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8 esto no quiere decir que los

monopolistas pueden también


COMPETENCIA IMPERFECTA: EL
determinar la cantidad que sus clientes
MONOPOLIO
demandaran. Si el precio que fija la
El modelo de la empresa competitiva empresa eléctrica por la energía es muy
analizado en el capítulo anterior, en el elevado, los clientes ajustaran lo máximo
que muchas empresas ofrecen productos posible su demanda y procuraran
prácticamente idénticos, y no tienen introducir sistemas de ahorro energético
capacidad de influir sobre el precio, tiene e incluso pensaran en recurrir a fuentes
muy poco que ver con la empresa que de energía alternativas. Así pues, si los
suministra el gas en nuestro domicilio o precios de la energía son muy elevados,
la empresa municipal de aguas, o la los clientes reducirán la cantidad
empresa que oferta energía eléctrica en demandada, tal como nos dice la ley de
nuestra región. Estas empresas no tienen la demanda. Esto nos sugiere que si bien
competidores cercanos y, por tanto, los monopolios pueden controlar los
pueden influir en el precio de mercado precios, no pueden obtener el nivel de
del producto o servicio que ofrecen. Esto beneficios que deseen, pues si fijan unos
es, no actúan como precio-aceptantes. precios muy elevados se reducirá la
cantidad que sus clientes le compraran.
Cuando las empresas tienen poder de Por tanto, que los monopolios tengan
mercado, esto es, capacidad para influir poder de mercado para fijar los precios
sobre los precios, se altera la relación no quiere decir que sus beneficios sean
entre los precios de la empresa y sus ilimitados. Como veremos, puede que
costes. Si bien la empresa competitiva incluso incurran en pérdidas.
determina la cantidad que oferta de
forma que su precio es igual al coste Además, los bienes y servicios que
marginal, esto no ocurre en los ofrecen las empresas monopolistas
monopolios, donde el precio supera al pueden tener otros bienes sustitutivos
coste marginal. Así, por ejemplo, el coste que permitan a los compradores
marginal de ofrecer un kilovatio más de satisfacer la demanda con bienes
energía a una determinada fábrica de alternativos. Por ejemplo, el servicio de
automóviles es notablemente inferior al correos, que funciona como monopolio,
precio pagado por la fábrica. tiene sustitutivos próximos en los
servicios de mensajerías, en el fax o en el
Puede que a nadie sorprenda que las correo electrónico.
empresas monopolistas carguen unos
precios muy superiores a sus costes En este capitulo, además de analizar
marginales, pues los clientes no tienen como el monopolista determina la
muchas alternativas. En cualquier caso, cantidad producida y el precio,
mostraremos como la capacidad para de forma que actúan como precio-
fijar los precios le permite discriminar aceptantes.
entre sus clientes y cargarles distintos
precios. La empresa pude influir
Asimismo, estudiaremos como el deseo
significativamente en el precio
de maximizar los beneficios por parte del La competencia imperfecta implica que la
monopolista tiene unas consecuencias empresa tiene un cierto poder
