ANATOMÍA DE UN ESCARABAJO

clípeo (epistoma) ylabro. pero casi siempre presentan 11 artejos. En algunos Lucanidae alcanzan un tamaño desmesurado. de 1 a 3 artejos. consta de diversos escleritos que están delimitados porsuturas y que forman un conjunto sólido denominado cápsula cefálica. En la zona anterior existe un lóbulo. Poseen un par de ojos compuestos que sólo faltan en algunas especies endogeas ycarvernícolas. Está subdividido en mentón (mentum) y submentón(submentum). El labio posee además un par de pequeños palpos labiales. resultado de la fusión de un par de apéndices. Pieza impar. Maxilas formadas por 4 artejos. raramente modificados para absorber líquidos. Labio (Labium). En general faltan los ocelos. genas (genae. excepto en algunos Staphylinidae y Dermestidae. frente. Piezas bucales masticadoras. en la que se pueden diferenciar las siguientes regiones: vértex. mientras que en Scarabaeoidea coprófagos se reducen a delgadas láminas membranosas. .CABEZA        Generalmente de tipo prognato. la lígula y a ambos lados lasparaglosas. cardo. mejillas). galea y lacinia y están provistas de palposmaxilares de 3 a 5 artejos. Antenas insertadas a los lados de la cabeza. que cubre ventralmente las maxilas. estipes. en forma de tenaza. muy variables en forma y longitud. Mandíbulas robustas. con frecuencia provistas de dentículos en el margen interno ( retináculo).

no plegables. que pertenece al mesotórax.  Élitros. Los Dermaptera tienen élitros similares a los de los coleópteros. normalmente se solapan una a otra cuando están en reposos. que cubren parcial o totalmente las alas posteriores y el abdomen y que casi siempre se reúnen en la línea media formando una sutura recta. El esclerito dorsal forma el pronoto o escudo (scutum). rígidos. El .  Alas. así como las mesopleuras ymetapleuras en los lados. En otros órdenes de insectos que también tienen las alas anterioresesclerotizadas (Blattodea. mesosterno y metasterno son visibles en la parte ventral. y que es casi siempre visible. más o menos endurecidos. pero el plegamiento de las alas membranosas. Hemiptera). la metamorfosis y otras características son completamente diferentes.TORAX Élitros y alas membranosas. Las alas metatorácicas o las posteriores. con sus correspondientes episternos y epímeros. a excepción del escutelo. mesotórax y metatórax. los episternos y losepímeros protorácicos. Está compuesto por tres segmentos. plegadas longitudinalmente y casi siempre transversalmente y son las únicas responsables de la propulsión durante el vuelo. Las alas mesotorácicas o alas anteriores están modificadas en élitros. a diferencia de la mayoría de órdenes de insectos. desprovistos de venación. Los demás órdenes de endopterigotas(excepto en Strepsiptera) usan ambas alas (anteriores y posteriores) o sólo las anteriores para volar. el esclerito ventral el prosterno y los escleritos laterales las propleuras con dos pequeños escleritos adicionales a cada lado. en que está reducido y estrechamente asociado al mesotórax. y posee las alas y las patas:  Protórax. Muy desarrollado y casi siempre libre. son membranosas. protórax.  Mesotórax y Metatórax están fusionados y su parte dorsal (mesonoto y metanoto) está oculta bajo los élitros. cuando están desarrolladas. El metasterno está bien desarrollado y presenta un endosternito simple.

pueden reducirse a 4 (criptopentámeros. . Patas. Se insertan. en posición totalmente ventral. Los 5 tarsómeros que presentan los tarsos primitivos (pentámeros). tarso (subdividido en varios segmentos o tarsómeros) y pretarso. tetrámeros) o a 3 (trímeros). en las cavidades coxales en las cuales las coxas están profundamente encajadas. Constan de 6 artejos: coxa. en la mayoría de los demás órdenes de insectos las coxas tienden a estar completamente expuestas y situadas más lateralmente. mecanismo de plegado de las alas bajo los élitros es exclusivo del orden y tiene gran importancia taxonómica. trocánter. tibia. fémur.

Genitalia. a veces de un flagelo ( lagellum) largo y esclerotizado.ABDOMEN  El abdomen consta usualmente de 10 segmentos en el macho y de 9 en la hembra. el 2 es con frecuencia sólo visible lateralmente y el 8 muchas veces está retraído en el segmento genital (9). primariamente membranosos pero que puede estar armado de espículas y. El aparato copulador masculino se denomina edeago (aedeagus). Los tergitos están poco esclerotizados y cubiertos por los élitros (menos en Staphylinidae y otros grupos). según los grupos. excepto el último. el pene o lóbulo medio. y el saco interno (endophallus). Los esternito visibles externamente se denominan ventritos. Consta de tres partes: el tegmen. El número de ventritos es usualmente de 5 (esternitos 3 al 7).  . pudiendo existir 7 v entritos si estas dos condiciones de dan a la vez. así. es de 6 cuando el esternito 2 es visible o el 8 no está invaginado en el áipce del abdomen. normalmente envuelto en el tegmen. el ventrito 1 correspone al esternito 2 o al 3. el esternito 1 está ausente. En casi todos los coleópteros los esternitos 3 al 5 están bien esclerotizados y son visibles externamente. El f edeago está envuelto por el segmento genital (9º segmento abdominal) que desarrolla en algunos grupos un largo y estrecho esclerito denominado spiculum gastrale. que recibe el nombre de pigidio. a su vez compuesto defalobase o pieza basal y un par de parámeros (lóbulos laterales).

