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Mesoamérica

Mesoamérica (mejor conocida como Centro América) es una de las zonas


de América (la otra es la parte central de los Andes) que tenía culturas
superiores en la época de la conquista española, en 1519.
Esto lo demuestra el hecho de que los Mesoamericanos construyeran
pirámides y templos espectaculares, tuvieran grandes mercados, un calendario
sagrado, una escritura jeroglífica, un conjunto de dioses, practicaran el juego
de pelota y realizaran sacrificios humanos.

En la época de la conquista española comprendió lo que ahora es el centro


y el sur de México y la península de Yucatán, Guatemala, Belice, la parte más
occidental de Honduras, una pequeña parte de Nicaragua y el Norte de Costa
Rica.

Las etapas históricas de las civilizaciones de Mesoamérica abarcan desde


el 2000 a.C. hasta la conquista española.

Periodo pre-clásico (1500 a.C.-300 d.C.)


Los olmecas y los zapotecas

Periodo clásico (300-900)


Teotihuacán, los zapotecas, los toltecas y los Mayas

Periodo postclásico (900-1492)


Los toltecas, los chichimecas, los aztecas y los Mayas

Aunque cada una de estas civilizaciones tiene características específicas,


todas ellas comparten muchos rasgos culturales, como el calendario, creencias
religiosa, técnicas arquitectónicas, etc.

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LOS OLMECAS
Floreció en México entre 1200 a.C. y 200 a.C. Entre sus legados a otras
culturas de Mesoamérica se encuentran las pirámides terraplenadas, plazas,
recintos para la práctica de deporte de la pelota y la escultura jeroglífica.
Su arte es naturalista y simbólico.
Fueron los iniciadores de la construcción de los panteones (grupo de
dioses). La idea de hombres-animales fantásticos (asociación de un hombre
con un animal) fue una constante. Cada dios tenía un nombre, con el cual se le
representaba, como el hombre-jaguar o dios jaguar, el dios pájaro serpiente y
el dios águila.

Los tres puntos arqueológicos más importantes de los olmecas son:


San Lorenzo (el más antiguo)
La Venta
Tres Zapotes (el más moderno), cerca de Veracruz y Tabasco.

Nos han dejado cabezas de piedra gigantescas que representan a reyes y


sacerdotes.

También se han encontrado restos de pinturas en cuevas.

LOS ZAPOTECAS
Los Mixtecos-Zapotecas siguieron a los Olmecas.
Se iniciarion en el 800 a.C. en el Monte Albán (México) y culminaron en el
año 1521.
El estado zapoteca era uno de los mayores de Mesoamérica en aquella
época. Los zapotecas destacaban en el arte del trabajo con plumas y en la
elaboración de joyas de oro, en el uso de la cerámica y el interés por la
astronomía.

En Monte Albán hay objetos de jade y bajorrelieves de danzantes. Estos


danzantes están esculpidos en las paredes de los templos. Se llamaron
danzantes porque representan figuras humanas en posturas extrañas, como si

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estuvieran bailando. Hoy se cree que representan guerreros enemigos
sacrificados a los dioses.

TEOTIHUACÁN
Floreció entre el año 1 d.C. y el 750. La ciudad de Teotihuacán es la más
impresionante que pueda contemplarse en las Américas.
Su nombre significa "el lugar de los que tienen el camino hacia los dioses".
Era la capital religiosa de una civilización de agricultores. Fue un importante
centro ceremonial incluso después de su declive. Incluso Moctezuma II solía
hacer peregrinaciones rituales a Teotihuacán.
Llegó a tener 125.000 habitantes en su momento de máximo esplendor. En
su época era la sexta ciudad del mundo en extensión (la primera era
Constantinopla)
Hacia el año 200 crearon la más importante cultura del arte central del
antiguo México, y llegaron a establecerse hasta la actual Guatemala. El
periodo de mayor brillo de esta civilización ocurrió entre los años 350 y 650
d.C.
La cultura Teotihuacana fue la más influyente de Mesoamérica.
Más tarde, entre el 650 y el 700. invasiones de pueblos vecinos
provocaron su decadencia y la emigración masiva hacia otros territorios.
La vida económica de los teotihuacanos y demás pueblos mesoamericanos
está basada en la agricultura, y gracias a ella florecieron sus culturas y
ciudades.

Teotihuacán está construida en torno a una larga avendia (La Avenida de


los muertos) alrededor de la que se levantan templos y pirámides. Los edificios
más importantes son:

Pirámide de la luna, dedicada probablemente al culto de la agricultura y la


maternidad.

