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2010

Estudio:
Situación de los proyectos anteriores y los en ejecución, en relación a la
producción de biodiesel basada en la extracción del aceite de Jatropha
Curcas, impulsados en Centroamérica por la Alianza en Energía y
Ambiente con Centroamérica AEA.

Elaborado por: Prof. Dr .Martin Mittelbach


Universidad de Graz/Austria
Hans Danninger Consultor Managua/Nicaragua
En colaboración con: Bianca Mangas Managua/Nicaragua
2

INDICE

I. INTRODUCCIÓN ........................................................................................ 3
II. ANTECEDENTES ....................................................................................... 4
2.1 LA EXPERIENCIA AUSTRIACA EN LOS AÑOS 90`........................................................................ 5
2.2 ACEITES VEGETALES COMO PROPULSOR DE MOTORES........................................................... 8
2.3 LA EXPERIENCIA DEL SICA EN LOS BIOCOMBUSTIBLES ......................................................... 13

III. SITUACIÓN DE LOS BIOCOMBUSTIBLES EN CENTROAMÉRICA...... 15


3.1 CARACTERÍSTICAS SOCIO-ECONÓMICAS DE LA REGIÓN CENTROAMERICANA ...................... 15

IV. PRODUCCIÓN DE OLEAGINOSAS Y ACEITES VEGETALES PARA


BIOCOMBUSTIBLES ...................................................................................... 16
4.1 JATROPHA CURCAS EN CENTROAMÉRICA .............................................................................. 20
4.2 INFORMACIÓN TÉCNICA DE LA JATROPHA CURCAS ............................................................... 21
4.3 LA PRODUCCIÓN DE JATROPHA Y LA SEGURIDAD ALIMENTARIA ............................................. 22

V. LA ALIANZA EN ENERGÍA Y AMBIENTE CON CENTROAMÉRICA Y SU


ROL EN EL FOMENTO DE LOS BIOCOMBUSTIBLES EN
CENTROAMÉRICA. ........................................................................................ 25
5.1 PROYECTOS AGROINDUSTRIALES .......................................................................................... 26
5.2 PROYECTOS CON PEQUEÑOS PRODUCTORES ........................................................................ 30
5.3 OTRAS EXPERIENCIAS EN EL CULTIVO DE JATROPHA CURCAS EN LA REGIÓN
CENTROAMERICANA. ............................................................................................................................. 34

VI. MARCO LEGAL Y REGULACIONES EN CENTROAMÉRICA SOBRE LOS


BIOCOMBUSTIBLES. .............................................................................. 35
VII. INVESTIGACIONES RECIENTES SOBRE LA UTILIZACIÓN DE
JATROPHA CURCAS. .................................................................................... 38
VIII. CONCLUSIONES .................................................................................. 52
IX. RECOMENDACIONES ............................................................................. 55
BIBLIOGRAFÍA ............................................................................................................................................ 62
ANEXOS .................................................................................................................................................... 65
3

I. Introducción
Los países de la región centroamericana son importadores netos de petróleo,
éste junto a sus derivados se constituyen como producto energético primario,
los cuales son utilizados se utilizan, directa y/o indirectamente, en las distintas
actividades económicas.

Como importadores netos de hidrocarburos, los países de la región


centroamericana son más vulnerables a los impactos económicos y sociales
producidos por los cambios de precios en el mercado internacional. La
Comisión Económica para América Latina y El Caribe (CEPAL) elaboró un
informe sobre los efectos del crecimiento sostenido en el valor del crudo en los
países centroamericanos1, datos de la entidad indican que la factura petrolera
regional incrementó unos $5,600 millones entre 2006 y 2008; el año pasado se
pagaron $12,600 millones.

Este incremento genero una relación consumo per cápita de productos


petroleros y el producto interno bruto (PIB), en donde el per cápita se
incrementó de 6,6% en 2006, a 7,3% en 2007 y 9,5% en 2008, cifras que
ilustran la proporción creciente de los ingresos que los países dedicaron al
pago de la factura petrolera.

Esto ha tenido un efecto negativo en la región, dado que los gobiernos se han
visto obligados a gastar un estimado de 6 veces más dinero en combustible de
lo que gastan en salud, llegando a ser este gasto el doble que la inversión en
la reducción de la pobreza.

El más alto porcentaje de gasto petrolero se experimentó en los países con


menor ingreso per cápita (por persona), que son Nicaragua y Honduras,
mientras que en Panamá y Costa Rica, donde el ingreso per cápita es el más
alto, se destinaron menos recursos a la factura petrolera. En un nivel
intermedio están El Salvador y Guatemala2.

El consumo de derivados de petróleo durante 2007 en Centroamérica —


incluyendo Panamá— fue de 86.9 millones de barriles, siendo Guatemala y
Costa Rica los mayores consumidores, quedando a la zaga Nicaragua y
Honduras. Los productos de mayor utilización son el diesel y las gasolinas, que
representan el 39% y 30%, respectivamente.

Según estudio de la CEPAL3, las proyecciones para este año muestran una
desaceleración de la economía internacional y un sostenido ascenso de los
precios de los cereales y del petróleo. En el caso de la región centroamericana

1
La crisis de los precios del petróleo y su impacto en los países centroamericanos, CEPAL,
2009.
2
La crisis de los precios del petróleo y su impacto en los países centroamericanos, CEPAL,
2009.
3
Istmo Centroamericano: crisis global, desafíos, oportunidades y nuevas estrategias, CEPAL
2008.
4

esta situación se reflejaría en menor crecimiento económico y mayor déficit


comercial, el 31% del total de las importaciones son alimentos y petróleo. El
mismo estudio señala la posibilidad que los ingresos por remesas familiares y
la inversión extranjera disminuya lo cual podría enfrentar a los países a un
elevado déficit en cuenta corriente.

En este contexto, la producción de biodiesel puede representar una


disminución de la dependencia del petróleo con el consecuente alivio en el
gasto de divisas. Paralelamente permitiría el desarrollo de opciones
alternativas al desarrollo de los territorios rurales, impulsando el desarrollo de
la cadena productiva de los Biocombustibles con políticas concretas que
permitan la integración de los pequeños productores y empresarios de las
áreas rurales a la cadena productiva de biocombustibles.

Actualmente la región centroamericana no ha logrado su integración eficiente a


la producción de biocombustibles, una de las razones más evidente es la
ausencia de políticas de fomento para la producción de biocombustibles
(materia prima, transformación y desarrollo de mercados). Las experiencias
actuales enredador de los biocombustibles, algunas de ellas exitosas, son
aisladas, limitadas a la producción de etanol con poca sinergia para promover
el desarrollo agroindustrial y cerrar el ciclo de plantaciones con producciones
marginales que apenas logran un modesto impacto en el mercado energético,
dependiente de los hidrocarburos en su mayor parte.

De hecho, el aumento de la demanda de energéticos y los altos precios del


petróleo favorece al sector de los biocombustibles, y las proyecciones prevén
un aumento significativo de la producción, tanto de etanol como de biodiesel,
de 5,2% y 6,6%, respectivamente, entre 2008 y 20174, impulsado por el
comportamiento de los precios del petróleo y por la evolución institucional en el
tema (por ejemplo, acuerdos internacionales, creación de mercados y apoyo
político).

II. Antecedentes
Los países de la región centroamericana, han incursionado desde los años 80’s
en la producción de biocombustibles, fomentados principalmente por la
cooperación internacional y por inversiones puntuales de empresarios del
sector privado, que sumada a la crisis mundial de los precios del petróleo, ha
contribuido al incremento del interés en este sector.

Los países centroamericanos han demostrado de forma oficial su interés de


introducir biocombustibles en la Primera Reunión del Grupo Mesoamericano de
Biocombustibles, llevado a cabo el 25 de agosto de 2006, en la ciudad de San
José, Costa Rica5, cuando los delegados de los países aprobaron el Plan de

4
Según FAO-OECD (2008) y BNDES, CGEE, FAO, CEPAL (2008).

5
http://www.sieca.org.gt/Reunion de presidentes
5

Introducción de los Biocombustibles en Centroamérica, expresando en sus


matrices energéticas una voluntad al desarrollo de dicho sector.

El interés de los países centroamericanos en desarrollar la producción de


biocombustibles, ha obedecido a varios factores, entre ellos:

Suficiencia energética, dado que los países invierten recursos considerables en


la compra de productos de petróleo y sus derivados, especialmente para el
sector transporte.

Protección del ambiente, a través de la reducción de emisiones de dióxido de


carbono, buscando como asociar el desarrollo de especies vegetales con fines
de producción de aceites combustibles y que a través de su cobertura vegetal
cumpliesen también la función de captación de carbono.

Mejoras socio-económicas. La producción de biocombustibles (biodiesel) se ha


visualizado como una oportunidad para reactivar al sector agrícola, agregando
valor a la cadena de productos, a la vez que se estimula el desarrollo del sector
agroindustrial.

En la región centroamericana, desde el punto de vista de sustitución de los


hidrocarburos usados en transporte, el alcohol de caña de azúcar y el biodiesel
han sido los principales biocombustibles en desarrollo.

Es en este punto donde la Alianza en Energía y Ambiente (AEA) con


Centroamérica ha estado jugando un papel muy importante para el desarrollo
sostenible de plantaciones de Jatropha curcas, en todos los países
Centroamericanos. La Alianza desde el año 2003 ha venido fomentado la
inversión en proyecto de energías renovables.

El objetivo de este estudio es analizar y documentar la situación de los


proyectos financiados por Alianza en Energía y Ambiente en relación a la
producción de biodiesel basados en la extracción de Jatropha, además de
identificar las principales lecciones aprendidas (mejores prácticas) en
Centroamérica. Finalmente hacer recomendaciones a las políticas de la AEA
para el financiamiento de proyectos para la producción de biodiesel.

2.1 La experiencia Austriaca en los años 90`

Desde finales de la década de los 80`la Cooperación Austriaca para el


Desarrollo, de forma conjunta con la Empresa Nicaragüense del Petróleo
(PETRONIC) y las Universidades de Ingeniería de Nicaragua (UNI) realizaron
investigaciones para la explotación agroindustrial de la planta oleaginosa
Jatropha curcas (conocida localmente como tempate o piñón) orientada
principalmente a la producción de biodiesel, con el objetivo de concretizar e
implementar el proyecto Jatropha Curcas6, el cual fue concebido como una

6
Estudio de viabilidad del proyecto Tempate, análisis financiero, elaborador por Blanca Blandino
y Arturo Solorzano, 1999.
6

alternativa viable en al búsqueda de fuentes energéticas alternativas que en un


futuro podrían disminuir la dependencia del petróleo.

Para lo cual el gobierno de Nicaragua estableció con la Cooperación Austriaca


para el Desarrollo, convenios que regulaban el funcionamiento mismo del
proyecto.

El proyecto planteó la producción para consumo interno y de exportación, un


ingreso neto en divisas liquidas, un aumento en el empleo, sobre todo de mano
de obra no calificada y un impacto en el medio ambiente.

Para lo anterior el proyecto se trazó el establecimiento y sostenimiento de


1000 hectáreas, implementando a su vez tres componentes (investigación-
plantación comercial y planta Industrial), abarcando aspectos relacionados a la
investigación desde el proceso de producción hasta el procesamiento mismo
del producto y el manejo de los derivados o sub productos, incluyendo la
producción de Ester Metílico de Aceite de Jatropha Curcas para comercializarlo
como combustible en sustitución del diesel obtenido del petróleo (biomasa).

El proyecto tuvo una durabilidad aproximadamente de diez años (1989-1999),


con un monto aproximado de US$ 10,000.000.00, financiados con recursos
provenientes de la República de Austria.

El ejecutor del proyecto fue PETRONIC, en lo relacionado a organización,


gestión, monitoreo y supervisión de las distintas obras; a su vez las
universidades UNAN-León y la UNI mediante el proyecto BIOMASA y en
coordinación con Sucher & Holzer GmbH como ejecutor austriaco, tenían la
responsabilidad de desarrollar el componente de investigación en el área
agrícola del cultivo como del procesamiento industrial respectivamente.

El proyecto Jatropha Curcas fue pionero en Centroamérica, la implementación


de actividades relacionadas a la investigación para desarrollar el área agrícola,
realizando desde estudios genéticos para aumentar la vitalidad y productividad,
estudio de enfermedades, investigación del comportamiento del cultivo en
diferentes suelos, climas, métodos de siembra, poda, aplicación de técnicas de
injerto, etc. Permitió contar con una carta tecnológica que ha sido el punto de
referencia en los posteriores proyectos de Jatropha Curcas en la región.

En el área de producción, se establecieron viveros y hectáreas de plantación


las cuales lograron en el primer pico de las cosechas rendimientos de hasta en
un 70% de acuerdo a lo esperado. Sin embargo esto no fue sostenido y los
rendimientos en vez de crecer fueron disminuyendo considerablemente debido
a diversas razones siendo la principal la relación del proyecto con los
productores responsables de dar manejo a las plantaciones.

Al inicio de la implementación del proyecto, PETRONIC estableció


coordinaciones con grupos de productores organizados en cooperativas
7

quienes asumieron en un inicio el rol de selección de los beneficiarios entre sus


asociados7. Sin embargo esta modalidad de coordinación no fue sostenida y a
mediano plazo se establecieron nuevas modalidades de contrato con los
productores quienes eran los proveedores de la materia prima.

En el área Industrial, el proyecto se planteo el desarrollo de tecnología y


maquinarias que facilitara el flujo de producción desde el secado de semillas,
descascarado, obtención de aceite, limpieza del aceite crudo, proceso químico
de transesterificacion, e investigaciones sobre el uso de la cascara de la fruta y
torta del Jatropha Curcas.

El Proyecto Jatropha Curcas fue un proyecto pionero en este rubro y los


resultados obtenidos en la investigación (ensayos, validación, aplicaciones
tecnológicas, etc.) así como en la producción (manejo de las plantaciones,
identificación de plagas, control, etc.) y en lo industrial (diseño de tecnologías,
entrenamiento del personal, construcción de infraestructura apropiada), han
sido utilizados como punto de partida y marco de referencia para los actuales
proyectos del cultivo de Jatropha Curcas.

Sin embargo es importante destacar que de dicho proyecto se obtuvieron


lecciones que deben de ser tomadas en cuenta a fin de evitar caer en las
mismas dificultades a fin de lograr desarrollar proyectos de fomento al cultivo
de Jatropha Curcas que generen resultados positivos con una sostenibilidad
del mismo. Entre las lecciones mas relevantes están:

 La definición de un marco conceptual del proyecto, a fin de establecer


claramente los alcances del mismo.

 Establecimiento de una estrategia de intervención claramente definida


para cada una de las áreas o etapas de la implementación del proyecto,
así como con los actores o socios con los que se mantendrán
relaciones.

 Incorporación de forma sostenida la asistencia técnica, en toda la vida


del proyecto, dado que la misma es un factor determinante y requiere
de un personal calificado y con experiencia en el rubro específicamente
(en este caso del Jatropha Curcas)

 La gerencia eficiente y eficaz con un enfoque empresarial, a fin de


establecer el proyecto con una visión de rentabilidad

 Los beneficiarios y beneficiarias (grupo meta) deben de ser incluidos en


todo el ciclo del proyecto, lo ideal es insertarlos desde el proceso de

7
La Unión Nacional de Agricultores (UNAG), mediante la Federación Nacional de Cooperativas
(FENACOOP) seleccionaron a los productores de los municipios de Telica y Quezalguaque en el
departamento de León en el área adyacente a la planta industrial.
8

formulación a fin de estar apropiados del concepto, los alcances y


compromisos.

Es importante destacar que los proyectos en los cuales se incorporan a los


productores y productoras como socios en los que ellos dan una contraparte
(puede ser tiempo, mano de obra, etc.), hace que de parte de los mismos haya
un mayor interés en alcanzar un éxito, esto permite una apropiación y una
reducción del riesgo que pueda derivarse de la falta de interés e identificación
con el proyecto mismo.

2.2 Aceites Vegetales como propulsor de motores

El empleo y adaptación de los motores diesel para el uso de biocombustibles

Para entender la conexión entre los motores diesel y los aceites vegetales o
sus derivados, es necesario comprender los dos principios básicos de
funcionamiento de los motores a pistón (Otto o Diesel).

En 1876, Nicklaus Otto inventó un motor de combustión interna a pistón que


fue el predecesor de los modernos motores a gasolina. En este tipo de motor,
se introducen vapores de combustible y aire en el cilindro y la combustión
empieza a través de una chispa eléctrica disparada en el momento adecuado8.

Rudolph Diesel quería construir un motor a pistón con altas tasas de


compresión para obtener mejor eficiencia. Patentó su idea en 1893 y construyó
su primer motor en 1897. En este tipo de motor, solamente se introduce aire
que es comprimido en el cilindro, el combustible sólo es introducido cuando el
aire ya está comprimido y muy caliente y la combustión empieza debido a la
temperatura del aire sin chispas eléctricas. Por esto, este tipo de motor se
llama ―de encendido por compresión‖ o ―motor diesel‖.

Desde su mismo origen Rudolph Diesel presentó uno de sus motores en la


exposición internacional de París de 1900 utilizando un aceite de maní para su
funcionamiento. Mas tarde en 1912 escribió ―el uso de aceites vegetales como
combustibles de motores puede parecer de baja importancia hoy, pero en el
futuro podrán tener la misma importancia del petróleo y el carbón”.

La evolución posterior de los motores de combustión interna debido


fundamentalmente a un problema de costos y disponibilidad se orientó a la
optimización y empleo de los diferentes tipos de derivados del petróleo. En esta
evolución fundamentalmente se buscó inicialmente un aumento de la potencia
seguida luego por un mejoramiento en el rendimiento y últimamente la mayor
prioridad la tiene la reducción de la contaminación ambiental provocada por el
funcionamiento de millones de motores a nivel mundial.

8
Este tipo de motor se llama ―de encendido por chispa‖ o ―motor Otto‖ y los mejores
combustibles para éste son los de alta volatilidad y alto octanaje: la gasolina, el alcohol, el gas
licuado de petróleo y el gas natural.
9

Retornando a la aseveración visionaria expresada por el padre del motor


Diesel, hoy en día existirían en el ámbito internacional tres razones que
apoyarían con más fuerza esta idea premonitoria:

Las reservas petrolíferas conocidas y al consumo actual y proyectado es


esperable una continuación del incremento en los precios de los combustibles
tradicionales.