sobre el bienestar general de la sociedad discrecional a la hora de fijar el precio.
muy distinta de las que vimos en el caso De hecho, el grado de discrecionalidad
de la competencia perfecta. sobre el precio difiere de una empresa a
Veremos también como cuando las otra y también depende de la industria.
empresas no se enfrentaran a la La diferencia entre la competencia
competencia, e resultado de las guerras perfecta y la imperfecta puede
del mercado se aleja del bienestar expresarse también en términos de la
general. elasticidad precio de la demanda. En el
caso de la empresa competitiva, la curva
8.1 LOS MERCADOS DE de demanda es completamente elástica,
COMPETENCIA mientras que en el caso de la
competencia imperfecta, la empresa se
IMPERFECTA: enfrenta a una curva de demanda con
CARACTERISTICAS una elasticidad precio de la demanda
finita.
Una industria es de competencia
imperfecta cuando las empresas De lo señalado se desprende que la
oferentes influyen individualmente en el competencia imperfecta se diferencia de
precio del producto de la industria. Las la competencia perfecta en el papel
empresas concurrentes no actúan como desempeñado por los precios. En la
precio-aceptantes, sino como precio- competencia perfecta el precio es un
afrentes, puesto que de alguna forma dato para las empresas, mientras que las
imponen los precios que rigen en el cantidades se ajustan instantáneamente.
mercado. En la competencia imperfecta, sin
embargo, las variables de ajuste pueden
Recuérdese que la característica ser los precios o las cantidades. El
fundamental de la competencia perfecta distinto papel que cumplen los precios
es que , debido a la diversidad de como variable de ajuste se debe a que las
empresas participantes ninguna tiene empresas en régimen de competencia
capacidad para incidir sobre los precios, imperfecta se enfrentan siempre a una
curva de demanda decreciente, mientras otros, resulta que si bien en los mercados
que la curva de demanda de las competitivos hay una completa ausencia
empresas competitivas es de competencia directa individual, en los
completamente elástica. mercados de competencia imperfecta, a
excepción del monopolio, ocurre lo
Gráficamente, la diferencia básica entre
contrario. En estos mercados son
la competencia imperfecta y la
frecuentes las luchas entre las empresas
competencia perfecta se recoge en la
por el porcentaje de participación en el
Figura 8.1. En el caso de la competencia
mercado. La rivalidad entre las empresas
perfecta, la empresa se enfrenta a una
se concreta en una amplia gama de
demanda individual que es
actuaciones, algunas en el campo de la
completamente elástica, indicando que
publicidad y otras en el de la
puede vender todo lo que desee al precio
investigación y en el desarrollo de nuevas
de mercado. En el caso de la empresa no
marcas. En los mercados competitivos,
competitiva, la demanda a la que se
sin embargo, la rivalidad no tiene cabida,
enfrenta tiene pendiente negativa, de
pues cada empresa individualmente
forma que para poder incrementar sus
puede vender todo lo que desee al precio
ventas, tendrá necesariamente que
vigente en el mercado.
reducir el precio de su producto.