Pirámide del sol, uno de los edificios más enormes de toda Mesoamérica
(61m de altura). Bajo él se encuentran siete cuevas. Se desconoce
exactamente las ceremonias religiosas en la pirámide del sol. Hay quien piensa,
que estaban relacionadas con el culto a la Madre Tierra.

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Templo de la serpiente emplumada, en el que se encontraron unos 100
esqueletos, producto de sacrificios humanos. Este templo estaba
probablemente dedicado a celebrar el arte de la guerra.

En Teotihuacán también encontramos una estructura arquitectónica muy


abundante en toda Mesoamérica, la pared de talud-tablero, que tiene tramos
inclinados llamados taludes y tramos verticales llamados tableros.

LOS TOLTECAS
Floreció entre el 900 y 1187 y su capital era Tula. Luego avanzaron hacia
el sur hasta asentarse en el valle de la actual Ciudad de México, logrando
convertirse en la cultura más avanzada durante los años 900-1100 d.C.
Eran maestros en la arquitectura y en las artes.
Constituían también una sociedad guerrera, como puede verse en sus
numerosas esculturas de guerrero. Los toltecas ejercieron una gran influencia
en el territorio Maya en el periodo Posclásico y existen similitudes en algunas
esculturas y en su arquitectura puesto que aproximadamente en el 900-1527,
los Toltecas impusieron a los Mayas su dominio político religioso, y se produjo
una fusión cultural de ambas.

LOS CHICHIMECAS
Gupo de tribus bárbaras y guerreras que vivían al norte de Mesoamérica,
en lo que hoy son los estados del norte de México. Se piensa que Tula fue
destruida en 1150 por una tribu chichimeca. Se extendieron rápidamente por
Mesoamérica, a menudo sirviendo como guerreros mercenarios a los
mesoamericanos y asimilando la culturas de los pueblos a los que servían.
Los aztecas eran una tribu chichimeca.
Después de la conquista de México, el español Nuño de Guzmán venció a
las tribus chichimecas que quedaron en el norte y fundó la provincia española
de Nueva Galicia.

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El arte prehispánico

Historia de América Prehispánica

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Historia de América Prehispánica
En América, en la época prehispánica, no existía una sola cultura sino que por
el contrario existieron varias culturas valiosas y bastantes desarrolladas;
muchas de estas eran muy parecidas al neolítico europeo, incluso las más
adelantadas se podrían comparar con la edad de bronce. Los pueblos
Prehispánicos o Precolombinos son todos aquellos que habitaban en el
continente antes de la llegada de los colonizadores españoles. Algunas de las
culturas para ese momento aun eran muy primitivas, pero otras estaban
bastante desarrolladas y eran muy civilizadas como era el caso de los Mayas,
los Incas y los Aztecas. Estas culturas no conocían el hierro, pero en cambio
eran tan desarrolladas en las artes que pueden ser comparados con Egipto,
Persia, Asiria, Caldea, India; Japón y China.

Área Mesoamericana
El área mesoamericana esta conformada por México, Guatemala, Belice, El
Salvador, Honduras y parte de Nicaragua. En todos estos países existían
muchas manifestaciones culturales muy similares, como lo son: pirámides
escalonadas, patios cubiertos con estuco, juego de pelota, sistema numérico
vigesimal y meses de veinte días, calendario solar, cultivo de cacao y maguey
con el que se fabrica el papel y escritura jeroglífica usada en libros.

Los Aztecas
Fue la civilización más importante que existió en América central. Esta cultura
se dio hasta el siglo XII después de Cristo, y vinieron de una isla llamada
Aztlán ubicada al norte de California. Desde que salieron de allí duraron más
de 200 años hasta llegar definitivamente al valle de México, para fundar las
ciudades de Tenochtitlán, actualmente conocida como ciudad de México y
Tlatelcolco

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Los aztecas se dedicaron principalmente al cultivo de maíz, a la caza y a la
pesca; así como también era común el comercio entre ellos. Formaron variedad
de pueblos pequeños y grandes. Sus viviendas eran hechas de adobe y madera
y generalmente eran de planta cuadrada y su forma era cúbica. Su sociedad se
dividía en distintas clases: la aristócrata, los mercaderes, el pueblo, los
ciervos y los esclavos.

Eran guerreros y teocráticos, su diversión principal era el juego de pelota, la


música y la danza. Su religión era principalmente guerrera y exigían sacrificios
humanos y creían en diversos dioses comoTonatiuh el cual era el Dios del Sol;
la diosa de la luna que denominaban Metzli, el Dios del viento el cual
denominan Quetzalcóatl al cual representaban con largas barbas y del cual
dicen que fue el que enseño las artes a los humanos.