En aquellos insectos que se alimentan de sustancias líquidas el tubo digestivo suele ser mucho más largo que el cuerpo. desde el interior hacia el exterior: la membrana basal. Todo el tubo digestivo está rodeado además por varias estructuras. Ya se han visto los distintos tipos de aparatos bucales más frecuentes en los insectos. y finalmente de expulsar fuera del cuerpo los residuos inaprovechables constituyen el aparato digestivo. son expulsadas al exterior en forma de heces. El conjunto de los órganos y glándulas asociadas encargadas de captar. Estas diferencias en el origen embriónico resultan en marcadas diferencias histológicas del mesenteron respecto a las otras dos regiones. de origen ectodérmico el canal medio o mesenteron. Estas últimas están formadas interiormente por la misma estructura que el tegumento. junto con sustancias residuales de deshecho. Las diferentes formas que adoptan estos órganos y el propio tubo guarda estrecha relación con los hábitos alimentarios de cada especie o grupo de insectos. Se distinguen dos zonas: los órganos de captación e ingestión.1. donde son disgregados y digeridos. Diagrama esquemático de la estructura del aparato digestivo de un insecto tipo. de origen ectodérmico Figura 3.SISTEMAS Sistema digestivo Todos los insectos ingieren sus alimentos introduciéndolos en su tubo digestivo. 1998). mientras que el resto no digerido. almacenar. (Liñan. como ocurre en homópteros y larvas de dípteros ciclorrafos. según su origen embriónico:    el canal anterior o estomodeum.1). digerir y absorber el material alimenticio. lubricar. Algunos componentes son posteriormente absorbidos. que son. 3. En el resto suele ser de longitud similar al cuerpo. triturar. Morfológicamente el sistema digestivo se divide en tres regiones (Fig. una . de origen endodérmico el canal posterior o proctodeo. y el tubo digestivo propiamente dicho. incorporándose al cuerpo del insecto.

de forma muy variable. Estomodeum. 3. El salivario forma el inyector de saliva en los hemípteros. Su función es la de triturar los alimentos previamente masticados. cuya misión es la de evitar la regurgitación del alimento. maxilas. que en insectos chupadores están muy desarrollados.  la molleja o proventrículo se carateriza por el gran desarrollo de la capa cuticular. y es el que regula la secreción de seda en larvas de lepidópteros. . Posee músculos dilatores. formando dentículos prominentes hacia el interior.   el esófago es un tubo simple y recto. Su función básica es la de ingerir los alimentos y realizar una predigestión de éstos con la saliva y algunas otras enzimas.  el cardias es una válvula situada entre el estomodeo y el mesenteron. mandíbulas.). himenópteros y neurópteros. el buche es una dilatación de la parte final del esófago. Esto ocurre en lepidópteros. digestión si contiene enzimas salivares y absorción de algunos lípidos. Tiene como funciones la reserva de alimento. En hemípteros y tisanópteros la bomba está formada por el cibario.2). En el estomodeum o estomodeo se encuentran a su vez las siguientes regiones:  la cavidad alimenticia oral. y una membrana peritoneal más externa.2. En insectos mandibulados la hipofaringe divide esta cavidad en dos regiones: el cibario dorsal y el salivario ventral. Está limitada por los apéndices bucales (labro.  la faringe. 3. Está desarrollada en insectos masticadores. En el salivario vierten las glándulas salivales.serie de músculos longitudinales y circulares encargados de su movimiento. situada delante de la boca o abertura del tubo digestivo (Fig. como ortopteroides y coleópteros. labio). aunque estrictamente hablando no forma parte del tubo digestivo. y por el mayor grosor de los músculos que la rodean. actuando como una bomba absorbente (Fig. entre la boca y el esófago.

Algunos insectos. que aumentan la superficie del mesenteron. poseen protozoos simbiontes que ayudan a la digestión de diversas sustancias. Mesenteron. Su función principal es la absorción del agua que queda en los restos de la digestión de los alimentos y en los deshechos del metabolismo del insecto. (Liñán. Proctodeum. Su función es la de servir de zona de digestión de los alimentos que le llegan. Se encuentran aquí una papilas o glándulas rectales encargadas de absorber agua y sales. . Al final termina en el ano. por dos sistemas: el de las papilas rectales y mediante la íntima unión entre el recto y los tubos de Malpigio (el sistema criptonefrídico). especialmente en lepidópteros. es expulsado al exterior. Consta de:      válvula pilórica.Figura 3. como iones inorgánicos. como melaza. En algunos grupos de insectos existen diversas formaciones. En insectos chupadores el mesenteron está muy desarrollado. como losciegos gástricos. conteniendo principalmente azúcares. inserción de los tubos de Malpigio ileon colon recto.2. Generalmente presenta un pH básico. Es la parte más representativa. mediante enzimas que se producen en las células que forman su cara interna. En el proctodeo se absorbe agua y otros componentes. 1998). sin pasar por el mesenteron. Diagrama de la cabeza de un insecto ortopteroide. y la absorción de los sustancias resultantes. En muchos homópteros y algunos heterópteros ( en la familia de los tíngidos) el exceso de líquido. por donde se expulsan las heces. mostrando la cavidad bucal y algunos órganos del aparato digestivo. por ejemplo isópteros. Su estructura fundamental consta de una serie de capas de células especializadas (elepitelio).

