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HISTORIA DE AMÉRICA I

PARTE ALFREDO
TEMA 1: LA ÉPOCA DE LOS
DESCUBRIMIENTOS Y LAS CONQUISTAS
1. El Descubrimiento a debate
El 12 de octubre de 1492, Colón y sus hombres tras 71 días de viaje desembarcaron en
un lugar del Caribe denominado por los indígenas como “Guanahani” (isla del
archipiélago de las Bahamas, llamada san Salvador por los españoles). Primero
desembarcan en Guanahani (octubre), en Diciembre tras haber descendido por
distintas islas, llegan a La Española, donde establecen el primer asentamiento estable.

Los recién llegados a Guanahani la llamaron san Salvador. Desde hace mucho tiempo la
historiografía ha llamado a este acontecimiento el descubrimiento de América. Sin
embargo, a medida que se acercó el 5º Centenario de la conquista, en 1992, se
plantearon otros conceptos alternativos. Estos conceptos alternativos cuestionaban
dicho concepto de “descubrimiento”, entre ellos estaban encuentro de dos mundos,
enfrentamiento e invasión/genocidio, siendo este último el término más arriesgado de
emplear por sus implicaciones.

El concepto más conocido y con un uso más extendido es el de descubrimiento. El


concepto encuentro de dos mundos trataba de quitar contenido a la versión
eurocéntrica de los hechos que primaba el punto de vista europeo sobre el indígena, el
de los vencedores frente a los vencidos. Otros planteamientos más radicales son
enfrentamiento e invasión/genocidio aplicados al inicio de la presencia española en el
Nuevo Mundo.

Conforme se fue acercando el 5º aniversario del 12 de octubre de 1492, el concepto


descubrimiento, que había sido utilizado tradicionalmente, fue debatido. El debate
conceptual no solo está en el mundo de la historiografía, sino que lo encontramos
también en el cine, plasmado en distintas películas y enfoques que llevan implícitos
distintas connotaciones al respecto.

EL DEBATE TERMINOLÓGICO

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Los distintos términos que se han propuesto para aludir a la llegada española al Nuevo
Mundo son:

 El concepto de descubrimiento. Fragmento de Francisco Morales Padrón:


América hispana (1986). Historiador canario que plantea este concepto de
descubrimiento, del que se convierte en firme defensor. A su vez, critica el
concepto de encuentro: “El que aboga por el uso de encuentro explica que
ambos mundos se acercaron, cuando la verdad es que no fue así”. Propone
que será España quien encuentra algo que está oculto para los europeos y así
lo podemos catalogar como Descubrimiento: “La verdad es que el español fue
quien se acercó y descubrió, destapó para Europa la realidad americana”.

o Un cuadro que refleja bien esta idea es uno de Dióscoro Teófilo


Puebla Tolín de 1862, donde vemos una clara postura
eurocentrista: Colón está en el centro del cuadro, pues es el
descubridor. Lleva consigo un estandarte y una espada. Junto a
él, hay representantes del Altar y de la Espada. Sin embargo, al
indio lo vemos en una esquina, pues no cuenta, sólo observa y
está marginado.

 Encuentro de dos culturas. Quizás el mayor representante de esta concepción


es Miguel León Portilla. Miguel León Portilla mantiene, en este sentido, una
polémica terminológica con Morales Padrón. Por la fecha en el planteamiento
de estos términos alternativos vemos como incluso una década antes del
quinto centenario se plantea este debate.
o Miguel León Portilla (1984): “Encuentro… ello es más adecuado a
la realidad que la noción de descubrimiento de América… son de
suficiente importancia las altas culturas americanas nahuatl,
maya o quiche e incaica y sería grotesco soslayaras… Insistir en el
concepto de una América descubierta sería recaer en el viejo
vicio de proyectar la historia desde un punto de vista
eurocentrista, en boga durante los festejos del Cuarto

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Centenario, pero que ya no corresponde a las expectativas del
Quinto”.

 Enfrentamiento. Otros autores, por su parte, hablarán de “enfrentamiento”.


Enrique Dussel, historiador y ensayista experto en la Historia de las Religiones,
es el máximo exponente de este concepto de enfrentamiento, critica el
concepto de encuentro, porque este implica una relación dialógica entre los
dos mundos. Para él, no se puede hablar de encuentro porque es una relación
desigual, en el sentido de que uno va hacia el otro con la intención de
constituirlo en ente explotable.

o Reflejado por una imagen de 1598, un grabado del flamenco


Theodor de Bry. En él se nos muestra la idea de invasión, con
escenas de violencia por parte de los españoles frente a un
indígena desnudo y sin armas para defenderse.