Arquitectura
Era principalmente religiosa y se destinaba al culto de divinidades. Se
caracterizaba por que sus ciudades eran alineadas de forma rectangular, en su
centro había una plaza y alrededor de ella ubicaban los principales edificios
religiosos. Las viviendas eran de dos tipos, unas que hacían con caña o ramas y
otras donde se usaban la piedra y el adobe unidos por una mezcla llamada
argamasa.

Su arquitectura poseía medidas colosales, y sus formas eran


eminentemente geométricas y muy simples. Los interiores eran espacios
oscuros y muy pequeños, las únicas aberturas existentes eran las puertas y en
su exterior se decoraba de manera excesiva con formas abstractas.
Empleaban en los techos las vigas de madera, falsos arcos y pequeñas bóvedas.

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La edificación principal en cualquier ciudad azteca era el templo; el cual
llevaba el nombre de Teocalli. Los templos eran levantados en el centro de un
gran patio el cual era definido por edificaciones importantes. El lugar sagrado
era una simple cámara de forma rectangular, y el lado mas largo mirando al
frente el cual poseía varias puertas separadas por columnas, poseía una gran
escalinata la cual subía por una de las caras hasta la ultima terraza. La
construcción era decorada por pinturas y esculturas.

Algunos de los templos más importantes son las pirámides de Cholula, la


de Teotihuacan, la de Tenochtitlán, la de Cempoala y el templo Quetzalcoatl.
El templo de Quetzalcoatl es uno de los cuales se conserva más referencia,
tenía acceso por una pequeña puerta la cual abría al este y era representada
por la boca de una gran serpiente. Poseía un techo inclinado con forma cónica
el cual era decorado con almenas en forma de caracol. Detrás del templo se
encontraba el lugar dedicado para el juego de pelota, conformado por un patio
rectangular delimitado por unas paredes inclinadas de los que salían unos
anillos de piedra propios del juego.

Los palacios también fueron importantes para esta cultura y se ubicaban


generalmente junto al Teocalli o templo. Eran construcciones de planta
rectangular larga y bastante estrecha, la cual se ubicaba sobre terrazas en el
centro de un patio delimitado por otras edificaciones importantes. Las
puertas de los palacios eran bajas y un poco angostas y no poseían ventanas.
Su fachada mostraba tres divisiones. Los aztecas usaban las columnas
monolíticas y los pilares cuadrados o cilindricos y muy gruesos, rematados en
su parte superior por un ábaco. La decoración de los palacios eran relieves
profundos y muy rudos, los cuales representaban a animales como monos,
caimanes, jaguares y el más resaltante era una serpiente emplumada, la cual
era el símbolo del Dios Quetzalcoatl.

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La Escultura:
Los aztecas tenían una gran imaginación y sus temas principales eran los
Dioses, los monstruos y los animales. Trabajaban con las leyes de verticalidad
y frontalidad; al igual que con la geometría tratando siempre de reducir las
formas al esquema cúbico.

La escultura y la talla se dividen en cuatro tendencias:


1. la primera se puede decir que es casi cubista, ya que existe una gran
estilización en las figuras geométricas;
2. la segunda se caracteriza por tratar de buscar la naturalidad en sus obras
pero en muy raras ocasiones lo consigue;
3. en la tercera logra imitar lo natural casi siempre solo en modelados de
cabezas y
4. la cuarta que usa la fantasía creando espectaculares obras.

En muchas de sus estatuas se observa claramente lo cruel de sus ritos; ya


que al igual que todo lo concerniente a esta cultura, los aztecas pagan tributo
a la religión. La finalidad fundamental de la escultura no es la de decoración
sino la de cumplir siempre una función. Algunas de las obras más resaltantes
en la escultura es el gran tambor de madera de Malinalco en el cual se
representa la danza de los caballeros del Águila y del jaguar. Otro elemento
importante es la llamada piedra de Tizoc sobre la cual los caciques
presentaban sus juramentos antes de salir a la guerra; también lo representan
como el lugar donde se colocaban los corazones de los sacrificados para los
dioses y otras personas lo identifican como la piedra del sol o el calendario
azteca; esta es un enorme disco de unos cuatro metros de diámetro y en el
centro se ve una figura que representa el sol.

La Pintura
Es muy importante debido a que muchos de los relieves estaban policromados.
El templo de Teotihuacan es muy resaltante por sus pinturas y murales así
como también lo son las pinturas encontradas en unos de los palacios de Mitia.

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Los colores van a variar según la edificación, por ejemplo, en las paredes
exteriores se usan el rojo, negro y amarillo y en el interior se combinan para
adquirir diversos matices.
Los llamados Códices que se conservan aun en la actualidad son manuscritos
donde se encuentran importantes obras de la pintura mexicana precolombina.
Estos códices están hechos de fibra de Maguey o de piel de ciervo y están
cubiertos por una pasta hecha con caliza; se encuentran doblados en forma de
acordeón. Se suelen pintar por ambos lados con colores como el rojo, el negro
o brillantes.

