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CASO DE ESTUDIO DE CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEL AIRE EN LA

CIUDAD DE BUCARAMANGA, COLOMBIA


Ana Saavedra1
1
CARRERA DE INGENIERÍA GEOGRÁFICA Y DEL MEDIO AMBIEN. DEPARATAMENTO DE CIENCIAS DE
LA TIERRA Y LA CONSTRUCCIÓN, UNIVERSIDAD DE LAS FUERZAS ARMADAS “ESPE”. Avenida General
Rumiñahui s/n Sangolquí, Ecuador, aesaavedra@espe.edu.ec3.
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RESUMEN
En los últimos años, la contaminación del aire ha causado varias afectaciones a la salud humana, siendo el aire el conductor
principal de los contaminantes existentes. Los agentes biológicos son microorganismos que al estar presentes en el aire
ambiente pueden ocasionar un riesgo a la salud tanto para niños como adultos, dando paso a enfermedades infecciosas o
parasitarias, afectando principalmente al sistema respiratorio. Existen varias actividades para el desarrollo de los
contaminantes biológicos, como industrias farmacéuticas, textiles e incluso dentro del hogar. Por ello, el objetivo del caso
de estudio fue determinar la magnitud de la asociación entre la presencia de contaminantes biológicos intradomiciliarios y
la presentación de síntomas respiratorios indicativos de asma bronquial en niños menores de siete años, en zonas con
diferentes niveles de contaminación atmosférica en Bucaramanga, Colombia. En el cual se demuestra que, a partir de una
temprana edad, existen factores biológicos como ácaros y hongos, los cuales desarrollan síntomas de asma bronquial o
daños dentro del sistema respiratorio, sin embargo, la presencia de mascotas en el hogar tiene una relación inversa, es un
factor protector contra la presencia de síntomas indicativos de asma en la población estudiada.
Palabras clave: Contaminante biológico, microorganismos, sistema respiratorio.
infecciosas o parasitarias [10]. Por ello, uno de los
1. INTRODUCCIÓN componentes que más perjudica a los seres humanos es
Los agentes biológicos son seres vivos microscópicos de el biológico, por lo que es un factor que debe prevenirse
naturaleza diversa, como bacterias, virus, hongos y con prioridad [11]. Debido a que afectan al hombre y su
parásitos, los cuales generan efectos adversos para la entorno, amenazando a su salud o a su disponibilidad de
salud de los seres vivos [1]. Dentro de los contaminantes alimento [12].
biológicos se encuentran microorganismos, incluyendo El aire es el medio en el que se transportan los
los que han sufrido manipulaciones genéticas, cultivos de contaminantes biológicos, por lo que la transmisión
células y los endoparásitos humanos multicelulares [2]. directa de estos agentes se da por medio del aparato
Al estar presentes en el aire ambiente son susceptibles a respiratorio, e incluso mediante el contacto dérmico o
originar cualquier tipo de infección, alergia o toxicidad digestivo, las actividades que desarrollan esos
[3]. La contaminación ambiental de procedencia componentes biológicos suelen ser desarrolladas en
biológica, como en el caso de los bioaerosoles en los laboratorios microbiológicos, producción de alimentos,
cuales existen microorganismos y fragmentos de toxinas agrícolas o ganaderos, entre otros [13]. Ciertas
o desechos de todo tipo, compuestos orgánicos volátiles actividades laborales suponen una exposición a agentes
cuyo origen es materia viva [4]. biológicos, las áreas de instituciones de salud son
Por ello, los contaminantes biológicos son organismos potenciales fuentes de contaminación, por lo que se
con un determinado ciclo de vida y poseen la capacidad requiere la protección de la salud de sus trabajadores
de reproducción, determinan un efecto adverso para la mediante el establecimiento de las normas de
salud de los seres vivos, que varía según su agente causal. bioseguridad [14]. Derivado de ello, la bioseguridad es el
A la vez se consideran contaminantes biológicos a las conjunto de medidas preventivas que mantienen el
secreciones procedentes de estos seres vivos [5]. Debido control de factores de riesgos laborales procedentes de
a esto los contaminantes biológicos pueden afectar las agentes biológicos logrando la prevención de impactos
vías respiratorias altas y bajas a través de reacciones nocivos contra la salud [15]. Debido a los riesgos
inmunológicas o provocando infecciones graves [6]. Por expuestos, se requiere la aplicación de la bioseguridad,
lo que se genera un peligro biológico, el cual se transmite adoptando medidas de protección frente a la
y contagia por el aire ambiente mediante la tos, contaminación, que se dispersan en el aire [16].