 Invasión/genocidio. En el I Congreso de Movimientos Indios de Sudamérica


(Cuzco, 1980), se enfatiza “que la invasión europea y todas sus formas de
colonización han tenido y tienen un carácter etnogenocida, de barbarie
clasista, individualista y deshumanizante”.

o Imágenes de Theodor de Bry que parte de Bartolomé de las


Casas. Término “indios”: indio viene de indias, pues Cristóbal
Colón estaba buscando las indias, ¿concepto mal planteado
actualmente?

 Hallazgo. Alfredo bueno.

Hoy en día continúa la polémica con respecto al 12 de Octubre. El hallazgo de América


ha sido percibido como un acontecimiento catastrófico desde América. Encontramos
dos posicionamientos muy claros con respecto al hallazgo de América. La otra es la
asumida desde Europa y en concreto España: fiesta nacional, extensión del Imperio
español y de la fe.

Así, vemos distintos enfoques que conllevan mucha polémica. Tenemos que quedarnos
con una idea, y es que, en esta materia, la Historiografía está bastante polarizada y
dividida en cuanto a cómo entenderlo. Lejos de ser una materia cerrada, aquí está
todo expuesto a sucesivas interpretaciones Estos términos encierran concepciones
historiográficas muy distintas, ya que cada cual interpreta estos acontecimientos de
una manera muy particular.

LA VISIÓN DEL HALLAZGO DE AMÉRICA EN EL CINE

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Este posicionamiento también se ha llevado al cine:

 1949, Christopher Columbus, dirigida por David Macdonald. Se centra en la


figura de Cristóbal Colón, imagen negativa, esclavista.
 1951, Alba de América, dirigida por Juan de Orduña. Pretende contrarrestar la
opinión negativa de la primera película. Guión supervisado por Carrero Blanco.
 1992, Cristopher Columbus. The Discovery, dirigida por John Glen.
 1992, 1492: la conquista del paraíso, dirigida por Ridley Scott. Utiliza grabados
del Taller de Bry (muy críticos con la conquista).
 2006, El último viaje del almirante. Corto que se refiere a 1505, cuando
Cristóbal Colón se arrepiente de todos los males que ha causado.
 2010, También la lluvia.

LA ANTIGÜEDAD DEL DEBATE SOBRE EL HALLAZGO DE AMÉRICA


El discurso y el debate que se mantiene en la actualidad no es un discurso nuevo, ya
FRANCISCO LÓPEZ DE GÓMARA en su Historia general de las Indias (1552) y ADAM
SMITH (1776) consideraban el descubrimiento de América como uno de los
acontecimientos más grandes de la Historia de la Humanidad.

 Francisco López de Gómara: Historia general de las Indias (1552): “La mayor
cosa después de la creación del Mundo, sacando la encarnación y la muerte del
que lo crió, es el descubrimiento de las Indias”

 Adam Smith: La riqueza de las naciones (1776): “El descubrimiento de América


y el paso hacia las Indias Orientales a través del Cabo de Buena esperanza son
los dos acontecimientos más grandes y más importantes registrados en la
historia del género humano”.

THOMAS FRANÇOIS RAYNAL (s. XVIII) se preguntaba si el descubrimiento de América


había sido útil o perjudicial para el género humano. Encontramos portadas muy
impresionantes sobre la esclavitud. CORNELIUS DE PAUW (s. XVIII) considera la
conquista de América el acontecimiento más calamitoso de la historia de la
humanidad.

 A.G.T. François Raynal (1713-1796): “¿El descubrimiento de América ha sido útil


o perjudicial para el género humano” (1770)
 Cornelius de Pauw (1739-1799: “El acontecimiento más calamitoso de la
historia de la humanidad” (1774)

2. Factores que hicieron posible el hallazgo de


América
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La época o era de los descubrimientos o las grandes expediciones se desarrolló entre la
segunda mitad del siglo XV y primera mitad del siglo XVI. Estas expediciones marítimas
tuvieron como objetivo hallar nuevos territorios. Chaunu identificó esta época entre
1415 (hacia Asia) y 155, casi un siglo en el que el que el mundo conocido sufrió una
transformación radical. Desde el punto de vista atlántico, llamará la atención el
conocer el África más meridional, y el descubrimiento del continente americano. Así,
se pondrá al Mediterráneo como el centro del mundo conocido.

El litoral africano será conocido por los portugueses hasta llegar al extremo oriente,
conociendo así el perfil que hoy conocemos de África y llegando hasta Extremo
Oriente, echando por tierra toda la cartografía de la Antigüedad y el Medievo. Por otro
lado, los españoles serán quienes se topen con el continente americano. Pero, ¿por
qué ahora y no antes?