Existe interés en los países Europeos de diversificar la producción agrícola


introduciendo cultivos específicos con fines energéticos.

La protección ambiental en cuanto al equilibrio del CO2 y las emisiones de


azufre así como los aspectos relacionados a la seguridad de manipuleo son
puntos a los cuales se les ha otorgado máxima prioridad dada las restricciones
crecientes impuestas por las nuevas normativas ambientales.

En este aspecto los aceites vegetales presentan ventajas si se los compara


con el combustible derivado del petróleo.

A nivel local indudablemente el factor precio final del producto y su


disponibilidad definirá el alcance y proyección que pueda lograr esta
alternativa.

Desde los años 70 muchos países vienen realizando investigaciones y


desarrollos sobre esta temática. En lo referente a motores se han desarrollado
equipos especiales y modificaciones que permiten la operación continua con
aceites puros refinados.

Las experiencias más prolongadas realizadas en Europa corresponden a


Austria, Suiza y Francia. En Austria se han seguido dos líneas paralelas: la
obtención de metilester de colza en cooperativas de los propios agricultores
con objeto de conseguir un combustible que pudieran utilizar en sus tractores, y
la obtención "industrial" que ha permitido la comercialización del "biodiesel",
orientándose de manera especial a su empleo como carburante de motores de
vehículos que tienen que circular en grandes núcleos de población (colectivos y
taxis)

Dentro del uso de diferentes tipos de aceites y derivados se reserva el término


de BIODIESEL a un conjunto de combustibles oxigenados basados en esteres
de fuentes biológicas renovables (aceites vegetales, aceites animales, aceites
reciclados y grasas usadas). Como terminología general su empleo en motores
de combustión interna puede realizarse al 100 % puro (B100) o en mezclas de
proporciones variables con gasoil (Ej. B20) 20 % biodiesel 80 % gas-oil.etc.

Para que un combustible originado en una fuente renovable de origen vegetal o


animal pueda utilizarse válidamente, cualquiera que sea el tipo de motor
considerado, se deben dar determinadas condiciones a saber:

• Impliquen la menor cantidad de modificaciones a los motores en uso


10

• No ocasione una significativa reducción de la potencia o limitaciones en las


condiciones de empleo

• Guarde una relación entre el consumo y la prestación de las máquinas


equivalente o similar a la lograda con el actual gas-oil

• Requiera bajas inversiones en el proceso de sustitución;

• Pueda estar disponible en un corto plazo;

• Garantice un balance energético con saldo positivo;

• Llegue al mercado con un precio que sea competitivo con el del combustible
al que sustituye.

Entre las ventajas más destacables de su empleo los aceites vegetales


provenientes de cultivos agrícolas no alteran el equilibrio del dióxido de
carbono atmosférico. La ausencia de azufre contribuye a que se puedan
cumplir las estrictas metas que se han impuesto muchos países en cuanto a
emisiones de SO2. Sumadas a estas ventajas se han medido reducciones
significativas de componentes aromáticos en los gases de emisión de los
motores que emplean aceites y metil esteres.

El biodiesel es el primer y único combustible alternativo que posee una


evaluación completa de emisiones y efectos potenciales sobre la salud de las
personas, aprobado por E.P.A.(Environmental Protection Agency) según lo
dispuesto en el artículo 211(b) del Clean Air Act. Estos programas incluyen las
más rigurosas pruebas sobre emisiones de combustibles y aditivos que hechas
por E.P.A. en los EE.UU. Los datos recogidos a través de estas pruebas
concluyen el más completo inventario sobre salud humana y medioambiental
que la tecnología actual permite.

Un resumen de los resultados se proporciona en el siguiente cuadro.

Emisiones de
Biodiesel respecto a
9 B100 (%) B20 (%)
diesel convencional .
Tipo de Emisión

Reguladas

Hidrocarburos totales
-93 -30
sin quemar

Monóxido de carbono -50 -13

Partículas en
-30 -22
suspensión

9
Perspectivas para el biodiesel en Centroamérica: Costa rica, El Salvador, Guatemala y
Honduras, CEPAL 2007
11

Óxidos de Nitrógeno +13 +2

No Reguladas

Sulfatos -100 -20

Hidrocarburos
Aromáticos Policíclicos -80 -13
(PAH)

Hidrocarburos
Aromáticos Poli
-90 -50
cíclicos
nitrogenados.(nPAH)

Potencial de
destrucción de la capa -50 -10
de Ozono

*Estimado del resultado de B100

**Media de todos los compuestos medidos

En principio, cualquier motor diesel puede usar un aceite vegetal como


combustible en una situación de emergencia y por cortos períodos de tiempo;
sin embargo, bajo estas condiciones se sacrifica el desempeño y la eficiencia,
además de tener un aumento de emisiones y riesgo de reducción de
durabilidad.

En los motores diesel la formación de la mezcla y la combustión ocurren con la


inyección del combustible en un ambiente de aire comprimido y muy caliente.
Para una buena combustión, es necesaria que la distribución estadística del
tamaño de las gotas de combustible sea adecuada.

Esto se hace a través del sistema de inyección, con su geometría, presión y


dosis determinadas para cada motor, en cada condición de operación. Para
que el chorro de combustible y la combustión sean adecuados, algunas
propiedades del combustible son determinantes: viscosidad, densidad, tensión
superficial, número de cetano y volatilidad.

Los aceites vegetales (mezclas de triglicéridos) poseen una viscosidad mucho


mayor que el diesel y ésta es la razón principal de los problemas para el uso
directo de aceites vegetales en motores diesel sin alteraciones, por lo cual
diversos estudios coinciden en que las posibles soluciones a estos problemas
están asociadas a modificaciones en el motor y al calentamiento del aceite,
para reducir su viscosidad y tensión superficial, logrando mejor atomización. Es
evidente, entonces, que no se puede emplear aceites vegetales en motores
diesel sin hacer modificaciones ya sea en el aceite o en el motor.

La opción más común es hacer la modificación del aceite vegetal para


condiciones más similares al diesel de petróleo para así poder emplear el
12

combustible en todos los vehículos en uso. Lo anterior expone la necesidad de


utilizar aceites vegetales puros (SVO – Straight Vegetable Oíl, o PPO – Pure
Plant Oil) o en mezcla con diesel con el objeto de reducir costos. En estos
casos, el motor debe ser especialmente preparado para recibir la mezcla, para
que su durabilidad no sea afectada.

En Alemania, la empresa ELSBETT10 ha optimizado y diseñado sus


modificaciones y kits para el funcionamiento de los motores diesel de
conversión multifuel para vehículos de pasajeros y hasta camiones pesados
con aceite vegetal, que cumpla con el Weihenstephan-Standard del 05/2000 en
referencia a su uso como combustible. Las conversiones y los kits ELSBETT se
encuentran optimizados para el uso de aceites vegetales puros (nuevos o
reciclados) que cumplen con el estándar de calidad y, por tanto, no se
encuentran química o mecánicamente contaminados. Los costos para adecuar
el motor al consumo de aceite vegetal varían entre € 1.200 y € 6.000 (US$
1.700 y US$ 7.500), de acuerdo a las necesidades y capacidades de cada
motor.

Son diversas las especies vegetales que pueden producir aceites o grasas;
pero muchas especies de oleaginosas no son empleadas para la producción de
aceite y son usadas exclusivamente para la alimentación. El alto valor de estas
oleaginosas en granos vuelve poco económica la extracción del aceite; como
es el caso de varios tipos de semillas, como las nueces, las avellanas, el
pistacho, la macadamia, el marañón, etc.

En algunos casos, el aceite producido tiene también alto valor para fines
farmacéuticos o cosméticos, como ocurre con el aceite de almendra. Los
aceites vegetales pueden ser empleados de varias maneras aunque sus usos
más comunes para alimentación, a excepción del Jatropha y el Higuerrillo que
por sus altos niveles de toxicidad no son aptos para el consumo humano y/o
animal.

En países donde el maíz es la base de la alimentación, como en


Centroamérica y donde la producción local no posee gran excedente, no es
común extraer el aceite de maíz. En parte de África, el principal aceite de
cocina es el aceite de palma crudo.

El aceite de soya, que hoy es el más usado en Brasil, prácticamente no era


empleado hasta los años 70 en aquel país: los aceites más empleados
entonces eran de algodón, de maní, de maíz.

Una característica importante de las oleaginosas es la torta que proviene de la


extracción del aceite que puede ser empleada para alimentación animal. A
veces, como en el caso de la soya, su contenido en proteínas es tan importante

10
http://www.elsbett.com
13

que la torta es empleada también para alimentación humana y obtiene buenos


precios.

Algunos aceites vegetales, que no son comestibles o necesitan de tratamiento


especial para mejorar su aceptación, son empleados en usos farmacéuticos o
industriales. Este es el caso de los aceites de linaza (uso industrial), del aceite
de higuerilla (uso industrial), del aceite de jojoba (uso cosmético) o del aceite
de piñón (Jatropha) para producción de biodiesel.

En el caso de los países de Centroamérica, la única oleaginosa ya producida


en grandes cantidades es la palma africana (Costa Rica, Guatemala y
Honduras). Y en años recientes se ha iniciado el cultivo de plantaciones
experimentales de Jathropa Curcas, con la finalidad de la producción de
biodiesel. Para la extracción de aceite y la producción de biodiesel; sin
embargo esta aun requiere de estudios más avanzados para evaluar su
potencialidad, especialmente su productividad por hectárea y posibles usos de
la torta.

2.3 La experiencia del SICA en los biocombustibles

La SG-SICA (Secretaría General del Sistema de Integración Centroamericana)


y CCAD (Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo) con el apoyo
del Ministerio para Asuntos Exteriores de Finlandia lanzaron en la Cumbre
Mundial de Johannesburgo en el año 2002, la iniciativa Alianza en Energía y
Ambiente con Centroamérica (AEA), a este esfuerzo se sumo la Cooperación
Austriaca para el Desarrollo (OCAD) desde el 2007.

El Objetivo primordial de la AEA es lograr que las energías renovables tengan


una mayor participación en la satisfacción de las necesidades energéticas del
istmo, contribuyendo así a su desarrollo sostenible, la reducción del incremento
de los gases de efecto invernadero y la mitigación de los efectos adversos del
cambio climático global.

Los países de la región centroamericana han concertado que las energías


renovables, implican una oportunidad estratégica para la región, dado que el
desarrollo de las mismas contribuiría a disminuir la dependencia de los
combustibles fósiles importados, a la vez que generan empleos, se da un uso
racional de los recursos naturales, se optimiza y manejan los residuos
generados de procesos productivos.

Así mismo el desarrollo de tecnología y fomento de las energías renovables,


contribuye directamente con la mejoría y bienestar de las comunidades rurales
más pobres y aisladas en donde el sistema de electricidad no tiene cobertura.

Para cumplir este objetivo principal, la AEA tiene cuatro componentes


principales:

 Remoción de barreras legales e institucionales que obstaculizan una


mayor participación de las energías renovables a pequeña escala en la
región
14

 Promoción y fortalecimiento del desarrollo de las energías renovables


en los mercados emergentes de energía eléctrica y uso racional de los
recursos bioenergéticos

 Fortalecimiento de la capacidad del recurso humano e institucional en la


temática de las energías renovables

 Desarrollo, divulgación e implementación de proyectos demostrativos


sostenibles del uso adecuado de las energías renovables.

A través de los componentes antes mencionados la AEA, fomenta la inversión


privada y brinda apoyo principalmente a proyectos de generación de energía
solar, eólica, pequeñas centrales hidroeléctricas, bioenergía y geotermia;
colaborando para ello con instituciones gubernamentales, ONG's y sector
privado.

Las tecnologías que la Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica


considera son:

a) Sistemas fotovoltaicos y colectores solares en sus diferentes


aplicaciones

b) Mini centrales hidráulicas

c) Sistemas eólicos y geotérmicos

d) Utilización eficiente de biomasa, tanto para el hogar como para la


industria

e) Biocombustibles: incluyendo el establecimiento de plantaciones de


especies oleaginosas y plantas industriales de producción de biodiesel

En el caso de los biocombustibles la AEA, ha financiado proyectos en su


mayoría de carácter demostrativo (parcelas experimentales, estudios agrícolas,
montaje de plantas industriales), trabajando no solo con inversionistas del
sector privado sino también dando oportunidades o fomentando la inserción en
este sector a los pequeños y medianos empresarios.

Este enfoque ha implicado que la AEA haga inversiones de riesgo o bien en los
estudios de pre-inversión, facilitando capital semilla para la puesta en marcha
de los proyectos, en el caso particular de los biocombustibles, se han apoyado
iniciativas de investigación, desarrollo y fases industrial y comercial de
biocombustibles, especialmente Jatropha curcas para la producción de
Biodiesel. En el año 2004 la Alianza incursionó en este sector con el
financiamiento al proyecto de investigación y desarrollo de la Jatropha curcas
en Guatemala, con la empresa Octagón S.A.

Hasta Abril del 2009, la AEA tiene financiado 14 proyectos sobre la Jatropha
Curcas, con un estimado de inversión de 701,000 euros (según datos de la
pagina web de la AEA).
15

Sin embargo, se ha demostrado que iniciar proyectos de energía renovable


puede resultar difícil y a veces complicado, pues existen barreras
institucionales, legales, financieras y tecnológicas, que deben vencerse, y para
ello, la AEA está trabajando con los gobiernos, desarrolladores de proyectos,
empresarios, comunidades y ONG’s en la puesta en marcha de los proyectos.
Este último punto, los resultados y lecciones aprendidas de los proyectos
financiados por la AEA, son el punto focal en el presente documento.

III. Situación de los biocombustibles en


Centroamérica
3.1 Características Socio-económicas de la región Centroamericana

La actividad económica de la región centroamericana, incluyendo a República


Dominicana en el año 2007 se expandió 7.1%, cuatro décimas menos que el
año anterior. En términos del Producto Interno Bruto (PIB) por habitante, el
aumento se ubicó en 5%. Este desempeño representa una mejoría en la
mayoría de los indicadores económicos y sociales.

El deterioro en el contexto macroeconómico externo -en particular, la baja en el


ritmo de actividad y el alza en los precios del petróleo y ciertas materias primas
(más la devaluación del dólar)- ha repercutido de manera adversa en la
evolución y perspectivas de la región centroamericana manteniéndose esta
tendencia en el año 2008 y lo que va del 2009.

Se puede identificar a la región con un PIB promedio anual por habitante de $


2,914, aunque Costa Rica cuenta con el PIB por habitante más alto ($6,625) y
Nicaragua el más bajo ($1,140), siendo las actividades productivas con mayor
peso la del sector agrícola y comercial, aunque la industrial y transporte son
sectores con un notable crecimiento principalmente en el caso de El Salvador y
Costa Rica.11

En respuesta a lo anterior, a fines de 2007 los Presidentes Centroamericanos


aprobaron la Estrategia Energética Sustentable Centroamericana 2020, y la
Matriz de Acciones para la Integración y Desarrollo Energético de
Centroamérica. Por su importancia a nivel regional cabe acotar que la
mencionada estrategia tiene por objetivo asegurar el abastecimiento energético
de Centroamérica para garantizar el desarrollo sostenible de la región.
Además, crearon la Unidad de Coordinación Energética Regional en la
Secretaría General del SICA.

Los gobiernos han implementado medidas encaminadas a fortalecer el sector


energético y su capacidad de respuesta al alza del combustible, reduciendo el

11
Perspectivas para el biodiesel en Centroamérica: Costa rica, El Salvador, Guatemala y Honduras,
2007 CEPAL
16

consumo de energía y protegiendo a la población de menos recursos. Entre las


acciones emprendidas, se pueden mencionar las siguientes:

a) Programas de reemplazo de bujías incandescentes por luminarias


ahorradoras fluorescente-compactas.

b) Programa de introducción de bio etanol para mezclas con gasolina.

c) Establecimiento de subsidios energéticos en el consumo de electricidad para


las familias de menores ingresos, así como para el transporte público. En
algunos casos también se subsidia el gas licuado de petróleo utilizado para
cocción de alimentos. Se han hecho grandes esfuerzos para focalizar dichos
subsidios, buscando su mayor eficiencia y beneficio social.

Estas acciones podrían verse modificadas radicalmente en la medida en que


los países logren una reducción de su dependencia energética (incremento del
uso de fuentes alternativas y renovables).

IV. Producción de Oleaginosas y aceites vegetales


para Biocombustibles

Aún queda mucho trabajo por hacer para determinar qué cultivos y qué
especies son las más adecuadas para las diferentes aplicaciones de los
biocombustibles líquidos, para los distintos tipos de suelo, sistemas agrícolas, y
contextos de cultivo. Los factores clave a tener en cuenta cuando se selecciona
la materia prima incluyen: viabilidad económica, sostenibilidad para las
diferentes aplicaciones de los biocombustibles líquidos, productividad por
hectárea, requerimientos de insumos, potencial de aumento de la
productividad, versatilidad del cultivo, potencial de resistencia a la sequía y a
las plagas, usos en competencia, volatilidad del precio, y costos de
oportunidad. (Ver recuadro 1 para comparar los diferentes tipos de materia
prima).
17

Cuadro 1:
Evaluación preliminar de materia prima para biocombustible
TIPO DE SUELO AGUA NUTRIENTES CLIMA
CULTIVO
Cereal Menor Medio Moderado
disrupción del
suelo;
rendimiento
muy constante;
el balance de
humus se ve
influenciado de
manera
negativa por la
remoción anual
de paja.

Hemp Suelo profundo Algo de Moderado, no Condiciones


(Cáñamo) con buen humedad requiere de medioambientales
suministro de durante toda pesticida variadas, preferentemente
agua. PH entre la temporada climas cálidos
6 y 7.

Jatropha Poco exigente, Puede ser Adaptado a Condiciones


no requiere de cultivo de sitios de baja medioambientales
labranza. secano, pero fertilidad y variadas, también árido y
se obtienen suelo semiárido.
mejores alcalinos, pero
rendimientos se puede
bajo sistema lograr una
de riego. mejor
producción si
se usan
fertilizantes.

Maíz El suelo debe Usuario Requiere de Condiciones temperadas a


estar bien eficiente de alta fertilidad y tropicales.
aireado y bien agua. debe ser
drenado. mantenida de
manera
continua.

