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2012

Manual de Operación de la Estación de


Monitoreo Ambiental

Av. División del Norte No. 525 Despacho. 701, Col. Del Valle. Delegación Benito Juárez; México D. F., C. P. 03100
Tels.: 56-87-74-90 56-87-77-88 Fax: 56-87-66-02
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INTRODUCCION

La Atmósfera Terrestre siempre ha estado sometida a cambios en su composición, temperatura y capacidad de


auto limpieza. Sin embargo, la influencia ejercida por el hombre ha provocado alteraciones en la naturaleza. Así, el
rápido crecimiento urbano y el tipo de actividades que lleva asociado, ha tenido como resultado la emisión a la atmósfera
de enormes cantidades de sustancias nocivas que disminuyen la calidad del aire.

La Contaminación Atmosférica hace referencia a la alteración de la atmósfera terrestre por la adición de gases,
partículas sólidas o líquidas en suspensión proporcional distintas a la natural lo que implican riesgo o daño grave para
los seres humanos y todas las formas de vida sobre el planeta.

Las Estaciones de Monitoreo Ambiental fueron concebidas con el objeto de monitorear la calidad del aire,
permite vigilar los niveles de contaminación de un sitio; desde los pequeños poblados en donde se detecta un
acelerado crecimiento de la población, pasando por las grandes ciudades y zonas industriales.

La medición de la contaminación del aire se hace por medio de un muestreo, de acuerdo a lo establecido por la
EPA, la idea general es; tomar una muestra de aire por determinado tiempo, con el fin de determinar los niveles de
partículas, velocidad y dirección de viento, humedad y temperatura. Después de esto se puede determinar realmente
que tan contaminado se encuentra el ambiente de donde se tomo la muestra.

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El nombre de contaminación atmosférica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos
perjudiciales sobre la salud de los seres vivos y los elementos materiales. Los principales mecanismos de
contaminación atmosférica son los procesos industriales que implican combustión, tanto en industrias como en
automóviles y calefacciones residenciales, que generan dióxido y monóxido de carbono, óxidos de nitrógeno y
azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en sus procesos
productivos, como cloro o hidrocarburos.

La Contaminación Atmosférica puede tener carácter local, cuando los efectos ligados al foco se sufren en las
inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las características del contaminante, se ve afectado el equilibrio
general del planeta y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores. Cada familia de contaminantes tiene sus
fuentes, su difusión en la atmósfera y sus efectos. En particular, en el caso de la contaminación atmosférica, la difusión
de los agentes contaminantes desempeña un papel importante en los efectos producidos: en ciertos casos, una
contaminación importante pero de origen puntual puede dispersarse sobre una zona geográfica amplia y tener un
impacto débil, en otros casos, una contaminación difusa (por ejemplo, la que generan los medios de transporte) se
concentra por los vientos y el relieve y tiene un impacto notable sobre las ciudades.

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DIÓXIDO DE AZUFRE.

El Dióxido de Azufre es el principal causante de la lluvia ácida ya que en la atmósfera se transforma en ácido
sulfúrico, además es un gas irritante, picante y tóxico. No es flamable y no es explosivo. Es liberado en procesos de
combustión como el carbón, el petróleo, el diesel o el gas natural contienen ciertas cantidades de compuestos azufrados.
Por estas razones se intenta eliminar estos compuestos antes de su combustión. Si a pesar de estos esfuerzos aún se
generan cantidades importantes de So2. En la naturaleza el dióxido de azufre se encuentra sobre todo en las
proximidades de los volcanes y las erupciones pueden liberar cantidades importantes.

La concentración de bióxido de azufre como contaminante atmosférico no debe rebasar el límite máximo
normado de 0.13 ppm (130 ppb) o lo que es equivalente a 341 μg/m3, en 24 horas una vez al año y 0.03 ppm (79 μg/m3)
en una media aritmética anual, para protección a la salud de la población susceptible.

¿Qué daño causa el Dióxido de Azufre al ser humano y al medio ambiente?


Durante su proceso de oxidación en la atmósfera, este gas forma sulfatos, es decir, sales que pueden ser
transportadas en material respirable (Pm10) y que en presencia de humedad forman ácidos. Luego, estos ácidos son una
parte importante del material secundario o fino (Pm2.5).

En estudios recientes se ha demostrado que la cantidad de SO2 que llega a los niveles superiores de la
atmosfera actúan como un espejo reflejando la mayor parte de la luz Solar al espacio.

Tanto la exposición a sulfatos como a los ácidos derivados del SO2, es de extremo riesgo para la salud debido a
que éstos ingresan directamente al sistema circulatorio humano a través de las vías respiratorias.