Arquitectura

Existieron tres estilos arquitectónicos en la cultura Maya: los edificios que


consisten de una sola planta, con friso muy decorado representado el
prototipo arquitectónico, como se muestra en el templo de Chichén-Itzá; otro
estilo es el representado en las casa de tortugas en Chichén-Itzá; el cual se

Algunos de los pueblos pertenecientes a esta cultura son: el Maya, el cual


es el más conocido, que se ubicaba en la península de Yucatán; los Huastecos,
ubicados al norte de Veracruz; los Tzeltales, que ocupaban Tabasco y Chiapas;
los Choles, que se ubicaron en Guatemala; y los Chortís que se encontraron al
este de Guatemala y al oeste de Honduras. Todos estos pueblos ocupaban
territorios contiguos con la excepción de los Huastecos.

Estos pueblos tenían una sociedad muy dividida, eran gobernados por una
autoridad política llamada el halach vinic. Este a su vez delegaba autoridad
sobre los jefes locales de las diversas comunidades para que hicieran cumplir
las funciones militares, civiles y religiosas.

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Los Mayas
La cultura maya estuvo conformada por un grupo de pueblos indígenas
pertenecientes al área de Mesoamerica. Su lenguaje era el yucateca y el
quiché y habitaban en México, específicamente en los estados de Veracruz,
Yucatán, Campeche Tabasco y Chiapas; en Guatemala, en Belice, Honduras y el
Salvador.

caracterizaba por ser un poco mas pequeños que los anteriores y por que
su decoración en el friso es muy sobria; el tercer estilo es el que se encuentra
en el arco de Labná en Yucatán y son construcciones aun mas pequeñas que las
anteriores.

Las ciudades están conformadas por una serie de

estructuras piramidales, las cuales en su mayoría están coronadas por


templos o adornos labrados y se agrupan alrededor de una plaza abierta.
Dichas pirámides se encuentran recubiertas por bloques de piedras pulidas y
generalmente llevan una gran escalinata en una o en varias de sus caras y el
centro de esta pirámide esta conformado por tierra y piedra. Las paredes de
piedra por lo general se levantaban sin mortero en sus uniones. La madera era
usada en dinteles de puertas y para las culturas

Un elemento muy importante fue la falsa bóveda, la cual se hacia por


medio de bloques de piedra y se usaba para cubrir espacios largos o pequeños.
Las ventanas eran muy escasas en sus construcciones y cuando existían se
hacían muy pequeñas. Los interiores de las edificaciones se pintaban con
colores muy vivos al igual que los exteriores a los que se les daban más
atención, por medio de decoraciones hechas con esculturas pintadas, con
dinteles tallados, con molduras de estucos y mosaicos de piedras. La
decoración se realizaba con frisos en los cuales se intercalaban franjas de
ladrillos lisos.

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Las viviendas de los pobladores Mayas eran muy parecidas a las chozas
contemporáneas, ya que se hacían de adobes y el techo era de paja y ramas.
Existieron cuatro clases de centros urbanos, los que se clasifican según su
importancia, tomando en cuenta la preferencia de los ciudadanos como lugar
donde vivir, los movimientos migratorios de estos y su tamaño.

 Primera clase se encuentran las ciudades de Tikal, Cópan y Chichón


Itzá;
en la segunda clase se encuentran Uxactún, Yaxchilán, Piedras Negras y
Palenque; dentro de la tercera clase se encuentran Seibal, Tayasal,
Tzibanché, Tulum, Labná, Yaxuná;

dentro de la tercera clase se encuentran Seibal, Tayasal, Tzibanché,


Tulum, Labná, Yaxuná;

en la cuarta y ultima clase se encuentran Tzendales, Lacanhá, Bonampak


e Isla de Jaina. Tikál se puede considerar el centro más grande de la
civilización maya del “Viejo Imperio” y se caracteriza principalmente por los
cinco grandes templos o pirámides que lo conforman; las cuales son las
construcciones más altas del templo Maya

Escultura
La escultura Maya es mucho menos agresiva que la azteca. Posee
características como el equilibrio entre el naturalismo y el estilismo. Las
figuras humanas es uno de sus fuertes, generalmente era representada con
una contextura redonda y fuerte, gran nariz, pómulos salientes, labios gruesos
y el superior mas saliente que el inferior.

Unas de sus representaciones principales eran los grandes monolíticos en


forma de prisma, los cuales alcanzan hasta seis metros de altura; que
representan figuras humanas en cuyas cabezas hay plumas, y posee una gran
ornamentación en todo su alrededor. La cerámica posee formas de animales y
humanas. Esta se hace por medio de barro cocido.
Para las tallas usan diversos materiales, como la madera, la piedra y el barro.