Miscanthu Buen suministro Fundamental Baja. Adaptado a climas más


s de agua, suelos durante las cálidos, pero tolera bien el
oscuros con un temporadas frío.
alto porcentaje principales de
de humus. PH crecimiento.
óptimo entre 5.5
y 7.5.

Palma de Buen drenaje, Distribución Baja. Clima tropical y subtropical


aceite PH entre 4 y 7; pareja de con requerimientos de
suelo plano, lluvia entre temperatura de 25-32°C.
rico y profundo. 1.800 y 5.000
a lo largo del
año.

Álamo Profundo, suelo Alta: se puede Alta. Ártico a temperado.


requerir de
18

húmedo, textura sistemas de


riego.
media, y alta
tolerancia a las
inundaciones.

Patata Profundo, bien Alta: riego Alta demanda Temperatura óptima de 18-
drenado, necesario. de fertilizantes 20°C.
terroso, con
buena
aireación,
poroso. PH
entre 5 y

6.

Semilla de Blando, 600 mm. Similar al trigo Sensible a temperaturas


Colza margoso mínimo de altas, crece mejor entre
profundo, precipitación los 15 y 20°C.
textura media, por año.
con buen
drenaje.

Arroz Necesita una Muy alta, Aporte Temperatura constante en


capa permeable cultivado en relativamente zonas tropicales, óptima
y un buen campos alto de alrededor de los 30 ° c.
drenaje. inundados.
fertilizantes,
sistemas muy
intensivos

Sorgo Suelos de Muestra un Cultivo Temperaturas óptimas


textura liviana a alto grado de forrajero muy para variedades de
media, bien flexibilidad elevado en producción elevada de
aireados, bien hacia la nitrógeno más de 25°c.
drenados, y con profundidad y
relativa frecuencia del
tolerancia a suministro de
períodos cortos agua debido a
de las
anegamiento. características
de resistencia
a la sequía.

Soya Suelos aluviales Alta Ph óptimo del Tropical, subtropical y


húmedos con suelo de 6 a climas templados.
buen contenido
orgánico, gran 6.5.
capacidad de
agua, buena
estructura,
suelo suelto.

Remolacha Textura media a Moderada, en Se requiere Variedad de climas


ligeramente el rango de los del nitrógeno templados.
pesada, bien 550 adecuado
drenado, para asegurar
tolerante a la a 750 un crecimiento
salinidad. mm/período vegetativo
temprano
19

de cultivo. máximo, alta


demanda de
fertilizante.

Caña de No requiere de Alta y Alta Clima tropical y


azúcar un tipo de suelo distribuida de necesidad de subtropical.
especial, pero manera nitrógeno y
preferentement equilibrada a potasio pero
e bien aireado lo largo de la en la madurez,
con un temporada de el contenido
contenido total crecimiento. de nitrógeno
de agua de un del suelo debe
15% o más. ser lo más
bajo posible
para una
buena
recuperación
del azúcar.

Girasol Se cultiva en Varía de 600 a Moderado. Climas que van desde el


condiciones de 1000 mm, árido bajo riego a templado
secano dependiendo bajo condiciones de
del clima y del secano.
en una gran período total
variedad de de
suelos. crecimiento.

Switchgras Varía desde Resistente a la Bajo. Planta de temporada


s (Pasto praderas a sequía y uso cálida.
Varilla) suelos áridos o de agua muy
pantanosos. eficiente.

Trigo Texturas . Alta Alto. Climas templados, en el


medias subtropico con
precipitación de invierno,
en los trópicos cercanos al
ecuador, en las regiones
montañosas con altitudes
de más de 1.500 m., y en
los trópicos lejanos al
ecuador donde la
temporada de lluvia es
larga y donde se cultiva
como un cultivo de
invierno.

Sauce Arenoso, arcilla Cantidades Absorción Puede tolerar temperaturas


y tierra franco- importantes de significativa de muy bajas en invierno,
arcillosa. agua. nutrientes. pero la helada en
primavera y principios de
otoño dañará los mejores
brotes.

Fuente: Bioenergía Sostenible para la toma de decisiones, Naciones Unidas-Energía,


2007

Las materias primas más indicadas para la agricultura familiar y fijación de las
poblaciones campesinas Jatropha Curcas, el higüerillo y la palma, que aún no
poseen volúmenes de producción adecuados. La soya si posee volumen de
20

producción adecuado pero es mecanizada (pocos empleos) y es producida en


tierras buenas para agricultura de muchos otros productos, lo que hace de su
producción un conflicto con la producción de alimentos.

Existe una diversidad de plantas que son potencialmente aprovechables para


la producir biocombustibles líquidos, este hecho es una ventaja y a la vez una
desventaja, la decisión final sobre la materia prima que se promoverá depende
las condiciones particulares de cada territorio rural específico. Sin embargo es
de desatacar que la producción de materia para biocombustibles fortalece la
seguridad del suministro de energía a nivel local, nacional y regional y aumenta
la resiliencia de los territorios rurales frente a las desventajas que originan la
pobreza, comparado con los monocultivos de uno o unos pocos cultivos. Por
otro lado, una variedad de materia prima potencial con características físicas y
químicas diversas crea desafíos tecnológicos para el manejo y el
procesamiento, lo que deberá promover el desarrollo tecnológico local.

4.1 Jatropha Curcas en Centroamérica

Jatropha Curcas, es originaria de México y Centroamérica, pero crece en la


mayoría de los países tropicales. Se le cultiva en América Central, Sudamérica,
Sureste de Asia, India y África. Es conocida vulgarmente como: Tempate,
Coquito, Capate, Jatropha Curcas, Piñón, Piñoncito, Piñón blanco, Piñón de
leche, Piñol, Piñón Botija, Higos del Duende, Barbasco, Piñones Purgativos,
Higo de Infierno, Purga de Fraile, Tua Tua, Nuez del Physic, Pinhao Manso,
etc.

El aceite de la semilla de Jatropha curcas L. es una fuente de energía


renovable no convencional, de bajo costo y amigable con el ambiente, sustituto
para diesel otros combustibles. Este aceite se usó en motores en África
durante la segunda guerra mundial, en la iluminación de calles de Río de
Janeiro12, y se usa como insumo para barniz, sustituto de aceites industriales,
en Europa en el hilado de lana y manufacturas textiles, para jabones caseros,
como barbasco para pescar y para el control de plagas, entre otros usos.

Por los diversos de usos que puede darse a las diferentes partes de esta
planta, puede utilizarse en sistemas integrales para el desarrollo rural, desde la
extracción de aceite, producción de biodiesel y jabón, así como fertilizante
orgánico con los sub productos de la extracción de aceite (Ávila, op. cit.).

La producción de biodiesel a partir de la semilla de Jatropha curcas L. se


orienta a reducir el consumo de diesel fósil, lo que enmarca a este cultivo en el
contexto de proyectos MDL – Protocolo de Kyoto; así también la fijación de
carbón en tronco y raíces, entre 7 – 8 toneladas de CO2 / ha / año (CATIE, op.
cit.), más del doble que cualquier cultivo forestal para madera, puede generar
ingresos por captura de carbono.

12
Manual para el cultivo de piñón (Jatropha curcas) en Honduras, José Ángel Bartoli, 2008
21

Las principales características del cultivo de la Jatropha curcas L. (Ávila, op.


cit.), son las siguientes:

- No compite con mercados de alimentos.

- Se desarrolla bien en suelos de escasa fertilidad.

- La planta tiene la capacidad de combatir la desertificación y restaurar la


cubierta vegetativa.

- Es resistente a la sequía, dependiendo del método de cultivo.

- Capacidad de revitalizar los suelos que han perdido su fertilidad.

- Produce frutos desde el primer año, se estabiliza en su producción en el


quinto año y continúa durante 25-30 años, produciendo frutos de buena
calidad.

- Puede producirse en áreas con bajo régimen de lluvia (250 mm por año).

- Produce muchos productos y subproductos que pueden ser aprovechables.

Puede considerarse como un cultivo alternativo que puede generar importantes


ingresos a la familia rural (Erazo, 2007).

4.2 Información Técnica de la Jatropha Curcas13

La planta Jatropha Curcas L. es una planta que puede desarrollarse y producir


en un entorno adverso (tierras degradadas, clima seco, tierras marginales y al
mismo tiempo ser parte de un sistema agrosilvicultural).

Descripción botánica:

Reino: Plantae

Orden: Euphorbiales

Familia: Euphorbiaceae

Género: Jatropha

Especie: Jatropha curcas L.

El nombre del género Jatropha deriva del griego: iatrós, (doctor) y trophé
(comida), qué implica usos medicinales (Cubas, 2007).

Característica de la planta

13
Estudio de Caso: Proyecto Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica Tema:
Producción de Biodiesel a partir de Jatropha curcas, el caso Guatemala Consultor: Otto Leonel
García Mansilla, 2009
22

El porte de esta especie corresponde a un arbusto o árbol pequeño (de 3 a 5 m


de altura), caducifolio, que puede alcanzar hasta 10 m de altura y un dap hasta
20 cm, con fuste ramificado a poca altura. La copa es ancha e irregular, la
corteza de color verde amarillenta, pálida y casi lisa, delgada como papel, con
desprendimientos en tiras horizontales, la corteza interna es blanca con rayas
rojas, exuda una savia amarillenta y sabor astringente, las hojas son simples,
alternas, con pecíolos de 10 - 15 cm. de largo y de 9 a 15 cm. de anchura,
ovada, con tres a cinco lóbulos, de borde liso, el haz es verde, el envés verde
claro, este último con pelillos finos (CATIE, 2006).

HÁBITAT: El Jatropha crece casi en cualquier parte, siempre y cuando exista


un buen drenaje superficial (no aguanta agua estancada), incluso en las tierras
cascajosas, arenosas y salinas, puede crecer en la tierra pedregosa más
pobre, inclusive puede crecer en las hendeduras de piedras, sin embargo en
estas áreas su productividad es reducida. La materia orgánica de las hojas del
cobertizo refuerza la actividad del gusano de tierra alrededor de la zona de la
raíz de las plantas que mejoran la fertilidad de la tierra. Climáticamente, la
Jatropha curcas L. se encuentra en los trópicos y subtrópicos, le gusta el calor
aunque también las más bajas temperaturas (con el resultado de una cosecha
reducida) y puede resistir una escarcha ligera.

Su requisito de agua es sumamente bajo y puede resistir períodos largos de


sequedad por el derramamiento de la mayoría de sus hojas para reducir la
pérdida durante la transpiración, pero responde muy positivo a los sistemas de
riego por goteo.

4.3 La producción de Jatropha y la seguridad alimentaria

La disponibilidad de un suministro adecuado de alimentos podría verse


amenazada por la producción de biocombustibles si la tierra, el agua, y otros
recursos productivos no estén disponibles para la producción de alimentos. Del
mismo modo, si la producción de los biocombustibles produce un alza en los
precios de los productos básicos. Para ambos escenarios es necesario que el
área dedicada a la producción de Jatropha entre en competencia de uso con el
área dedicada a cultivo de granos básicos u otros alimentos. Sin la existencia
de políticas y normas relacionadas a la producción de Biocombustibles se
generaría una competencia con los granos básicos, produciendo una presión
en los precios de los alimentos afectando directamente a la población urbana
pobre14.

Previo a la ocurrencia de una eventual indisponibilidad de productos agrícolas


de consumo inmediato, es necesario pensar en elevar los índices de
productividad agrícola como se puede apreciar en la tabla siguiente. Países

14
SDC 2007: “La primera generación de biocombustibles están derivados de parte de los granos
para consumo humano….lo que va incrementar los precios de dichos granos…esto es un peligro
inminente para la población urbana pobre.”
23

como Nicaragua, con la mayor extensión de tierra cultivable en la región


presenta el menor índice de rendimiento en la producción de maíz, grano
básico por excelencia en la
región.

FUENTE: faostat.fao.org, 2009.

Estas cifras demuestran que previo a presentarse cualquier conflicto en el uso


de la tierra entre productos de consumo y el cultivo de Jatropha, tiene la
producción agrícola el reto de elevar su productividad.

En relación a la competencia que ofrece la Jatropha por nichos naturales a los


cultivos tradicionales de alimentos básicos en la región (maíz, frijoles, arroz y
hasta hortalizas) es necesario mencionar que cualquiera de los cultivos
mencionados tiene mayor demanda de condiciones de suelo y agro- climáticas
que el cultivo de la Jatropha, caracterizado por ser un cultivo con pocas
exigencias al suelo, adaptado a sitios de baja fertilidad y suelo alcalinos no
requiere de labranza. Puede ser cultivado bajo condiciones de riego y de
secano. Las condiciones medioambientales son variadas, se produce en climas
árido y semiárido. Está comprobado que el cultivo de Jatropha no distorsiona el
uso de la tierra para la producción de cultivos alimentarios

La Jatropha contrariamente al maíz, caña de azúcar, palma africana u otro


producto agrícola que sea materia prima para Biocombustible, no pone en
riesgo el precio de mercado de los productos para el consumo humano, pues
como semilla oleaginosa no comestible carece de valor comercial para el
consumo humano. Por otro lado, si el aceite de Jatropha se logrará utilizar
localmente para la combustión casera en la preparación de alimentos
reemplazaría a fuentes más contaminantes que actualmente se utilizan para
cocinar, lo cual podría ser más barato y más limpio, con implicaciones positivas
en la utilización de los alimentos.
24

Al mismo tiempo Jatropha tiene el potencial para pequeños centrales eléctricas


descentralizadas, electrificando a base de la conversión de biomasa en áreas
rurales aisladas. Las cuales no se vislumbra en el corto plazo estén conectadas
al sistema energético del país, por esta razón el jatropha se vuelve una opción
con una diversidad de usos; además biocombustibles están creando mucho
mas empleos que los combustibles fósiles (incluyendo la ganadería en zonas
rurales).15

La percepción generalizada es que la tierra arable está totalmente ocupada o


que existe poco margen para ampliarse a nuevos cultivos. Las cifras reales por
cada país en detalle muestran lo contrario, es decir que existe aun potencial
para su aumento16. Parte de esta tierra disponible podría ser utilizada para
cultivos energéticos con capacidad de adaptaciones a condiciones marginales,
tales como la Jatropha, que, si están acompañados de un paquete de políticas
y programas bien diseñados, podrían ir en beneficio de millones de pequeños
productores rurales que actualmente se encuentran en condiciones de
pobreza, sin comprometer los bosques ni la seguridad alimentaria de la región.

Lo anterior significa que los países necesitan diseñar políticas claras para
promover la producción de biocombustibles asegurando que su producción es
sostenible y los beneficios de su producción llegan a las areas rurales. La
Jatropha es ideal para su inclusión dentro de las políticas porque puede ser
producido por pequeños productores y genera un incremento en la demanda
de mano de obra (CEPAL/FAO 2007).

Si bien es cierto que la Jatropha responde en una forma muy positiva a los
sistemas de riego (adelantando la producción por uno o dos años y después
aumentando la producción hasta un 30%), el uso del agua no exige la calidad
requerida como para el consumo humano, lo que significa una oportunidad
para reutilizar las aguas residuales tratadas.

En la región centroamericana las aguas hervidas de las ciudades son un


problema sin atención a lo cual los gobierno no cuentan con políticas para su
manejo; al mismo tiempo estas aguas pueden ser utilizadas como agua de
riego para las plantaciones dedicadas a la producción de biocombustibles,
estas aguas residuales un alto contenido de nutrientes y como van a ser
reutilizados para biocombustibles no significan ningún peligro para el uso
humano.

Hay que tener en cuenta que estudios recientes demuestran que el crecimiento
de la producción de biocombustibles va a resultar en una reducción de los
precios de los sub-productos (por ejemplo harina de soya). (CEPAL/FAO

15
SDC,2007.
16
CEPAL/FAO 2007: “Es percibido ampliamente que el área arable ya esta siendo
utilizado…esto es desaprobado por datos de América Latina”.
25

2007). Esto puede indicar que la desintoxicación de la torta de Jatropha, tiene


un desafío adicional por los costos indirectos que se puedan generar de este
proceso.

Si bien es cierto que la palma africana produce las cosechas por Ha para la
extracción de aceite mas altas, hay peligro de la utilización de la aceite de
palma para la producción de biocombustibles, teniendo un precio por TM mas
alto que otros aceites no comestibles, siendo un ―comodities” muy importante a
nivel mundial.

La promoción de proyectos de Jatropha podría aun mas disminuir la presión


hacia el uso del aceite de la palma para la producción de biodiesel, la extensión
masiva de áreas de Jatropha, podría aumentar la oferta de aceite vegetal para
la utilización directa y la transformación en biodiesel.

V. La Alianza en Energía y Ambiente con


Centroamérica y su rol en el Fomento de los
biocombustibles en Centroamérica.
Como parte de su propósito de promover las energías renovables en los países
de Centroamérica, para contribuir al desarrollo sostenible y a la mitigación del
cambio climático global, la AEA ha venido trabajando con los gobiernos,
desarrolladores de proyectos, empresarios, etc.; en la puesta en marcha de
proyectos encaminados a potencializar el aprovechamiento de las energías
renovables, a fin de que las mismas tengan una mayor participación en la
satisfacción de las necesidades energéticas de la región.

Lo anterior ha llevado a que la Alianza, financie iniciativas en donde las fuentes


de energía utilizadas puedan venir o derivarse del uso de tecnologías, tal es el
caso de Biocombustibles: en el que se incluye el apoyo al establecimiento de
plantaciones de especies oleaginosas y plantas industriales de producción de
biodiesel.

Este contexto le ha dado el impulso al establecimiento de áreas de Jatropha


Curcas en la región17, si bien la mayoría de los mismos han sido financiados
principalmente por la AEA, hay unos que están siendo financiados por
organizaciones de cooperación internacional y en otros casos por iniciativa
individual de empresarios privados.

A continuación se presentan de forma resumida algunas iniciativas que por su


nivel de desarrollo, experiencia y resultados es interesante destacar.

17
Los proyectos financiados por la AEA se encuentran distribuidos en Belice, Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras y República Dominicana.
26

Para una mejor comprensión de las iniciativas (proyectos) estos se han divido
en dos categorías, la primera referida a los proyectos agroindustriales y la otra
a proyectos de pequeños y medianos productores.