inhalaciones, exhalaciones o contacto directo con el Los contaminantes biológicos del aire se encuentran en
factor contaminante [7]. Para contrarrestar o erradicar el el hogar y zonas de uso público. Los principales
efecto de la contaminación biológica, se organizan planes contaminantes biológicos en el hogar incluyen los
de contingencia para la reducción de las enfermedades mohos, el exoesqueleto y heces de ácaros del polvo,
respiratorias por contaminación del aire exterior e cucarachas y otros insectos, la caspa de la piel y el pelo
interior, en áreas de trabajos exhaustivos, ya que suelen de animales como las mascotas, todos los cuales pueden
ser las zonas con mayor afectación ante esta actuar como alergenos y otros agentes capaces de
contaminación [8]. producir enfermedades infecciosas [17]. Existen dos
La contaminación biológica incluye efectos tóxicos y condiciones esenciales para el crecimiento biológico:
alérgenos causados principalmente por micotoxinas, las nutrientes y humedad, las cuales se presentan en baños,
cuales son sustancias provenientes de hongos que lugares húmedos e incluso alfombras [18]. Los
presentan altos niveles de toxicidad, al igual que las principales problemas de salud ocasionados por agentes
aflatoxinas, tricotecenos y ocratoxinas [9]. Esta biológicos del aire interior de las viviendas son las
contaminación provoca degradación de la calidad del alergias y asma [19]. Debido a las condiciones de
aire, agua, suelo y por lo tanto alimentos, que a su vez crecimiento biológico, es evidenciable que el ambiente
deteriorar el medio ambiente dando paso a enfermedades intradomiciliario, en el cual los niños pasan la mayor
parte del tiempo, resulte contaminado por agentes cambiaron de domicilio, a 29 (3,89 %) niños no fue
biológicos [20]. posible contactarlos y 5 (0,67 %) cuidadores de los niños
2. MATERIALES Y MÉTODOS no permitieron la realización completa del estudio. La
2.1 Tipo de estudio, población y muestra mediana de la edad fue 37,5 meses. Es decir, 648 (87 %)
Se llevó a cabo un estudio analítico de corte transversal niños fueron captados y se les hicieron mediciones de
entre noviembre 2009 - marzo 2010, en niños menores todas las variables del estudio, con excepción de la
de siete años que residían en dos zonas de la ciudad, con muestra de ácaros, que sólo fue posible recoger en 548
diferentes niveles de contaminación atmosférica externa, muestras de polvo doméstico. Los promedios registrados
de acuerdo con los registros de PM10 de la red de de material en partículas (PM10) durante el estudio
vigilancia de la Corporación Autónoma Regional para la fueron, en la zona de alta contaminación es de 58,2 ± 9,96
Defensa de la Meseta de Bucaramanga [20]. µg/m3 y, en la zona de baja contaminación es de 39,94 ±
2.2 Selección de los participantes 13,9 µg/m3. En el interior de la vivienda de los
Los sujetos se seleccionaron mediante muestreo no participantes, se observó la presencia de, al menos, una
probabilístico por conveniencia de los niños, tomando especie de hongos. La distribución por género fue:
una muestra de 664 niños. A partir del centro del lugar Cladosporium sp. (98 %), seguido de Fusarium sp. (82
donde se encontraba instalado el medidor de material %), Aspergillus sp. (54 %), Penicillium sp. (49 %) y
“particulado”, se establecieron cuatro cuadrantes y se Acremonium sp. (7,82 %). El promedio de unidades
empezó a desplazar desde el punto del medidor hacia formadoras de colonias en el interior de las viviendas fue
fuera. Se incluyeron niños menores de siete años con 40 ± 2,14 UFC/m3.
residencia de más de 12 meses en el sector y aceptación Las especies predominantes de ácaros, en
de participación voluntaria por los padres. concentraciones de polvo con un promedio de 0,35
2.3 Variable de respuesta o dependiente gramos, fueron Dermatophagoides sp. (16,4 %),
La variable de desenlace fue la presencia de síntomas Cheyletus sp. (3,5 %), Lepidoglyphus destructor (2,5 %)
respiratorios indicativos de asma, que se midió por los y Blomia tropicales (2,1 %). En la zona de alta y baja
cuestionarios del Estudio Internacional de Sibilancias en contaminación extradomiciliaria, las concentraciones de
Lactantes (EISL) y el International Study of Asthma and polvo doméstico fueron 0,21 y 0,51g, respectivamente.