también se . verde o incluso rojo si tiene hemoglobina. Por el interior de este tubo circula el fluido que baña el interior del cuerpo de los insectos: la hemolinfa. El sistema circulatorio de los insectos es de tipo abierto:no existen tubos o canales por los que se distribuya la hemolinfa por el cuerpo. (Cifuentes. entrando por ellos la hemolinfa. de forma que los ostiolos se cierran y abren. en lo que se conoce como hemocele o cavidad del cuerpo. En la parte abdominal tiene una serie de aberturas pareadas llamadas ostiolos (Fig. la aorta y el flujo de la hemolinfa. mostrando el corazón. que son en gran parte responsables de la regulación osmótica de la hemolinfa al menos en insectos más evolucionados. pasando por la aorta.3). El corazón está dilatado entre los ostiolos. 1989). formando una serie de cámaras. La hemolinfa de los insectos no baña directamente todas las células y órganos del cuerpo de los insectos. Destacan fundamentalmente los aminoácidos. para que salga por la abertura anterior.3. en la parte torácicase llama aorta. Generalmente entre cámara y cámara del corazón existen unas válvulas que impiden el reflujo de la hemolifa. 3. En la parte abdominal recibe el nombre de corazón. La hemolinfa llega a las antenas. Está cerrado por detrás y abierto por su parte anterior.Sistema circulatorio El sistema circulatorio de los insectos está formado por un tubo dorsal que recorre casi toda la longitud del cuerpo. sino que el tegumento y las vísceras y músculos están revestidos de una membrana basal de tejido conectivo cuyas propiedades regulan el intercambio de materiales entre la hemolinfa y las células. alas y patas por diferentes mecanismos y estructuras que ayudan a que se desplace. La composición de la hemolinfa es aproximadamente un 90 % de agua y el resto una gran variedad de componentes orgánicos e inorgánicos y células (los hemocitos). La hemolinfa de los insectos no transporta oxígeno ni apenas CO2. Este movimiento rítmico impulsa a la hemolinfa hacia delante. que se dilatan y contraen rítmicamente. amarillento. o más raramente azul. si no que ésta sale por la abertura anterior del sistema circulatorio y se distribuye por todo el cuerpo de forma más o menos libre. Su color suele ser transparente. Figura 3. que hace las funciones de la sangre en otros animales. y llega hasta la cabeza. Vista esquemática del sistema circulatorio de un insecto tipo.

 lubricación.  presión. y la hemolinfa mejora el contacto entre estos órganos. La expansión de las alas de los adultos se produce gracias a la inyección de hemolinfa por las venas. pero fundamentamente están encargados de la defensa celular (por fagocitosis. 3. Estos tubos se dividen por el interior del cuerpo del insecto y sus apéndices en ramas y capilares cada vez mas finos. K+. transmitido luego a diferentes partes de su cuerpo. K+. En algunas larvas de insectos endoparásitos (pertenecientes a los himenópteros y dípteros) y ciertos insectos (una familia de colémbolos) no existen tráqueas. azúcares (trehalosa). Mg +. llegando al final hasta las mismas células mediante capilares denominados traqueolas. que pueden coexistir con los estigmas. encapsulación) y de la coagulación y cicatrización de heridas. El movimiento de muchas larvas ápodas se produce gracias a la presión hidrostática que se ejerce en un punto. y muy importante. formación de nódulos. En la hemolinfa se encuentran un grupo de células llamadas hemocitos.  protección. sirve de transporte a las hormonas que se producen en las diferentes glándulas. En el caso excepcional de que falten los estigmas la respiración es entonces cutánea. lípidos) pasan del mesenteron a la hemolinfa. La hemolinfa cumple una serie de funciones en los insectos:  transporte. En larvas acuáticas existen órganos especiales denominados agallas o branquias.2-0. con funciones diversas.4a). aunque sigan manteniendo las tráqueas. de sólo 0. A la mayoría de las larvas también les permite mantener su forma.3 micras. Músculos y vísceras se tocan y rozan. Cl-).encuentran distintos tipos de iones (Na +. y por supuesto los hemocitos. también. esto ocurre especialmente en insectos que viven en ambientes muy húmedos. las hormonas que puedan producirse. que los distribuye por todo el cuerpo. porque su tegumento no está esclerotizado. y secundariamente de la secreción de algunas sustancias que vierten a la hemolinfa. También se encuentran en ella las substancias de deshecho del metabolismo de las células del insecto y múltiples metabolitos e iones (Na+. lípidos y azúcares. Sistema respiratorio La mayoría de los insectos respiran por tubos internos denominados tráqueas(Fig.  reserva de agua. Los nutrientes de la digestión de los alimentos (especialmente aminoácidos. Cl-). El aire entra desde el exterior en las tráqueas a través de aberturas pares laterales denominadas estigmaso espiráculos. . Las células de los diferentes órganos del insecto pueden abastecerse de agua a través de la hemolinfa. y el oxígeno y el CO2 pasan la cutícula por difusión.