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Las tallas de madera más resaltantes se encuentran en los dinteles de las
puertas de los templos. Las esculturas aisladas representan de una manera
muy resaltante al Dios de la lluvia, llamado por ellos Chac-Mool, el cual se
encuentra en el templo de los guerreros de
Chichón Itzá.

La escultura lapidaria es insignificante. La técnica a pesar de ser más


antigua, no puede compararse con el modelado de arcilla, el cual se encuentra
en toda el área Maya. Sus joyas más importantes son las estatuillas de un
cementerio de Jaina, la cual es una isla que se encuentra frente a Campeche.
Básicamente

se puede decir que la escultura se encuentra limitada por la arquitectura,


ya que generalmente se usa para embellecer las fachadas de las edificaciones.
Las esculturas son generalmente pesadas, muy poco expresivas y toscas; como
lo son los Chac-mooles, las cariátides, los porta-estandartes, los tronos de
jaguares, entre otros.

Pintura
En la cultura Maya se usan gran cantidad de colores brillantes los cuales se
usan para decorar sus edificaciones; y a pesar de todo el tiempo que ha
transcurrido aun se mantienen los colores en las obras, y se observan también
gran cantidad de matices con una excelente calidad decorativa

La pintura es principalmente religiosa como la mayoría del arte del este


de América, y sus obras están llenas de energía y mucho movimiento.
Los colores tienen muchas limitaciones en cuanto a su uso, las paredes eran
blancas, el agua se representaba con el azul y con líneas ondulantes y los
techos amarillos semejando a la paja
que se usaba.
En sus composiciones se nota claramente el horror al vacío, ya que los espacios
en blanco eran llenados con motivos muy variados.

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rituales. Estos escritos se hacían pintados o grabados sobre bloques o
pilares de piedra en los dinteles, escaleras y en otros lugares de gran
importancia. También se han encontrado manuscritos en papel amate, el cual
proviene de la corteza de un árbol, así como en pergaminos de piel de
animales.

Los manuscritos hechos sobre papel se armaban de la siguiente forma: se


pegaban las hojas sobre tablas de madera y se doblaban en forma de acordeón
y los que se encargaban de ilustrarlos y redactarlos y los colores que
emplearon fueron verde, negro, amarillo, marrón, azul y rojo. Solo existen en
el mundo tres muestras de estos manuscritos: el Dresdensis en Dresden; el
Perezianus en París y el Tro-cortesianus o Matriense Maya.

Muchos de estos se usaban como almanaques con temas relacionados con


la agricultura, la meteorología, enfermedades, la caza y la astronomía.
Durante el siglo XVI se escribieron algunos de estos manuscritos pero con el
alfabeto latino, entre los más importantes se encuentra el Popol Vuh, el cual
es un relato sobre el origen del mundo y la historia de los pueblos Maya;
también están los libros de Chilar Balam, en el cual se plasmaron crónicas de
chamanes y sacerdotes.

Área Circuncaribe

Esta área esta conformada por las islas de las antillas, los países
meridionales de América Central y las costas atlánticas de Colombia y
Venezuela. La culturas que se desarrollaron en el área circuncaribe trabajaron
de gran forma la piedra realizando diversas esculturas. Específicamente las
culturas de Centroamérica realizaron diversas superficies para moler el maíz

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y otros granos, decorándolos con figuras muy elaboradas. Los trabajos en
metal provienen del norte de Suramérica. Entre las obras más destacadas se
encuentran los objetos de adorno corporal de la cultura panameña y del sur de
Costa Rica.

Los elementos culturales principales de esta cultura son variados, algunos


de estos son que la mayoría de los pobladores se extendieron a lo largo de
toda la región, trabajaron el oro y la joyería, cultivaron la mandioca, sus
construcciones generalmente eran de piedra y trabajaron la madera,
construyendo sillas, escudillas y asientos con respaldo.

Colombia
En Colombia se han descubierto pocos restos culturales, pero el yacimiento
más grande y antiguo de esta zona es el que se encuentra en San Agustín,
donde se halla gran cantidad de esculturas hechas en piedra muchas de las
cuales están relacionadas con el culto a las divinidades felinas. Restos
arquitectónicos encontrado son templos y tumbas subterráneos.

