es decir que se
mantiene constante el número de
protones, neutrones y electrones.
Por lo tanto siguen siendo el
mismo elemento químico.
Ejemplo: 18O
ISÓTOPOS

Con el transcurso del tiempo


sufren cambios en sus núcleos
(decaimiento radiactivo) que
INESTABLES modifican el Nº de protones y
O RADIACTIVOS neutrones, es decir que se
transforman en otro elemento
químico.
Ejemplo: 40K 40Ar
ISÓTOPOS INESTABLES
„ Cada isótopo inestable se desintegra a
una velocidad determinada, que se conoce
como constante de desintegración.
„ Las constantes de desintegración no
resultan afectadas por ningún proceso físico
ni químico conocido. Se ha intentado
modificarlas haciendo experimentos, pero
sin éxito.
„ Se define además el período de semi-
desintegración (T1/2), es el tiempo
requerido para que decaigan la mitad de los
átomos del isótopo padre presentes
inicialmente en el sistema.
Transformaciones radiactivas
Transformaciones radiactivas

El isótopo inestable (235U,40K o 87Rb)


presente en un mineral o roca en el
momento de su formación se conoce
como Isótopo padre. Es el que sufre
las transformaciones que dan lugar a la
formación del

Isótopo hijo
elemento que constituye el producto de
la desintegración del elemento original.
¿Qué les sucede a los isótopos
inestables dentro de un mineral, a
medida que transcurre el tiempo?

Tiempo medido en períodos de semi-desintegración


Sistemas isotópicos
empleados en geología
Se mide el elemento
Métodos de hijo acumulado en un
acumulación mineral o roca a lo
largo de su historia
geológica.

Se mide el elemento
Métodos de padre que hay en el
sistema, su abundancia
decaimiento
disminuye a medida que
transcurre el tiempo.
Sistemas isotópicos empleados en
geología
Padre Hijo Rango de aplicación Tipo de rocas
87Rb 87 Sr 10 Ma - 4.600 Ma Ígneas y
Rubidio Estroncio
metamórficas
238U 206Pb 10 Ma - 4.600 Ma Ígneas y
Uranio Plomo
metamórficas
235U 207Pb 10 Ma - 4.600 Ma Ígneas y
Uranio Plomo
metamórficas

40K 40Ar 100,000 a - 4.600 Ígneas y


Potasio Argón
Ma metamórficas
14C 14N 100 a - 100,000 a Material
Nitrógeno
Carbono portador de
Carbono.
MÉTODOS DE
MÉTODOS DE ACUMULACIÓN
ACUMULACIÓN
„ Si el mineral o roca se comporta como un
sistema cerrado desde su formación, el
isótopo hijo se irá acumulando a medida
que transcurra el tiempo geológico.
„ Cuanto más tiempo transcurra, más
elemento hijo habrá en el mineral.
„ Las constantes de desintegración de los
isótopos inestables empleados en
geología: 235U,40K y 87Rb, son bien
conocidas.
„ Por eso podemos calcular cuanto tiempo
tardó en acumularse cierta cantidad de
elemento hijo en un mineral.
LOS ISÓTOPOS Y EL TIEMPO
GEOLÓGICO
™ Las abundancias isotópicas se miden en
espectrómetros de masas.
™ Los espectrómetros de masas emplean
campos electromagnéticos para separar
los elementos de diferentes masas y luego
medir sus abundancias relativas.
™ El resultado final de aplicar los métodos
isotópicos de datación es el desarrollo de
la Escala de Tiempo Geológico. Esta
escala asigna edades en términos
absolutos a las distintas subdivisiones del
tiempo geológico, permitiendo
dimensionar su magnitud.
Escala Absoluta de Tiempo Geológico
Métodos de decaimiento
Método 14C
• El 14C es un isótopo inestable que se forma en la alta
atmósfera por acción de los rayos cósmicos sobre
elementos como el nitrógeno (N).
• En la atmósfera el 14C se combina con O2 para
producir 14CO2.
• Las plantas y animales incorporan el 14CO2 a su
organismo cuando respiran o ingieren. Cuando el
organismo muere, deja de incorporar 14C, su
abundancia irá disminuyendo a medida que se
desintegra.
• Con el paso del tiempo, el contenido de 14C de un
organismo muerto disminuye hasta volverse cero.
• Si medimos el contenido de 14C en restos de plantas
o animales podemos calcular su edad.
ISÓTOPOS ESTABLES
Han mantenido su
ESTABLES estructura atómica
desde la formación de
nuestra galaxia, es
decir que se mantiene
constante el número de
protones, neutrones y
ISÓTOPOS
electrones. Por lo tanto
siguen siendo el
mismo elemento
químico.
INESTABLES
O RADIACTIVOS Ejemplo: 18O
Algunas aplicaciones de los
isótopos estables
„ Los isótopos estables se emplean como
trazadores de procesos naturales que
ocurren tanto en la superficie como en el
interior de la Tierra.

„ Permiten determinar las condiciones


ambientales (paleo-ambientales) en las
que vivió y creció un organismo en el
pasado geológico, como por ejemplo la
temperatura, la oxigenación, el grado de
evaporación y la salinidad del agua.
Otras aplicaciones de los
isótopos estables

ƒ Génesis de yacimientos minerales.


ƒ Estudios hidrológicos.
ƒ Medicina.
ƒ Adulteración de alimentos.
ƒ Paleo-dietas de antiguas
poblaciones humanas.
Aplicaciones de los isótopos estables
del oxígeno y del hidrógeno en estudios
hidrológicos

¾El agua está formada por hidrógeno y oxígeno


(H2O). Ambos elementos tienen isótopos estables
y las variaciones en su composición sirven para
investigar el ciclo hidrológico. Estos isótopos
permiten:
¾Identificar las fuentes de recarga de un acuífero.
¾Detectar pérdidas de embalses.
¾Reconocer el origen de la salinidad de las aguas.
¾Determinar el origen de aguas geotermales.
FIN

MUCHAS GRACIAS POR VENIR