En muchos insectos adultos. que sale por los estigmas. volar. estableciendo fuertes . lo que hace un máximo de 10 pares. (b) Esquema de la estructura de diversos tipos de espiráculos o estigmas. y 2. las tráqueas dorsales. o la furca y diferentes apodemas y apófosis en el tórax. el número de estigmas es menor. y barreras físicas (pelos.4. Sistema muscular Los insectos tienen en el interior de su cuerpo una gran cantidad de músculos que les permiten la gran movilidad que manifiestan en todas sus actividades: correr. con el que mantienen la misma estructura y capas. Por ellos entra el aire fresco y sale el aire cargado de CO2.Las tráqueas y traqueolas derivan del ectodermo. llegando a triplicar los que pueda tener el hombre. Figura 3. No existen grandes diferencias entre los músculos de los insectos y los de otros animales superiores. (a) Vista de 1. Una característica típica de los músculos de los insectos es que son siempre de fibra estriada. salientes cuticulares) para que no entre polvo u otras partículas (Fig. saltar. alimentarse. En la muda se cambia la cutícula de las tráqueas.4b). Los estigmas están en las pleuras de los segmentos meso y metatorácicos y los abdominales (ocho pares en este caso). 1998). Muchos músculos se insertan en el endoesqueleto. ventrales. etc. y que se sitúan siempre de forma interna en el esqueleto. en formaciones especiales. quedándose reducidos a dos o uno solamente. 1983. Quizás la más apreciable sea la gran cantidad de músculos diferentes que pueden tener los insectos. y especialmente en estados inmaduros. y están formadas por invaginaciones del tegumento. mientras se forman nuevas traqueolas. como son el tentorio (situado en la cabeza). Para regular las pérdidas de agua la mayoría de los estigmas tienen diferentes mecanismos de cierre. de un insecto (Periplaneta). (Richards y Davies. 3. Liñán.

Figura 3. alas. A excepción de algunos músculos viscerales. glándulas y conductos del aparato reproductor. músculos microfibrilares (en los insectos Apterigotos. 3. segmentos abdominales.conexiones a nivel de la cutícula. músculos tubulares (conectan segmentos. coleópteros. dictiópteros. Ver Fig. . tricópteros) y por último músculos fibrilares (tipicos de los músculos voladores de himenópteros.5. y su función es mover una parte del esqueleto respecto a otra. que suelen ser lentos y rítmicos. se llegan a distinguir varios tipos: músculos larvarios (en larvas de abejas y varios dípteros). como son antenas. los músculos de los insectos se clasifican en:  Músculos esqueletales. aunque son todos de fibra estriada. Vista lateral interior del protórax y mesotórax típicos de un insecto. que guarda con aquella algún tipo de articulación. algunos hemípteros). aparato bucal. En algunos casos existen músculos que conectan alguna víscera con la pared del esqueleto (caso de la bomba cibarial). patas. en las patas de algunos insectos adultos Pterigotos. que producen movientos rápidos y precisos. Forman capas envolventes de los órganos internos. atravesando las células epidérmicas mediante células especiales. algunos ortópteros).5. como son el corazón. y mueven las alas de insectos voladores primitivos: odonatos. músculos del vuelo de lepidópteros. Siempre asociados a las paredes del cuerpo. (Davies. todos los músculos de los insectos se contraen bajo la acción de los impulsos nerviosos que les llegan a través de las uniones neuromusculares. el tubo digestivo. en contraste con los músculos del esqueleto. Según su localización.  Músculos viscerales. Se aprecia también el endoesqueleto. 1991). Estos músculos se encargan de producir los movimientos de estos órganos. mostrando la musculatura. dípteros. Según su estructura histológica. músculos viscerales (ya comentados).

rotadores. en muchos insectos hay estructuras particulares y glándulas accesorias que vierten en los conductos anteriores sus excreciones. con suficientes reservas para asegurar el desarrollo del futuro embrión. elevadores. En cuanto a la fisiología de los músculos de los insectos. abductores. 3. en las hembras son los óvulos. intrínsecos. que continúa por el interior de un órgano copulador evaginable (el edeago) hasta salir al exterior por el gonóporo masculino. conectados por un par de conductos laterales al conducto mediano o conducto eyaculador. abductores. tienen las mismas bases que la de los músculos de los animales superiores. Consta del par de gónadas o testículos. móviles.6. extensores. El aparato genital masculino se aprecia en la Fig. Además de estos componentes fundamentales. protegidos por envolturas o cubiertas segregadas por diferentes glándulas. Los músculos del abdomen tienen como función la modificación del conjunto de los segmentos para facilitar la respiración y ayudar a la circulación. conectados a un conducto mediano que se abre por un gonoporo al exterior. en el caso de los machos. Estas células son. En ambos casos su función es la de formar las células germinales. remotores. depresores. . libres o a veces encerrados en una envoltura protectora. Estos órganos están formados por unas gónadas pareadas: testículos en el macho y ovarios en la hembra. En las hembras es muy frecuente la presencia de un receptáculo seminal o espermateca. flexores. donde se almacenan temporalmente los espermatozoides después de la cópula. Según su función reciben diferentes nombres: extrínsecos.Los músculos esqueletales tienen un origen. el extremo que permanece unido a la parte que debe moverse. el punto de inserción en una parte fija o casi siempre fija de la pared corporal y la inserción. losespermatozoides. Sistema reproductor En este apartado se estudia la genitalia interna de los insectos. proveer a su nutrición y suministrarles un espacio dentro del cuerpo donde puedan desarrollarse y madurar para convertirse en células aptas para la reproducción. promotores.