En lo mas interno de Colombia se han encontrado varias tumbas decoradas


de manera muy resaltante, las cuales están hechas en rocas excavadas. En la
población de Tairona, en la zona del caribe, existen aun restos de calles de
piedra y algunos cimientos circulares de viviendas hechos también de piedra.
La cultura de los Taironas al igual que la de los Quimbanyá, Tolimas, Sinues,
Darienes y Chibchas desarrollaron diversas formas de trabajar los metales
dependiendo de cada región, al igual que las piezas y los símbolos pictóricos. La
orfebrería colombiana es mucho más innovadora en cuanto a la técnica y a los
diseños.

Taironas
Los Taironas vivían en la Sierra Nevada de Santa Marta cuando llegaron los
primeros españoles en 1501. El capitán Rodrigo de Bastidas desembarcó en la
playa de Gaira, cerca de donde posteriormente fundó la ciudad de Santa
Marta y negoció con los indios oro y perlas a cambio de baratijas.

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El modo de vida de la gente que poblaba esta región al momento de la
conquista española, estuvo influido por las diversas zonas ecológicas como la
Sierra Nevada de Santa Marta, la franja costera, las llanuras al occidente y
sur de la Sierra, los desiertos de la Guajira, la serranía de Perijá, lagunas y
esteros en el valle del río magdalena y la ciénaga Grande de Santa Marta,
llegando incluso a transformarlo.

n la región se encontraban a comienzos del siglo XVI grupos


étnicos diferenciados por lengua, organización socio-política y cultura.
Algunos basaban su subsistencia en actividades agrícolas (Taironas,
Aruacos, Caonao), unos combinaban la agricultura con la pesca
(Malibúes del río Magdalena) y otros, dependían más de la pesca e
intercambiaban productos agrícolas (Ciénaga). Las diferencias y la
diversidad étnica, no constituían barreras, y el intercambio, ritual o de
productos, era una manifestación activa de las relaciones interétnicas.
Las relaciones no siempre eran simétricas y, en ocasiones, podían
derivar en situaciones conflictivas como disputas o guerras.

Chibchas
Estaban organizados en dos grandes federaciones de ciudades, bajo la
autoridad del Zipa de Bacatá (cerca de la actual Bogotá) y el Zaque de
Hunsa o Tunja. Según el tamaño de la comunidad regional, los Zaques
dirigían las comunidades menores, y el Zipa era el líder de la
comunidad central. Cada federación estaba conformada por una ciudad
dominante y pequeñas aldeas, algunas aldeas conservaban su
independencia, y habían también siete pequeños estados más. Estaban
gobernadas por un cacique, asistido por un consejo. El cacique tenía
carácter sagrado y su cargo era hereditario por línea materna .
Vivían en la zona montañosa de lo que hoy es Colombia, y su
organización económica y social se basaba en actividades agrícolas,
donde habían desarrollado sofisticadas técnicas de cultivo en las
montañas pantanos. No existía la propiedad privada de la tierra. Su
siembra consistía en maíz, yuca, arracacha, quinua, tomate, ají,
calabaza, y numerosas variedades de papa. La base de su economía la

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constituía el cultivo de algodón, maíz, coca, patata y tabaco. El
comercio estaba muy desrrollado, con mercados y ferias y un sistema
de pesas y medidas, y facilitado por la construcción de caminos y
canales

La cumbre de la organización social la ocupaban sacerdotes y guerreros.


Su religión era de tipo animista, adoraban al sol, las fuerzas de la naturaleza ,
y rendían culto a sus antepasados. Se practicaba la exogamia y la poligamia.
Eran excelentes ceramístas, tejedores y orfebres. Las casas eran de madera
recubierta de barro y techo cónico de paja.

Venezuela
Los primeros pobladores de Venezuela vinieron del Norte del continente
Americano, los que a su vez procedieron de oleadas Asiáticas. Estos
pobladores se caracterizaban por ser cazadores de animales grandes, al
ingresar en Venezuela ya traen consigo diversos instrumentos de piedra como
las Lascas y algunos trozos filosos que desprendían de las piedras y convertían
en cuchillos, los cuales terminaban de perfeccionar golpeando rocas blandas
contra rocas duras para darle a las blandas la forma deseada. También
trabajaban el cuero, la madera, los huesos y las conchas marinas.

Timoto-cuicas
Los timoto-cuicas se destacaron por ser grupos humanos sedentarios que
poseían una cultura muy avanzada. Se asentaron en la región andina de
Venezuela mostrando así gran semejanza con la cultura Chibcha y con las
diversas manifestaciones artísticas que se desarrollaron a lo largo de toda la
cordillera andina.

Poseían gran cantidad de objetos, cerámicas e ídolos los cuales


demuestran la gran riqueza primitiva de la región. En Venezuela las esculturas
fueron muy resaltantes al igual que la alfarería, lo que muestra la fabricación

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de vasijas, sellos, collares, boles y urnas funerarias.
Son muy pocos los vestigios existentes de la arquitectura de esta cultura.
Gracias a lo poco que se ha encontrado se puede decir que el material de
construcción principal usado por los Timoto-cuicas es la piedra, esta se usaba
para levantar uros, recintos, andenes, casas y caminos.