5.1 Proyectos Agroindustriales

Estos proyectos se caracterizan por el desarrollo de una extensión


agropecuaria efectiva, y de factores socioeconómicos tales como: empleo,
acceso al crédito agrícola, comercialización, recuperación del deterioro
ambiental.

Este tipo de proyectos se prevén como un medio de vincular efectivamente la


economía campesina y rural a los mercados de insumos, productos y servicios,
necesarios para su modernización, dado que incentiva a la organización
campesina, capacitación empresarial, orientación activa del campesino
respecto a la racionalidad campesina.

A su vez dichos proyectos se proyectan tomando en cuenta factores


económicos que permita ejecutar un proyecto: económicamente factible, que
fomente el aumento de ingreso, diversificación, mejoramiento y racionalización
de cultivos.

Con ese enfoque la Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica (AEA),


viene promoviendo el desarrollo de iniciativas agroindustriales, las cuales
deben verse como procesos transformadores del agro tanto en el ámbito
nacional, regional o local, dado que éstos presentan una oportunidad para
lograr la articulación de actividades que surgen de la producción de materias
primas, la transformación de las mismas y su comercialización.

Los Proyectos de Jatropha en la Región

En el presente sub capítulo se presentan los proyectos que son financiados


con fondos de la AEA y otros que son impulsados por empresarios del sector
privado en la región, que dado sus resultados es interesante destacar en el
presente estudio y en base a cuyas experiencias son también base para las
conclusiones y recomendaciones del presente estudio

El caso de Guatemala:

Con fondos de la Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica (AEA),


hasta el momento se han financiado en dos países proyectos que incluyen
componentes agroindustriales, siendo el mas importante el ubicado en
Guatemala ejecutado por la empresa Biocombustibles de Guatemala S.A.
(Octagon) esta empresa ha recibido financiamiento de $ 250,000 dólares a
través de la implementación de cuatro proyectos.18

18
Generación de combustibles renovables provenientes del aceite de Jatropha Curcas (4.02
finalizado), Expansión agrícola de Jatropha Curcas (4.11 finalizado), Planta industrial de
27

Adicionalmente, la empresa además cuenta con fondos de inversionistas


españoles que les permite desarrollar varias actividades científicas
relacionadas al mejoramiento genético y ensayos de la Jatropha Curcas, con el
objetivo de contar con mejores rendimientos productivos y lograr una
homogenización en el tiempo de la cosecha, lo cual identifica a la empresa
como el grupo pionero en lo relacionado al fomento del cultivo.

El proyecto: Prácticas culturales y aplicaciones de madurantes encaminados a


la maduración uniforme de los frutos de jatropha curcas, se diferencia de otros
proyectos de cultivo de Jatropha, por contar con un programa científico y dar
atención permanente en el manejo del cultivo, ha permitido mantener una
plantación de 600 Ha, en etapa de desarrollo en buen estado; si bien esta finca
ha sido utilizada como modelo demostrativo del cultivo. Cabe señalar que esta
plantación puede ser mejor aprovechada a fin de promover la multiplicación
del conocimiento y la experiencia acumulada en este proceso para toda la
región.

Hasta el momento la mayor limitación que enfrenta el proyecto está lo


relacionado a los niveles de productividad real que se requiere obtener para
mantener un punto de equilibrio y hacer del Jatropha un rubro rentable.

El proyecto de biocombustibles S.A. es un proyecto exitoso y ejemplar para el


financiamiento de la AEA, si bien es cierto que las investigaciones científicas
van a seguir siendo necesarias dado que la Jatropha es aun una planta
silvestre y que se requiere seguir investigando y experimentado para lograr
contar una variedad con un material genético optimo.

Es importante destacar que este proyecto debe su calificación de ejemplar al


hecho que durante su ejecución se ha trabajado de forma integral diferentes
eslabones de la cadena de producción: producción primaria, transformación en
aceite y análisis de mercado.

En relación a la tema de investigación sobre el material genético óptimo, es


recomendable que la Alianza reconsidere la asignación de fondos de fomentos
a empresas privadas, en vez de a centros especializados en investigación dela
región. Tal como se abordará en las recomendaciones más bien esto debe ser
un esfuerzo que impulsen las instituciones vinculadas al sector rural a lo cual la
alianza se puede sumar pero no debe rectorear19.

producción de biodiesel partiendo de los aceites vegetales (4.12 finalizado) y Practicas culturales
y aplicaciones de madurantes encaminados a la maduración uniforme de frutos de Jatropha
Curcas (4.33 en ejecución).
19
Actualmente el centro de estudios agrícolas del Zamorano en Honduras realiza
investigaciones agronómicas sobre el cultivo del Jatropha. Es importante vincular el
desarrollo y resultados de estos estudios con la finalidad de garantizar el uso de los
resultados del Zamorano en las áreas ya establecidas de producción de Jatropha.
28

El ingreso mas grande del proyecto hasta el momento proviene de la venta de


semilla a otros proyectos de la región, la cual utiliza para sembrar nuevas
plantaciones.

―Biocombustibles‖ de Guatemala ya esta produciendo biodiesel pero la


mayoría proviene de aceites usados que son recolectados de ciudad de
Guatemala, la empresa extractora de aceite a base de Jatropha en las fincas
tiene un nivel artesanal la cual necesitará a mediano plazo un cambio profundo
(antes de la cosecha de las 600 Ha).

Resultados Esperados según documento de proyecto

 Todas las flores sean polinizadas al mismo tiempo


Que los Frutos crezcan uniformes y maduren al mismo tiempo.

 Hacer en menos tiempo la recolección de los frutos.


Que la mecanización de la recolección de frutos sea de una sola vez ó
en el menor tiempo posible.

Es importante que los resultados, una vez que se haya elaborado el informe,
sean divulgados. Esto permitirá avanzar en el manejo del cultivo.

El caso de República Dominicana:

Los proyectos en República Dominicana son todos proyectos agroindustriales,


impulsados por empresarios, en donde las áreas sembradas son pequeñas en
extensión. El proyecto visitado: Siembra e investigación de Jatropha curcas en
la frontera Dominico-Haitiana, tiene un año de ejecución con una plantación
establecida de 50 Ha, las primeras plantas establecidas ya están floreciendo y
dan frutos, pero aún no se puede hablar de una cosecha alcanzada, a su vez el
proyecto aun proyecta la siembra de 20 Ha. que están en vivero.

La plantación fue cultivada en áreas que presentan problemas de fertilidad por


la degradación forestal sufrida anteriormente y mayormente despoblada. Una
parte de la finca tiene un sistema de riego por goteo instalado; sin embargo aun
la plantación se provee de agua a través de un camión cisterna, dado que falta
la instalación de una bomba sumergible en el pozo existente en la finca.

En relación al manejo de la plantación, esta se realiza con mano de obra


procedente de Haití, su ubicación fronteriza facilita actualmente la utilización de
mano de obra del vecino país. Si esto promueve la visión Binacional de un
proyecto, debe ser analizado en detalle, pero se puede presentar como un
potencial para el proyecto con efectos sobre la economía del país ejecutor y el

Cabe también indicar que mucha de la información actualmente investigada ya fue


generada durante el desarrollo del proceso de investigación que el proyecto financiado
por la Cooperación Austriaca para el Desarrollo financió en Nicaragua.
29

vecino; no solamente como fuente de trabajo, sino como una solución


energética para Haití y tendría un enfoque binacional (tomando en cuenta que
la Alianza no puede trabajar en Haití).

El enfoque de la empresa es la producción de biodiesel, no están dedicando


fondos para la investigación y mejoramiento genético del Jatropha, por esta
razón se debería fortalecer el intercambio de experiencias con otros proyectos
de la Alianza.

Un proceso importante de mencionar es que la empresa esta buscando


alianzas con otros productores en la zona, ya ha creado un gremio de
productores de biodiesel, con el propósito de promover y hacer cabildeó ante el
gobierno y los donantes. Este proceso de organización social con objetivos
productivos debería ser sistematizado para multiplicarse como ejemplos
exitosos en el marco del desarrollo rural y local de pequeños y medianos
productores de Jatropha.

Existen otros 5 proyectos20 en República Dominicana, que están trabajando


con fondos de la alianza, están ubicados en la misma zona y están trabajando
juntos. La vecindad geográfica de los actuales proyectos presenta una ventaja
excepcional para articular una cadena local de producción de biocombustibles
y sus derivados, con el consecuente efecto al desarrollo rural local; por
ejemplo el desarrollo de la industria dado que la proximidad genera
oportunidades para el acopio del cultivo, generando una producción en escala
que contribuya a la reducción de costos y homogenización de la calidad del
producto, a su vez fomenta la comercialización de materia prima (semilla) e
incentiva a que pequeños productores puedan insertarse en el cultivo del
Jatropha. A esta situación se debe sumar la situación cercana a Haití, con
potencial de mercado para el Biocombustible.

Esta experiencia de articulación y alianzas entre los beneficiarios de la Alianza


no es similar en los otros países, sino más bien tienden a trabajar de forma
atomizada sin mayores coordinaciones ni intercambio de información, lo que
impide superar los cuellos de botella y aprovechar las lecciones aprendidas de
proyectos previos.

Resultados Esperados según documento de proyecto

 Establecimiento de vivero para la siembra de 120,000 plantas

 Establecimiento de una plantación de 70 hectáreas con Jatropha curcas

20
Producción de biocombustibles con Jatropha curcas (9.02), Plantación de Jatropha
curcas en Elías Pina (9.04), Plantación de Jatropha curcas en Dajabón (9.05), Siembra
e investigación de Jatropha curcas en la frontera dominico-haitiana(9.06), Plantación de
Jatropha curcas en Montecristi (9.11) y Plantación de Jatropha Curcas en Villa
Vásquez (9.12)
30

 Vivero establecido

 Plantación de 70 hectáreas de Jatropha Curcas establecida

Junto a los resultados esperados propuestos del proyecto, éste brinda una
oportunidad especial para la articulación local de un conglomerado de
Biocombustible en ese territorio.

5.2 Proyectos con pequeños productores

La Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica (AEA), ha venido


impulsado el financiamiento de proyectos para ser ejecutados por pequeños
productores con el propósito de contribuir al combate a la pobreza e insertar a
los mismos en el proceso de producción de biocombustibles (según lo
menciona la AEA).

En el caso de Belice:

El proyecto de Jatropha para biodiesel, cuyo objetivo general es el probar la


viabilidad de la producción de Jatropha Curcas en suelos marginales así como
la evaluación de opción de la comercialización sostenible de bio-diesel en
Belice. El proyecto utiliza el nuevo material mejorado de la semilla de la
especie Cabo
Verde conocida por ellos como guatemalteca.

Una parte de la plantación fue destruida por una inundación inesperada y


excepcional (no ocurrió en los últimos 80 años) por esta razón existe por el
momento solo 1 Ha sembrada.

El manejo de la plantación tiene sus debilidades, por ejemplo por falta de


manejo de las malezas, se produce una competencia entre el desarrollo de
ambas plantas, afectando el crecimiento y desarrollo de la Jatropha. Se puede
observar que buscando la luz, las plantas crecen demasiado, desarrollando un
tallo central elevado, sin ramificación, lo que dará como resultado plantas con
buen crecimiento pero pobre desarrollo de cosecha, ya que las frutas se
originan en las ramas adyacentes al tallo.

La situación del Jatropha en Belice, es poco desarrollado aunque tienen varios


años de estar realizando actividades relacionadas al cultivo, aun no existen
datos de cosecha por planta, existe una mezcla entre semilla importada y
semilla criolla, que junto con el hecho de que no cuentan con un sistema de
monitoreo de la parte productiva (cosecha) pone en riesgo el éxito del proyecto.

Jatropha tiene en Belice un futuro incierto. La disponibilidad de tierras de baja


productividad es significativo, elemento que podría ser positivo para el
desarrollo del cultivo por la disponibilidad de área para su producción, pero la
falta de mano de obra en el campo muy evidente por esta razón el costo de
mano de obra es uno de los mas altos de la región, por esta razón hay que
esperar los resultados concretos de la cosecha para poder hacer un análisis
31

económico exhausto y en base de esto tomar una decisión sobre la continuidad


de este tipo de proyectos en Belice.

Los resultados esperados

 Terrenos demostrativos con Jathropha Curcas (JC) con la semilla


mejorada.

 Estudio de viabilidad de JC para la producción del biodiesel en Belice,


incluyendo subproductos comerciales potenciales
Identificación de las posibilidades comercialización y exportación.

 Desarrollo del material informativo para la concientización pública


Investigación de las nuevas técnicas para quitar la toxicidad de la torta
de la semilla.

Teniendo Belice un clima tropical húmedo similar a Peten donde uno de los
proyectos de la alianza fracaso, teniendo como pregunta clave el
comportamiento de la Jatropha bajo condiciones del trópico húmedo (lluvia
excesiva y suelos generalmente arcillosos y ácidos con alta incidencia de
inundación). Sin embargo en Belice existen variedades locales de la Jatropha,
las cuales podrían ser investigadas para su producción bajo las condiciones
locales de clima y suelos, en vez de importar semillas, las cuales no se
adaptan a las condiciones agroclimáticas de Belice.

A parte del proyecto de la Alianza, existen también iniciativas privadas que ya


sembraron unas Ha de Jatropha bajo el concepto de cadenas de valor
agregado locales.

En el caso de Costa Rica:

El proyecto: Producción de biodiesel a través de sistemas agroforestales y


silvopastoriles con la especie Jatropha curcas en organizaciones productoras
campesinas de la zona sur de Costa Rica (2.1), esta localizado al oeste de San
Isidro, con dos años de ejecución por la organización ACICAFOC. El proyecto
recibió sus fondos muy tarde en relación al año agrícola, lo que no permitió
sembrar la cantidad planeada en el primer año, algunos pequeños ensayos que
se realizaron arrojaron una tasa de sobrevivencia de las plantas muy baja.

El material vegetativo utilizado (semillas) de la variedad Cabo Verde fue


comprado a la Empresa Biocombustibles de Guatemala, dado que se tiene
identificado como la variedad de la más alta calidad. Es importante señalar esto
dado que en San Isidro el Ministerio de Agricultura de Costa Rica instalo una
área demostrativa del Jatropha solamente con la variedad criolla, lo cual no ha
dado resultados de cosecha aún, teniendo ya dos años de siembra.

A diferencia de otros proyectos de cultivo de Jatropha en donde la plantación


esta instalada en una sola área, ACICAFOC, trabaja con pequeños
productores, los cuales cuentan con parcelas individuales, en conjunto tienen
programado sembrar 40 Ha en una área geográfica extensa.
32

Esta distribución generará en el mediano plazo una limitación relacionada, al


manejo, la homogenización, recolección y acopio de la producción.

Otro elemento a tomar en cuenta es el relacionado a la visión de los


beneficiarios del proyecto (pequeños productores), los cuales están enfocados
en el aspecto económico de la siembra, es decir que hacen desde el inicio una
valoración sobre los costos de inversión y los excedentes que pueden generar
por Ha. A diferencia de otros países centroamericanos, en Costa Rica los
pequeños productores tienen un poco mas de experiencia e información que
les ha permitido desarrollar el trabajo con un enfoque agroindustrial, logrando
una producción de acuerdo al mercado.

Esta característica de los productores, debe ser tomada en cuenta por el


proyecto dado que para que exista una apropiación y el proyecto sea un éxito,
el rendimiento da las plantaciones debe que competir con otros productos
tradicionales de la zona, es decir que el Jatropha Curcas debe tener un
rendimiento que genere excedentes atractivos al productor, lo cual implica un
reto para el cultivo mismo. Por esta razón es importante que la Alianza espere
los resultados del proyecto antes de continuar financiando iniciativas de este
tipo en Costa Rica.

Como en todos los proyectos con pequeños productores, el aspecto de la


asistencia técnica es la parte más débil. En el presupuesto del proyecto estaba
contemplada una partida presupuestaria para este fin, pero la asistencia
técnica brindada hasta el momento no es especializada en el cultivo del
Jatropha Curcas, sino en aspectos agronómicos en general.

El caso de El Salvador

La Alianza en Energía y Ambiente con Centroamérica (AEA), financia el


proyecto Establecimiento de Jatropha curcas, a partir de siembra directa de
semilla para la producción de aceites vegetales (3.25) y el proyecto Promoción,
asistencia-técnica y seguimiento de 100 nuevos productores de materia prima
para elaboración de bio- combustible, socios y afiliados de la asociación
agropecuaria Atlacatl (3.27).

El proyecto con la Fundación Empresa y Desarrollo (3.25), está enfocado al


establecimiento de 35 hectáreas en la Comunidad Flor de Chilamate y sus
alrededores; por falta de conocimiento y asistencia técnica sembraron en la
mayoría la variedad criolla que da una cosecha reducida, además parte de la
plantación demuestran un mantenimiento deficiente que resulto en un
crecimiento de maleza encima de la Jatropha, esto impide el crecimiento
adecuado de la planta. Ambos factores no pueden llevar las plantaciones a una
rentabilidad económica Actualmente la Fundación esta alquilando áreas a un
precio de $10.00 dólares por manzana, con este precio va hacer muy difícil
llegar a un resultado positivo.

El concepto del proyecto en el que los productores son trabajadores y la tierra


es arrendada, puede funcionar en los años iníciales del establecimiento de las
33

plantaciones pero en el mediano plazo cuando la recolección de los frutos,


almacenaje, y procesamiento debe de replantearse dicho concepto en función
de que los productores se apropien del mismo, es decir que se comparta el
riesgo de la inversión a fin de que estos tengan un interés en que el proyecto
sea exitoso.

Lo anterior es importante de retomar dado que esto fue el detonante de las


debilidades que enfrentó el proyecto de Jatropha Curcas en Nicaragua
financiado con fondos de la Cooperación Austriaca.

Un aspecto positivo del proyecto, es el aprovechamiento múltiple


(diversificación Productiva) de las tierras dado que los productores están
sembrando a doble distancia entre surcos para dar espacio al cultivo de maíz y
frijoles aprovechando al mismo tiempo la masa orgánica y el efecto positivo
que esta produciendo el Jatropha al suelo.

La Fundación cuenta con una planta procesadora instalada y están procesando


semillas o procesando aceite de Jatropha, con un costo de producción un poco
alto, dado que la maquinaria utilizada es una tecnología desfasada (utilizan una
pequeña prensa de fabricación hindú, la cual para utilizarla deben calentar la
semilla antes del proceso de la prensa y los bajos volúmenes de
procesamiento por día incrementan los costos).