Desde los años 1970, se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC, también llamados
"freones") tienen efectos potencialmente negativos: contribuyen de manera importante a la destrucción de la capa de
ozono en la estratosfera, así como a incrementar el efecto invernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la producción
de la gran mayoría de estos productos.

• utilizados en los sistemas de refrigeración y de climatización por su fuerte poder conductor, son
liberados a la atmósfera en el momento de la destrucción de los aparatos viejos.
• utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada utilización. Los aerosoles utilizan
de ahora en adelante otros gases sustitutivos, como el CO2.

La intensidad de formación de aerosoles y el período de permanencia de ellos en la atmósfera depende de las


condiciones meteorológicas reinantes y de la cantidad de impurezas catalíticas (sustancias que aceleran los procesos)
presentes en el aire. Pero en general, el tiempo medio de permanencia en la atmósfera asciende a unos 3-5 días, de
modo que puede ser transportado hasta grandes distancias.

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La contaminación del aire por SO2 causa los siguientes efectos:

• Dificultad para respirar.

• Inflamación de las vías respiratorias.

• Irritación ocular por formación de ácido sulfuroso sobre las mucosas húmedas.

• Dolor de Cabeza.

• Problemas en el sistema circulatorio.

• Bronquitis.

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ÓXIDOS DE NITRÓGENO

Los Óxidos de Nitrógeno, (llamados de modo general por sus siglas NOx, NO y NO2, respectivamente)
están compuestos de monóxido y de dióxido de nitrógeno muchos de estos óxidos son incoloros e inodoros. Sin
embargo, el dióxido de nitrógeno (NO2), es un contaminante común, forma en el aire junto a las partículas en
suspensión (PST) una capa entre rojiza y marrón que cubre muchas zonas urbanas y es muy reactivo. El óxido nítrico
(NO) es el compuesto de nitrógeno que se emite directamente a la atmósfera con mayor frecuencia. En el aire ambiente
exterior, el óxido nítrico (NO) emitido por las centrales de generación eléctricas y automóviles se combina con el oxígeno
presente en la atmósfera por la acción de la luz solar, produciendo dióxido de nitrógeno (NO2), que es uno de los
mayores contaminantes del aire. Tiene un color marrón amarillento, no es inflamable, pero es altamente toxico.

Fuente: Todas las combustiones que tienen lugar a alta temperatura: motores de gasolina de los
automóviles, centrales termoeléctricas. En la atmósfera, los óxidos de nitrógeno pueden contribuir a la formación
de Ozono fotoquímico (smog o niebla contaminante) partículas suspendidas y tiene consecuencias para la salud.
También contribuye al calentamiento global y puede provocar lluvia ácida.

La concentración de bióxido de nitrógeno, como contaminante atmosférico, no debe rebasar el límite máximo
normado de 0.21 ppm o lo que es equivalente a 395 µg/m3, en una hora una vez al año, como protección a la salud de la
población susceptible.

La contaminación del aire por NO2 causa los siguientes efectos:

• Bronquitis.
• Pulmonía
• Reduce significativamente la resistencia respiratoria a las infecciones.
• Irrita las vías respiratorias.
• Daño celular
• Empeora cuadros asmáticos.

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CARBONO

Aunque el Dióxido de Carbono (CO2) favorece el crecimiento de las plantas, los ecologistas han puesto en
evidencia en los años 1990 que el exceso de dióxido de carbono es una forma más de contaminación, ya que es el
principal responsable del proceso de calentamiento global. Por ello, el Protocolo de Kioto, en 1999 estableció
un calendario de reducción de las emisiones de este gas.

El Monóxido de Carbono (CO), es uno de los productos de la combustión incompleta con una coloración
blanquecina azul. Si el oxígeno es suficiente, la combustión produce dióxido de carbono (CO2).

El Monóxido de Carbono es peligroso para las personas y los animales, puesto que se fija en la hemoglobina de
la sangre, contenida en los glóbulos rojos o eritrocitos, y reduce, a veces a niveles fatales, la capacidad de transporte de
oxígeno de los pulmones a las células del organismo. La función normal de la hemoglobina es transportar el oxígeno de
los pulmones a las células y recoger el CO2 para evacuarlo por los pulmones.

Este gas es inodoro y se diluye muy fácilmente en el aire ambiental, pero en un medio cerrado, su
concentración lo hace muy tóxico, incluso mortal. Cada año, aparecen varios casos de intoxicación mortal, a causa de
aparatos de combustión puestos en funcionamiento en una habitación mal ventilada.