Hay limitaciones a la entrada


de nuevas empresas
La condición de equilibrio en
Otra característica básica de los
mercados de competencia imperfecta es
competencia perfecta e
que, por lo general, hay limitaciones a la imperfecta
entrada de nuevas empresas en la
En el equilibrio de la empresa en
industria, lo que provoca que el número
competencia imperfecta resulta siempre
de empresas sea menor que en la
que el precio es mayor que el coste
competencia perfecta. En buena parte
marginal (P>CM) de forma que estos
debido al número de empresas
mercados actúan con ineficiencia
concurrentes en unos mercados y en
económica (al ser los precios mayores
que en competencia perfecta, donde Cuando en una industria hay económicas
P=CM) y consecuentemente producen de escala en la producción y costes
una menor cantidad que en los mercados decrecientes, las grandes empresas
competitivos. Las empresas no producen con unos niveles de coste que
competitivas pueden producir en el las empresas pequeñas no pueden
equilibrio una menor cantidad de bien alcanzar. Como vimos una situación en la
que la marcada por el mínimo de los que una empresa presenta rendimientos
CVMe, si sus condiciones de equilibrio se crecientes, esto es, costes medios y
lo permiten. marginales decrecientes, puede
representarse gráficamente como se
8.1.1. Las causas de hace en la Figura 8.2a. En ella se muestra
imperfección en los mercados que conforme la producción aumenta la
empresa encuentra procedimientos más
Son dos factores que suelen impedir que eficientes, vías de especialización
se incorporen a la industria un número adecuadas y se muestra capaz de
elevado de empresas y que en organizar los sistemas de trabajo de
consecuencia originen la aparición de forma que los costes se reducen. En estas
imperfecciones en los mercados: los circunstancias, las industrias tienden a
costes de producción y las barreras a la tener menos empresas, pues las grandes
entrada de nuevos competidores en una empresas pueden producir a un precio
industria. más bajo que las pequeñas, las cuales no
pueden continuar la producción al tener
Las diferencias en los costes que competir con las grandes empresas.
de producción Una situación extrema seria que los
costes se redujesen indefinidamente. En
La estructura de costes y la tecnología este caso, no importaría lo grande que
son los factores determinantes del fuere la demanda, la solución más
número de empresas que puede soportar eficiente seria que solo una gran
una industria y las dimensiones que empresa abasteciera al mercado. En
estas pueden tener. Más concretamente, estas circunstancias se estaría ante un
puede afirmarse que la existencia de monopolio natural.
económicas de escala es el factor clave
para determinar el número de empresas El argumento de los costes de producción
que integran una industria. Recuérdese no siempre conduce al monopolio
que en presencia de económicas de natural. Piénsese en una empresa que
escala, al incrementarse la producción tenga economías de escala durante una
los costes medios se reducen de forma cierta etapa de su producción, pero que a
que las grandes empresas tienen una partir de un cierto punto las economías
ventaja de costes sobre las pequeñas. de escala se agotan y los costes medios
empiezan a crecer. En estas nivel de producción hasta el punto en el
circunstancias, cuando los rendimientos que producen una parte significativa de
crecientes persisten hasta un nivel la producción total de la industria,
relativamente elevado de la producción, haciéndose esta imperfectamente
tamaño mínimo eficiente, aunque no competitiva. Puede, entonces, que la
estemos ante un monopolio natural, no industria este dominada por un único
habrá mercado suficiente como para que monopolista, aunque es más probable
un número elevado de empresas que unas cuantas grandes empresas
coexistan a un nivel de producción controlen a mayor parte de la producción
eficiente (Figura 8.2b). Lo normal será o que un buen número de empresas
que un grupo
reducido de
grandes empresas
sean las que
atienden a las
necesidades del
mercado y, en
consecuencias,
estaremos ante un
caso de oligopolio.
produzcan bienes algo diferenciados. En
En la Figura 8.2 se evidencia la relación cualquier caso, tendremos algún tipo de
entre la estructura del mercado y la competencia imperfecta.
situación relativa de los costes y la
demanda. Además de los dos casos ya
comentados, monopolio natural y
oligopolio, otro caso es la situación de
una industria competitiva. En este, el Barreras a la entrada
punto de coste medio mínimo se alcanza
en un nivel de producción relativamente Aunque las diferencias en los costes de
bajo de forma que cualquier empresa producción es el factor más importante
que trate de aumentar su producción por como determinante de las características
encima de ese punto observara que sus del mercado, las barreras a la entrada
costes aumentaran rápidamente. Por también tienen un papel relevante a la
ello, en este tipo de industria habrá un hora de dificultar la competencia y
gran número de empresas eficientes. promover la concentración industrial.