Allergies in Childhood (ISAAC). Se optó por este tipo de No hubo diferencias significativas entre los síntomas
análisis, porque permite la medición conjunta de respiratorios y las concentraciones de polvo doméstico,
personas e ítems en una misma dimensión y, también, por cuando se compararon en las dos zonas de diferente
la falta de una medida de resumen derivada de los contaminación extradomiciliaria. En cuanto a la tenencia
cuestionarios EISL e ISAAC [21]. de mascotas, se encontró una relación inversa, es decir,
2.4 Análisis de contaminantes es un factor protector con respecto a la presencia de los
Los contaminantes biológicos intramurales recolectados síntomas respiratorios de asma en la población estudiada,
fueron ácaros y hongos. Para la identificación y según estudios de SIDRIA II, de Lombardi, et al [22]. Al
cuantificación de la presencia de ácaros se tomaron analizar los cuestionarios EISL e ISAAC, se encontró un
muestras de polvo con una aspiradora portátil. El sitio de buen nivel de ajuste al modelo, tanto para los sujetos
recolección del muestreo fue el colchón, cubriendo un como para los ítems, por lo que se puede afirmar que
área aproximada de 2 m2. Las muestras se recolectaron estos instrumentos miden los síntomas respiratorios
en filtro de tela, adaptado al tubo prolongador de la indicativos de asma, siendo estos cuestionarios
aspiradora. Además, para evitar la contaminación entre unidimensionales.
cada toma de las muestras, se limpiaba el tubo aspirador 4. CONCLUSIONES
con ácido acético y ácido benzoico. El contenido de la Los resultados de la presente investigación contribuyen a
muestra de polvo recolectado se pasó del filtro a cajas de proponer intervenciones eficaces en el control de
Petri; después, se pesó en balanza digital y se dispersó el contaminantes biológicos en el hogar, e identificar
polvo en la caja para el análisis del contenido del polvo tempranamente los niños con antecedentes personales y
con ayuda de un estereoscopio. familiares de enfermedades infecciosa y crónicas, que
Por último, cada ácaro se pasó a una lámina que se son factores que predisponen al desarrollo de asma.
aseguró los bordes de la laminilla con acetona comercial En síntesis, la presencia de los factores de riesgo de
y, después de 24 horas, se hizo lectura en el microscopio antecedentes respiratorios personales y familiares, y los
para identificar la especie de los ácaros. Las muestras de contaminantes biológicos (hongos y ácaros) en el hogar,
hongos se recolectaron en cajas de Petri que contenían aumenta la probabilidad de tener síntomas indicativos de
medio de cultivo sólido (rosa de bengala-cloranfenicol), asma bronquial. Los niveles de contaminación
específico para hongos ambientales. Se ubicaron durante atmosférica externa por PM 10, no son un factor de
15 minutos dos cajas de Petri en la cama del niño y en la riesgo para el desarrollo de síntomas indicativos de asma
zona de juego. El tiempo de incubación de las muestras en la población de estudio. Sin embargo, en los niños que
fue de cinco días. La medición del peso y la longitud de viven en la zona de alta contaminación atmosférica
los niños, para determinar su estado nutricional, se hizo externa, la presencia de Acremonium sp., mientras que,
con los procedimientos estandarizados por la en los que viven en la zona baja, lo tiene el antecedente
Organización Mundial de la Salud. Las variables de neumonía. Es importante aclarar que en este estudio
sociodemográficas y familiar del niño, exposición a no se utilizó el diagnóstico clínico de asma como
mascotas, características de la vivienda y del dormitorio desenlace, en su lugar se utilizó una medición indirecta
del niño de estudio. de síntomas respiratorios indicativos de asma, con los
3. RESULTADOS Y DISCUSIONES cuestionarios EISL e ISAAC.
Se obtuvo información de 748 niños que cumplían los
criterios de elegibilidad; sin embargo, 36 (4,83 %) niños
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