El proyecto (3.27) tiene 75 manzanas sembradas, de las cuales una parte tiene
cuatro años de establecimiento pero no tienen datos sobre cosecha total ni por
Ha, es evidente la falta de asistencia técnica externa en todo el ciclo agrícola
comenzando con la selección de la semilla para la siembra (variedad criolla)
hasta la cosecha (están recolectando semillas caídas de las plantaciones) el
mantenimiento de la plantaciones visitadas tienen debilidades con el control de
malezas, ya que estas se encuentran a la misma altura que el Jatropha, que
impiden que la planta se desarrolle bien, creciendo en la maleza la planta
busca la luz y no comienza a formar ramificaciones de abajo. Una vez limpia el
la área quedan estacas de Jatropha con una altura de dos metros sin
floraciones y frutas.

Pese a las limitaciones en la parte del manejo agronómico de las plantaciones,


en la parte organizativa el proyecto cuenta con aspectos positivos tales como el
liderazgo de la gerencia del proyecto entre los productores, lo cual puede ser
canalizado para superar una crisis.

Dado que la región donde interviene el proyecto (sureste de El Salvador) hay


muchas áreas de suelos pedregosas, que no prestan condiciones para la
producción de granos básicos, en este sentido el Jatropha se puede convertir
en un ingreso adicional, dando empleo temporal y reforestando áreas
degradadas. Sin embargo para lograr avances en este proyecto es urgente
iniciar con asistencia técnica especializada externa y resiembras con semilla
en un esfuerzo de reactivar el proyecto dándoles nueva oportunidad a los
beneficiarios del proyecto.
34

5.3 Otras Experiencias en el cultivo de Jatropha Curcas en la Región


Centroamericana.

El aumento en la demanda de oleaginosas y aceites vegetales para la


elaboración de biocombustibles en la región se ha incrementado, este
incremento ha estimulado a la inversión del sector privado en el cultivo de
oleaginosas que no compitan con la producción de alimentos tal es el caso del
Jatropha curcas, a continuación se presentan experiencias novedosas de
empresarios que por iniciativa propia están implementando proyectos de
inversión en el establecimiento de plantaciones de Jatropha.

El caso de Honduras:

En el municipio de Choluteca, la empresa Agroipsa, está desarrollando una


inversión en más de un mil ha de Jatropha Curcas. Actualmente es el área
establecida más grande en la región, la empresa inicio en el año 2004,
estableciéndose las primeras áreas en el 2005, aprovechando la semilla del
proyecto austriaco en Nicaragua y de la información científica existente en las
universidades nicaragüenses que participaron en dicho proyecto.

Es importante señalar que la Empresa Agroipsa logro el aprovechamiento de la


experiencia tanto en los aspectos organizativos como tecnológicos
transformando su inversión en un concepto agroindustrial.

La inversión total en relación a las plantaciones se encuentra distribuida en


diferentes fincas, con un centro de acopio y de procesamiento cerca de
Choluteca, donde también se ubican los viveros, los laboratorios y el área de
procesamiento del aceite.

Agroipsa está dedicando fondos al área de investigación en general, logrando


clones de las mejores plantas de la variedad Cabo Verde con un rendimiento
de un 30% adicional al promedio productivo, con las cuales están produciendo
estacas las que aprovechan para replantar y comercializar.

La región en donde se desarrolla el proyecto se caracteriza por suelos


degradados y semi-aridos, con una ganadería muy extensiva y con pocas
oportunidades de inversión agrícola; con varios intentos fallidos de cultivar
productos con potencial comercial, la Jatropha se presenta como una
oportunidad de desarrollo y dinamización de la región, siendo una región
bastante plana, presenta las condiciones adecuadas para implementar un
sistema de riego y para una mecanización parcial de la finca (control de maleza
y cosecha); sin embargo estas características geográficas pueden ser adversas
a la plantación en la medida en que se produzca un estancamiento de agua
(inundaciones) por esta razón la empresa esta invirtiendo en sistemas de
drenaje.

Con una área de mil Ha establecidas y con una parte de las mismas ya edad
cosechera, el reto de la empresa es contar con una maquina cosechadora que
35

no maltrate las plantas al momento de corte de los frutos (aun no existe una
planta procesadora).

La empresa tiene un concepto interesante y prometedor para la utilización de


los desechos de la cosecha. A base de la torta, incluyendo otros desechos
como la pulpa secada van producir pellets para quemar y producir energía
eléctrica. Estos pellets tienen un valor calorífico mayor que los pellets comunes
que se producen a base de desechos de madera porque la torta contiene una
parte pequeña de aceite que no se ha logrado exprimir.

El concepto es interesante, pues da un uso directo e inmediato a los residuos,


se logra el aprovechamiento de la misma, transformándola en una nueva
materia prima con fines comercializables, integrando siempre el tema de uso
energético a otro subproducto de la Jatropha.

El caso de Nicaragua:

En Nicaragua la el Servicio Alemán de Cooperación (DED), desde el 2007 ha


tomado bajo su asistencia técnica los remanentes del proyecto de Jatropha
Curcas21 en el departamento de León, actualmente existen solamente 30 ha de
Jatropha de las mil ha sembradas, gracias al trabajo desarrollado por el DED
se ha desarrollado también el interés del sector privado a invertir en esta
tecnología.

El concepto en Nicaragua de producción de Jatropha, no contempla la


producción de biodiesel a través de una planta procesadora, sino con el uso de
prensas manuales. El concepto del DED contempla la modificación de motores
para utilizar el aceite vegetal en una forma directa.

La empresa kukra en la zona de occidente de Nicaragua, fuerte en la siembra


de maní, ya estableció 40 ha de Jatropha en áreas de sus fincas que no están
aptas para el cultivo de maní, el concepto es de producir aceites vegetales a
base de Jatropha. A base del núcleo de industrias Kukra el DED quiere
desarrollar una cadena de valor agregado a nivel local. La base son las 30 ha
ya existentes, con este concepto se busca que los productores propietarios de
las 30 has. tengan un ingreso adicional.

La participación de Kukra, en este proyecto prevé sea el incentivo para que


otros productores de la zona se inserten en la siembra de Jatropha dado que
se contará con un mercado para dicho rubro.

VI. Marco Legal y Regulaciones en Centroamérica


sobre los Biocombustibles.

21
El proyecto Jatropha Curcas fue financiado por fondos de la cooperación austriaca
en el periodo de 1992-1999)
36

El presente estudio considera pertinente presentar de manera resumida el


marco legal y normativo existen en la región para la producción de
Biocombustibles, bajo cuya norma cae también la producción de Jatropha y los
productos que de su procesamiento se logren.

Cuadro 2:
Marco Legal en los países de la región centroamericana en relación a la
producción de biocombustibles.
Países Marco Legal

Costa Rica La Ley Orgánica del Ambiente No. 7554, expresa en el artículo
58, la necesidad de propiciar un desarrollo económico
sostenible, a través de la exploración y aprovechamiento de
fuentes alternas de energía, renovables y ambientalmente
sanas.

El Programa Nacional de Biocombustibles establece como


prioridad el abastecimiento energético del país con
responsabilidad ambiental, social y económica mediante la
promoción de iniciativas y emprendimientos productivos bajo el
esquema de inclusión social y el uso de fuentes renovables de
energía.

El Plan Nacional de Desarrollo 2006-2010 incluye dentro de


sus objetivos, fortalecer las capacidades del sector rural y
establecer un mayor vinculo con el manejo sostenible de los
recursos, para lo cual ha incluido la promoción de proyectos
pilotos para el uso de energías renovables, obteniendo a su
vez el beneficio de los combustibles alternativos para reducir la
dependencia externa.

Honduras La principal Ley en vigencia que es relacionada a los


biocombustibles es el Decreto 104-93, la Ley General del
Ambiente. En su Artículo 1 define, entre otras cosas, que el
manejo sostenible de los recursos naturales es de interés
público y social. Así, los recursos naturales renovables deben
ser aprovechados de acuerdo a sus funciones ecológicas,
económicas y sociales de forma sostenible.

En el Artículo 49 se explica que los programas de asistencia


técnica y crédito agrícola deben tener en cuenta las técnicas
adecuadas para la conservación del suelo.

Existe en trámite en el Congreso de Honduras desde


septiembre de 2006 un Anteproyecto de Ley para la
Producción y Consumo de Biocombustibles

Nicaragua Nicaragua no cuenta con un marco regulatorio exclusivo para


la producción de biocombustibles, hasta el momento en
materia jurídica sólo se registra un Decreto, el 42-2006,
elaborado por el ex presidente Enrique Bolaños, donde se
declara de interés nacional estratégico la producción de
37

biocombustibles y bioenergía.

Belice Belize has no policies or legislation relating to the issue of


agroenergy and biofuels.

The government entity involved in the negotiations between


BSI and BEL

is the Public Utilities Commission, the regulatory body for all


utilities in Belize. The government is aware of the need to
develop policies and legislation and is interested in establishing
some basic guidelines for any investment in this area. These
include environmental sensitivity and the need to contribute to
poverty reduction and rural development. As already
mentioned, the most important development related to the use
of agroenergy and biofuels in Belize has been the signing of an
agreement between Belize Sugar Industries Limited (BSI) and
Belize Electricity Limited (BEL) to establish a 25 MW power
plant. That plant will use bagasse to generate the electricity
needed for BSI to convert the country’s surplus sugar
production into biofuels. The financing for the project is in place
and construction will begin in 2007. The plant will be
operational in 2009

El Salvador El Ministerio de Economía (MINEC) y el Ministerio de


Agricultura y Ganadería (MAG) han elaborado un proyecto de
ley de etanol que, entre otros puntos, hará obligatoria la
mezcla de un 10% de etanol con un 90% de gasolina

Guatemala El Gobierno de Guatemala a través del Decreto Ley 52-003,


Ley de Incentivos para el Desarrollo de Energía Renovable, ha
decretado de urgencia nacional desarrollar fuentes alternas de
Energía Renovable

República la ley de energías renovables incentiva que los aceites sean


Dominicana de producción nacional para otorgar las exoneraciones de
impuestos correspondientes que hacen el biodiesel factible
económicamente.

Fuente: Elaboración en base a información del SICA

Como se puede apreciar el marco legal a nivel de la región es diferente para


cada país, existiendo leyes que fomentan la producción de Biodiesel (caso de
El Salvador, Guatemala, República Dominicana) hasta la inexistencia de un
marco legal (casos de Nicaragua, Honduras, Belice y Costa Rica).

Es más que evidente que países dependientes de la importación del petróleo


deben buscar su diversificación energética y romper la dependencia del
petróleo; esta necesidad obliga a iniciar un marco legal que defina reglas claras
a l producción de Biodisel. La carencia de este marco puede convertirse en el
principal obstáculo para el desarrollo y aprovechamiento de los
38

Biocombustibles. El marco legal debe ser complementario a una política


nacional intersectorial que incluya el fomento de los diferentes eslabones de la
producción.

VII. Investigaciones recientes sobre la utilización de


Jatropha curcas.

Jatropha curcas es una planta no comestible muy prometedora para la


producción de biocombustibles, en especial biodiesel por su alto contenido de
aceite en su semilla.

La calidad del aceite especialmente el componente de ácidos grasos tiene una


composición ideal para el uso de biodiesel, el producto final cumple con todos
las especificaciones internacionales como ―EN‖ y ―ASTM‖.

La producción de biodiesel a través de la transesterificación con metanol está


bien establecido no necesita la adaptación de métodos tradicionales de
producción.

Sin embargo, debido a la existencia de varias materias toxicas en las semillas,


la utilización de los subproductos como la torta es diferente a plantas
comestibles.la torta contiene un alto porcentaje de proteínas valuables y la
distribución del aminoácido es muy similar a otras proteínas de uso común. Sin
embargo se necesita eliminar todos los compuestos tóxicos.

La parte más crítica es el contenido de los ―esters phorbol‖, quienes pueden ser
eliminados en varios procesos de tratamiento. Incluyendo la extracción con
solventes polares. También el uso como fertilizante puede ser critico porque
aun no está claramente investigado si los contenidos tóxicos de los
compuestos pueden ser transferidos a las plantas producidas en los suelos
fertilizados con la torta toxica. Profundos estudios adicionales deben ser
realizados en el futuro para aclarar las preguntas relacionadas y aun sin
respuesta. Los elementos de seguridad deben de ser aplicados en todo el
proceso de producción desde la plantación hasta la utilización final del producto
como resultado de la existencia del complejo toxico. También la legislación en
la Unión Europea como la legislación ―REACH‖ debe de ser consideradas.
39

University Graz

Institute of Chemistry

Prof. Dr .Martin Mittelbach

New Developments in Jatropha curcas Utilization for Biofuels

Introduction

The use of vegetable oils for the production of biodiesel has developed
enormously during the last 20 years. After first pilot scale trials at the beginning
of the1980s in Austria with rape seed oil methyl esters, the industrial production
of biodiesel started in 1991 with 2 industrial plants in Austria and Germany.
Today almost in every country worldwide biodiesel activities have started, and
the global production of biodiesel has reached over 12 million tons. The main
feedstocks today still are food grade vegetable oils like rape seed oil and
soybean oil, but due to the ongoing discussion food vs. fuel the main focus
today is concentrated on the use of waste oils and fats as well as non-food
vegetable oils. Out of the enormous potential of possible non-edible seeds
Jatropha curcas has shown to be the most promising non-edible crop for biofuel
production. This can be seen on the one side on the number of international
Jatropha conferences organized during the last decade, and on the other side
on the increasing number of scientific publications which are dealing with
research on Jatropha (Figure 1).
40

400

350

300

250

200

150

100

50

0
2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009

Figure 1: Number of scientific publications on Jatropha according to SciFinder,


CAS

In the following an overview on the latest developments in Jatropha utilization is


given focusing on the advantages but also on the drawbacks of Jatropha
cultivation for biofuels production.

General overview on Jatropha curcas as potential feedstock

The first activities in the exploration of Jatropha curcas as possible feedstock


for biodiesel production has been carried out within the Biomass Project in
Nicaragua between 1990 and 2000, financed by the Austrian government.
Within that project a total area of 1000 ha of Jatropha curcas had been planted,
and also a biodiesel plant has been installed, which however, never went in
operation. One highlight of the project was the organization of the first
international conference on Jatropha curcas in Managua in 1997. The
proceedings of that conference covered the whole spectrum of Jatropha curcas
knowledge at that time [1]. However the whole project was stopped according to
an external evaluation coming to the conclusion: „The biofuel part, however,
suffers from the development of fossil fuel prices, which makes the production
of diesel from physic nut uneconomical at the moment.―

The most influencing factor for the total economic evaluation of Jatropha curcas
utilization is the use of the side product oil cake, which would bring the most
benefit if it could be used as animal feed. However, due to the remaining highly
toxic phorbol esters in the oil cake the use as animal feed is not possible
without any efficient detoxification. So today the only possible utilization of oil
cake would be the use as fertilizer, which, however, is far less profitable than
the use as animal feed.

The main advantages of Jatropha curcas over other food crops can be
summarized in the following:
41

 Wide distribution in the tropics

 Good adaptation to marginal areas, poor soil

 Best adaptation to arid and semiarid conditions

 Easy agronomic handling

 No competition with food crops due to the content of toxic compounds

 High oil content in the seeds: up to 55 % (dehulled)

 High productivity: approx. 1.600 l of oil per ha

On the other side there are some drawbacks of Jatropha curcas like the
following:

 High yields need agricultural production (water, fertilizer, pest control)

 Toxic seeds have to be processed in specified plants (labelling ?)

 The use of side products like seed cake and glycerol is limited

 Harvesting is laborious, long harvesting period,

One main disadvantage can be seen in the laborious harvesting, which today
has to be done manually. On the one side this fact is seen positively because
the laborious harvesting could bring income to people living in rural areas, on
the other side the total economy of Jatropha curcas is mainly influenced by the
costs of labour, which could increase rapidly. The advantage to use a non-
edible crop could easily change into a disadvantage, if the utilization of side
products like oil cake and glycerol is limited and less economic.

The main strategies to overcome these problems could be either the use of
non-toxic varieties like some Mexican species or the detoxification of side
products in order to get higher value added products.

Overview on recent selected literature on Jatropha curcas research

Reviews

Jatropha curcas: a review [2]

Abstract:

Since the ratification of the Kyoto protocol, a significant effort has been made
worldwide to boost biofuels with the expectation of a positive contribution to
renewable fuel and greenhouse gas reduction. The initial recommendations
were generally not acted upon except in some particular cases, such as Brazil
and Vietnam. The pos. contribution of first generation biofuels has been
challenged because they rely on limited arable land availability, they need
substantial energy inputs, and they compete with wildlife and food crops.
42

However, bioethanol and biodiesel proved their compatibility with existing


technologies and prepared the transition to second and third generation
biofuels. Countries such as Europe, with adverse climatic conditions and limited
availability of arable land and crop options, are already investigating
technologies for cellulosic ethanol and microdiesel. Developing countries, on
the other hand, often have extended areas of land that are not usable for
agriculture with currently available crops. Jatropha curcas L. proved to be an
opportunistic crop in tropical areas in these unfavorable environments. For this
reason, a review on the features and technological achievements obtained with
this new crop is welcome. This review covers the (i) agronomy, (ii) oil
production, (iii) alkyl ester production, (iv) biofuel features, (v) toxicity, (vi) plant
breeding, and (vii) crop expansion of J. curcas.

Potential of Jatropha curcas as a source of renewable oil and animal feed


[3]

Abstract:

Jatropha curcas (L.) is a perennial plant of the spurge family (Euphorbiaceae).


Recently, it has received much attention as a potential source of vegetable oil
as a replacement for petroleum, and, in particular, the production of biodiesel.
Despite the interest that is being shown in the large-scale cultivation of J.
curcas, genetic resources remain poorly characterized and conserved and there
has been very little plant breeding for improved traits. At present, the varieties
being used to establish plantations in Africa and Asia are inedible. The meal
obtained after the extn. of oil cannot, therefore, be used as a source of animal
feed. Naturally existing edible varieties are, however, known to occur in Mexico.
The toxic components of J. curcas seeds, the potential for plant breeding to
generate improved varieties, and the suitability of J. curcas oil as a feedstock
for biodiesel production are discussed.