en el esperma pueden incluirse sustancias que son aprovechadas por la hembra como reserva nutritiva.6. donde la transferencia del esperma ocurre durante la cópula. y la hembra lo recoje y se lo introduce por su gonóporo.7. (Davis. o directa (en insectos Pterigotos). que por división se convierten en losoocitos). cuando el macho introduce su edeago en el conducto genital de la hembra.Figura 3. que sirve para la recepción y almacenamiento temporal de los espermatozoides. o cuando se hace la puesta de los huevos. De cada ovario parte un conducto que se une en el oviducto medio. 1991). con las principales partes de que consta. El aparato genital femenino se observa en la Fig. Diagrama del sistema reproductor masculino. . y cuando es tubular se denomina vagina. Consta de un par de ovarios en los que se produce la multiplicación de las células germinales (primero oogonias. Éste se abre por el gonóporo en una invaginación que forma la pared del cuerpo entre los segmentos 8º y 9º y que se llama bolsa copuladora o cámara genital. Entre los órganos anejos se encuentra la espermateca o receptáculo seminal. Además de los espermatozoides. la meiosis y la vitelogénesis. Existen también una serie de glándulas accesorias que vierten sus secreciones en la cámara genital o vagina en el momento de la cópula. La misión de los órganos reproductores masculinos es la de producir esperma que contenga espermatozoides viables y transferirlo a la hembra de su misma especie. Esta transferencia puede ser indirecta(como ocurre en los Apterigotos): el macho deja un saco (el espermatóforo) que contiene los espermatozoides en el sustrato. 3.

Son tubos largos y delgados que se encuentran libres en el hemocele. iones.8. 3. El número de tubos es muy variable. Entre otros procesos regula la eliminación de desechos nitrogenados procedentes de la ruptura de proteínas y el control de la composición iónica de la hemolinfa. cerrados en su extremo distal.Sistema excretor. Es típica de insectos que viven en ambientes secos. (Davis. 1991). derivado de la hidrólisis . Otras estructuras excretoras son el cuerpo graso y los nefrocitos. pero hay bastantes variaciones: desde 2 hasta más de 100. El principal producto de la excreción de los insectos. lo que se conoce como criptonefridia. Se encargan de recoger sustancias de la hemolinfa y las depositan en el proctodeo. Una característica especial de los tubos de Malpigio que se da en larvas y adultos de coleópteros y larvas de himenópteros sínfitos y de lepidópteros es una unión específica e íntima con el proctodeo. A la derecha se presenta un ejemplo de criptonefridia. El principal órgano excretor son los tubos de Malpigio. A veces pueden unirse varios entre ellos.8). Los tubos de Malpigio se encuentran en casi todos los insectos. azúcares. conjuntamente con el proctodeo (Fig. Los tubos de Mapigio participan en la eliminación de desechos de la hemolinfa y en el balance hídrico de los insectos. donde finalmente se reabsorben el agua. Otros órganos excretores La función del sistema excretor es la de mantener un medio relativamente constante en los tejidos del cuerpo. aminoácidos y otros compuestos que contengan. Figura 3. quedando unos restos o heces más o menos secos. que se abren al intestino entre el mesenteron y el proctodeo. Tubos de Malpigio. Esquema de dos tipos de funcionamiento y disposición de los tubos de Malpigio. Su número original es de seis.

es el ácido úrico. Estas sustancias son psteriormente vertidas a la hemolinfa. 1991). El ácido úrico (y también la urea) es un compuesto producido principalmente por insectos que necesitan reabsorber la mayor cantidad de agua posible. Este proceso está controlado por hormonas segregadas por los cuerpos alados y termina con la deposición delcorión o cubierta del huevo. formando grupos. Esquema de un aparator reproductor típico de las hembras de los insectos. Están asociadas con la acumulación de reservas nutritivas. Cuando el huevo llega a la . y en parte también con la acumulación de sustancias de desecho producidas en el metabolismo (fundamentalmente uratos). y serán finalmente los tubos de Malpigio quienes se encarguen de filtrarla.7. mostrando las principales partes de que consta. La misión de los órganos reproductores de la hembra es la de producir huevos. (Davis. Es un conjunto de células que se encuentran distribuidas por el hemocele. el amoniaco es más producido por insectos que viven en ambientes húmedos. La vitelogénesis es el proceso de crecimiento del oocito a partir del alimento o reservas (situadas normalmente en el cuerpo graso) de la hembra. porque viven en ambientes más o menos secos. También puede encontrarse amoniaco (NH3). fertilizarlos con los espermatozoides y realizar la puesta. Figura 3. Otros componentes del sistema excretor son los cuerpos grasos.de las proteínas. Los nefrocitos captan y acumulan partículas coloidales que circulan por la hemolinfa.