La concentración de monóxido de carbono, como contaminante atmosférico, no debe rebasar el valor permisible
de 11.00 ppm o lo que es equivalente a 12,595 µg/m3 en promedio móvil de ocho horas una vez al año, como protección a
la salud de la población susceptible.

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La contaminación del aire por CO causa los siguientes efectos:

• Inhabilita el trasporte de oxigeno a las células.


• Provoca mareos.
• Dolores de cabeza.
• Estados de inconsciencia.

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OZONO

El Ozono es un agente contaminante secundario, no se emite directamente al aire pero es el resultado de una
reacción química que implica a lo que se les llama precursores. Son causas el smog y la contaminación acuática, ya
que donde se evapora el agua se lleva una serie de contaminantes con ella. El ozono tiene un interesante
uso industrial como desinfectante. Su principal propiedad es que es un excelente oxidante. Sin embargo es
más conocido por el importante papel que desempeña en la atmósfera. A este nivel es necesario distinguir entre
el ozono presente en la estratosfera y el de la troposfera. En ambos casos su formación y destrucción son
fenómenos foto químicos. Sin embargo, al encontrar ozono en la zona más baja de la atmósfera, se convierte en un
problema, ya que el ozono puede provocar daños en la salud humana.

Es un gas de tono azulado formado por tres átomos de oxígeno. El Ozono siempre reacciona con lo que
encuentre. Esto lo hace muy útil para limpiar y desinfectar. Pero cuando entra en contacto con tejidos vivos como nuestros
pulmones, puede causar daños y enfermedades. El ozono también puede corroer edificios, estatuas y monumentos, y
características naturales de las rocas en el paisaje.

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La concentración de ozono, como contaminante atmosférico, debe ser menor o igual a 0.110 ppm, promedio
horario, para no ser rebasado una vez al año, el promedio de ocho horas de ozono, como contaminante atmosférico, debe
ser menor o igual a 0.080 ppm.

La contaminación del aire por O3 causa los siguientes efectos:

• Irrita el sistema respiratorio.


• Reduce la función pulmonar.
• Daña las células que recubren los pulmones.
• Agrava las enfermedades pulmonares.
• Causa daño pulmonar permanente.

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PARTÍCULAS SUSPENDIDAS

Dividimos a las partículas (material particulado) en tres grupos principales. Estos grupos difieren en varias formas.
Una de las diferencias es el tamaño. A las más grandes las llamamos (PST) (Partículas suspendidas totales), (PM10)
(10 micras) y las más pequeñas les llamamos (PM2.5) (2.5 micras), estas se constituyen principalmente de:

• Polvo (proviene de la erosión de los suelos o de la actividad volcánica),


• Polen (en ciertos periodos del año),
• Residuos de combustión incompleta (sobre todo debidos a los transportes).
• Procesos industriales.

Este material forma una mezcla compleja de materiales sólidos y líquidos suspendidos en el aire, que pueden variar
en tamaño, forma y composición, dependiendo fundamentalmente de su origen. El tamaño del material varía desde 0.005
hasta 100 micras (10-6) de diámetro aerodinámico, esto es, desde unos cuantos átomos hasta el grosor de un cabello
humano.

Estas partículas se forman por procesos naturales como la polinización de las plantas e incendios forestales y por
fuentes antropogénicas que abarca, desde la quema de combustibles hasta la fertilización de campos agrícolas. Las
partículas pueden ser directamente emitidas de la fuente, como partículas primarias y pueden formarse partículas
secundarias cuando reaccionan algunos gases en la atmósfera tales como: los óxidos de nitrógeno, los óxidos de azufre,
el amoniaco, los compuestos orgánicos, etc.

Pueden penetrar profundamente en los pulmones, causando alergias, pudiendo acarrear dificultades
respiratorias o incluso cánceres en ciertos casos. La lluvia devuelve una parte de ellas al suelo.

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Para efectos de protección a la salud, los valores de concentración máxima para PST, PM10 y PM2.5 en el aire
ambiente son:

Partículas Suspendidas Totales PST:


• 210 μg/m3 promedio de 24 horas.
Partículas menores a 10 micrómetros PM10:
• 120 μg/m3 promedio de 24 horas.
• 50 μg/m3 promedio anual.
Partículas menores a 2.5 micrómetros PM2.5:
• 65 μg/m3 promedio de 24 horas.
• 15 μg/m3 promedio anual

Microgramo por metro cúbico (μg/m3), a la expresión de concentración en masa del contaminante (en
microgramos) en un volumen de aire (metro cúbico) a condiciones locales de temperatura y presión.

Todos los parámetros anteriores (Excepto el PST) son medidos con los analizadores que se encentran instalados en
la Estación de monitoreo Ambiental.

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