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Anillos de J�piter

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Los anillos de J�piter son un sistema de anillos planetarios que rodean a dicho
planeta. Fue el tercer sistema de anillos descubierto en el sistema solar, despu�s
de los sistemas de anillos de Saturno y de Urano. Los anillos de J�piter fueron
observados por primera vez por la sonda espacial Voyager 1,1? y han sido
investigados exhaustivamente durante los a�os 1990 y los primeros a�os del siglo
XXI mediante las sondas Galileo, Cassini y New Horizons.2? Tambi�n han sido
observados desde observatorios terrestres y el telescopio espacial Hubble durante
los �ltimos 25 a�os.3?Las observaciones desde la superficie terrestre requieren de
los m�s potentes telescopios disponibles.4?

Estructura de los anillos de J�piter.


Los anillos jovianos son d�biles y se componen fundamentalmente de polvo.1?5?
Constan de cuatro estructuras: en el interior, un grueso toro de part�culas
conocido como el halo o el anillo halo, un anillo principal relativamente brillante
pero excepcionalmente fino y dos anillos anchos, gruesos y d�biles llamados anillo
difuso de Tebe y anillo difuso de Amaltea por los nombres de los sat�lites de cuyo
material est�n formados.6?Nota 1?

El anillo principal y el halo consisten en polvo expulsado de los sat�lites Metis y


Adrastea, y otros cuerpos no observados, como resultado de impactos meteor�ticos a
alta velocidad.2? Im�genes de alta resoluci�n obtenidas en febrero de 2007 por la
sonda New Horizons revelaron una rica y fina estructura en el anillo principal.7?

En la banda de luz visible y en el infrarrojo cercano, los anillos muestran un


color rojizo, excepto el halo que tiene un color neutro o azulado.3? Aplicando
modelos fotom�tricos a las diversas observaciones disponibles tanto de sondas
espaciales como de telescopios en superficie terrestre, se infiere que el tama�o de
las part�culas es de 15 �m de radio en todos los anillos excepto en el halo, aunque
los resultados de los modelos se acercan m�s a las observaciones cuando se
consideran part�culas no-esf�ricas que cuando se consideran esf�ricas.8? El halo
est� probablemente compuesto de polvo submicrosc�pico.

La masa total del sistema de anillos, incluyendo los cuerpos no observados que
generan material para los anillos, no est� exactamente determinada, pero es
probable que est� en el rango de 1011 a 1016 kg. La edad del sistema de anillos no
es conocida pero posiblemente hayan existido desde la formaci�n del planeta.9?

�ndice
1 Descubrimiento y exploraci�n
2 Estructura
3 Anillo principal
3.1 Apariencia y estructura
3.2 Espectros y distribuci�n del tama�o de las part�culas
3.3 Origen y edad
4 Anillo halo
4.1 Apariencia y estructura
4.2 Origen del anillo halo
5 Anillos difusos
5.1 Anillo difuso de Amaltea
5.2 Anillo difuso de Tebe
5.3 Origen de los anillos difusos
6 V�ase tambi�n
7 Notas
8 Referencias
9 Enlaces externos
Descubrimiento y exploraci�n
Art�culo principal: Exploraci�n de J�piter
La existencia de los anillos de J�piter fue inferida por las observaciones de los
cinturones de radiaci�n realizadas durante el sobrevuelo de J�piter por la sonda
espacial Pioneer 10 en 1974 en las que se detect� una disminuci�n en el recuento de
part�culas de alta energ�a en los cinturones entre 50 000 y 55 000 km por encima de
la superficie del planeta.10?