.cámara genital recibe el esperma procedente de la espermateca y es fertilizado. Enerva mandíbulas. Formado por la unión de tres pares de ganglios. Se encarga de enervar ojos compuestos. y los axones se agrupan en nervios. que se encuentran en estrecha interconexión entre ellos. En el se encuentran células nerviosas secretoras. Suele haber un par de ganglios por segmento. El sistema nervioso de los insectos se divide en tres partes. encargadas de la rápida generación y conducción de impulsos nerviosos electroquímicos. antenas. El sistema nervioso central se divide en:  ganglio supraesofágico o cerebro. el sistema nervioso tiene células nerviosas con función secretora. En ocasiones varios ganglios se juntan. que responden a diversos estímulos externos e internos. Sistema nervioso El sistema nervioso de los insectos tiene dos funciones: 1. En algunos insectos (como en lepidópteros) las hembras poseen una abertura anterior para realizar la cópula y recibir el semen del macho. conectar los órganos de los sentidos. 2. como son músculos. que ponen en contacto a una neurona con otra. además. maxilas y labio. 3. De esta forma el insecto reacciona a los estímulos mediante cambios coordinados en su conducta. La fertilización ocurre como respuesta al paso del huevo.  ganglio subesofágico. aunque algunos insectos (como ocurre en himenópteros y otros órdenes) la hembra puede controlar la liberación de esperma. y otra posterior por donde se realiza la puesta (oviporo).9). aunque a veces están muy juntos. labro. de naturaleza similar a la que ocurre en otros animales superiores. ocelos. Son:    El sistema nervioso central El sistema nervioso visceral El sistema nervioso periférico El sistema nervioso central está formado por una serie de ganglios dobles unidos por cordones longitudinales y transversales. glándulas y estructuras diversas. Formado por la unión de los otros tres pares de ganglios de la cabeza. La mayor parte de las neuronas se agrupan en ganglios. con órganos sensoriales o con órganos efectores. se funden y forman centros ganglionales (Fig. Tienen una serie de prolongaciones o fibras conductoras denominadas axones. El sistema nervioso está formado por unas células llamadas neuronas. con los órganos efectores.

En el tegumento se encuentran una gran cantidad de formaciones especializadas en captar estímulos desde el exterior (los denominados sensilos cuticulares).9. Está formado por una serie de ganglios y cordones nerviosos. situados sobre el esófago y detrás del cerebro. 1991). El sistema nervioso periférico incluye en sentido estricto todos los nervios que irradian de los sistemas central y visceral. Están conectados al cerebro e incluyen estructuras nerviosas y secretoras endocrinas. también con importantes funciones secretoras endocrinas (Fig. Sistemas nerviosos representativos de los insectos. El número de ganglios abdominales es variable: ocho o menos. Recorre el tórax y abdomen en su parte ventral. y otras partes como los estigmas. El sistema nervioso visceral o vegetativo parte del sistema nervioso central y se encarga de enervar las principales vísceras del insecto: sistema digestivo. (Davies. en (d) de los más evolucionados (Diptera). Pero aquí también se incluyen todos los nervios que establecen conexiones entre los órganos de los sentidos y el sistema central. Conectadas con ellos mediante nervios están las estructuras no nerviosas denominadas cuerpos alados. Estos nervios surgen de los ganglios e inervan músculos y vísceras. En (a) el más primitivo (de un Diplura). los cuerpos cardíacos. cordón nervioso ventral. Un esquema de cómo se conectan estos órganos de los sentidos al . y una delicada red de fibras nerviosas las conecta con dicho sistema central. Es de destacar la presencia de un par de ganglios. De cada ganglio abdominal salen un par de nervios principales hacia los músculos del segmento. Los ganglios torácicos controlan los órganos locomotores. Figura 3. sistema reproductor.10 b). 3. corazón.

junto con la aorta y el tubo digestivo. aparecen parte del sistema nerviosos central y visceral. (Liñán.10. se encuentra en la Fig. 1998).11 a.sistema nervioso central.(a) Diagrama simplificado mostrando las principales glándulas endocrinas y células neurosecretoras. 3. . y cómo de éste parten nervios para enervar otros sistemas. Figura 3. (b) diagrama esquemático de las glándulas endocrinas y células neurosecretoras situadas en la cabeza y protórax.