En cuanto a la agricultura, los timotocuicas eran muy


expertos.Construyeron diversos andenes para los cultivos, los cuales eran muy
parecidos a los de los Incas. También construían muros para evitar la erosión,
para pasar los canales de riego y para depositar el agua. En cuanto a la religión
no se han encontrado grandes monumentos debido a que su preocupación
principal
era la agricultura.

Las viviendas eran de planta cuadrada, y se hacían para una sola familia.
Fabricaban muros de piedra con altura hasta los techos para evitar el paso de
la humedad, y en algunos casos los muros se levantaban solo hasta un metro de
altura los cuales servían de sostén para levantar el resto de las paredes y para
sostener el techo que siempre era de paja. Las paredes se hacían de tapia o de
tierra apisonada.

Situación actual del indio venezolano


En cuanto a la vivienda indígena ha evolucionado con el pasar de los años. Entre
algunas de ellas se encuentra el Palafito, la cual es una vivienda que se
construye sobre pilotes sobre el agua, y que actualmente se pueden encontrar
en diversas partes del mundo; en Venezuela estas viviendas se pueden
encontrar en el estado Zulia y en el oriente del país, específicamente en el
bajo Orinoco y en la época de la colonia también existieron sobre el
lago de Valencia.

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En los llanos venezolanos, específicamente en el Estado Apure se
encuentra un grupo indígena llamados Yaruros. Estos indígenas se caracterizan
por ser nómadas y vivir de la caza y de la pesca, poseen una vivienda de planta
circular, para un solo núcleo familiar, con poco techo la cual no es muy acabada
ya que es para ser usada por periodos cortos de tiempo. Hacen cestería,
cerámica, curiaras y hamacas. Los Chamanes pueden ser hombres y mujeres y
poseen un grado muy alto de conciencia étnica y una gran creencia mágico-
religiosa.

Otro grupo indígena son los llamados Guajibos. Estos habitan en los
Estados Apure, Amazonas y en algunas zonas cercanas a Puerto Ayacucho. Son
muy buenos cazadores, recolectores y pescadores. Sus viviendas son de planta
semicircular y el techo es de tierra, en ellas viven familias más numerosas.

Los Piaroa o Aruwá, cuyo significado es “dueños de la selva”, se


encuentran ubicados en el Estado Amazonas. Son cazadores, agricultores y
recolectores. Sus viviendas se denominan Churuatas, y son de gran tamaño y
poseen una planta circular. Esta vivienda es comunal.
Con el pasar de los años muchas de estas viviendas comunitarias pasan a ser
viviendas unifamiliares, las cuales albergan a padres e hijos, y se van
transformando dando origen a lo que actualmente se conoce como rancho
rural. De este rancho se pasa luego a una vivienda mas amplia como lo fueron
las viviendas coloniales.

Área Andina

Esta área se encuentra conformada por el territorio atravesado por la


cordillera andina, desde Colombia hasta el norte de Chile y Argentina. Esta
región se caracterizaba por practicar el culto a los muertos y por conservar
los cadáveres en envoltorios y tumbas en pozos. Trabajaban el bronce y el

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cobre, realizan sus cuentas con un sistema de nudos el cual funcionaba con
ciertas reglas. Cultivaban el maíz, la coca, la papa, entre otros. Entre estos
pueblos se encuentran los Incas

Incas: La cultura inca en sus comienzos eran una tribu muy pequeña, los
cuales a su vez fueron conquistando la franja de la Cordillera de los Andes la
cual bordea el océano pacifico. Por medio de estas conquistas fueron
formando un gran imperio el cual no termino de consolidarse sino hasta el siglo
XV. Este gran imperio se caracterizó por ser muy organizado y centralizado.
Los incas dominaron muchos pueblos distintos, pero sus conquistas nunca
fueron sangrientas, generalmente llegaban a acuerdos con los países pequeños
los cuales conservaban a sus jefes y a todas sus instituciones pero pasaban a
formar parte del gran imperio.

Su religión consistía en adorar al Sol, el cual llamaban Inti y era


representado en la tierra por la persona del inca, éste tenia una esposa y
hermana llamada Qilla, que era la luna. A su vez adoraban a otras divinidades y
los cultos eran dirigidos por los sacerdotes. Los sacrificios humanos los
realizaban en la coronación de un nuevo Inca. Los sacrificios se caracterizaban
por hacerse con victimas voluntarias y por no haber derramamiento de sangre,
pues la muerte se hacia por estrangulamiento. Al llegar los españoles
conquistadores al Perú se apoderaron inmediatamente del imperio inca a pesar
de su gran magnitud, debido a que este se encontraba débil por haber sufrido
una guerra civil.Esta guerra se dio por la disputa entre dos miembros de la
familia imperial, los cuales querían alcanzar el titulo de Sapa Inca o Supremo.