Así pues, cuando hay económicas de Tal como se ha señalado, las economías
escala una o pocas empresas elevan su de escala son uno de los tipos más
frecuentes de barrera a la entrada, pero mediante la concesión de monopolios
hay otros entre los que cabe destacar las por licencia generalmente a empresas de
restricciones legales, la diferenciación del servicios públicos, como la electricidad,
producto y la publicidad y los elevados el agua o el teléfono. Lo normal es que se
costes de entrada. otorgue el derecho exclusivo a prestar un
servicio, a cambio del cual las empresas
1. Las restricciones legales. En
que reciben la licencia acuerdan limitar
ocasiones, la existencia de
sus beneficios y suministrar un servicio
mercados no competitivos se
universal en un área determinada, aun
debe al establecimiento de
cuando determinados clientes no sean
restricciones legales por parte de
rentables.
la administración pública.
Asimismo, los gobiernos pueden
Las restricciones legales a la competencia
restringir determinadas importaciones
incluyen las patentes, las restricciones
con objeto de limitar la competencia de
administrativas normalmente ligadas a la
los productos extranjeros. Con esta
provisión de servicios públicos y las
forma de actuar se puede propiciar la
tarifas y cuotas al comercio internacional.
aparición de empresas monopolísticas u
Una patente concede al inventor el oligopolísticas que, debido a las barreras
derecho al uso exclusivo (o a la entrada de productos extranjeros,
monopolístico) temporal del producto o actúan en el mercado nacional sin
proceso patentado. Por ejemplo, una presiones de la competencia exterior.
empresa de informática que se dedica a
2. La diferenciación del producto y
producir juegos para ordenador que
la publicidad. La publicidad y la
deberá invertir en investigación y
diferenciación del producto
desarrollo (I +D) solo lo hará porque
pueden crear barreras a la
las patentes de sus productos le
entrada de posibles rivales. La
permitirán recuperar la inversión. Así
publicidad pretende que los
pues, los monopolios basados en
consumidores se fijen en
patentes se conceden para fomentar
la invención y la investigación. Sin la determinados productos y crear
perspectiva de obtener una patente, lealtad a ciertas marcas. así, por
los inventores y las empresas podrían ejemplo, empresas fabricantes de
no estar dispuestos a dedicar tiempo perfumes como Puig destinan
y recursos a la investigación y al considerables sumas de dinero al
desarrollo de nuevos productos. año en anunciar su marca,
haciendo que resulte muy caro
Las administraciones públicas restringen
para cualquier posible rival entrar
la entrada en muchas industrias
en este mercado.
La diferenciación del producto de marcas, modelos y en su
también puede crear barreras a la verificación. Esto explica que a
entrada y aumentar el poder de nivel europeo solo dos
mercado de los productores. En compañías, Alton y Siemens,
determinadas industrias, como la pueden competir seriamente en
del automóvil, los el mercado.
electrodomésticos o el incipiente En el sector de la economía en la
sector de internet, es frecuente red, los gastos en publicidad y
que un número reducido de lanzamiento suelen suponer no
fabricantes produzca una amplia menos del 50 por 100 de los
gama de marcas, modelos y costes de puesta en marcha de la
productos o servicios distintos. empresa, actuando barrera
Esta variedad de productos económica a la entrada.
diferenciados a la vez que resulta
atractiva para el consumidor 8.1.2. Tipos de mercados de
también sirve para disuadir a los competencia imperfecta
posibles competidores. Las
demandas de cada uno de estos En función del número, del tamaño de
productos diferenciados son tan los oferentes, del grado de concentración
pequeñas que no pueden entre las empresas concurrentes y de la
sustentar a un gran número de homogeneidad o heterogeneidad de los
empresas que produzcan en el productos los economistas clasifican los
mínimo de sus curvas de coste en mercados de competencia imperfecta en
forma de ‘’U’’. En términos tres categorías diferentes:
gráficos, la curva de demanda se
 El monopolio: es el caso extremo
contrae tanto hacia la izquierda
de la competencia imperfecta y se
que se parece a la curva de
caracteriza porque hay un único
demanda del oligopolio (Figura
vendedor que controla la
8.2b).
industria.
3. Costes de entrada elevados. En
 El oligopolio: este mercado se
determinadas industrias el precio
caracteriza porque hay pocos
por entrar puede ser muy alto, lo
vendedores, de forma que cada
que constituye de hecho una
empresa puede influir en el precio
barrera económica a la entrada.
de mercado y en la conducta de
Por ejemplo, los fabricantes de
sus competidores.
trenes de alta velocidad se ven
 La competencia monopolística:
obligados a invertir unas sumas
ocurre cuando un gran número de
elevadas solamente en el diseño
vendedores produce bienes
diferenciados en el sentido de sobreentendiendo que nos estamos