el desarrollo postembriónico. a la hemolinfa. Sistema glandular: glándulas endocrinas y exocrinas El sistema glandular de los insectos está formado por agrupaciones de células (las glándulas) que producen una serie de sustancias que son vertidas al interior del cuerpo del insecto. o bien vierten sus productos al exterior del cuerpo del insecto o el interior de alguna víscera.Figura 3. como el crecimiento. Las secreciones de estas glándulas son de tipo hormonal. 1991). la metamorfosis. . en ciertos aspectos de la reproducción. la diapausa. el balance hídrico y la excreción.(a) Esquema de la conexión entre los órganos de los sentidos y el sistema nervioso central. (Davies. (b) Esquema del omatidio de un ojo compuesto.11. y se muestran decisivas en muchos procesos biológicos. **Glándulas endocrinas** Las glándulas endocrinas son aquellas que viertenen la hemolinfa.

junto con sus productos. 3. y secretan sustancias hormonales (las denominadas hormonas juveniles) cuya misión fundamental es la de inhibir la aparición de caracteres imaginales durante el desarrollo postembriónico.También intervienen en diversas pautas de comportamiento y en la secreción. aunque la llamadaecdisotropina o HPTT es la más destacable. Son un par de ganglios conectados al cerebro por dos nervios. pero existen en otras zonas (en los cuerpos cardiacos o en el ganglio subesofágico. por ejemplo). En el caso de adultos hembra sus hormonas estimulan la deposición de sustancias de reserva en el huevo y en los machos para que se formen ciertas glándulas reproductoras accesorias. que agrupa a los cuerpos cardíacos. Están en todos los insectos. glándulas protorácicas y cuerpos alados presentes en otros insectos. Contienen las terminaciones de los axones de las células neurosecretoras del cerebro. Los cuerpos cardíacos de insectos Pterigotos también poseen sus propias células neurosecretoras. La principales glándulas endocrinas son (Fig. Son unas estructuras pares que se encuentran en la cabeza o en el protórax de la mayoría de estados inmaduros de los insectos. causan la deposición de la cutícula. Estas células producen sustancias hormonales que estimulan el desarrollo de los ovarios en las hembras adultas y el endurecimiento y oscurecimiento de la cutícula y otros procesos importante en la fisiología de los insectos. con los que está conectados mediante nervios. que causan números efectos en el insecto: inician el proceso de la muda al actuar sobre la epidermis del tegumento. Funcionan como neuronas que presentan actividad nerviosa y poseen funciones endocrinas.  cuerpos cardíacos. Las células neurosecretoras del cerebro producen varias hormonas. estimulan el crecimiento de los discos imaginales. Está relacionada con el proceso de la muda en los insectos. y a otros ganglios. Las más importantes están en el cerebro. cerca de los cuerpos cardíacos. cuyas hormonas almacenan y liberan en la hemolinfa. Son grandes células situadas en ciertos ganglios del sistema nervioso. Estas glándulas producen un grupo de hormonas denominadas ecdisonas. Las glándulas protorácicas son activadas por hormonas secretadas por los cuerpos cardíacos. Son dos glándulas situadas detrás del cerebro. y conducen a la finalización de la diapausa postembrionaria. endurecimiento y oscurecimiento de la cutícula. .10 a y b):  las células neurosecretoras.  cuerpos alados.  glándulas protorácicas. otras hormonas están relacionadas con la finalización de la diapausa. Desaparecen cuando el insecto llega al estado adulto. En las larvas de dípteros ciclorrafos se encuentra el llamado Anillo de Weisman.

Son glándulas que secretan sustancias de carácter defensivo. Otros insectos que secretan estas sustancias son: algunos coleópteros adéfagos. Árctidos. larvas de algunos neurópteros y los embiópteros. y Limántridos) poseen glándulas venenosas epidérmicas asociadas a quetas o espinas. Los más característicos productores de seda son las larvas de Bombícidos y Satúrnidos (dos familias de lepidópteros). Están asociadas al aparato bucal. Las principales glándulas exocrinas son:  céreas.  glándulas salivales. cerca de la base de la hipofaringe.  glándulas repugnantes. pudiendo desembocar en la mandíbulas. Producen las sustancias denominadasferomonas: sustancias encargadas de modificar el . en hilos o en láminas. La laca es una sustancia resinosa que se endurece al contacto con el aire. en el labio. Estas glándulas existen en la mayoría de los insectos. La producen algunos cóccidos (del orden Hemípteros.  glándulas de laca. Otros insectos también producen seda: larvas de himenópteros sínfitos. aunque larvas de muchos otros lepidópteros también la producen. que al romperse descargan una secreción que produce urticaria. Las larvas de algunos coccinélidos (del orden Coleópteros) están también recubiertas de cera. La seda en los insectos suele ser una proteína fibrosa que contiene del 10 al 60 % de glicina.  glándulas de seda. Las abejas de la miel también producen cera. debido a los enzimas que contiene. En estas larvas la seda es producida por las glándulas salivales. y sirve para refugio o para formar el capullo de la pupa. La saliva tiene como misión fundamental iniciar la digestión de los alimentos. maxilas. estar localizadas en muy diferentes partes del cuerpo del insecto. En himenópteros apócritos ciertas glándulas reproductivas accesorias relacionadas con el ovipositor se modifican y producen sustancias venenosas que son inyectadas a la víctima por el ovipositor transformado en aguijón. Las larvas de ciertos lepidópteros (caso de las familias Satúrnidos. en células situadas en el tegumento. estando distribuidas por todo el tegumento. y otras están en el interior del cuerpo del insecto.**Glándulas exocrinas** Las glándulas exocrinas son aquellas quevierten al exterior del insecto o el interior de una víscera. o más frecuentemente. excepto en coleópteros. y en adultos en el metatórax. En ninfas de heterópteros se encuentran en el dorso del abdomen. Las ceras son sustancias producidas a partir de los azúcares. Estas glándulas son características de muchos Homópteros.  glándulas venenosas. Se produce generalmente en hilos.  glándulas productoras de feromonas y atrayentes sexuales Son glándulas que pueden . Muchas de estas glándulas se encuentran en la epidermis que forma la cutícula. suorden Homópteros) como protección. y ciertos soldados de las termitas (isópteros) segregan sustancias pegajosas de carácter defensivo. La cera producida puede ser pulverulenta.

