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Objetivos: Disolver el cobre contenido en los minerales oxidados, mediante tratamiento de los sólidos con soluciones de

ácido sulfúrico, proceso conocido como Lixiviación. Purificar las soluciones de sulfato de cobre, mediante Extracción por
Solvente.

PROCESO DE LA LIXIVIACIÓN: Se aplica a minerales de cobre oxidados, a óxidos y sulfuros de baja ley. Consiste en la
disolución química de la materia prima tratada que forma una solución que contenga el metal que se recuperará.
Disuelve elementos deseados y también algunos no deseados, dejando un residuo insoluble.

Factores técnicos y económicos: Ley de la especie de interés a recuperar, Reservas de mineral, Caracterización
mineralógica y geológica, Consumo de agente lixiviante, Capacidad de procesamiento, Costos de operación y de capital,
Rentabilidad económica.

El medio de lixiviación para minerales de cobre es una solución acuosa de ácido sulfúrico.
El amoníaco y el ácido clorhídrico se usan en dos o tres casos para minerales sulfurados, sulfuros de Ni-Cu y también
han sido propuestos para concentrados de sulfuro de cobre.

Minerales y Reactivos: Las ventajas principales del ácido sulfúrico son su bajo costo y su acción rápida sobre los
minerales de cobre que contienen oxígeno. Además, el ácido es en parte regenerado cuando se lixivian minerales de
sulfato o sulfuro.

Lixiviación de Sulfuros: Los minerales sulfurados de cobre son prácticamente insolubles en ácido sulfúrico, a menos que
se tengan condiciones oxidantes. Aun así, las reacciones de lixiviación tienden a ser lentas. La disolución de los sulfuros
metálicos ocurre en presencia de agentes oxidantes, tales como Fe+3 y/o O2. El problema de las emisiones de SO2 de las
fundiciones ha dado considerable impulso al estudio de técnicas hidrometalúrgicas para el tratamiento de sulfuros,
mediante Biolixiviación.

Por hidrometalurgia se entiende los procesos de lixiviación selectiva ( disolución ) de los componentes valiosos de las
menas y su posterior recuperación de la solución por diferentes métodos. El nombre de hidrometalurgia se refiere al
empleo generalizado de soluciones acuosas como agente de disolución.

La hidro-electrometalurgia comprende el conjunto de procesos de lixiviación y precipitación por medio de electrólisis,


donde los procesos electroquímicos son precedidos por los procesos hidrometalúrgicos.

etapas de los procesos hidrometalúrgicos: 1. Disolución del componente deseado presente en la fase sólida (lixiviación).
2. Concentración y/o purificación de la solución obtenida Extracción-Reextracción). 3.Precipitación del metal deseado o
sus compuestos (Precipitación con chatarra ó Electroobtención).

Los reactivos químicos empleados ( agentes lixiviantes ) deben reunir muchas propiedades para poder usarse, por
ejemplo : no deben ser muy caros, deben ser fácilmente recuperables y deben ser bastante selectivos para disolver
determinados compuestos.

TC: Iniciales de Tonelada Corta y equivalente a 2,000 libras. TCS: Tonelada Corta Seca. Cuando se usa con respecto a
concentrados, excluye el agua contenida en el concentrado.TM: Iniciales de Tonelada Métrica, equivalente a 1.10231
toneladas cortas. TMH: Tonelada Métrica Húmeda, cuando está referida a concentrados, no excluye el contenido de
agua en el concentrado. TMS: Tonelada Métrica Seca. Cuando se usa con respecto a concentrados, excluye el agua
contenida en el concentrado.

Ox. De Cu.: Malaquita Cu2CO3(OH)2 (57%), Cuprita Cu2O (89%), Azurita Cu3[(OH/CO3]2 (55%), Brochantita
Cu4SO4(OH)6 (56%).
Sulf. De Cu: Calcopirita CuFeS2 (35%), Bornita Cu5FeS4 (63%), Covelina CuS (67%), Calcosina Cu2S (80%).