que sus características refiriendo a una actividad productiva y
importantes varían. Esta comercial en la que hay un único
estructura de mercado se parece oferente.
a la competencia perfecta en que
El empresario monopolista realiza un
hay muchos vendedores, ninguno
papel determinante en el proceso de
de los cuales posee una gran
fijación del precio de su mercado, pues
cuota de mercado, pero se
tiene capacidad para deducir su cuantía.
diferencia de ella en que los
Ello se debe a que la curva de demanda
productos que ofertan las
del monopolista es la curva de demanda
distintas empresas no son
del mercado. Este recoge los deseos de
idénticos.
compra de los consumidores a los
En resumen, los mercados de distintos niveles de precios y, al tener
competencia imperfecta en sus diversas inclinación negativa, refleja el hecho de
modalidades se acercan más a la realidad que la cantidad que el mercado está
de los mercados que habitualmente dispuesto a absorber aumenta al
funcionan en las economías modernas. disminuir su precio. Por ello, el
monopolista es consciente de que si
8.2 CONCEPTO Y desea aumentar la cantidad vendida
necesariamente debe disminuir el precio.
CARACTERES DEL
Alternativamente, el monopolista podrá
MONOPOLIO tomar sus decisiones a partir de los
precios que pretende percibir, teniendo
El caso extremo de un mercado en cuenta que cuanto mayor sea el
imperfectamente competitivo es el precio al que decida vender su producto,
monopolio, ya que solo hay un único menor será la cantidad que los
oferente en la industria. Como veremos, demandantes estarán dispuestos a
los principales inconvenientes del comprar. El poder de mercado indica la
monopolio son que restringe la capacidad para incrementar el precio de
producción y eleva los precios. su producto.
Tal como se señaló al presentar los
distintos tipos de mercados, puede haber
8.2.1 Las causas que explican
monopolio por el lado de la oferta y por la aparición del monopolio
el lado de la demanda. El tipo de
Aunque genéricamente las causas que
monopolio más frecuente es el
justifican la aparición del monopolio se
monopolio de oferta. Por ello se emplea
han considerado en el apartado anterior
la expresión monopolio
al estudiar los factores que generan
imperfecciones, se suelen apuntar cuatro Los monopolios legales pueden ser
razones para justificar la aparición del estatales o regulados. Suelen ser
monopolio: el acceso exclusivo a ciertos monopolios estatales el servicio de
recursos, las patentes, la franquicia legal correos y telégrafos, los ferrocarriles
y la existencia de costes decrecientes o y la venta de gasolina y carburantes.
economías de escala. Dentro de los monopolios regulados
es frecuente encontrar el servicio de
 El control de un factor productivo
teléfonos, el abastecimiento de agua
de forma exclusiva por una
y de gas, la recolección de basuras y
empresa o de las fuentes más
los transportes urbanos. Estos
importantes de las materias
servicios se suelen cubrir mediante
primas que son indispensables
empresas mixtas.
para la producción de un
determinado bien pueden Asimismo, el abastecimiento de
determinar que dicha empresa se electricidad generalmente es un
configure en monopolista. monopolio concedido por el Estado a
 Una patente permite la empresas privadas para áreas
explotación con carácter de geográficas concretas. Los
exclusividad de ciertas técnicas o transportes terrestres, aéreos y
productos que previamente han marítimos de pasajeros suelen
sido patentados. En estos casos, y también ser monopolios estatales o
durante un tiempo determinado, contratados públicamente. La venta
se premia la innovación de tabacos también se suelen realizar
concediendo un cierto poder en régimen de monopolio contratado
monopolístico. En cualquier caso, públicamente.
una patente provee al monopolio
Frecuentemente, los precios que
de una invención concreta, pero
cargan por sus servicios los
no impide que los competidores
monopolios estatales y los regulados
produzcan sustitutivos de aquella.
son precios “políticos” inferiores a
 Es frecuente que determinados
sus costes, lo que genera pérdidas
servicios se concedan, por. parte
que son cubiertas con cargo a los
de las autoridades
presupuestos públicos. En otras
gubernamentales o locales, con
ocasiones, sin embargo, los precios
carácter exclusivo a ciertas
de venta son superiores a los costes y
empresas, dando lugar a los
los beneficios generados son una
denominados monopolios
fuente de ingresos para el Estado o
legales.
los entes locales. Ejemplos típicos de
este caso son la venta de gasolinas y
carburantes y la de tabaco. Estas de tuberías para el agua y el gas
actividades constituyen los llamados son muy altos respecto a los
monopolios fiscales, ya que la razón costes variables. La existencia de
última de la concesión del monopolio dos o tres compañías de gas o
radica en el control y recaudación de agua en una misma localidad
impuestos especiales vinculado al representaría un despilfarro de
producto que venden. recursos.

