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Transgénicos

Es un organismo vivo que ha sido creado artificialmente manipulando sus genes. Las técnicas
de ingeniería genética consisten en aislar segmentos del ADN (el material genético) de un ser
vivo (virus, bacteria, vegetal, animal e incluso humano) para introducirlos en el material
hereditario de otro.

Se conocen como alimentos transgénicos a aquellos alimentos elaborados y / o procesados a


partir de cultivos y / o microorganismos modificados genéticamente por técnicas de Ingeniería
Genética. Alimentos transgénicos son:

1. Cultivos que se pueden utilizar directamente como alimento y que han sido modificados
genéticamente (por ejemplo, plantas de maíz o soya manipuladas genéticamente para ser
tolerantes a un herbicida o resistentes al ataque de plagas)

2. Alimentos que contienen un ingrediente o aditivo derivado de un cultivo modificado


genéticamente.

3. Alimentos que se han producido utilizando un producto auxiliar para el procesamiento, el


cual puede provenir de un microorganismo modificado genéticamente (por ejemplo, quesos
elaborados a partir de la quimosina recombinante, producida por un hongo filamentoso
manipulado genéticamente, Aspergillus níger, para la producción de una enzima bovina).

¿Qué tipos de transgénicos se cultivan?

Actualmente, a escala comercial, se cultiva sobre todo maíz, soja, colza y algodón. Estas
plantas tienen dos tipos de modificaciones genéticas: la propiedad insecticida (Bt) o la
tolerancia a herbicidas.

• Plantas Bt son plantas que tienen un gen bacteriano Bt (Bacillus thuringiensis), que hace que
en la planta se produzca la toxina insecticida Bt, mortal para algunos tipos de insectos. Como
estas plantas producen la toxina a lo largo de todo su desarrollo las poblaciones de insectos
vulnerables al Bt se exponen a una alta concentración de forma continuada. Esto está
provocando plagas resistentes al Bt.

• Plantas tolerantes a herbicidas son plantas que no mueren al ser tratadas con un herbicida
determinado. Estas plantas sólo son tolerantes a los herbicidas de las mismas empresas que
comercializan las semillas. Esta característica hace posible verter gran cantidad de estos
químicos para matar las llamadas “malas hierbas” sin que mueran los cultivos transgénicos.

Ventajas

Alimentos con mejores y más cantidad de nutrientes.

• Mejor sabor en los productos creados.

• Mejor adaptación de las plantas a condiciones de vida más deplorables.


• Aumento en la producción de los alimentos con un sustancial ahorro de recursos. La
dificultad de garantizar la alimentación de la creciente población es una realidad que debe ser
tenida muy en cuenta.

• Aceleración en el crecimiento de las plantas y animales. Una vez aislado el gen que se
utilizará para la transformación, se disminuye el tiempo para producir una nueva variedad
respecto al sistema tradicional.

• Mejores características de los alimentos a la hora de cocinarse.

• Capacidad de los alimentos para utilizarse como medicamentos o vacunas para la prevención
y el tratamiento de enfermedades.

• Reducir el uso de pesticidas. Tan sólo el uso del gen Bacillus thuringiensis en algodón, ha
disminuido el uso de insecticidas de forma brutal así como evitar que miles de productores y
múltiples especies sean víctimas de envenenamiento. Esto supone un ahorro económico en
herbicidas e insecticidas así como una reducción del índice de envenenamiento de
agricultores.

• Las principales ventajas que ven los agricultores son menos suelo, menos agua, menos
energía. Por tanto, beneficios directos que hacen la actividad más rentable y competitiva.

Desventajas

Incremento de sustancias tóxicas en el ambiente.

• Pérdida de la biodiversidad.

• Contaminación del suelo.

• Resistencia de los insectos y hierbas indeseadas ante medicamentos desarrollados para su


contención.

• Posibles intoxicaciones debido a alergias o intolerancia a los alimentos procesados.

• Daños irreversibles e imprevisibles a plantas y animales tratados

Bibliografía

Greenpeace España; Qué sabes de los transgénicos: Disponible en http://archivo-


es.greenpeace.org/espana/Global/espana/report/transgenicos/que-sabes-de-los-transgenicos-
2.pdf

Anderson, Luke: Transgénicos. Ingeniería genética, alimentos y nuestro medio ambiente. Ed.
Gaia, Proyecto 2050. Madrid, 2011

Anderson, Luke: Transgénicos. Ingeniería genética, alimentos y nuestro medio ambiente. Ed.
Gaia, Proyecto 2050. Madrid, 2011