Los reactivos químicos que se utilizan para disolver los valores metálicos, se denominan agentes lixiviantes. requisitos: -
selectividad en la disolución del componente deseado. -Facilidad para la recuperación desde la solución de los
componentes disueltos.-Bajo costo. Reactivos mas comunes: acidos (sulfúrico, clorhídrico, nítrico, sulfuroso) básicos
(hidróxido de sodio, carbonato de sodio, amoniaco, carbonato de amonio) Complejantes (sulfato de amonio, cianuro de
sodio, cloruro de sodio, tiourea) oxidantes (cloruro férrico, sulfato férrico, hipoclorito de sodio, peróxido de hidrogeno,
aire (O)) Reductores (anhídrido sulfuroso, hidrogeno, acido sulfhídrico) Lixiviacion
Reacciones con H2SO4 concentrado y caliente y HNO3 conc y diluido
Sistemas de lixiviación (seleccionados por factores técnicos y económicos, algunos son):
- ley de la especie de interés a recuperar - reservas de mineral- caracterización mineralógica y geológica -
comportamiento metalúrgico- capacidad de procesamiento- costos de operación y de capital- rentabilidad económica
Clasificacion de métodos de lixiviación: lechos fijos (in situ o in place, en botaderos, en pilas ,en bateas) o pulpas ( por
agitación a presión ambiente, en autoclaves)
La lixiviación IN PLACE se refiere a la lixiviación de residuos fragmentados dejados en minas abandonadas, mientras la
lixiviación IN SITU se refiere a la aplicación de soluciones directamente a un cuerpo mineralizado. Presentan bajos
costos de inversión y operación, posibilitan recuperar valores metálicos que de otra manera no podrían ser extraídos.
recuperación baja (< 50% ).
Lixiviación en botaderos (Dump leaching): mucho material depositado sobre superficies poco permeables y las
soluciones percolan (por aspersión)a través del lecho por gravedad. poca inversión, económico de operar, pero la
recuperación es baja (por ej. 40-60 % Cu) y necesita tiempos excesivos para extraer todo el metal. - Gran tamaño de
algunas rocas (> 1 m). - Baja penetración de aire al interior del botadero. - Compactación de la superficie por empleo de
maquinaria pesada. - Baja permeabilidad del lecho y formación de precipitados (yeso, ...) Excesiva canalización de la
solución favorecida por la heterogeneidad de tamaños del material en el botadero.
Lixiviación en batea o estanque (por percolación): consiste en contactar un lecho de mineral con una solución acuosa
que percola e inunda la batea o estanque. Los minerales con contenidos metálicos altos o muy altos, debiendo ser
posible lixiviar el mineral en un período razonable (3 a 14 días) y en trozos de tamaño medio. tecnología en desuso.
Lixiviación en pilas (heap leaching): mineral ligeramente preparado en una planta de chancado ,para conseguir una
granulometría controlada que permita un buen coeficiente de permeabilidad. Una vez preparado el mineral, se coloca
en montones de sección trapezoidal y altura calculada para proceder a su riego con la solución lixiviante. Tras percolar a
través de toda la pila, se recolectan los líquidos enriquecidos (solución rica) que se llevan a la planta de proceso de
recuperación de la sustancia mineral (sal o metal). Las aguas sobrantes del proceso vuelven a ser acondicionadas para
ser recicladas hacia las pilas. cancha de lixiviación es la superficie de apoyo de la pila donde se coloca la
impermeabilización (si cancha es recuperada PILAS DINAMICAS, si noPILAS ESTATICAS)
ASPECTOS A CONSIDERAR EN UNA PILA DE LIXIVIACIÓN. Chancado del mineral: objetivos : -Ser lo suficiente fino para
que la mayoría de la especie metálica valiosa este expuesta a la acción de la solución lixiviante. -No puede producir
demasiado partículas finas para no alterar la permeabilidad de la pila. -El mineral chancado debe ser el más homogéneo
posible. Permeabilidad del lecho: asegura una buena percolación y dispersión de la solución lixiviante en la pila, sin
escurrimiento preferencial. Es alta si: - Las partículas son de tamaño suficientemente grande. - No hay acumulación de
partículas finas. - El tamaño de las partículas es homogéneo en la pila. - No hay compactación de la pila por maquinaria
pesada.
Lixiviación de cobre: proceso hidrometalúrgico que permite obtener el cobre de los minerales oxidados que lo
contienen, aplicando una disolución de ácido sulfúrico y agua. Este proceso se basa en que los minerales oxidados son
sensibles al ataque de soluciones ácidas.
Etapas del proceso a) Chancado: material fragmentado mediante chancado 1,2 (3), para un tamaño suficiente que deje
expuestos los minerales oxidados de cobre a la infiltración de la solución ácida.
Aglomeración: prepara material para lixiviación,asegurando un buen coeficiente de permeabilidad de la solución. La
permeabilidad (no es suficientemente investigado, conlleva falla o cierre de plantas) depende de características físicas
del material en cuanto a tiene proporción de poros y del método de formación de las pilas o depósitos. 10-20%
materiales finos, problemas. Sin permeabilidad, no hay percolación, ni contactos, disolución ni extracción de valores, se
favorece la compactación y puede ocurrir que estas partículas se vayan al fondo de la pila impidiendo el flujo uniforme
de la solución enriquecida.
AGLOMERACION Y CURADO Busca mejorar ASPECTO FISICO (Unir las partículas finas a las más gruesas/Aportar una
mejor percolabilidad a la pila/Evitar zonas muertas y caminos preferenciales). ASPECTO QUIMICO (Acelerar la
solubilidad del cobre al agregarle acido concentrado)
Proceso de aglomeración: reducir la cantidad de partículas finas para aumentar su permeabilidad. adhesión de
partículas finas a las gruesas, a partir de la distribución de tamaños en la alimentación
El equipo más común es el tambor aglomerador. Aglomeración por humedad: El más simple, humedece el mineral con
líquido, hasta alcanzar un contenido de agua que origine una tensión superficial suficiente, para que al colisionar las
partículas entre sí, los finos se adhieran a los tamaños gruesos. Se forma un puente líquido entre las partículas.
Aglomeración por adherentes: Primero, se humecta el mineral con agua o solución pobre (refino). Después, se agrega
ácido sulfúrico concentrado , este ácido ataca el mineral y genera compuestos cementantes entre las partículas.
Después se deja 24 h en la pila, para que se completen las reacciones químicas y que se adhieren entre sí las partículas
en la misma pila.En el caso de la aglomeración de minerales de oro y plata, los aglomerantes son normalmente el
cemento y la cal.
b) Formación de la pila: En trayecto el material es sometido a una primera irrigación con una solución de agua y ácido
sulfúrico, (curado. En su destinose descarga formando un terraplén continuo de 6 a 8 m de altura: la pila de lixiviación.
Sobre esta pila se instala un sistema de riego por goteo y aspersores que van cubriendo toda el área expuesta. Bajo hay
membrana impermeable sobre la cual se dispone un sistema de drenes (tuberías ranuradas) que permiten recoger las
soluciones que se infiltran a través del material.
c) Sistema de riego: por goteo y de los aspersores, vierte lentamente una solución ácida de agua con ácido sulfúrico en
la superficie de las pilas. Esta solución se infiltra en la pila hasta su base, actuando rápidamente. 45-60diás, sonde no
queda mas cobre por lixiviar. El material a botaderos Lo limpio a planta.