 Como se indicó en el En la base de un monopolio


apartado anterior, a veces, natural están, pues, razones
sin embargo, un monopolio tecnológicas concretas en
surge como consecuencia de estructuras de costes que
que las características permitan la existencia de
tecncas de algunas industrias economías de escala, esto es,
hacen que no deba entrar costes medios decrecientes,
mas de una empresa en ellas para niveles elevados de
(Figura 8.2a). Se puede decir producción.
que el monopolio natural se
debe a que, dado el tamaño 8.2.2. La producción y el
del mercado y la estructura ingreso marginal en el
de costes de la industria, el
monopolio
bien se produce en el tramo
descendente de la curva de Una de las características más
costes medios. La importantes del monopolio (y en general
disminución de los costes de la competencia imperfecta) es que un
durante todo el rango de aumento en la cantidad producida por
producción requerido se parte de la empresa afectara al precio de
debe a la existencia de unos equilibrio al que se debe vender el
costes fijos muy elevados, de producto.
forma que al aumentar la
producción el coste medio Recordemos que el ingreso total (IT)
total disminuye. viene dado por el resultado de
multiplicar la cantidad producida por la
Tradicionalmente, los servicios empresa (Q) y el precio al que se vende
locales, electricidad, agua y gas, cada unidad (P), y que el ingreso
son ejemplos de monopolio marginal se define como el cambio del
natural, porque los costes fijos ingreso total que se produce cuando se
de instalación de líneas altera en una unidad la cantidad
telefónicas, de cables eléctricos, producida:
precio es 4 euros el kilovatio/hora y la
IM= Variación del ingreso total derivado
cantidad vendida es 4 unidades.
de la venta de una unidad más de
producto
Para = ΔIT/
analizar ΔQ
la relación existente entre La columna que refleja los valores del
el precio y el ingreso marginal IMe es lógicamente la del precio y la
recurramos a un ejemplo numérico. En el curva de IMe del monopolio se
corresponde con la curva de demanda.
Cuadro 8.1 aparecen la cantidad
Dado que el ingreso marginal (IM) se ha
demandada, el precio, el ingreso total y definido como el aumento del ingreso
el ingreso marginal de una compañía total derivado de la venta de 1 unidad
eléctrica que abastece en régimen de más de producto, será igual al precio al
monopolio a una pequeña aldea. Las dos que se vende la unidad adicional de
primeras columnas del cuadro muestran producto menos la perdida de ingreso,
la tabla de demanda del mercado. A un debido a que ahora la producción inicial
se vende reduciendo el precio, y esta
precio de 7 euros el kilovatio, se
reducción se aplica a todas las unidades
demanda 1 kilovatio a la hora, y a precios anteriormente vendidas. Para precisar
más bajos la cantidad es mayor. La este concepto téngase en cuenta lo
tercera columna muestra el ingreso total siguiente:
de la compañía eléctrica, que no es sino
el precio multiplicado por la cantidad
correspondiente a diferentes niveles de Cuando la empresa se enfrenta a una curva de demanda con in
precios. El ingreso total inicialmente P >IM (IM=Precio menos perdida en el ingreso en todas la
aumenta cuando el precio se reduce,
para un determinado nivel del precio
alcanza un máximo y, posteriormente,
disminuye cuando el precio alcanza
niveles bajos.