Applications of Jatropha oil seed crop [4]

Abstract:

Jatropha, belonging to the family of Enphorbiace, is a plant of Latin American


origin, spreads throughout the arid and semi-arid tropical regions of the world.
The oil seed of Jatropha plant is a known feed stock for biodiesel production.
The farming community has yet to explore jatropha as an alternate crop. The
government and non governmental institutions/organisations have started the
development program for jatropha plantation. Traditionally, jatropha plants have
been used as a fence for all agricultural crops. Few reasons for the cultivation
of this non food crop are the diminution of fossil fuel reserves, increased green
house gas emission and the utilization of food crops for biofuel production. Due
to the tech. and economic reasons, the full potential of jatropha plant has not
been utilized. In addition to biodiesel production from jatropha seeds, the
various parts of jatropha plant can find useful applications in different areas like
medicine, polymeric materials, fertiliser, fence, etc. The innovation of value
added application for this versatile and potentially useful crop may improve the
economic health of the farmers and provide a competitive biodiesel. The
present review article discussed the reported research in recent patens and
journals on the utilization of various parts of jatropha plant for different
applications.
43

Jatropha curcas L., a multipurpose stress resistant plant with a potential


for ethnomedicine and renewable energy [5]

Abstract:

Jatropha curcas is a stress - resistant perennial plant growing on marginal soils.


This plant is widespread throughout arid and semiarid tropical regions of the
world and has been used as a traditional folk medicine in many countries.
J.curcas is a source of several secondary metabolites of medicinal importance.
The leaf, fruits, latex and bark contain glycosides, tannins, phytosterols,
flavonoids and steroidal sapogenins that exhibit wide ranging medicinal
properties. The plant products exhibit anti-bacterial and anti-fungal activities.
The paper highlights the ability of various metabolites present in the plant to act
as therapeutic agents and plant protectants. The plant is designated as an
energy plant and use of J.curcas oil as biodiesel is a promising and
commercially viable alternative to diesel oil. The seeds of the plant are not only
a source of biodiesel but also contain several metabolites of pharmaceutical
importance. Com. exploitation for biopharmaceuticals and bio-energy
production are some of the prospective future potential of this plant. Further
reclamation of wastelands and dry lands is also possible with J.curcas
cultivation.

Jatropha bio-diesel production and use [6]

Abstract:

The interest in using Jatropha curcas L. (JCL) as a feedstock for the production
of bio-diesel is rapidly growing. The properties of the crop and its oil have
persuaded investors, policy makers and clean development mechanism (CDM)
project developers to consider JCL as a substitute for fossil fuels to reduce
greenhouse gas emissions. However, JCL is still a wild plant of which basic
agronomic properties are not thoroughly understood and the environmental
effects have not been investigated yet. Gray literature reports are very
optimistic on simultaneous wasteland reclamation capability and oil yields,
further fuelling the Jatropha bio-diesel hype. In this paper, we give an overview
of the currently available information on the different process steps of the
production process of bio-diesel from JCL, being cultivation and production of
seeds, extn. of the oil, conversion to and the use of the bio-diesel and the
byproducts. Based on this collection of data and information the best available
practice, the shortcomings and the potential environmental risks and benefits
are discussed for each production step. The review concludes with a call for
general precaution and for science to be applied.

Research progress in pesticidal and medicinal activities of curcin of


Jatropha curcas [7]

Abstract:

Research progress over recent years in both China and other countries on the
pesticidal and medicinal activities of curcin of Jatropha curcas is reviewed. The
physical and chemical properties, structure, toxicity and toxic mechanism,
extraction method, cloning and expression, biological activity and use
application of curcin are discussed, and trends for future development and
prospects for future use are commented on.
44

Prospects for jatropha methyl ester (biodiesel) in India [8]

Abstract:

Jatropha Me Ester (JME) is a potential biodiesel in India. Although high quality


EN 14214 grade biodiesel production from Jatropha curcas was demonstrated
by one for the 1st time, leading to a surge of interest worldwide, large-scale
cultivation of the plant with high seed productivity is critical to overall success.
The core processes are carried out under ambient conditions and effluent
discharge is eliminated through integration with by product recovery. A target of
2 tons per ha of jatropha seeds is realistic with proper agronomic practices in
cultivable wastelands. Even so, only a small fraction of total diesel requirement
can be met through biodiesel. Besides biodiesel, jatropha cultivation can make
a considerable impact in promoting organic farming through use of the oil cake.
The shell, having a calorific value equiv. to coal, can be made into briquettes
and used in solid fuel fired boilers and other applications as a substitute for
fossil fuel. Other by products too find useful applications. The overall
environmental impact of large-scale jatropha cultivation is so far not studied.
Although the desertification process would be arrested, greenhouse emissions
would be reduced and the atmosphere enriched in oxygen, there is a potential
threat to biodiversity. This may be mitigated if such activities are confined to
wasteland. Long term impact of toxicity of the plant and toxicity, if any, of
products/by products also need to be carefully assessed.

Phorbol esters: Structure, biological activity, and toxicity in animals [9]

Abstract:

Phorbol esters are the tetracyclic diterpenoids generally known for their tumor
promoting activity. The phorbol esters mimic the action of diacyl glycerol (DAG),
activator of protein kinase C, which regulates different signal transduction
pathways and other cellular metabolic activities. They occur naturally in many
plants of the family Euphorbiacaeae and Thymelaeaceae. The biological
activities of the phorbol esters are highly structure specific. The phorbol esters,
even at very low concns., show toxicological manifestations in animals fed diets
containing them. This toxicity limits the use of many nutritive plants and
agricultural by products containing phorbol esters to be used as animal feed.
Therefore, various chemical and physical treatments have been evaluated to
ext. or inactivate phorbol esters so that seed meals rich in proteins could be
used as feed resources. However, not much progress has been reported so far.
The detoxifying ability has also been reported in some molluscs and in liver
homogenate of mice. Besides, possessing antinutritional and toxic effects, few
derivatives of the phorbol esters are also known for their antimicrobial and
antitumor activities. The molluscicidal and insecticidal properties of phorbol
esters indicate its potential to be used as an effective bio pesticide and
insecticide.

Jatropha curcas [10]

Abstract:

A review is given on toxic effects of Jatropha curcas oil cake used as feed. The
content of antinutrients lectins, esp. curcin, trypsin inhibitors, and phorbol esters
and its toxicity is characterized. Detoxification by extraction with petrol ether,
autoclaving, and repeated extraction with MeOH are evaluated.
45

Jatropha curcus - a sustainable source for production of biodiesel [11]

Abstract:

Non-edible oils like Jatropha, Pongamia, Argemone, Mahua, Castor, Sal etc.,
can be used for the production of biodiesel. Jatropha curcas has potential for
biodiesel production in India. J. curcas is a tropical plant that grows in low to
high rainfall areas and can be used to reclaim land, as a hedge and/or as a
commercial crop. Growing it can provide employment, improve the environment
and enhance the quality of rural life.

Potential of Jatropha curcas as a source of renewable oil and animal feed


[12]

Abstract:

Jatropha curcas (L.) is a perennial plant of the spurge family (Euphorbiaceae).


Recently, it has received much attention as a potential source of vegetable oil
as a replacement for petroleum, and, in particular, the production of biodiesel.
Despite the interest that is being shown in the large-scale cultivation of J.
curcas, genetic resources remain poorly characterized and conserved and there
has been very little plant breeding for improved traits. At present, the varieties
being used to establish plantations in Africa and Asia are inedible. The meal
obtained after the extraction of oil cannot, therefore, be used as a source of
animal feed. Naturally existing edible varieties are, however, known to occur in
Mexico. The toxic components of J. curcas seeds, the potential for plant
breeding to generate improved varieties, and the suitability of J. curcas oil as a
feedstock for biodiesel production are discussed.

Literature on detoxification of Jatropha curcas

Method for removing phorbol ester from Jatropha curcas seed meal by
methanol extraction [13]

Abstract:

The title method comprises the steps of: drying the Jatropha curcas seed meal
from pre-pressing and extraction process, grinding into powder, mixing the meal
powder with industrial methanol at a wt. ratio of 1:(1.1-3.5), stirring at 30° for 20
min or more, filtering to sep. the meal and the methanol phase, collecting the
meal, heating the meal to remove residual methanol and obtain plant protein
without phorbol ester, and concentrating the methanol phase to obtain crude
phorbol ester product. The method can reduce the phorbol ester content of
Jatropha curcas seed meal from 1.78% to 0.014%. The treated meal can be
used for preparing feed protein.

Toxicity studies of detoxified Jatropha meal (Jatropha curcas) in rats [14]

Abstract:

Jatropha curcas, a tropical plant introduced in many Asian and African countries
is presently used as a source of biodiesel. The cake after oil extraction is rich in
protein and is a potential source of livestock feed. In view of the high toxic
nature of whole as well as dehulled seed meal due to the presence of toxic
46

phorbol esters and lectin, the meal was subjected to alkali and heat treatments
to deactivate the phorbol ester as well as lectin content. After treatment, the
phorbol ester content was reduced up to 89% in whole and dehulled seed meal.
Toxicity studies were conducted on male growing rats by feeding treated as well
as untreated meal through dietary source. All rats irrespectively of treatment
had reduced appetite and diet intake was low accompanied by diarrhoea. The
rats also exhibited reduced motor activity. The rats fed with treated meals
exhibited delayed mortality compared to untreated meal fed rats (p ≤ 0.02).
There were significant changes both in terms of food intake and gain in body wt.
Gross examination of vital organs indicated atrophy compared to control casein
fed rats. However, histopathological examination of various vital organs did not
reveal any treatment related microscopic changes suggesting that the mortality
of rats occurred due to lack of food intake, diarrhoea and emaciation. Further
studies are in progress for complete detoxification of J. curcas meal for use in
livestock feed.

Biochemical and nutritional evaluation of Jatropha protein isolate


prepared by steam injection heating for reduction of toxic and
antinutritional factors [15]

Abstract:

Jatropha kernel contains 400-600 g oil kg-1, and the cake obtained after oil
extraction is rich in protein. The use of Jatropha cake/meal in food or feed is
limited owing to the presence of toxic and anti nutritional constituents. The main
objective of the present study was to prepare protein isolates with reduced toxic
and anti nutritional factors and improved nutritional quality. The yield of protein
isolates was 70-77%, with a protein content of 955-970 g kg-1. The trypsin
inhibitor activity was reduced by 90-97% and the phytate, tannin and saponin
contents were reduced by 90, 85 and 98% resp. in the isolates, while phorbol
esters and cyanogenic glucosides decreased to undetectable levels. The
chemical scores for the meals and isolates were similar; methionine and cystine
were the limiting amino acids. The in vitro digestibility and calculated nutritional
indexes (essential amino acid index, predicted biological value, nutritional index
and computed protein efficiency ratio) of the protein isolates were higher than
those of the meals. Protein quality as indicated by the protein digestibility-cor.
amino acid score was 1.0. Jatropha protein isolate prepared by steam injection
has markedly reduced toxic and anti nutritional constituents and hence has
great potential as a rich source of protein.

Method for manufacturing plant protein from Jatropha curcas seed meal
[16]

Abstract:

The title method comprises adding water 10-30 kg and modifier 0.5-3 kg into
Jatropha curcas seed meal 100 kg, heating to 100-120°C for detoxification, and
extruding and puffing. The modifier is a mixture of equal amounts of 30% water
solution of H2O2 and 20% water solution of NH4OH. The seed meal is obtained
from production of oil by cold compression. The plant protein can be used in
feed as additive. The method has the advantages of low cost, feasible
procedure, and suitability for mass production.
47

Chemical composition, toxic/antimetabolic constituents, and effects of


different treatments on their levels, in four provenances of Jatropha
curcas L. from Mexico [17]

Abstract:

Jatropha curcas is a multipurpose shrub of significant economic importance


because of its several potential industrial and medicinal uses. Four
provenances of J. curcas from different agro-climatic regions of Mexico (1.
Castillo de Teayo, 2. Pueblillo 3. Coatzacoalcos and 4. Yautepec), that differed
in morphological characteristics, were studied. The seed kernels were rich in
crude protein, CP (31-34.5%) and lipid (55-58%). The neutral detergent fiber
contents of extracted J. curcas meals were between 3.9% and 4.5% of dry
matter (DM). The gross energy of kernels ranged from 31.1 to 31.6 MJ/kg DM.
The contents of starch and total soluble sugars were <6%. The levels of
essential amino acids, except lysine, were higher than that of the FAO/WHO
ref. protein for a 5 yr old child in all the meal samples on a dry matter basis. The
major fatty acids found in the oil samples were oleic (41.5-48.8%), linoleic
(34.6-44.4%), palmitic (10.5-13.0%) and stearic (2.3-2.8%) acids. Previously
unreported cis-11-eicosenoic acid (C20:1) and cis-11,14-eicosadienoic acid
(C20:2) were found in the oil. Phorbol esters were present in high concns. in the
kernels of Coatzacoalcos (3.85 mg/g dry meal), but were not detected in the
samples from Castillo de Teayo, Pueblillo and Yautepec. Trypsin inhibitors
(33.1-36.4 mg trypsin inhibited g-1 dry meal), phytates (8.5-9.3% of dry meal as
phytic acid equivalent), saponins (2.1-2.9% of dry meal) and lectins (0.35-1.46
mg/mL of the minimum amount of the sample required to show the
agglutination) were the other major antinutrients present in all the seed meals.
Different treatments were attempted on the seed meal samples to neutralize the
antinutrients present in them. Trypsin inhibitors were easily inactivated with
moist heating at 121 °C for 25 min. Phytate levels were slightly decreased by
irradiation at 10 kGy. Measured saponin contents were reduced by ethanol
extraction and irradiation Extraction with ethanol, followed by treatment with
0.07% NaHCO3 considerably decreased lectin activity. The same treatment also
decreased the phorbol ester content by 97.9% in seeds from Coatzacoalcos.
The in vitro digestibility of defatted meal (DM) was between 78.6 and 80.6%. It
increased to about 86% on heat treatment.

A process for detoxification of jatropha seed oil [18]

Abstract:

A process for the detoxification jatropha seed oil comprises the liquid-liquid
extraction of free fatty acids from the oil, mixing the neutralized oil with a polar
solvent in the ratio of 10:0.8-1.2 in one flask, taking a non-polar solvent in
another flask in the ratio of 5:1-1.5 of the oil, attaching the flasks to a liquid-
liquid extraction assembly and heating the flask containing the non-polar
solvent to 60-80° so as to dissolve the oil, removing the oil from the petroleum
ether by distillation, and then bleaching the oil to get the detoxified oil.

Detoxification experiments with the seed oil from Jatropha curcas [19]

Abstract:

Due to its large no. of potential utilizations Jatropha curcas (physic nut, purging
nut), a tropical plant cultivated in many Latin American, Asian and African
48

countries, has become topic of various research projects. Nutritional as well as


tech. applications, however, are restricted due to the plant's toxicity. The seed
oil contains phorbol esters, a family of compounds known to cause a large no.
of biol. effects such as tumor promotion and inflammation. Therefore it is
necessary to find feasible routes for detoxification of the oil. J. curcas seed oil
was treated by traditional oil refining processes examining the effect on the
content of phorbol esters. Parameters of several refining steps were varied to
optimize the grade of detoxification. Almost no effect could be observed with
degumming and deodorization, whereas the steps of deacidification and
bleaching could reduce the content of phorbol esters up to 55%.

Removal and Degradation of Phorbol Esters during Pre-treatment and


Transesterification of Jatropha curcas Oil [20]

Abstract:

Phorbol esters present in Jatropha curcas oil are toxic when consumed and are
co-carcinogens. These could be a potential constraint in the widespread
acceptance of Jatropha oil as a source of biodiesel. Phorbol esters were
quantified in the fractions obtained at different stages of oil pre-treatment and
biodiesel production. During degumming some phorbol esters were removed in
the acid gums and wash water. This implies that the use of these acid gums in
animal feed is not possible and care should be taken when disposing the wash
water into the environment. Silica treatment did not decrease the phorbol
esters, while stripping/deodorization at 260 °C at 3 mbar pressure with 1%
steam injection completely degraded phorbol esters. Phorbol esters were not
detected in stripped oil, fatty acid distillate, transesterified oil (biodiesel) and
glycerin. The presence of possibly toxic phorbol ester degradation products in
these fractions could not be ruled out.

Summary and comments on cited reviews

Within the last years a significant number on reviews on Jatropha curcas have
been published worldwide. It can be seen that countries like China and India,
where the use of food products for biofuel production is not accepted, have the
greatest interest in non-edible plants like Jatropha. It is quite obvious that the
utilization of Jatropha should not be focused on biofuels alone, but should
include all other parts of the plants as well as the side products of biodiesel
production. Especially in China there is a big interest in the utilization of the
biologically active components in the different parts of the plant. Also the
extraction of phorbol esters out of the oil and further utilization of these products
is of great importance. Especially high value added minor components and side
products could improve the overall economy of Jatropha production and could
overcome the high costs of labour intensive manual harvesting. The use of non-
toxic varieties like some species from Mexico might be challenging and
attractive, however, also the possible risks have to be considered. Within a
global market for seeds and oil the co-existence between non-toxic and toxic
varieties might be a high risk, especially if non-toxic oil and oil cake are
considered as potential food and feed. Special certification, labelling and control
systems have to be established in order to avoid serious accidents with
dramatic consequences for the whole business.

in mid-term future the use of toxic Jatropha varieties will be favoured, especially
because of already established large investments in classical Jatropha
plantations in a series of areas like Africa, India, Indonesia and China.
49

However, research in non-toxic varieties has to be carried out in order to


evaluate the potential of these varieties for food and feed production. The main
focus for the utilization of toxic varieties will be the detoxification of the oil in
order to obtain additional high added value products, and the detoxification of
the oil cake in order to get a non-toxic animal feed.