Lix. por agitación: Se utiliza en los minerales de las leyes altas cuando estos generan un alto contenido de finos en el
chancado, o cuando el mineral deseado esta tan bien diseminado que es necesario molerlo para liberar sus valores y
exponerlos a la solución lixiviante. Tipo de técnica que se emplea para lixiviar calcinas de tostación y concentrados.

La lixiviación en reactores es aplicable a material finamente molido ya sean lamas, relaves, concentrados o calcinas de
tostación y se realiza utilizando reactores agitados y aireados. Esto permite tener manejo y control de proceso de
lixiviación. Además, la velocidad de extracción del metal es mucho mayor que la lograda mediante el proceso de
lixiviación en pilas o bateadas. Es un proceso de mayor costo ya que incluye los costos de la molienda del mineral

Sus ventajas comparativas con otros métodos de lixiviación son :


Alta extracción del elemento a recuperar
Tiempos cortos de procesamiento (horas)
Proceso continuo que permite una gran automatización
Facilidad para tratar menas alteradas o generadoras de finos
Sus desventajas son :mayor costo de inversión y operación, Necesita una etapa de molienda y una etapa de
separaciónsólido-líquido (espesamiento y filtración).

Variables del proceso

GRANULOMETRIA: El tamaño de partículas debe ser menor a 2mm (problemas deembancamiento), pero no deben
tener exceso de finos (menos de40% < 75 micrones) ya que dificultan la separación sólido-liquido.
TIEMPO DE AGITACION: El tiempo necesario para una extracción aceptable es muy importante para el proceso
(velocidad de dilución).
MINERALOGIA DEL MINERAL: El tamaño y la disposición de la especie valiosa influye en el gradode molienda necesario
para exponer esta especie a la solución delixiviación.

OTRAS VARIABLES:
La lixiviación se realiza a t° ambiente. El % sólidos debe ser en la mayoría de los casos lo mas alto para alcanzar una alta
concentración del ion metálico en la solución de lixiviación (20% y 50%). La velocidad de agitación debe ser alta para
mantener los sólidos en suspensión (para que no decanten).

Lixiviación bacteriana: Proceso que consiste en la oxidación biológicas de los sulfuros y solubilizacion de metales por
parte de un grupo de bacterias especificas, estas son del genero thiobacillu. Se realiza cuando oxidan formas reducidas
de azufre y hierro de los minerales obteniendo la energía necesaria para su producción y crecimiento

Reacciones que realizan las bacterias: pasan de fe2 a fe3 provee la energía libre para esta reacción solución. Luego del
proceso de lixiviación bacteriana se continua con el proceso de electrometalurgia para obtener metal de cobre.