En el ejemplo que estamos


considerando, en el que la curva de
demanda es una línea recta,
gráficamente la evolución del ingreso
total aparece en la Figura 8.3b, mientras
que la Figura 8.3ª recoge la curva de
demanda. Así pues la Figura 8.3
representa gráficamente los datos de las
tres primeras columna del Cuadro 8.1.
Como puede observarse, el ingreso total
(IT) alcanza su valor máximo cuando el
unidad también lo hemos definido

como el precio al que se vende esa


En el caso considerado, el ingreso segunda unidad. 6 euros, menos la
marginal de la empresa eléctrica perdida de ingreso debido a que
aparece recogido en la columna 4. hora la producción inicial, una
Así, el ingreso marginal que unidad, se vende a un precio más
obtiene el monopolista al pasar de bajo, en nuestro caso a un euro
producir 1 unidad a producir 2 es 5 menos.
euros (12 euros…7 euros=5 euros).
Lógicamente, a este mismo
resultado se llega cuando se tiene
en cuenta que el IM de la segunda La elasticidad de la curva de
demanda, el IT y el IM del convendrá reducir la producción. En
otras palabras, como toda empresa, para
monopolista determinar su equilibrio la compañía de
La curva de IM (Figura 8.3a) esta situada electricidad compara el coste marginal y
por debajo de la curva IMe o de el ingreso marginal.
demanda, pues, tal como hemos En términos de la Figura 8.4, la cantidad
señalado, a partir de la ordenada en el de máximo beneficio será Q*, pues si se
origen, para cada nivel de producción, el produce una unidad más a partir de Q*,
IM es menor que el precio. La curva IM los beneficios disminuirán, dado que CM
corta el eje de abscisas, esto es, resulta >IM, mientras que si se produce una
ser igual a cero, en el punto en el que el unidad menos los beneficios
ingreso total es máximo. Como se deduce aumentarían al incrementarse el nivel de
del Cuadro 8.1, cuando el ingreso producción, pues IM >CM. Solo para Q*
marginal es positivo, al incrementar la se cumple que IM=CM.
producción aumenta el ingreso total, Una vez precisado el nivel de producción
mientras que cuando el ingreso marginal de equilibrio queda determinar el precio
es negativo, al aumentar la producción el al que van a venderse esas unidades
ingreso total se reduce. producidas. Este será aquel que los
consumidores estén dispuestos a pagar
8.3 EL MONOPOLIO Y LA por la cantidad Q*. En la Figura 8.4a este
MAXIMIZACIÓN DE LOS precio P*, pues es el que en la curva de
BENEFICIOS demanda corresponde al nivel de
producción Q*.
La empresa monopolista estará en
equilibrio cuando al incrementar la Para este nivel de producción, en la
producción en una unidad, la variación Figura 8.4b se observa que no solo
de los ingresos y los costes sea igual IM=CM, pues las pendientes de las curvas
(IM=CM). Volviendo al caso de la de IT y CT son iguales, sino que también
compañía que abastece de electricidad se alcanza el beneficio máximo.
en régimen de monopolio a una aldea, Si retornamos la relación entre
resulta que si la producción de un elasticidad de la demanda, ingreso
kilovatio más de electricidad
aumenta más el ingreso que el coste,
la empresa eléctrica debe
incrementar su producción. Por lo
contrario, si cuando se reduce la
producción disminuyen los costes
más que los ingresos, a la empresa le
marginal e ingreso total, podemos coincida en el punto en que ambas se
obtener una regla de comportamiento intersectan con la curva de costes
del monopolista. Como se ha señalado, el marginales (Figura 8.5). Puesto que las
monopolista maximiza su beneficio curvas de demanda son distintas, los
cuando se cumple IM=CM y, dado que el precios correspondientes a dicha
CM siempre es positivo, resulta que el IM cantidad también lo serán, de forma que
también lo será, lo que implica que el el monopolista maximizaría el beneficio
monopolista maximizado del beneficio para un mismo nivel de producción
siempre selecciona el nivel de producción asociado a dos precios distintos.
en el tramo de la curva de demanda en
que esta es elástica (Ep>1), es decir,
cuando el IT crece. Esta afirmación se De este modo, resulta que dado el coste
evidencia en el caso teórico recogido en marginal correspondiente a un
la Figura 8.4. determinado nivel de producción, el
equilibrio, y la consiguiente igualación de
CM en IM, pueden alcanzarse con
combinaciones de precio y elasticidades
muy diversas. En consecuencia, al no