A series of publications are dealing with the detoxification of either Jatropha oil
and/or oil cake mainly focusing on the degradation of the highly toxic phorbol
esters. One of the common procedures is an extraction of phorbol esters either
with methanol or ethanol. An extraction of the oil cake with methanol reduces
the phorbol ester content from 1.78 % to 0.014 % [13]. Jatropha protein isolate
prepared by steam injection also leads to a significant reduction of the different
toxic principles of Jatropha oil cake [15]. A Chinese patent describes the
detoxification of the meal by heating it up to 100-120°C and further treatment
with aqueous H2O2 and ammonia. No further data for the degree of degradation
are given [16]. In a Mexican study different treatments were attempted on the
seed meal samples to neutralize the antinutrients present in them. Trypsin
inhibitors were easily inactivated with moist heating at 121 °C for 25 min.
Phytate levels were slightly decreased by irradiation at 10 kGy. Measured
saponin contents were reduced by ethanol extraction and irradiation. Extraction
with ethanol, followed by treatment with 0.07% NaHCO3 considerably
decreased lectin activity. The same treatment also decreased the phorbol ester
content by 97.9% in seeds from Coatzacoalcos [17]. Toxicity studies in rats with
untreated and alkali/heat treated Jatropha meal showed, that rats fed with
treated oil cake showed less toxicity effects and delayed mortality, however,
there are still toxic effects with the treated feed, so it can be seen, that total
detoxification did not happen [14]. In all detoxification experiments with the oil
cake it is necessary to test the final product in animals prior utilization in big
scale. Basically a lot of treatments are very promising and lead to a significant
reduction of the toxic principles, but a lot of toxicity tests have to be carried out
in the future to find the optimum treatment of the oil cake. All these test are
quite time consuming and costly, so it will take a considerable time before
Jatropha oil cake could be utilized as animal feed.

Also several treatments for the detoxification of the Jatropha oil have been
published. Here the detoxification seems to be quite easier due to the
homogenous oil phase. The most promising route is the multiple extraction of
the oil with methanol, which leads to total separation of phorbol esters.
However, raffination of crude Jatropha oil according to standard procedure
including degumming, deacidification, bleaching and deodorization only leads to
a degradation of phorbol esters of approx. 50 % [19].

Controversial results in another publication showed that stripping/deodorization


at 260 °C at 3 mbar pressure with 1% steam injection completely degraded
phorbol esters in the oil [20]. The presence of possibly toxic phorbol ester
degradation products in these fractions could not be ruled out. In an Indian
patent detoxification experiments were describes using different extraction
steps with polar and non-polar solvents [18].

Out of the literature available it can be summarized that there is still a lot of
research necessary to solve the problems of detoxification of the oil cake as
use as animal feed. Also the so-called non toxic varieties have to be treated
because totally non toxic varieties have not been found and even traces of toxic
50

compounds can have long term negative effects. Even if there would be
efficient detoxification procedures available there is still the question of the total
economy of the feed production. Detoxification with large excess of different
solvents is quite expensive, because after the treatment these solvents have to
be removed totally out of the oil cake. Heat treatment of the oil cake alone does
not totally deactivate the phorbol esters.

Alternative uses of Jatropha oil cake [6]

The average crude protein content of the seed cake is 58.1% by weight and has
an average gross energy content of 18.2 MJ/kg. In case of mechanical oil
extraction from whole seeds, the oil content of the seed cake will be higher, due
to the lower efficiency of the expellers. Based on the extraction efficiencies and
the average oil content of the whole seed (34.4% on a mass basis), the seed
cake will contain 9–12% oil by weight. This content will of course influence the
gross energy value of this cake as well. The raw kernel or seed cake can be
valuable as organic nutrient source, as it contains more nutrients than both
chicken and cattle manure. The presence of the aforementioned bio-degradable
toxins, mainly phorbol esters, makes the fertilizing cake simultaneously serve
as bio pesticide/insecticide and molluscicide. Although the phorbol esters
decompose completely within 6 days, it is advisable to check the absence of
phorbol esters in the crops grown on JCL cake fertilized land, certainly crops for
human consumption.

The cake can serve as feed for biogas production through anaerobic digestion
before using it as a soil amendment as well.

The fact that JCL seed cake can be used for different purposes makes it an
important by-product. Recycling of wastes as a fertilizer can help to reduce
inputs needed for both JCL cultivation and other agricultural cultivation or it can
produce extra energy in the form of biogas. Digesting the cake and bringing the
effluent back to the field is thought to be the best practice at present from an
environmental point of view. A number of questions concerning the long-term
and cumulative impacts of JCL seed cake on soils have not been addressed. In
the event that detoxification becomes viable, the use as animal feed will be
more beneficial.

Safety and Environmental Issues [7]

Due to the toxicity of the JCL seeds and oils, some attention should be paid to
the human health and work environment impact categories. The fruits contain
irritants affecting pickers and manual dehullers. Although JCL has a very long
history as medicinal plant, accidental intake of seeds and/or oil can cause
severe digestion problems. For safety reasons, intercropping edible crops with
JCL should only be recommended during the period before JCL starts bearing
fruit. Also the use of the seed cake as fertilizer in edible crop production raises
bio-safety questions. Several publications suggest that the phorbol esters in the
JCL oil would promote skin tumor. On the other hand anti-tumor effects of the
curcin from JCL oil have been reported. Furthermore, it is warned for a serious
lack of information about the effects of burning JCL oil in closed quarters, which
is an important human health issue as the oil is proposed as a cooking fuel as
well as a feedstock for bio-diesel production.
51

Summary

Jatropha curcas is a very promising non-food crop for the production of biofuels,
especially biodiesel, because of its high content of oil in the seeds. The quality
of the oil, especially the fatty acid composition is ideal for the use as biodiesel,
the final product meets all international specifications like EN and ASTM. The
preparation of biodiesel via transesterification with methanol is well established,
no adaptations to traditional production methods are necessary.

However, due to the content of different toxic compounds in the seeds, the use
of side products like the oil cake is different to food crops. The oil cake contains
high amounts of valuable protein and the amino acid distribution is quite similar
to other feed protein. However, the toxic compounds would have to be removed
totally. Most critical is the content of phorbol esters, which only could be
removed by several treatment steps, including the extraction with polar
solvents. Even the use as fertilizer could be critical, because today it is not clear
if the toxic compounds would be transferred into the crops grown on fertilized
land. Further intensive studies have to be carried out in the future to clarify the
open questions. Safety precautions have to be followed during the whole
production chain from the plantation until the final utilization of the products due
to the existence of the toxic compounds. Also legislation issues like REACH
legislation in Europe have to be considered.
52

VIII. Conclusiones

1. El actual programa de apoyo a la producción de Jatropha fomentado por


la AEA son insuficientes para promover la producción de
Biocombustible provenientes de la Jatropha. Los resultado de los
proyectos en si mismo demuestran pocos logros en resultados
esperados e impacto, aun cuando existen excepciones en relación al
desempeño de mediano plazo, tal es el caso de los proyectos apoyados
en Guatemala y República Dominicana.

2. La ausencia de instrumentos y mecanismos que permitan la sinergia y


el intercambio de experiencia entre los proyectos apoyados conlleva a
duplicidad en las acciones ejecutadas y a lentitud en replicar las buenas
prácticas que se consigan.

3. La asistencia técnica especializada es inexistente. La asistencia que se


brinda, sobre todo en los aspectos agronómicos es deficitaria, carente
de experiencia a nivel del procesamiento también se está también en la
fase experimental.

4. Existe una ausencia total de conceptos de desarrollo que acompañe la


ejecución de los proyectos ejecutados con fondos de la AEA.
Solamente en el caso de la empresa Biocombustibles de Guatemala
S.A. (Octagon), la cual ha recibido financiamiento de € 250,000 Euros
para la implementación de cuatro diferentes proyectos, ha logrado una
vinculación efectiva entre la cuatro intervenciones y el desarrollo de un
concepto empresarial a través del mismo.

5. Aún cuando la AEA reconoce 4 componentes principales para cumplir


con sus objetivos:

 Remoción de barreras legales e institucionales que obstaculizan


una mayor participación de las energías renovables a pequeña
escala en la región

 Promoción y fortalecimiento del desarrollo de las energías


renovables en los mercados emergentes de energía eléctrica y
uso racional de los recursos bioenergéticos

 Fortalecimiento de la capacidad del recurso humano e


institucional en la temática de las energías renovables

 Desarrollo, divulgación e implementación de proyectos


demostrativos sostenibles del uso adecuado de las energías
renovables.
53

Solamente el último componente prepondera entre los resultados


alcanzados en los proyectos financiados para la Jatropha. Será muy
difícil y necesaria mucha inversión si se continúa con esfuerzos
desvinculados del proceso de promoción de los componentes de la AEA
en el fomento de la producción de Biocombustibles provenientes de la
Jatropha.

6. Los proyectos financiados por la AEA están orientados


preponderantemente al desarrollo de la producción primaria, sin
embargo se obvia que la sostenibilidad de un cultivo no está
determinado por el dominio de su técnica de producción, sino que
conseguir plantaciones de Jatropha sostenibles implica eliminar la
incertidumbre sobre la producción y la comercialización del fruto y por
ende del proceso de agroindustria. Sin un mercado final del producto la
producción primaria es casi innecesaria, pues no tiene consumo
humano conocido.

7. Es necesario mencionar que la Jatropha era hasta hace poco tiempo


una planta silvestre, cuyos esfuerzos de domesticación se debe a su
alto contenido de aceite, la ausencia de usos conocido en la
alimentación humana aporta a su importancia como productor de aceite
y productor de aceite a gran escala. La experiencia desarrollada por el
proyecto nicaragüense financiado por la Cooperación Austriaca para el
Desarrollo en la década de los noventa logró avances significativos en
el conocimiento de la Jatropha (agronomía del cultivo, rendimiento,
proceso de extracción de aceite, experiencias para la conceptualización
del desarrollo, aportes al enfoque de cadenas productivas, etc.); sin
embargo muchos proyectos financiados por la AEA han desconocido
esta experiencia y están iniciando de cero sus proyecto, muchas veces
duplicando análisis y produciendo resultados ya existentes; solamente
la empresa guatemalteca Octagon y de la empresa privada hondureña
Agroipsa han hecho uso de la experiencia nicaragüense.

8. La región presenta potenciales para el cultivo de la Jatropha que si se


potencian pueden convertirse en una opción energética para la región:
El cultivo presenta gran adaptabilidad a las condiciones edafológicas y
climáticas de la región. Puede producirse en zonas semi áridas con
buenos rendimientos. Se adapta muy deficientemente a zonas del
trópico o húmedo por lo que no promueve el avance de la frontera
agrícola. Aprovechar todos los potenciales requiere de la elaboración de
políticas específicas que incentive la producción de Biodiesel a partir de
Jatropha.

Es una opción para la diversificación productiva de pequeños


productores y promovida bajo un concepto de cadena productiva puede
lograr convertirse ene un eje de desarrollo económico en territorios
rurales con pocas oportunidades por sus desventajas agroclimáticas.
54

En particular la Jatropha se presenta como el cultivo con mayor ventaja


sobre otras plantas productoras de biocombustible. Su cultivo evitaría
que se amplíen otros cultivos como la palma africana, cuyo incremento
de áreas implicará la disminución de áreas de bosque tropical o la
ampliación de áreas para el cultivo de caña de azúcar, lo que compite
con áreas para la producción de granos básicos.

9. En los procesos relacionados a la transformación (desde el


descascarillado hasta la obtención del aceite) se producen materias
primas y sus subproductos (residuos) de los procesos industriales
(aceites, glicerol, torta, cáscara, etc.) que pueden tener otros empleos
económicos (insecticidas, abono, alimento animal, y otros) cuya
investigación en relación a factibilidad de producción técnica y
económica aún no se están investigando.

10. Si bien en la región centroamericana existen varios proyectos de


fomento a dicho cultivo, este aun no ha sido adaptado como un cultivo
con un rendimiento fiable. Lo cual debe llamar a la reflexión sobre el
cómo se promueva la producción y extensión del cultivo, tratando de
evitar no solo pérdidas financieras, sino que además acabe socavando
la confianza entre las comunidades locales –un aspecto frecuente en
muchos países africanos– parece estar bien fundado, incluso en el caso
de Nicaragua.
55

IX. Recomendaciones

1. Se recomienda sin objeciones, que la AEA continúe su programa de


fomento a la producción de Jatropha. Es imprescindible promover la
producción de Biodiesel a partir de Jatropha a través de un concepto de
fomento mejor definido, basado en los cuatro componentes de trabajo
de la AEA. Se recomiendan dos líneas de enfoques para las futura
medidas de fomento:

El primer enfoque debe estar dirigido al desarrollo en el nivel de la


pequeña producción campesina, tratando de promover el desarrollo de
conglomerados locales de energía alternativa, en este enfoque es
necesaria la captación de tecnología apropiada que permita la rápida
adaptación y utilización local. Este es enfoque integrado de desarrollo
rural, (desarrollo de conglomerado energético local bajo enfoque de
desarrollo territorial rural).

El segundo enfoque conlleva el desarrollo de cadenas productivas de


transformación a una escala mayor, dirigida a mercados que demandan
grandes cantidades y determinados estándares de calidad. Para este
tipo de enfoque es muy importante que cada país logre desarrollar sus
propios potenciales, para conseguir este logro la AEA debe apoyar un
proyecto por país, solo así se logrará convertir a la región en productor
de biocombustible de Jatropha, teniendo como efecto el desarrollo de
sinergias técnicas, de formación de personal técnico y de eventuales
comercializaciones colectivas antes grandes demandas de mercado
energético mundial. Para la implementación de este enfoque es
importante partir de la reflexión sobre la importancia de iniciar un
proceso de transformación (producción de biodisel) dirigido al mercado.

Cabe mencionar que en el término mercado hay aún vacios de


información que deben se llenados para saber qué tipo de mercado es
el más rentable. La sustitución de crudo importado requiere de un
análisis de la oferta y la demanda real del biodiesel (en el mercado
regional), cual es el segmento de mercado que brinda la mayor
rentabilidad, (sería la generación de electricidad, enunciar v motores de
vehículos, combustión directa para fabricas, etc.) La región
centroamericana enfrenta este tema aún sin la información suficiente
para emitir un juicio o recomendación.

Además de los dos enfoques ya mencionados es importante que la AEA


establezca como criterios para el financiamiento de iniciativas o perfiles de
proyectos los siguientes elementos:
56

 Lo que ya se investigó, no se debe continuar financiando.

 Diferenciar entre los perfiles de proyectos para investigación y plantaciones


para el aprovechamiento.

 La investigación debe llevar un proceso de avance y lo ya investigado debe


estar sistematizado y expuesto en un sitio electrónico; es más, las directrices
de financiamiento deben hacer mención en sus lineamientos a los temas de
investigaciones ya realizadas y por tanto no son sujetos de nuevos
financiamientos.

 Es recomendable elaborar un programa que incluya las áreas relevantes sin


información, por ejemplo: Agronomía de las plantaciones en relación a las
condiciones agroclimáticas, Manejo de las Plantaciones, incluyendo suelo y
plagas.

 Es conveniente que el Programa de la AEA se haga cargo de la gestión de la


información resultante de las investigaciones, en caso que esto no sea posible
se sugiere compartir la gestión del conocimiento con los centros de estudio
regionales, CATIE, ZAMORANO, etc.

 Las propuestas para fomentar el aprovechamiento deben responder a este tipo


de procesos, es decir, incluir plantaciones de dimensiones que se
correspondan con la planta de transformación en una relación de al menos el
25% para garantizar la producción de Biodiesel. Es poco recomendable
establecer el límite inferior del área para producción de tempate que se debe
financiar, es más conveniente que se establezca como requisito que el perfil de
la propuesta determine la producción esperada y el aporte de esta al proceso
de transformación en que se espera insertar.

 Se recomienda también financiar programas de fomento para la extensión del


rubro entre otros productores, bajo el sistema de pre financiamiento de
cosecha, garantizando la asistencia técnica y la compra del producto.

2. Como apoyo a la ejecución del concepto se debe realizar una


recopilación total de las experiencias en la producción de Jatropha y la
producción de Biodiesel a partir de la misma. Esta recopilación debe
tener como fuente fundamental los resultados de 10 años de
investigación del proyecto ejecutado en Nicaragua con fondos de la
Cooperación Austriaca para el Desarrollo, además de la sistematización
de los resultados de los proyectos actualmente en ejecución y de las
iniciativas privadas en desarrollo. La publicación de la información y la
accesibilidad de la misma a través de la página electrónica de la Alianza
permitirán la multiplicación rápida del conocimiento. El presente estudio
pudo comprobar que la experiencia de la empresa hondureña Agroipsa,
ha avanzado gracias al aprovechamiento de la experiencia del proyecto
señalado.

3. La recomendación anterior se complementa con la programación


periódica de eventos que divulguen y promueva la discusión del tema,
hasta generar un colectivo de interesados que intercambien el
57

conocimiento y la experiencia existente en la región. La participación de


las Universidades y centros técnicos (agrícola y agroindustriales) debe
ser criterio en el fomento de este tipo de actividades dirigidas a
desarrollar el conocimiento regional.

4. Con el fin de contar con un resumen documentado de las experiencias


pasadas y presentes, se recomienda editar un documento de ―Mejores
Prácticas‖ sobre la producción de Jatropha que incluya la producción
primaria, transformación (producción de aceites) y utilización de sus
subproductos. Esta recopilación está vinculada al proceso de revisión y
compilación de la información desarrollada en los años ´90 por el
proyecto financiado por la Cooperación Austriaca para el Desarrollo.

5. La AEA debe promover mayor integralidad en el fomento del desarrollo


de Biocombustibles. Conceptos tales como cadena productiva,
conglomerados energéticos, desarrollo local de territorios rurales, deben
ser parte del concepto de fomento. La aplicación de este tipo de
enfoque permitirá la generación de información con aplicaciones más
amplias a las políticas nacionales del fomento al desarrollo de cada
país. Países como Honduras, Nicaragua, Guatemala, República
Dominicana con índices de pobreza rural que sobre pasan el 40% de la
población, pueden desarrollar los biocombustibles, si esto está ligado a
directamente al combate a la pobreza y a revertir la desventajas
existentes en los territorios rurales. Para ello cada uno de los países
miembros de la AEA, deben de avanzar en el esfuerzo de elaborar una
agenda nacional de forma concertada en el que se establezca el norte
de hacia a donde avanzar en materia de energías renovables y que se
requiere para ello, es importante que tanto el sector privado como los
centros de investigación y enseñanza se sumen a este esfuerzo en
función de contar con una agenda de fomento y promoción de las
energías renovables, en donde el tema de los biocombustibles debe de
asumirse como un componente sustantivo.