aparato . circula a través del axón de la neurona sensorial hasta llegar al sistema nervioso central.  una o más neuronas sensoriales que responden con actividad nerviosa al estímulo resultante de la estructura anterior. Órganos de los sentidos Los receptores u órganos de los sentidos son estructuras donde la energía de un estímulo proveniente del exterior (a veces del interior) de un insecto se amplifica y transforma en un impulso nervioso que es transmitido a los ganglios centrales. o realiza algún tipo de acción. Las que más trascendencia tienen para la asignatura son las denominadas feromonas sexuales oatrayentes sexuales. dirige o transporta el impulso. y en el metatórax de Noctuidos (del orden Lepidópteros). sensilos campaniformes (áreas de cutícula en forma de cúpula) y otros tipos.11a se observa el anterior esquema de funcionamiento. palpos. antenas. y su especifidad depende del carácter de las estructuras que los recibe. Formados por membranas cuticulares que son sensibles a las vibraciones del aire. Los impulsos nerviosos producidos en las neuronas sensoriales son cualitativamente idénticos en todas los tipos de receptores. por ejemplo). modifica o mantiene su comportamiento. Los sensilos que responden a productos químicos gaseosos o líquidos son quetas modificadas. y cada órgano osensilo consta de:  una estructura cuticular o epidérmica que amplifica.comportamiento o incluso el desarrollo de otros insectos de la misma especie. percibido en el sensilo. o la detección de enemigos.  auditivos. Los tipos de órganos de los sentidos que tienen los insectos son:  mecanorreceptores. Existen órganos timpánicos en la pleura del primer segmento abdominal de los Acrídidos (una familia del orden Ortópteros). El estímulo. allí es procesado y la respuesta se dirige a través de la neurona motora hacia el músculo.  quimiorreceptores. Existen diferentes tipos de quetas situadas en las patas. Este tipo de sensilo recoge cualquier tipo de distorsión mecánica del cuerpo. 3. o lo transforma por cambios mecánicos o químicos. Terminaciones nerviosas entran en contacto con moléculas de aire o líquido a través de minúsculos poros de la cutícula de las quetas. Los órganos de los sentidos suelen ir asociados al tegumento. como consecuencia. tanto externa como de la posición relativa de distintas partes del cuerpo. Aquí están las quetas (sensilos tricoideos). En las tibias de las patas anteriores de Gríllidos y Tetigónidos (del orden Ortópteros). En la Fig. u otro órgano del insecto (una glándula. y algunos homópteros y lepidópteros. El insecto. Se utilizan en la búsqueda de pareja.

formadas por un sistema de recepción de la luz (cornea más cono cristalino) y de otro sensible a la luz (la retina) (Fig. Este tipo de receptores son poco conocidos. El olfatose emplea en localizar el alimento. pero son muy sensibles a las bajas intensidades luminosas. o en reconocer insectos de la misma comunidad en insectos sociales. Ésta última transforma el impulso luminoso en otro de tipo nervioso. La unidad básica son unas células especializadas sensibles a la luz. Se presenta en la mayoría de insectos adultos y en nifas de insectos exopterigotos. Hay dos tipos: ocelos y estemas. Pueden formar imágenes en mosaico. . No forman im ágenes.bucal. formados cada uno de ellos desde unos pocos hasta miles de unidades fotoreceptoras uomatidios. Las células especializadas en el olfato suelen estar situadas en las antenas. 3.11b).  de humedad y temperatura.  visuales. Existen dos tipos de órganos visuales:  los ojos compuestos. Están asociados a quetas y sensilos de varios tipos. Los sensilos especializados en el gusto suelen estar en el aparato bucal. La lente corneal suele ser hexagonal. pero a veces también en las patas y antenas. Los ocelos son dorsales. que es transportado hacia el cerebro. tres como máximo. ovipositor. En ambos la lente corneal es circular. antenas y palpos maxilares. y aparecen en los insectos adultos además de los ojos compuestos. Situados dorsolateralmente en la cabeza.  los ojos simples. la pareja (especialmente por las feromonas o atrayentes sexuales). Los estemas son como máximo doce a cada lado de la cabeza y se presenta en larvas de insectos endopterigotos. La luz es un estímulo muy importante que los insecto captan con sus órganos visuales. aunque se sabe que se encuentran en los tarsos de la patas. el lugar de oviposición.

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