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14 La historia de los romanos

Roma: de la ciudad al imperio


La civilización romana se desarrolló en torno al mar Mediterráneo,
al que los romanos llamaban Mare Nostrum, que significa “nuestro
mar”. La ciudad de Roma fue la cuna de esa civilización.

Entre los años 500 y 250 a.C., los romanos conquistaron y sometieron
a todos los pueblos de la península Itálica. Más tarde, comenzó
la expansión por el Mediterráneo. Después, en los siglos I y II, el
imperio romano adquirió su máxima extensión, desde las islas
Británicas al norte hasta el desierto del Sahara al sur, y desde
Mesopotamia al este hasta Hispania al oeste. El ejército romano
desempeñó un papel fundamental en esta expansión.

Todos los pueblos que quedaron en el territorio romano fueron


sometidos a la misma autoridad romana. Roma estableció pactos
con algunos pueblos; en cambio, los que ofrecieron resistencia
fueron duramente castigados y sus habitantes fueron convertidos
en esclavos.

Los romanos extendieron entre los pueblos dominados su lengua (el


latín), sus leyes (el derecho romano) y su manera de vivir.

El imperio romano se organizó en provincias que pagaban impuestos


a Roma. Al frente de cada una había un gobernador.

Etapas de la historia de Roma


La historia de Roma atravesó tres etapas: la monarquía, la república
y el imperio.

La monarquía

La monarquía se prolongó desde el 753 hasta el 509 a.C. Durante


estos siglos, Roma estuvo gobernada por un rey elegido por
los patricios, que eran los representantes de las familias más
importantes de la ciudad. El rey era auxiliado por el Senado, una
asamblea formada por los jefes de las principales familias.

En el siglo VI a.C. los etruscos conquistaron Roma. Los habitantes de


Roma se enfrentaron a los etruscos hasta que los vencieron.

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La república

La república comenzó en el 509 a.C. y terminó en el 27 a.C. Durante


esta etapa gobernaron tres instituciones:

• Los Comicios, que eran asambleas de ciudadanos para votar las


leyes y elegir a los magistrados.

• Las Magistraturas, que eran los diferentes cargos del gobierno.


Los Magistrados más importantes eran los cónsules, que dirigían el
gobierno y el ejército.

• El Senado, que era la institución más importante. Establecía las


leyes, dirigía la política exterior y daba normas de actuación a
los Magistrados.

En estos siglos tuvieron lugar las luchas entre los patricios y los
plebeyos, que querían conseguir los mismos derechos políticos.

Además, durante la república Roma conquistó muchos territorios y


entró en conflicto con los intereses de Cartago, lo que desencadenó
las tres Guerras Púnicas. En la tercera Guerra Púnica Roma
destruyó Cartago.

El siglo I a.C. comenzó un periodo de crisis. Se sucedieron varias


revueltas populares, como la dirigida por el esclavo Espartaco, y los
militares concentraron cada vez más el poder en sus manos, formando
alianzas que recibieron el nombre de triunviratos.

Tras una serie de guerras, Octavio se hizo con el control del poder y
en el año 27 a.C. se convirtió en el primer emperador romano.

El imperio

El imperio se extendió desde el 27 a.C. hasta el 476, cuando fue


depuesto el último emperador y el imperio romano dejó de existir.

Durante los siglos I y II d.C. el mundo romano alcanzó su máximo


esplendor y poder. A este periodo se le conoce como la pax romana.

A partir del siglo III el imperio romano entró en crisis. Parte


del territorio fue invadido por pueblos extranjeros, creció la
inseguridad, decayó el comercio y aumentó la pobreza. En el año
476 el imperio romano dejó de existir.

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