6. La Jatropha como materia prima para biodiesel presenta la oportunidad


a una localidad para disponer de nuevos combustibles renovables
(cáscara, cascarilla, leña y el aceite vegetal para producir biodiesel), lo
que contribuirá en el mejoramiento de las condiciones para las
poblaciones locales a la par de diversificar la matriz energética nacional
y disminuir las importaciones de petróleo con el consecuente ahorro de
divisas. El éxito del biodiesel no está en su obtención con rentabilidad
económica solamente, sino también en su aporte al desarrollo local y
nacional.

7. El desarrollo plantaciones de Jatropha debe ser promovido desde el


enfoque de agrosistemas y la biomasa producida debe ser incluida en
los beneficios obtenidos, por ejemplo incremento de las áreas boscosas
aumento de la cobertura boscosa, captación de carbono; a nivel local su
fomento ayudará a recuperar fertilidad de suelos dañados por la
58

desforestación y el sobrepastoreo. Por último, en la perspectiva


ambiental, el cultivo de plantas oleaginosas con criterios de
sostenibilidad puede dar lugar a biodiesel con certificados verificados
internacionalmente que aseguren la correcta procedencia del producto
adquirido. Estos sistemas de certificación junto con su exigencia por
parte de los compradores tanto individuales como estatales o
empresariales requerirán de sistemas de trazabilidad que podrían estar
vinculados a los sistemas ya desarrollados en certificaciones de
producción orgánica de cada país. Este tipo de acciones permitirá la
exportación del biodiesel a nichos de mercados muy especializados, los
cuales garantizan sobre precios por las calidades ambientales
específicas del producto.

8. El fomento de la AEA debe promover con mucho énfasis la captación de


información que permita en corto tiempo tener opciones diversificadas
para el uso del Biodiesel por ejemplo la adaptación de motores diesel
para diferentes usos locales (bombeo de agua, generación de energía,
transporte, producción de alimentos, etc.) ampliará el mercado local del
biodiesel y generará nueva opciones para mejorar el nivel de vida de las
poblaciones locales.

9. Para lograr desarrollar la producción de biocombustibles desde un


enfoque integral con visión de desarrollo y sostenibilidad debe de
crearse condiciones vinculadas a la institucionalidad para lo cual los
países como región deben de revisar las políticas y estrategias
regionales actuales. Tal es el caso de lo establecido en La Política
Agropecuaria Centroamericana (PACA) y la Estrategia
Centroamericana de Desarrollo Rural Territorial Sostenible (ECADERT).
A continuación los elementos de dichas políticas que tienen una
vinculación al tema de Jatropha Curcas.

La Política Agropecuaria Centroamericana (PACA):

 Esta política no incluye en su contenido ninguna medida de promoción para la


producción de Biocombustibles, sin embargo el contenido de sus políticas crea
las condiciones marcos para la producción del Tempate y la difusión
tecnológica como cultivo:

―La Política Agrícola Centroamericana pretende:

 i) Aprovechar las potencialidades del mercado regional para un mayor


desarrollo de la competitividad del sector agrícola, a partir de las nuevas
oportunidades de mercado que genera el establecimiento de una unión
aduanera y otras decisiones en el ámbito de la integración.

 ii) Brindar un mayor acceso de los pequeños y medianos productores a los


beneficios de la integración regional, promoviendo acciones que faciliten su
incorporación al mercado regional a través de alianzas productivas y
comerciales orientadas a consolidar y desarrollar mercados regionales y extra-
regionales.‖ (PACA, Pág. 34).
59

 Lo anterior permite integrar la promoción del cultivo del Tempate en el marco


de las restantes medidas de la PACA. Se complementa lo anterior en las
Medidas Regionales, concretamente la número 16 que se expone a
continuación:

 ―16. Promoción del diálogo, la investigación y la cooperación regional e


internacional para el desarrollo de nuevas tecnologías, mejores prácticas y
oportunidades de negocios regionales en la producción de agro energía

 Uno de los nuevos roles asumidos por el sector agropecuario centroamericano


es la producción de agro energía, aunque al respecto existen algunas
preocupaciones. Por ejemplo, persiste la inquietud de que la producción de
agro energía podría ensanchar la frontera agrícola o que, dependiendo del tipo
de producto que se elija para su producción, podría tener un efecto negativo en
la biodiversidad. Por otra parte, se insiste en la necesidad de mantener un
equilibrio adecuado entre la producción de energía y la de alimentos.

 Atendiendo a lo anterior, el desarrollo de esta actividad puede generar no solo


beneficios económicos, sino también ambientales y sociales; por ejemplo,
podría contribuir a disminuir la contaminación ambiental, a mejorar la salud y la
calidad de vida. También la producción de agro energía permite incorporar a
esta actividad a los pequeños y medianos productores.

 Instrumentos para la implementación: i) foros para el diálogo regional; ii)


programas de investigación y transferencia de tecnologías que incluyan la
sistematización y la difusión de buenas prácticas y la inteligencia de mercados;
y iii) cooperación técnica horizontal a nivel hemisférico‖. (PACA. Página 61).

 En el mismo contexto y de manera complementaria, se prevé ya en la PACA


promover el tema de las tecnologías agrícolas y su trasferencia. Véase las
Medidas Regionales, concretamente la número 17 que se expone a
continuación:

 ―17. Fomento de los sistemas nacionales de innovación tecnológica y de su


articulación con el SICTA, orientados al fortalecimiento de la competitividad de
las cadenas agroproductivas comerciales

 La incorporación de tecnologías generadas en la región y la transferencia de


otras producidas en el exterior han permitido que en diferentes sectores se
haya avanzado en el logro de una mayor competitividad. en la región existe un
gran número de instituciones y organizaciones que trabajan en el desarrollo de
investigaciones para el sector agropecuario, pero lo hacen en forma
desarticulada.

 Para mejorar los niveles de competitividad es importante apoyar la integración


de sistemas nacionales que fomenten el trabajo conjunto en materia de
investigación y transferencia de tecnologías en producción primaria, manejo
poscosecha e industrialización. La participación y el compromiso de diferentes
sectores en el área tecnológica se refleja en el mejoramiento de los niveles de
productividad de las empresas y en la generación de valor agregado en los
procesos productivos.

 Por otra parte, la articulación de esos sistemas nacionales al SICTA mejora la


capacidad de dichos sistemas para responder mejor a las demandas de
tecnología. El desarrollo de proyectos conjuntos y la formación de consorcios
60

regionales son dos de las alternativas que deben promoverse en los próximos
años, para favorecer el mejoramiento de los procesos productivos y
comerciales de las cadenas en la región.

 Instrumentos para la implementación: i) sistemas nacionales de innovación


tecnológica; ii) foro regional de SnITA; iii) SICTA.‖ (PACA. Pág. 62)22.

Estrategia Centroamericana de Desarrollo Rural Territorial Sostenible


(ECADERT):

También brinda un marco de trabajo desde la perspectiva de desarrollo y


manejo de los territorios, véase el texto citado:

―Objetivos estratégicos:

 3º Fortalecer de manera incluyente la economía rural de los territorios, con


base en sus potencialidades y con el propósito de mejorar la base económica
del desarrollo territorial y de las familias rurales. (ECADERT. Pág. 48)

Componente Economía Rural Territorial

 Línea de Acción 6- Diversificación económica en los territorios mediante


nuevos tipos de actividades no agrícolas.

 La multiplicidad de recursos del territorio brinda amplias posibilidades para la


diversificación de sus economías conforme a su vocación natural, cultural e
histórica y para aprovechar las nuevas oportunidades que surgen. Éstas se
asocian, en primera instancia, con la incorporación de negocios vinculados al
turismo, la artesanía, los servicios ambientales y la agroindustria, pero también
cabe explorar otras opciones innovadoras en función de la potencialidad de
cada territorio. Esta línea de acción busca incentivar el desarrollo de las
iniciativas empresariales de las familias rurales e innovaciones tecnológicas
basadas en el conocimiento, así como industrias intensivas en el uso de mano
de obra, y pequeñas empresas proveedoras de bienes y servicios a empresas
o instituciones de escala mayor ubicadas en el entorno de los territorios

 Línea de Acción 8- Políticas públicas de fomento de la asociatividad

 Esta línea apoyará el diseño y puesta en marcha de políticas públicas para


favorecer el proceso de creación, adecuación y modernización de múltiples
modalidades asociativas de la pequeña y mediana empresa rural, y
especialmente fortalecer su participación en las cadenas de valor.‖ (ECADERT.
Págs. 59 – 65).23

 Las Políticas Regionales existentes deben complementarse con los siguientes


temas:

22
Política Agrícola Centroamericana 2008-2017: una agricultura competitiva e integrada
para un mundo global / Consejo Agropecuario Centroamericano. – San José, Costa
Rica: Consejo Agropecuario Centroamericano, 2007.
23
Estrategia Centroamericana de Desarrollo Rural Territorial Sostenible (ECADERT). Consejo
Agropecuario Centroamericano. Marzo de 2010
61

 Fomento a la transformación (proceso agro-industrial).

 Fomento a la comercialización interregional de biocombustibles (con el objetivo


de aprovechar e incentivar el mercado regional)

 Para las medidas anteriores debe promoverse la acción intersectorial de los


Ministros de Agricultura, Finanzas y Comercio, quienes deberán mandatar la
elaboración de una estrategia intersectorial para el fomento de la producción y
consumo de los biocombustibles en la Región.
62

Bibliografía

Parte 1 (Sobre el documento general)

1. Jatropha curcas: A multipurpose Species for Problematic Sites,


The World Bank, Washington DC USA. JONES N, MILLER J. H.
1992.

2. Evaluación del proyecto Jatropha Curcas en Nicaragua, síntesis


de evaluación- KEK CDC, Consultants, 1999

3. Comportamiento de los precios del petróleo y sus derivados en el


mercado internacional y en Centroamérica, SIECA, 2005

4. Empleo de los biocombustibles en motores biodiesel, ing.agr.


Jorge a. Hilbert instituto de ingeniería rural-argentina 2007

5. Istmo centroamericano: crisis global, desafíos, oportunidades y


nuevas estrategias, Comisión Económica para América Latina y el
Caribe – CEPAL, 2008

6. La integración económica centroamericana, ante los efectos de la


crisis económica internacional, SIECA Agosto 2009

7. Biocombustibles: Perspectivas, riesgos y oportunidades, Informe


FAO 2008

8. Empleo de los biocombustibles en motores biodiesel, Instituto de


Ingeniería Rural-Argentina, 2008

9. Aprietos Alimentarios: El rol de los precios de los alimentos en el


desarrollo regional, Mayra Falck, 2008

10.Estudio de Caso: Proyecto Alianza en Energía y Ambiente con


Centroamérica Tema: Producción de Biodiesel a partir de
Jatropha curcas, el caso Guatemala, Otto Leonel García Mansilla,
2009

11.La crisis de los precios del petróleo y su impacto en los países


centroamericanos, CEPAL 2009

12.http://www.ruta.org/biblioteca.php

13.http://www.biodieselspain.com

14.http://www.infoagro.com
63

Parte 2 (en referencia al VIII. Investigaciones recientes sobre la utilización


de Jatropha curcas.)

[1] G.Gübitz, M.Mittelbach, M.Trabi

Biofuels and Industrial Products from Jatropha curcas; Ed.: G.Gübitz,


M.Mittelbach, M.Trabi, DbV-Verlag für die Technische Universität Graz;
Graz, 1997. ISBN 3-7041-0242-3

[2] N. Carels

Advances in Botanical Research (2009), 50, 39-86

[3] King, Andrew J.; He, Wei; Cuevas, Jesus A.; Freudenberger, Mark;

Ramiaramanana, Daniele; Graham, Ian A.

Journal of Experimental Botany (2009), 60(10), 2897-2905

[4] Kumar, Maddur N. Satheesh; Yaakob, Zahira; Abdullah, Siti R. S.

Recent Patents on Materials Science (2009), 2(2), 131-139

[5] Debnath, Mousumi; Bisen, P. S.

Current Pharmaceutical Biotechnology (2008), 9(4), 288-306

[6] Achten, W. M. J.; Verchot, L.; Franken, Y. J.; Mathijs, E.; Singh, V. P.;
Aerts,

R.; Muys, B.

Biomass and Bioenergy (2008), 32(12), 1063-1084

[7] Jiang, Huamei; Yang, Song; Hu, Deyu; Xue, Wei; Song, Baoan

Nongyao (2007), 46(1), 10-13

[8] Ghosh, A.; Chaudhary, D. R.; Reddy, M. P.; Rao, S. N.; Chikara, J.;
Pandya, J. B.;

Patolia, J. S.; Gandhi, M. R.; Adimurthy, S.; Vaghela, N.; et al

International Journal of Environmental Studies (2007), 64(6), 659-674

[9] Goel, Gunjan; Makkar, Harinder P. S.; Francis, George; Becker, Klaus

International Journal of Toxicology (2007), 26(4), 279-288


64

[10] Boehme, Hartwig

Landbauforschung Voelkenrode, Sonderheft (2006), 294(Moeglichkeiten


der Dekontamination von Unerwuenschten Stoffen nach Anlage 5 der
Futtermittelverordnung (2006)), 276-278

[11] By Kumar, Naveen; Sharma, P. B.

Journal of Scientific & Industrial Research (2005), 64(11), 883-889

[12] King Andrew J; He Wei; Cuevas Jesus A; Freudenberger Mark;


Ramiaramanana

Daniele; Graham Ian A

Journal of experimental botany (2009), 60(10), 2897-905


65

Anexos

Anexo 1

Un caso interesante de Costa Rica24

Proyecto: Producción de biocombustibles provenientes de micro algas.

Si bien este proyecto no esta relacionado con el cultivo de Jatropha Curcas, es


interesante destacar el trabajo de esta empresa, dado que impulsa diferentes
acciones encaminadas a la utilización de anergias alternativas. Tal es el caso
de la producción de biodiesel, a partir del reciclaje de aceite usado proveniente
de un sector gastronómico de la Ciudad de San José y aceite proveniente del
proceso de manufactura de pescado.

Adicionalmente la empresa tiene una plantación de higuerillo aproximadamente


40 ha con campos de ensayos en tres zonas de Costa Rica con condiciones
climáticas distintas, con el propósito de validar la productividad del higuerillo en
Costa Rica, los datos disponibles en la internet vienen de plantaciones de
higuerillo en el noreste de Brasil, que es una zona con periodo de lluvias no
mayores a los cuatro meses.

En el clima más húmedo en Costa Rica la empresa ha obtenido cosechas de


hasta 8 toneladas por hectárea en sus ensayos, si estos datos se pueden
verificar científicamente el higuerrillo daría una cosecha más grande que el
Jatropha en un periodo más corto dado que el higuerrillo es una planta anual,
por lo cual la Alianza debería estar abierta al financiamiento de iniciativas en
este rubro.

En relación al desarrollo de micro algas, la Alianza, ha financiado la parte


científica del desarrollo de éstas. Pese a este apoyo, este rubro es un campo
de desarrollo que requiere de mayor atención (financiación) por parte de AEA;
dado las potencialidades que presenta en relación a la rentabilidad (se cuenta
con la posibilidad de cosechar algas más de doce veces al año). Hasta el
momento, el cultivo de palma africana, por su bajo costo de producción,
aventaja cualquier otra especie oleaginosa, es el cultivo productor de aceites
vegetales predominante en el mercado Internacional y presenta los más altos
rendimientos por Ha en relación a la extracción de aceite, con un promedio
estimado de 18 toneladas por Ha

Los resultados esperados del proyecto están enfocados en:

24
La empresa de Energías Biodegradables (de Costa Rica), esta impulsado un proyecto de
energías renovables, desde el 2007, a partir del establecimiento plantaciones con potencial para
la extracción de aceite, siendo el caso de la reproducción de micro algas el proyecto mas
novedoso de la empresa.
66

 Capacitación en procesos de producción y extracción de aceite a partir


de micro algas.

 Equipamiento y operación de laboratorio.

 Diseño y construcción de fotobiorreactores: En esta etapa se pretende


definir un tipo de biorreactor que se adapte a las condiciones del lugar
en donde va a ser desarrollado el proyecto.

 Protocolo de producción de microalgas: Para obtener un cultivo de


microalgas es necesario definir el protocolo de producción que se va a
seguir para que estas puedan desarrollarse. Este protocolo incluye
muchos aspectos, desde la misma recolección de muestras de las algas
hasta ponerlas a punto para llevar a cabo la extracción del aceite.

 Protocolo de separación de microalgas del medio de cultivo: Para el


proceso de extracción de aceite es necesario separar las microalgas del
medio de cultivo por lo tanto se deben evaluar las opciones de filtrado o
centrifugado para determinar la conveniencia de una u otra.

 Protocolo de secado de microalgas: Una vez producidas las microalgas


y separadas del medio de cultivo se les debe eliminar gran parte del
agua que poseen; para esto se deben ensayar distintos métodos y
tiempos de secado para definir cuál permite en la siguiente etapa de
extracción de aceite obtener el rendimiento más alto.

 Extracción de los lípidos (aceites): Una vez eliminado el medio se debe


proceder a establecer el protocolo de extracción de aceite. Existen
varios métodos establecidos que deberán ser validos para determinar el
que más conviene a las condiciones de la compañía.

 Aceite de microalgas: Extraído el aceite se procederá a hacer los


ensayos de producción de biodiesel de aceite de microalgas primero a
nivel de laboratorio y posteriormente a escala mayor en la fábrica de
producción de biodiesel de Energías Biodegradables.

Hasta el momento los resultados alcanzados por el proyecto no cumplen las


expectativas definidas al inicio del proyecto sin embargo los avances son
significativos logrando:

 Se capacitó a una persona en los procesos de bioprospección,


cotización, compra y equipamiento de laboratorio, preparación de
medios, establecimiento de cultivos de algas.

 Se instalo el laboratorio para la producción de micro algas contiguo al


laboratorio de biodiesel en la segunda planta de la fabrica
67

Se diseño un fotobiorreactor de acuerdo a las posibilidades actuales de


la empresa, el cual ya fue probado.

 Se ha realizado bioprospección de microalgas en diferentes sitios del


país; se han definido microalgas promisorias y actualmente se están
evaluando 3 con bastante potencial.

 Se han hecho mediciones de células producidas al microscopio