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Venezuela es el décimo segundo país exportador de petróleo,y es el poseedor de las mayores

reservas probadas de crudo pesado del mundo, con 302 mil millones de barriles (enero de 2018),
seguidos por Arabia Saudita en segundo lugar y Canadá en tercero.34 Venezuela tiene además las
mayores reservas de crudo liviano en todo el hemisferio occidental.5 En marzo de 2019 la
exportación de petróleo alcanzó un promedio de 980 355 barriles diarios siendo India, China y
Rusia los principales mercados de destino.6

En Venezuela las actividades petroleras comenzaron en la época pre-hispánica, época en la cual


solo se utilizaba el petróleo para calafatear e impermeabilizar las embarcaciones, pero su
explotación se comenzó a realizar formalmente en la época colonial. Fue desde entonces que la
industria petrolera en Venezuela fue creciendo y se fortaleció hasta llegar al punto en que se
nacionalizaron todos los activos de las empresas petroleras en 1976.

Compuesto

En el petróleo natural, además de hidrocarburos, existen nitrógeno, azufre, oxígeno, colesterina,


productos derivados de la clorofila y de las heminas (porfirinas) y, como elementos, trazas,
vanadio, níquel, cobalto y molibdeno

Creación de la OPEP

En respuesta a los precios del petróleo crónicamente bajos de la década de los '50, los países
productores de petróleo: Venezuela, Irán, Arabia Saudita, Irak y Kuwait se reunieron en Bagdad en
septiembre de 1960 para formar la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Los
principales objetivos de los países miembros de la OPEP eran trabajar juntos con el fin de asegurar
y estabilizar los precios internacionales del petróleo para garantizar así sus intereses como
naciones productoras de petróleo. Esto fue logrado, en gran medida, a través de las cuotas de
exportación que ayudaron a evitar la sobreproducción de petróleo en el ámbito internacional.

Zonas potenciales petroleras de Venezuela

1.1 CUENCA ORIENTAL: se ubica en la parte centro - este de nuestro país, ocupa los Estados Delta
Amacuro, Monagas, Sucre, Anzoátegui, Guárico y parte de Cojedes, cuenta con una extensión de
153.000km2. Limita al norte con la cordillera del Caribe; al sur con el Escudo de Guayana; al oeste
con el Arco de El Baúl; y al este se abre hacia el Océano Atlántico.

Características:

Es la cuenca más importante para la economía de nuestro país, ya que en ella se encuentra la
mayor producción de crudo.

Es la más extensa en cuanto a territorio se refiere.

En ella se localiza la faja petrolífera del Orinoco.


Se subdividen en tres subcuencas: la subcuenca de Guárico, la subcuenca de Maturín y la
subcuenca de Paria.

En esta cuenca se encuentra los crudos pesados y extrapesados (con gravedades que van desde
10° y 22.3° API) y se envían a mercados secundarios para ser procesados.

En la Faja Petrolífera del Orinoco se encuentra mayormente crudo pesado y extrapesado que es
procesado en los denominados "mejoradores", donde se transforma en petróleo más liviano.

Donde se produce más petróleo es en el Oriente del país, donde se extraen 2 millones de barriles,
lo que representa 65% del total de la producción, que se ubica en 3,2 millones de b/d, según cifras
de PDVSA.

1.2 CUENCA MARACAIBO - FALCÓN: Esta cuenca está ubicada en la parte noroccidental del país,
ocupa los Estados Zulia, Falcón, parte de Táchira, Mérida, Trujillo, Lara, Yaracuy y Carabobo,
Cuenta con una extensión de 67.000 Km2. Limita al norte con la zona limítrofe Guajira –
Paraguaná; al sur este con la Cordillera de los Andes y el tramo central de la cordillera de la costa;
al noreste con el Mar Caribe; y al oeste con la sierra de Perijá.

Características:

Es la segunda cuenca más importante de nuestro país.

Poseen todas las instalaciones requeridas para el normal funcionamiento de la industria y el


desenvolvimiento de la vida de empleados, obreros y familiares, tales como: instalaciones de
producción, plantas eléctricas, oleoductos, vialidad, puestos de embarques, urbanizaciones,
escuelas, centros de recreación y esparcimiento, campos deportivos, etc.

Dentro de esta cuenca pueden incluirse las subcuencas de Aroa, del Golfo de la Vela, de Paraguaná
y del Golfo de Venezuela.

El tipo de petróleo que se encuentra en esta cuenca es el crudo liviano (son los que tienen
gravedad mayor de 31.1o API) que resulta más atractivo para comercializarlo.

En el occidente el bombeo es de un millón de barriles diarios, zona en la que hay campos


petroleros que están en declinación aunque se dice que esta cuenca tiene petróleo garantizado
durante 51 años.

1.3 CUENCA BARINAS – APURE: esta situada al suroeste de la República, abarca los Estados Apure,
Barinas y parte de los Estados Portuguesa, Táchira y Cojedes, tiene una extensión de 87.000 Km².
Sus límites son: Limita al noreste con la Cordillera de Mérida; al sureste del Escudo Guayanés; al
este con el Arco del Baúl y al suroeste con los llanos orientales de Colombia.

Características:
No ha sido desarrollada comercialmente por completo, a pesar de haber estado bajo procesos de
exploración.

Considerada la tercera cuenca de importancia en Venezuela por su volumen de recursos


petrolíferos.

Dentro de la Cuenca Barinas-Apure existe una serie de campos petrolíferos que pueden ser de
gran interés para la explotación del petróleo. Estos campos poseen crudos de importancia
económica para el país.

Estos crudos presentan una gravedad API de 28º a 30º, lo que los clasifica como crudos livianos.

El eje Barinas-Apure arroja una producción menor, de 81 mil barriles diarios.

1.4 CUENCA TUY – CARIACO: Comprende la parte Nororiental del país, localizada al norte de la
Cuenca Oriental, es decir, al borde nororiental de nuestra costa. Su extensión es de 14.000 Km2.
Sus límites son: se extiende desde Barlovento, en el estado Miranda, hasta el Golfo de Cariaco en
Sucre, está cubierta en su mayor parte por el Mar Caribe.

Características:

Aun esta en exploración.

Tiene gran reserva de gas licuado.

Esta cubierta mayormente por el Mar Caribe.

En esta cuenca se manifiestan la subcuenca del Tuy y de Cubagua.

Actualmente se realizan estudios para determinar el valor comercial del petróleo que
potencialmente pueda existir.

El país oficialmente nacionalizó la industria petrolera el día 1 de enero de 1976, bajo la gestión
ministerial de Valentín Hernández Acosta, y junto con él vino el nacimiento de Petróleos de
Venezuela, S.A. (PDVSA), que es la empresa estatal venezolana de petróleo. Todas las compañías
petroleras extranjeras que una vez hicieron negocios en Venezuela, fueron reemplazadas por
empresas venezolanas filiales de PDVSA que controla la actividad de explotación de hidrocarburos
en Venezuela. En 1986, PDVSA compró el 50 % de las acciones la empresa estadounidense Citgo,
adquirió el resto en 1990, y actualmente es una de las empresas petroleras más grandes del
mundo.