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1.

Origen de la Lombricultura

Aunque la información sobre el inicio de la cría intensiva de lombrices es escasa e imprecisa, restos
encontrados de antiguas civilizaciones, así como la mención de antiguos filósofos e investigadores,
reflejan que su uso es de vieja data.
Por ejemplo, se menciona la admiración que tenían los egipcios por las lombrices, quienes
aseguraban que, a estos animales, se les debía en gran parte, la fertilidad del Valle de Nilo.
Por eso los faraones tenían previstos castigos muy severos a quienes las dañaran. Pero fue
Aristóteles, en la historia de la lombricultura, quien bautizó a las lombrices como los intestinos de la
tierra por su movilidad dentro del suelo y por los beneficios evidentes que éstas representan para los
mismos.
Pero sólo hasta 1880, no se tuvo datos científicos sobre este anélido. Charles Darwin, en 1880 se
interesó por las lombrices, lo que lo hizo inspirarse a escribir el libro “La formación de la tierra vegetal
por acción de las lombrices” en 1881. En dicho libro Darwin indica: “el arado es una de las más
antiguas y útiles invenciones del hombre, pero mucho antes de que él existiera, la tierra era arada
regular y continuamente por las lombrices. Probablemente el hombre; reconocerá un día la gigantesca
obra que realizan estos anélidos”.
Los estadounidenses fueron los primeros en explotarlas, y orientaron su trabajo a la obtención de
carnada para la pesca. En 1974, un primo del presidente Jimmy Carter, comenzó la cría de lombrices en
ataúd, teniendo resultados inimaginables en lo que se refiere a su comercialización.
Los europeos en cambio, aprovecharon el estiércol y los residuos de materia orgánica para la
obtención de carne y humus de lombriz.
Los árabes las utilizaban para la recuperación del suelo, y en Latinoamérica, en países como Brasil,
Perú, Ecuador, Chile, Colombia y Venezuela, esta actividad se ha incrementado en los últimos años.

2. Concepto de Lombricultura
Esta biotecnología aplica normas y técnicas de producción utilizando las lombrices rojas
californianas para reciclar residuos orgánicos biodegradables, como fruto de su ingestión ya que
efectúan sus deyecciones convertidas en el fertilizante orgánico más importante hoy disponible.

3. Lombrices
Es un anélido invertebrado, que tiene el cuerpo formado por numerosos anillos, posee un organismo
adecuado para biodegradar desechos orgánicos.

4. Taxonomía:
Reino: Animal. División: Anélidos. Clase: Clitelados. Orden: Oligoquetos. Familia: Lombricidos.
Género: Eisenia Especie: Foetida.

5. Anatomía de la Lombriz
Está dividida de la siguiente forma:

a) Cutícula: Lamina quitinosa muy delgada, finamente estriada, cruzada por fibras.
b) Epidermis: Epitelio simple con células glandulares que están encargadas de producir mucus y
sustancias cerosas.
c) Peritoneo: Es lo que limita al celoma (Cavidad de la Lombriz).
d) Celoma: Espacio que contiene líquido y envuelve al canal alimenticio. Este fluido se expulsa ante
un peligro.
e) Tubo Digestivo: Es un canal que recorre desde la boca al ano.
f) Sistema Digestivo: El esófago se abre a partir de la faringe y continúa al papo y la molleja que
aplasta el alimento para su digestión.
g) Sistema Circulatorio: Entre el aparato digestivo y la pared corporal existen pares de vasos
sanguíneos o corazones contráctiles que impulsan el líquido sanguíneo.
h) Sistema Respiratorio: Es muy primitivo, no existen pulmones verdaderos, pero el oxígeno pasa
por la pared del cuerpo, de donde es retirado por la sangre.
i) Sistema Excretor: Se realiza por órganos especiales, los nefridios son parecidos a un cerno de
vaca.
j) Sistema Nervioso: Es de tipo ganglionar escaleriforme, con dos ganglios dorsales
supraesofásicos. El conjunto tiene apariencia de escalera.
k) Visión: En la epidermis hay un gran número de células fotosensibles ubicadas en especialmente en
el prostomio.
l) Segmentos: Tienen entre 40 y 120 segmentos o anillos y estos en forma similar a los animales
superiores, tienen distintas funciones según su ubicación.

6. Fisiología

Fisiológicamente, el desarrollo de las lombrices está condicionado por diversos factores físicos que
son fundamentalmente, humedad, Luz, acidez del medio o pH, temperatura y aireación.
a) Humedad y Aireación
La humedad y la aireación del sustrato están muy relacionadas. En un terreno empapado, las gotas
de agua desplazan las burbujas de aire, y se produce falta de oxígeno y ventilación. Para la
supervivencia de las lombrices, la humedad debe estar entre el 70 y 80%.
b) Temperatura
La temperatura considerada óptima para el desarrollo de las lombrices, oscila entre 18º a 25ºC (su
temperatura corporal es de 19-20ºC). Temperaturas por encima de los 35º-40ºC o por debajo de los 4ºC
le resultan mortales para el animal.
c)Luz
La lombriz de tierra es fotofóbica (huye de la luz del sol), pues los rayos ultravioleta matan a los
animales en pocos segundos. Posee unos sensores en la epidermis, que les ayudan a detectar la
procedencia de la luz y huir de ella.
d)pH
La lombriz vive en sustratos con pH de 5 a 8, 4. Fuera de esta escala, la lombriz entra en una etapa
de latencia.
7. Características:
• Puede vivir hasta los 16 años.
• Pesa 1 gramo y puede alcanzar a un tamaño de 6 a 10 cm.
• Tiene 5 corazones, 6 pares de riñones y 182 conductos excretores.
• Respira por la piel.
• Se alimenta de todo tipo de desechos orgánicos.
• El aparato digestivo de la lombriz humifica en pocas horas lo que tarda años a la naturaleza.
• Expulsa el 60% de la materia orgánica después de su digestión.
• La tierra que pasa por la lombriz tiene 5 veces más nitrógeno, 7 veces más potasio, el doble de calcio
y de magnesio.
• 100,000 lombrices ocupando 2 m2 son capaces de producir 2 kg de humus cada día.
• Puede vivir en poblaciones de hasta 50,000 individuos por m2.
• Es hermafrodita insuficiente.
• Madura sexualmente entre el segundo y tercer mes de vida.
• Se aparea y deposita cada 7 a 14 días una cápsula (coconas) conteniendo de 2 a 20 huevos que a su
vez eclosionan pasados los 21 días. Así una lombriz adulta es capaz de tener 1,500 crías en un año.

8. Enemigos de las lombrices


Los depredadores más frecuentes son los pájaros, ratas, hormigas y planarias y para su control es
necesario cubrir las cunas con mallas o pajas y ayuda a mantener la humedad. La presencia de
escarabajos, moscas, ciempiés, ácaros y hormigas es indeseable, pues compiten por el consumo de
alimento, pero también es un indicador de que el sustrato esta con un pH estable.

9. Enfermedades
Las enfermedades no son muy frecuentes aunque puede verse afectado por la presencia de
bacterias, solo padece de un síndrome proteico por el consumo de alimentos con alto contenido
proteico provocando inflamación en el cuerpo y su muerte rápida.

10. Humus de Lombrices


El humus de lombriz es uno de los mejores abonos orgánicos, porque posee un alto contenido en
nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y magnesio, elementos esenciales para el desarrollo de las plantas.
Ofrece a las plantas una alimentación equilibrada con los elementos básicos utilizables y asimilables
por sus raíces.

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