En 1979 la sonda Voyager 1 obtuvo la primera imagen, mediante sobreexposici�n, del


sistema de anillos.1? Una mayor cantidad de im�genes fue obtenida por el Voyager 2,
lo que permiti� hacer una primera descripci�n de la estructura de los anillos.5? El
planeta J�piter ha sido visitado en otras muchas ocasiones. El orbitador Galileo
obtuvo im�genes de mayor calidad entre 1995 y 2003, las cuales aumentaron
enormemente el conocimiento sobre los anillos jovianos.2? En 2000 la sonda Cassini,
en ruta hacia Saturno, su destino final, realiz� extensas observaciones de todo el
sistema de anillos.11? Y finalmente, las im�genes transmitidas por la sonda New
Horizons en febrero y marzo de 2007 permitieron observar con detalle la estructura
del anillo principal por primera vez.12? El sistema de anillos de J�piter es uno de
los objetivos de la misi�n Juno.13?

Adem�s, observaciones desde la superficie terrestre por el telescopio Keck entre


1997 y 2002,4? y por el telescopio espacial Hubble en 1999 revelaron una rica
estructura en im�genes retroiluminadas.

Estructura
El sistema de anillos de J�piter comprende cuatro estructuras principales: un
grueso toro de part�culas conocido como el halo o el anillo halo, un relativamente
brillante pero muy fino anillo principal y dos anchos, muy finos y d�biles anillos
exteriores denominados por los sat�lites de cuyo material se componen, anillo
difuso de Amaltea y anillo difuso de Tebe. Las principales caracter�sticas de los
anillos se especifican en la tabla siguiente:5?2?8?6?

Nombre RadioNota 2?
km Ancho
km Espesor
km Profundidad
�pticaNota 3? Porcentaje de polvo
% Masa
kg Notas
Anillo Halo 92 000 - 122 500 30 500 12 500 ~1 � 10-6 100 % ?
Anillo principal 122 500 - 129 000 6500 30 - 300 5,9 � 10-6 ~25 % 107 � 109
(polvo)
1011� 1016 (part�culas mayores) Rodeado por el sat�lite Adrastea.
Anillo difuso de Amaltea 129 000 - 182 000 53 000 2000 ~1 � 10-7 100 %
107� 109 Alimentado por el sat�lite Amaltea.
Anillo difuso de Tebe 129 000 - 226 000 97 000 8400 ~3 � 10-8 2340 %
107� 109 Alimentado por el sat�lite Tebe. Existe una extensi�n m�s all� de
la �rbita de Tebe.

Arriba, mosaico de im�genes del sistema de anillos de J�piter. Abajo, esquema de


anillos y sat�lites asociados.
Anillo principal
Apariencia y estructura

La imagen superior, tomada por la sonda New Horizons, muestra el anillo principal
con iluminaci�n trasera o retroiluminaci�n. Se puede observar la fina estructura de
su parte exterior. La imagen inferior es el mismo anillo con iluminaci�n frontal
mostrando una falta de estructuras visibles excepto el hueco producido por el
sat�lite Metis.
El estrecho y relativamente fino anillo principal es la parte m�s brillante del
sistema de anillos de J�piter. Su borde exterior est� situado a unos 129 000 km del
centro del planeta, es decir, a 1,806 radios ecuatoriales jovianos (RJ=71 398 km),
y coincide con la �rbita del m�s peque�o de los sat�lites interiores de J�piter,
Adrastea.5?2? Su borde interior no est� marcado por ning�n sat�lite y se localiza a
122 500 km o 1,72 RJ.2?

El ancho del anillo principal es de aproximadamente 6500 km. La apariencia del


anillo principal depende de la geometr�a de iluminaci�n de los anillos.9? Con
iluminaci�n frontalNota 4? el brillo del anillo comienza a decrecer enormemente a
128 600 km, justo en el interior de la �rbita de Adrastea, y alzanza el nivel del
fondo a 129 300 km, justo fuera de la �rbita de Adrastea, lo que indica que
claramente hace la funci�n de sat�lite pastor del anillo.5?2? El brillo se
incrementa en direcci�n a J�piter y tiene un m�ximo cerca del centro del anillo a
126 000 km aunque hay un pronunciado hueco cerca de la �rbita de Metis a 128 000
km.2? El interior del anillo principal, en cambio, se difumina lentamente
mezcl�ndose con el anillo halo.2?5? Con iluminaci�n frontal todos los anillos de
J�piter son especialmente brillantes.