La curva de
oferta del
monopolio
La curva de
costes marginales del monopolista no es disponer el monopolista de una relación
su curva de oferta, a diferencia de lo que univoca entre el precio y la producción,
sucede en competencia perfecta. Es más, no puede acotar su curva de oferta
como comprobaremos seguidamente, el aunque si un punto oferta. La Figura 8.5
monopolista no tiene curva de oferta indica como puede obtenerse un mismo
propiamente dicha. nivel de producción de equilibrio con dos
precios diferentes.
A este respecto puede ocurrir que, para
una determinada cantidad demandada,
las elasticidades de dos curvas de
demanda sean tales que el IM de ambas
Los beneficios del monopolio ales (rendimientos crecientes a escala) o
artificiales (patentes, concesiones y
y la discriminación licencias administrativas o el control de
El monopolista, cuando selección su nivel una fuente de materias primas) a la
de producción de acuerdo con la formula entrada en la industria.
IM=CM, puede estar obteniendo tanto
beneficios como perdidas. Como ocurre
el caso de la empresa competitiva, la
regla IM=CM solo nos asegura que si
obtenemos beneficios, estos serán
máximos y, si obtenemos perdidas, estas
serán mínimas. Para saber que ocurre
con los resultados económicos
necesitamos conocer la función de costes
totales medios.

En la figura 8.6 se recogen dos


situaciones distintas. La empresa
representada en la figura 8.6a obtiene
beneficios monopolísticos mientras que
la reflejada en la Figura 8.6b incurre en
La discriminación de precios
pérdidas. En definitiva, un monopolista en el monopolio
solo puede obtener beneficios
monopolísticos si, al nivel de producción Cuando un monopolista cobra precios
de equilibrio, la curva de demanda de su diferentes a diversos clientes no por
producto se encuentra por encima de su razones de localización se dice que hay
curva de coste total medio. discriminación de precios. Las
condiciones para que se de
La persistencia a largo plazo de una discriminación de precios son dos:
empresa monopolística que obtenga
beneficios extraordinarios solo puede  Que el mercado pueda
justifi
carse
si
exist
en
barre
ras
natur
fraccionarse y que el consumidor que genera el mercado
monopolista sea capaz de cuando todas las unidades se venden al
identificar cada una de esas mismo precio.
fracciones o segmentos de
El monopolista discriminador de precios
mercado.
maximiza su beneficio en aquel nivel de
 Que no exista reventa, eso
producción para el cual el precio cobrado
es, que los consumidores no
por la última unidad es igual al coste
especulen con las unidades
del bien obtenidas a distintos
precios.

La razón económica de que se


discriminen los precios estriba en que
diferentes consumidores están
dispuestos a pagar distintas cantidades
de dinero por un mismo bien, de forma
que pueda ser rentable para el vendedor
aprovecharse de ello. En este caso el
vendedor dividirá el mercado del bien en
varios submercados, de hecho en tantos
como funciones de demanda distintas
tengan sus demandantes.

En la vida real la discriminación se asocia


con el carácter del producto. Así, los
artículos que exigen la instalación por el
vendedor pueden ser más difícilmente
revendidos que los que no la requieren.

La discriminación perfecta
La discriminación de precios perfecta es
aquella en la que el monopolista cobra a
cada consumidor, por cada unidad que
adquiere, un precio igual a la disposición
marginal a pagar de ese consumidor por
la correspondiente unidad del bien. De
esta forma el monopolista se apropia de
la totalidad del excedente del