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EL CAFÉ LIOFILIZADO

El café liofilizado es un producto soluble obtenido a través de un sofisticado proceso


denominado “liofilización”, que es de donde deriva su nombre. Su principal característica es
que, al entrar en contacto con el agua, el café libera todos sus componentes aromáticos y
mantiene la misma calidad que tenía antes de ser liofilizado.
Este proceso de Liofilización se utiliza principalmente en la industria alimentaria para la
conservación de los alimentos. El producto se congela y se introduce a una cámara de
vacío para eliminar el agua pasándola del estado sólido al gaseoso sin pasar por el líquido,
lo cual se conoce como sublimación. Este procedimiento de secado consigue eliminar
prácticamente la totalidad del agua contenida en el producto, pero preservando
magistralmente sus aromas.
Por lo tanto, es la liofilización el proceso que más valor agrega al café, brindando un
excelente perfil en taza por su sabor, aroma y balance.

Ventajas del Café Liofilizado:

 Combina las características de un buen café tostado y molido con la practicidad de


una bebida instantánea.
 Alta solubilidad.
 Aromático y balanceado.
 Ideal para mezclas y obtención de bebidas preparadas a base de café.
 Vida útil prolongada, aproximadamente 24 meses conservando su calidad.
 Alto rendimiento.

El proceso se desarrolla en las siguientes etapas:


Tostación. Por acción del proceso de tostación se desarrollan los aromas, color y sólidos
solubles del café.

Molienda. La reducción del tamaño de los granos tostado facilita la extracción de los sólidos
solubles en la siguiente etapa.

Extracción. Una vez que los granos tienen el tamaño de partícula adecuado, éstos llegan
a la batería de extracción, donde los recipientes cerrados entran en contacto con agua a
determinada presión y temperatura; esto permite obtener los sólidos solubles.

*RECUPERACIÓN DE AROMA. Durante el proceso de extracción, nuestra tecnología


permite recuperar la “fracción de aroma”, que es regresada posteriormente al extracto
concentrado de café.

Centrifugación. El extracto es centrifugado para retirar los sólidos insolubles que pudiesen
existir en el producto.

Concentración. El extracto se concentra en un sistema de tres etapas que reduce el


contenido de agua. De esta forma aumenta la proporción de sólidos solubles.

Espumación. A las moléculas de extracto concentrado se les inyecta aire seco para
aumentar su tamaño y facilitar el intercambio de calor en el siguiente proceso.

Congelación. El extracto espumado en fase líquida es vertido en una banda que se


desplaza dentro de un gran cuarto frío. Al finalizar el recorrido el extracto forma una masa
sólida que contiene hielo y café.

Granulación. Dentro del cuarto frío, la molienda transforma la pasta de extracto en


pequeños gránulos cuyo tamaño se conservará hasta el producto final.

Liofilización. El producto granulado es cargado en bandejas que individualmente se


introducen al túnel de liofilización, donde el contenido de agua es sublimado.
En sintonía con tendencias globales, los cafés solubles colombianos, elaborados con
granos de la más alta calidad, ofrecen un abanico cada vez más amplio de experiencias
únicas y diferenciadas.

La llamada “premiumización” es una tendencia global que refleja la creciente demanda de


productos de la más alta calidad que brinden a los consumidores experiencias únicas y
diferenciadas.
La industria del café no es ajena a esta tendencia global. En años recientes, estilos de vida
sofisticados y vertiginosos han llevado a una demanda de experiencias únicas de cafés premium
que implican no solo productos de la más alta calidad, sino hábitos de consumo prácticos y
versátiles.
Los cafés solubles han respondido a esta tendencia, aumentando su calidad y sacando partido
de su carácter práctico al ser de rápida preparación.

En 2013, el mercado de café soluble fue de 745.000 toneladas, de las cuales 520.000 (70%)
correspondieron a café atomizado, 191.000 (26%) a café liofilizado y 34.000 toneladas (4%)
a extracto de café. Para estos tres tipos de cafés solubles, la categoría premium representa
11% del mercado soluble global, lo que equivale a 57.000 toneladas de café atomizado, 21.000
toneladas de café liofilizado y 3.500 toneladas de extracto, según cifras de Euromonitor y LMC.