Arquitectura:
Fueron hábiles ingenieros, ya que construían grandes caminos, los
cuales se hacían mediante una mezcla muy resistente de arcilla, grava
y paja triturada; la cual era capaz de soportar agua, sol y hielo por
cientos de años. Los ingenieros del imperio Inca poseían una gran
habilidad, pero una técnica muy limitada. A pesar de esto es
importante reconocer que no conocían la rueda por lo que no tienen

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ningún tipo de carruaje y sus trabajos los hacían con instrumentos de
piedra, de madera y raras veces de bronce y cobre.
De esta cultura se han encontrado diversidad de restos
arquitectónicos como construcciones de muros de sillería sin tenderles
muy ajustadas como los del altiplano peruano-boliviano. La
arquitectura se caracterizó por poseer muros de piedras, los cuales se
acoplaban de una manera similar a los egipcios o a los romanos. Las
plantas de sus construcciones eran rectangulares, poseían gran
asimetría en los planos, sobre las puertas y ventanas colocaban
dinteles, los techos eran de paja y madera pero poseían muy buenos
acabados. Las construcciones carecen de decoración, no usaron
columnas ni pilares, y tenían muy buenos sistemas de drenaje y de
conducción de las aguas

Algunas de sus construcciones más importantes fueron las fortalezas o


pucaras, como las de Sacsahumán y las de Ollantaytambo; los templos, entre
los cuales se destacan el Inti-Huasi o casa del sol, ubicado en Titicaca y el
templo del sol en el Cuzco; y los palacios, entre los que resaltan el de
Yupanqui, el de Virasocha, elde Huaira-Capac y el de Inca-Rocca.

Unas de las ciudades más importantes que se han encontrado de la cultura


Inca es la ciudad del Machu-Picchu o también conocida como la ciudad de las
escalinatas debido al cerro que lleva este mismo nombre. Al momento de que
los españoles conquistaron Perú los incas se retiraron a un sector ubicado
entre el rió Apurimae y el Urubamba, la cual era una de las regiones menos
accesibles de todos los andes. Estos pobladores fundaron dos ciudades Vitcos
y Vilcapampa, la primera fue militar y se caracterizó por estar construida con
muy poco cuidado, hasta esta pudieron llegar los españoles. La segunda,
Vilcapampa, era principalmente residencial, se caracterizaba por ser una
ciudad-santuario, a esta ningún español pudo tener acceso,

por lo que los Incas pudieron vivir tranquilos y libres hasta su completa
extinción después

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de cuarenta años.Después de la muerte del último jefe, la población abandono
el lugar, por lo que la ciudad se dio por olvidada. Al momento de su
descubrimiento, por desconocimiento del nombre a las ruinas se les
denominaron Machu-Picchu, gracias a la montaña donde en su cima domina la
población.

Escultura:
No se han encontrado gran cantidad de obras escultóricas pertenecientes a
los Incas, ya que ellos no la cultivaron de gran manera por lo que mostraban
muy poco interés en el modelado y en el relieve. Pero a pesar de eso se han
encontrado pequeñas estatuillas talladas en piedra, como las cuarenta
estatuillas que se encontraron en Piquillacta en 1927, las cuales parecen la
traducción en piedra de los vasos antropomorfos de Chimú, representan de
muy buena forma los trajes de los pueblos que formaron el imperio.

La cerámica es de lo mas llamativo, específicamente la del norte en los


sitios llamados Mochica o Chimú. Su decoración se caracterizó por emplear
elementos de la flora, fauna, algunos temas costumbristas, ceremonias
religiosas y hechos históricos. Los vasos de los Chimues se denominaban
Huacos, y poseían dos formas curvas que terminaban en un tubo donde salía el
líquido. En la parte más gorda de la jarra, y en la parte de abajo, pintaban o
hacían relieves de algunas escenas de la vida real, y en la parte superior,
dibujaban figuras de animales, humanas, ídolos o tótem.La cerámica del sur de
Ica y Nazca, se caracterizaba por ser policromada, por poseer diversos
símbolos y ser muy estilizada, llegando a la perfección de la técnica.

Las formas generalmente son cilíndricas y globulares. Algunas de las


jarras se hacían con dos tubos de salida unidos entre si por un asa. Los colores

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que usaban principalmente eran el rojo, negro, amarillo y marrón, eran
cubiertos por un esmalte brillante.

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