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Mineralogía y Quimiometria de materiales arqueológicos

Rosario García Giménez, Raquel Vigil de la Villa Mencía, Virginia Rubio


Fernández, Mario Ramírez Fernández, Isabel de Soto García
Facultad de Ciencias, Universidad Autónoma de Madrid. rosario.garcia@uam.es

Introducción
Los materiales inorgánicos tales como las cerámicas y los vidrios encontrados
en los diferentes contextos arqueológicos se utilizan como delatores de la
actividad, época, comercio y relaciones socioeconómicas de los colectivos
implicados en la zona o región de la que proceden los materiales.
Son por estas razones por lo que desde la Faculta de Ciencias de la
Universidad Autónoma en colaboración con diferentes excavaciones
arqueológicas y organismos autonómicos con los que se ha procedido a estudios
de carácter mineralógico y quimiométrico, ambos herramientas imprescindibles
para la elaboración de hipótesis en el entorno del Patrimonio Cultural.

Materiales
Se han empleado diferentes materiales procedentes de excavaciones
arqueológicas contrastadas y datadas, entre los que se encuentran cerámicas
como cuencos carenados, lucernas, cerámica de paredes finas, ánforas, material
edilicio, entre los cerámicos, además de vidrios, morteros y teselas.

Métodos
Desde el punto de vista mineralógico y químico se utilizan técnicas de amplia
difusión en este tipo de análisis y de probada efectividad , es decir, el análisis
mineralógico semicuantitativo por Difracción de Rayos X, el análisis de minerales
pesados mediante líquidos densos, la determinación del índice de refracción con
refractómetro y la densidad con el método de la balanza hidrostática o por
inmersión en los líquidos densos; la observación con el microscopio de luz
polarizada y en el campo de análisis químico mediante AAS ó ICP/MS son los
vehículos fundamentales para el análisis quimiométrico junto a un buen
tratamiento estadístico cuando se trata de gran colectivos de datos.

Resultados
Dependiendo de los diferentes materiales los resultados son variables, así por
ejemplo en el estudio de lucernas y considerando diversas procedencias tales
como Herrera de Pisuerga (Palencia) y Córdoba se han detectado ejemplares con
procedencia itálica mediante técnicas mineralógicas tales como el análisis de
minerales pesados y ligeros por observación con microscopio polarizante (1) cuyo
recuento se presenta en la Figura 1.

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Piroxeno
Gelenita
Wolastonita
Anortita
Feldespato
Dolomita
Calcita
Cuarzo

IItalui
aItalia
Córdoba                 Palencia                    Italia
a

Figura 1.- Recuento mineralógico de minerales ligeros en lucernas procedentes de Herrera de


Pisuerga (Palencia) y Córdoba.

En el estudio de los morteros es de gran interés el análisis mineralógico


semicuantitativo ya que permite calcular pos porcentajes cal: arena,
fundamentales para reproducir composiciones similares, este método ha sido de
aplicación en la restauración de la Iglesia de San Andrés de Ávila (2).
Son la determinación del índice de refracción y del peso específico indicativos
de la composición química y grado de cristalinidad, estos parámetros fueron
definitivos para el estudio de los vidrios del Noroeste de la Península Ibérica, en
los que se recopilaban materiales procedentes de los museos de Braga (Portugal),
Vigo, Chaves, Lugo, Astorga, Veranes, Castro de Viladonga (España) (3).
Las teselas, consideradas como elementos decorativos, presentan diversa
naturaleza según su coloración y es por esta razón que, una técnica como la
Difracción de Rayos X, permite diferenciar los materiales amorfos, generalmente
vidrios coloreados en verde, azul, rojo, y otras teselas cuya composición
mineralógica evidencia una clara composición mineralógica tal como pizarras o
carbonatos de diferentes coloración: crema, blanca, gris.

Conclusiones
Se consideran como métodos más adecuados para el análisis de las
proporciones cal/arena en morteros el análisis mineralógico semicuantitativo por
Difracción de Rayos X.
En el análisis de vidrio la determinación del índice de refracción y de la
densidad son orientativos de la composición química y de la cristalinidad en la
muestra.

Bibliografía
(1) García Giménez, R., Vigil de la Villa, R., Petit Domínguez, M.D., Rucandio, M.I. (2006).
Application of chemical, physical and chemometric analytical techniques to the study
of ancient ceramic oil, Talanta, 68(4), 1236 -1246.
(2) García Giménez, R. Vigil de la Villa, R., de Soto, I., Caballero, J. (2011) Weathering
process of the historic granitic rocks, Int. J. Architectural Heritage, in press.
(3) Da Cruz, M. (2009), O vidro Romano no Noroeste Peninsular, Um olhar a partir de
Bracara Augusta, Tesis Doctoral. Universidade do Minho, Portugal.

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