Con iluminaci�n trasera o retroiluminaci�nNota 5? la situaci�n es diferente. El


borde exterior del anillo principal, situado a 129 100 km, ligeramente m�s all� de
la �rbita de Adrastea, est� claramente delimitado.9? La �rbita del sat�lite est�
marcada con un hueco en el anillo por lo que existe un fino anillito justo fuera de
dicha �rbita. Existe otro anillito justo en el interior de la �rbita de Adrastea
seguido de un hueco de origen desconocido situado a 128 500 km.9? Un tercer
anillito se encuentra en el lado interior del hueco producido por la �rbita del
sat�lite Metis. El brillo del anillo cae bruscamente justo fuera de ella
delimitando as� el hueco.9? En el interior de la �rbita de dicho sat�lite el brillo
del anillo aumenta mucho menos que en iluminaci�n frontal.4?

Imagen del anillo principal de J�piter obtenida por la sonda Voyager 2.

Otra imagen, esta vez obtenida por la sonda Galileo, desde el otro lado del Sol,
estando a la sombra del gigante.
Por tanto con iluminaci�n trasera el anillo principal parece consistir en dos
partes diferentes, una parte exterior estrecha que se extiende desde 128 000 a 129
000 km e incluye tres peque�os anillos separados por huecos, y una parte interior
m�s d�bil que se extiende desde 122 500 a 128 000 km y carece de estructuras
visibles como con iluminaci�n frontal.9?14? El hueco de Metis sirve como sus
respectivos l�mites. La estructura del anillo principal fue descubierta por el
orbitador Galileo y es claramente visible en las im�genes con iluminaci�n trasera
obtenidas por la sonda New Horizons en febrero-marzo de 2007.7?12? Sin embargo, las
observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble,3? el telescopio Keck4?
y la sonda Cassini no la detectaron, posiblemente debido a falta de resoluci�n
espacial.8?

Observado en iluminaci�n trasera el anillo principal parece ser muy fino,


extendi�ndose en direcci�n vertical no m�s de 30 km.5? Con iluminaci�n lateral el
espesor del anillo es de entre 80 y 160 km increment�ndose algo en direcci�n a
J�piter.2?8? El anillo parece ser mucho m�s grueso en iluminaci�n frontal,
alrededor de los 300 km.2? Uno de los descubrimientos del orbitador Galileo fue una
nube de material en el anillo principal, d�bil y relativamente gruesa (alrededor de
600 km), que rodea su parte interior. La nube crece en espesor en direcci�n hacia
el borde interior del anillo principal en el lugar de la transici�n al anillo
halo.2?

Un an�lisis detallado de las im�genes del Galileo revel� variaciones longitudinales


del brillo del anillo principal no conectado con la estructura observada. Las
im�genes de dicha sonda mostraron asimismo agrupaciones de material en los anillos
de escala de 500 a 1000 km.2?9?

En febrero y marzo de 2007, la sonda New Horizons llev� a cabo una b�squeda
exhaustiva de nuevos sat�lites dentro del anillo principal. Aunque no se
descubrieron sat�lites mayores de 0,5 km, las c�maras de la sonda detectaron siete
peque�as masas de part�culas. Orbitan justo en el interior de la �rbita de Adrastea
dentro de un denso y peque�o anillo. La conclusi�n es que son acumulaciones y no
peque�os sat�lites bas�ndose en su apariencia extendida azimutalmente. Se extienden
entre 0,1� y 0,3� a lo largo del anillo, lo que corresponde a entre 1000 y 3000 km.
Las acumulaciones se dividen en dos grupos de cinco y dos miembros respectivamente.
Su naturaleza no est� clara pero sus �rbitas est�n cercanas a una resonancia
orbital de 115:116 y 114:115 con el sat�lite Metis, por lo que pueden ser
estructuras provocadas por esta interacci�n.15?