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PROCESOS DE DESTILACION PRIMARIA (ATMOSFERICA Y AL VACIO)

DESTILACION PRIMARIA

La destilación o fraccionamiento, del crudo es una operación que permite separar cortes o combustibles de
una mezcla compleja de hidrocarburos, como lo es el petróleo. El principio físico en el que se basa el proceso
es la diferencia de volatilidad de los componentes, por tal motivo en las columnas fraccionadoras se
adecuan las condiciones termodinámicas para obtener o "condensar" los combustibles perfectamente
especificados.

La transformación inicial del petróleo crudo en la refinería. La unidad de "destilación atmosférica" calienta el
petróleo crudo a presión atmosférica para realizar el primer "corte" de destilación. Los productos más
livianos producidos en este proceso se refinan posteriormente en la unidad de desintegración catalítica o en
la unidad de reformado. Los productos más pesados que no se pueden evaporar y separar en este proceso,
se destilan aún más en la unidad de destilación al vacío o coquización.

En las unidades de Topping (atmosférica), el objetivo es obtener combustibles terminados y cortes de


hidrocarburos que serán procesados en otras unidades, para convertirlos en combustibles más valiosos. En
las unidades de Vacío, solo se produce cortes intermedios que son carga de unidades de conversión, las
cuales son transformadas en productos de mayor valor y de fácil comercialización.

La diferencia fundamental entre las unidades de Topping y Vacío es la presión de trabajo.

PROCESOS DE CONVERSION TERMICA

VISCOREDUCCION:

Proceso de craqueo térmico en el cual los fondos de la destilación atmosférica pesada o de la destilación al
vacío son craqueados a temperaturas moderadas para incrementar la elaboración de productos destilados y
reducir la viscosidad de los residuos de destilación.

COQUIZACION RETARDADA:

Coquización Retardada (Delayed Coking) se refiere al proceso térmico usado en refinerías de petróleo para
mejorar y convertir los residuos de petróleo, provenientes de la destilación atmosférica y al vacío, en
líquidos y gases de mayor valor comercial, dejando atrás un material carbonoso sólido concentrado llamado
coque. Se dice retardada porque se quiere primero el craqueo y “retardar” la coquización.

En la coquización retardada, primero se carga el material en un fraccionador para separar los hidrocarburos
más ligeros y después se combina con el petróleo pesado reciclado. El material pesado pasa al horno de
coquización y se calienta hasta altas temperaturas a bajas presiones para evitar la coquización prematura en
los tubos del calentador, produciendo así una vaporización parcial y un craqueo suave. La mezcla de líquido
y vapor se bombea desde el calentador a uno o más tambores de coque, donde el material caliente
permanece aproximadamente 24 horas (retardo) a bajas presiones hasta que se descompone en productos
más ligeros. Cuando el coque alcanza un nivel predeterminado en un tambor, el flujo se desvía a otro
tambor para mantener la continuidad de la operación. El vapor procedente de los tambores se devuelve al
fraccionador para separar el gas, la nafta y los gasóleos, y reciclar los hidrocarburos más pesados a través del
horno.

PROCESOS DE CONVERSION CATALITICA

CRAQUEO CATALITICO FLUIDIZADO (FCC):


Es un proceso de la refinación del petróleo que consiste en la descomposición termal de los componentes
del petróleo en presencia de un catalizador, con el propósito de craquear hidrocarburos pesados cuyo punto
de ebullición es igual o superior a los 315 °C, y convertirlos en hidrocarburos livianos de cadena corta cuyo
punto de ebullición se encuentra por debajo de los 221 °C. Dichos catalizadores se presentan en forma
granular o microesférica. Los catalizadores usualmente se componen por óxido de silicio (SiO2) y alúmina
(Al2O3).2 El mineral más comúnmente usado para este fin es la faujasita.
El craqueo catalítico produce naftas e hidrocarburos aromáticos de alto octanaje, como el benceno por
medio de la conversión de cicloalcanos y parafinas.

 Reactor
 Regenerador
 Stripper

HIDROPROCESAMIENTO

HIDROTRATAMIENTO (Nafta, diesel, fracciones pesadas):

El caso particular del hidrotratamiento en la industria de refinación del petróleo, puede definirse como el
contacto de una alimentación de hidrocarburos con hidrógeno, en presencia de un catalizador y bajo
condiciones de operación apropiadas, bien para preparar cargas a otros procesos y/o mejorar la calidad de
productos terminados o para convertir fracciones pesadas a otras más livianas.

Los procesos de hidrotratamiento tienen dos funciones básicas. Una es mejorar las características de los
productos terminados al alcanzar sus especificaciones, en términos de calidad y emisiones estándar
(contenido de azufre en particular). El segundo es preparar las alimentaciones a unidades de conversión en
la refinería (isomerización, reformación, craqueo catalítico e hidrocraqueo) cuyos catalizadores son sensibles
a impurezas como: el azufre para catalizadores metálicos, nitrógeno para catalizadores ácidos y metales de
todos los tipos.

HIDROCRAQUEO:

El hidrocraqueo es un procedimiento para convertir los destilados de petróleo pesados en fracciones ligeros
de alto valor de mercado. Este método se implementa bajo una alta temperatura del orden de 250 = 450 ° C
y una fuerte presión de hidrógeno (entre 50 y 150 bar) en presencia de un catalizador en un lecho fijo.
A esta temperatura, se craquean las moléculas largas y aparecen moléculas de olefinas. Pero en presencia
de hidrógeno a alta presión, la hidrogenación de esta olefina es parcial y también se forman compuestos
aromáticos. Los compuestos pesados intermedios son responsables de la formación del coque. Cabe señalar
también que, con este proceso, el consumo de hidrógeno es bastante grande, del orden de 200 a 700 m 3 de
H 2 /m3 por carga.