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La tendencia hacia la premiumización ha hecho posible que el café soluble conquiste
participaciones de mercado que no fueron posibles en el pasado. Mercados de tradicional
consumo de té han abierto importantes oportunidades para cafés solubles premium.
Según Euromonitor, en 2014 los consumidores en Gran Bretaña, un mercado que
tradicionalmente ha consumido té, bebieron 25 litros de café instantáneo (sobre una base
per cápita), cifra que comparada con el promedio mundial de 7 litros es sorprendente.
Otros mercados emergentes que han abierto importantes oportunidades para el café soluble
son Marruecos, India, Turquía, países de Europa del Este y del sureste asiático, por mencionar
algunos.
En Singapur, por ejemplo, fabricantes locales de café soluble estándar han ampliado sus líneas
introduciendo nuevos sabores que se adaptan a gustos locales, mientras que en Indonesia se
estima que la tasa de crecimiento de café instantáneo rebase la de café fresco.
Además, los habitantes de las grandes ciudades se están habituando a tiendas y preparaciones
de café gourmet que los han llevado a elevar la calidad del café preparado y consumido en
casa.
Las tiendas especializadas de café han contribuido a familiarizar a los consumidores con la
oferta de cafés micromolidos o máquinas de preparación por monodosis.
Buencafé, innovación constante
Como una forma de agregar valor al café producido por los caficultores colombianos, la
Federación Nacional de Cafeteros (FNC) y Café de Colombia siempre han perseguido mejores
métodos de producción y preparación.
Por eso en 1973 se creó la fábrica de café liofilizado Buencafé, que a la fecha ha ganado
numerosos reconocimientos y premios de calidad, posicionando al café soluble colombiano,
100% arábigo (lo más común en la industria es que se empleen robustas como insumo), un
paso adelante de la competencia en el segmento de cafés solubles premium.
En 2013, con los diferentes productos de su portafolio, Buencafé comercializó 7.300
toneladas de café liofilizado, lo que representó 35% del total global, y 800 toneladas de
extracto de café, 23% del total global. Buencafé es el único fabricante de café liofilizado
que pertenece al Programa 100%, lo que representa un importante valor agregado y
garantía de calidad para las más de 40 marcas de clientes de diferentes países para los
cuales elabora su café.
Para 2015, espera una participación mundial de 38% (8.500 toneladas) para café liofilizado y
21% (750 toneladas) para extracto de café, lo que sin duda lo confirma como un gran jugador
de la industria de cafés liofilizados y extractos de café.

El mercado de café soluble demanda cada vez más productos premium, especialmente en los
mercados más desarrollados como Rusia, Gran Bretaña y algunos países asiáticos, y es ahí
donde Buencafé ha encontrado una gran fortaleza.
En sintonía con las tendencias globales, Buencafé sigue innovando y desarrollando productos
para los consumidores que persiguen experiencias únicas en cafés solubles de alta calidad, lo
que incluye incorporar partículas de café tostado micromolido.
“Nuestro café instantáneo tostado (liofilizado + partículas micromolidas) tiene lo mejor de ambos
mundos: el sabor del café fresco tostado y molido y el carácter práctico del café soluble
instantáneo”, comenta Carlos Osorio, director de Investigación y Desarrollo en Buencafé.
Esta innovación en los cafés solubles ha sido en parte una respuesta a las máquinas de
monodosis de café molido y tostado, las cuales han redefinido el concepto del café instantáneo,
el cual dejó de ser sinónimo de café soluble. “Ahora que el café tostado y molido se ha vuelto
más práctico, y que el café soluble ha mejorado su calidad, esa diferencia no es tan clara como
solía ser”, añade Osorio.
La estrategia de calidad, diferenciación y valor agregado de Café de Colombia no se limita al
café verde en grano, sino que también guía el segmento de cafés solubles, en beneficio del
caficultor y de la promesa de valor de las marcas 100%.

http://www.cafesca.com/Nuestro-Cafe/El-cafe-Liofilizado
http://www.cafedecolombia.com/bb-fnc-
es/index.php/comments/premiumizacion_del_cafe_liofilizado/