El hidrocraqueo añade hidrógeno a la carga craqueada mientras se elimina el azufre y da principalmente


diésel para motores diésel y queroseno para aviones.
El hidrocraqueo debe ser detenido para renovar el catalizador a diferencia del craqueo catalítico en lecho
fluido.

PROCESOS DE REFORMADO CATALITICO E ISOMERIZACION

En la industria del petróleo se contemplan una serie de procesos que buscan mejorar las características de
sus productos principales como son las gasolinas.
El reformado catalítico se encarga de mejorar estas características, a través de una ordenación molecular.
Su objetivo es aumentar el número de octano de la nafta pesada obtenida en la destilación atmosférica del
crudo. Esto se consigue mediante la transformación de hidrocarburos parafínicos y nafténicos en
isoparafínicos y aromáticos.
 Pueden ser semi-regenerativos o de regeneración continua
 Catalizadores sólidos de platino y otros metales nobles soportados sobre alúmina.
 La carga de alimento al reformado catalítico sufre un proceso de hidrotratamiento.

Etapas:
1. Hidrotratamiento de nafta.
2. Reformado catalítico propiamente.
3. Estabilización y fraccionamiento.

PROCESOS DE ALQUILACIÓN

La alquilación es el proceso que tiene como objetivo producir gasolina a partir de olefinas como propileno
(C3=), butileno (C4=) y penteno (C5=), e isobutano. La olefina más empleada es el butileno porque supone
alta calidad del alquilato producido.
El proceso de alquilación es catalizado por un ácido fuerte, que puede ser H2SO4 o HF. La mayor diferencia
de usar un ácido u otro es que el isobutano es bastante insoluble en H2SO4, esto requiere emplear altas
relaciones isobutano/olefina para compensar la baja solubilidad en H2SO4.

PROCESOS CON SOLVENTES

PLANTA DE LUBRICANTES:

El primer paso en el procesamiento de aceites lubricantes es la separación en las


unidades de destilación de crudo de las fracciones individuales de acuerdo a las
especificaciones de viscosidad y rango de ebullición. Las materias primas más pesadas de
los aceites lubricantes están incluidos en el fondo de las torres fraccionadoras de vacío en
conjunto con asfaltenos, resinas y otros materiales no deseados.

Las características indeseables incluyen altos puntos de escurrimiento, cambios en la


viscosidad con la temperatura (bajo Índice de Viscosidad), pobre estabilidad al oxígeno,
pobre color, altos puntos de enturbiamiento, alta acidez orgánica, y altas tendencias a
formar carbón y lodos.
Los procesos que se utilizan para cambiar estas características son:

1. Desasfaltización para reducir las tendencias a formar carbón y lodos.


2. Extracción con solventes para mejorar el Índice de Viscosidad.
3. Desparafinado con solventes para disminuir los puntos de escurrimiento y
enturbiamiento.
4. Hidrotratamiento para mejorar el color, la estabilidad al oxígeno y disminuir la
acidez orgánica.

PROCESOS DE EXTRACCION DESASFALTADO-DESMETALIZACION:

OBJETIVO: Mejorar la calidad del residuo pesado de petróleo para su posterior conversión o utilización como
lubricante y producción de asfalto.

PRINCIPIO: Poner en contacto un solvente parafínico (C3 – C5) con el hidrocarburo a fin de desestabilizar las
micelas de asfaltenos y precipitarlos.

El desasfaltado con disolvente (DAS) proporciona una extensión de la destilación a vacío. Permite una
mayor recuperación de petróleo pesado a temperaturas relativamente bajas sin agrietarse o degradación de
las reacciones de estos hidrocarburos pesados. El desasfaltado con disolvente separa hidrocarburos de
acuerdo con sus diferencias de solubilidad, mientras que la destilación promueve la separación por
diferencia de volatilidad. El objetivo de la DAS es para extraer la cera de bajo peso molecular tal que las
especies de peso molares superiores, tales como compuestos aromáticos, por ejemplo, permanecen en la
fase sólida.

BIORREFINERIA

La biorrefinería es una estructura que integra procesos de conversión de biomasa y equipamiento para
producir combustibles, energía y productos químicos a partir de la biomasa. El concepto de biorrefinería es
análogo al de refinerías de petróleo, los cuales producen productos y combustibles múltiples derivados del
petróleo.
Al producir múltiples productos, una biorrefinería aprovecha los componentes de biomasa y sus
intermediarios por lo tanto maximiza el valor derivado de la biomasa utilizada como materia prima. Los
productos de alto valor incrementan la rentabilidad, mientras los combustibles de alto volumen ayudan a
cubrir las necesidades de energía, y la calidad de producción ayuda a disminuir los costos energéticos y
reduce las emisiones de gases invernadero de las tradicionales instalaciones de las plantas energéticas.
Futuras biorrefinerías podrán jugar un papel más importante en la producción de sustancias químicas y
materiales que son tradicionalmente producidas a partir del petróleo.

Las biorrefinerías ofrecen otro rango de posibilidades para aprovechar materia que siempre ha estado a
nuestro alcance, así como también todo tipo de residuos para hacer una valorización a otro nivel de calidad
de los mismos.