FACTORES QUE HICIERON POSIBLE LA EXPANSIÓN MARÍTIMA:


La infraestructura técnica y los conocimientos de Colón. El hallazgo de América
fue posible gracias a que Colón contó con una infraestructura técnica y, además, tenía
una serie de conocimientos que le permitieron llevar a cabo una de las más
gigantescas empresas descubridoras.

Incipiente capitalismo en la Baja Edad Media. Aparte de los conocimientos de


Colón también influyeron una serie de factores que vamos a comentar. En la Baja Edad
Media hay un incipiente capitalismo por la (1) presencia de una burguesía comercial
que exporta productos manufacturados a la vez que importa productos exóticos de
Oriente: conservantes de la carne y del pescado. Cuando Colón se embarca está
buscando las especies de Asia, no el oro, pese a que este es un elemento importante
de transacción.

Cuando se produce la conquista de Oriente por los (2) turcos se establece una
gran barrera comercial con Oriente respecto a Occidente. Se produjo un
encarecimiento de los productos: un quintal de pimienta podía costar 50 veces más
que antes. De ahí, que uno de los principales objetivos de los Reyes Católicos fuese
buscar una ruta directa que evitase los intermediarios y el bloqueo comercial turco.

Hoy nos puede parecer que esas expediciones para buscar conservantes eran
algo ridículo, pero eran fundamentales. Era fundamental para adquirir estos productos
la moneda y de ahí que los metales preciosos se convirtieran en un elemento
fundamental para los nacientes estados modernos para compensar la balanza
comercial deficitaria con Oriente.

Ante esta situación va a surgir la necesidad de buscar rutas directas hacia


Oriente.

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Otro factor muy importante es el (3) auge demográfico que se va a producir en
esta época, ya que produjo una mayor demanda de productos básicos: alimentos,
combustibles, tintes…

Factores económicos. Estos factores también van a jugar un papel muy


importante en esta época. Estos motivos guardan relación con la toma de
Constantinopla por los turcos en 1453, con importantes consecuencias para el mundo
europeo, ya que se corta el acceso hacia las rutas orientales, las cuales eran codiciadas
por sus productos exóticos. Esto va a llevar a buscar rutas alternativas, y así es como va
a surgir en España y Portugal una gran tradición marítima y propuestas de rutas
alternativas para llegar a Oriente.

España está necesitada de metales preciosos para comerciar y satisfacer los


intercambios comerciales, siendo el oro y la plata algo que claman todos los Estados
modernos, porque sino el comercio se hunde. Desgraciadamente, el subsuelo europeo
no producía oro en abundancia, solamente en el centro del continente documentamos
algunas importantes minas de Plata como Bohemia, Hungría… pero no van a ser
suficientes como para satisfacer un comercio a gran escala internacional.

Uno de los principales destinos de los metales preciosos era servir de medio de
pago en el comercio con Oriente, para comprar especias así como productos
manufacturados como la seda.

Otro elemento muy importante y que se debe tener en cuenta para la


importancia de estas expediciones es la dieta alimenticia medieval europea:
monótona, compuesta de cereales y legumbres, reservándose carne y vino para
personas más pudientes. En este contexto se hizo inevitable la atracción por la
variedad de sabores residente en un mundo exótico y lejano: sabores variados como
pimienta, nuez moscada, etc., no solo especias como conservantes. En el siglo XVI-XVIII
el pan blanco estaba reservado a los nobles, los campesinos elaboraban una especie de
torta con garbanzos y legumbres.

Lo realmente grave en esta época (Baja Edad Media) va a ser la presencia de


los turcos en el Mediterráneo (1453: toma de Constantinopla), que propició para
adquirir estos productos que participasen numerosos intermediarios en el comercio.
Estos productos pasaban por manos de chinos, malayos, indios, árabes, etc. y en cada
transacción el vendedor solía ganar entre 50-100% del valor del producto de beneficio.
De ahí que un quintal de pimienta en Venecia costase 30-40 veces más. Esta tremenda
diferencia de precios impulsó la búsqueda de rutas marítimas directas que evitasen a
los intermediarios en el comercio (el producto tenía que pasar por más manos, por
más intermediarios, al estar las rutas directas bloqueadas) y el bloqueo turco de las
vías de comercio directas.

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También hay que tener en cuenta en esta época, las épocas de hambre que
seguían siendo frecuentes y, por ello, la búsqueda de caladeros de pesca y regiones de
alta producción en cereal. Este también fue un motivo para sucesivas expediciones
descubridoras.

Como resultado de ese incipiente capitalismo se va a producir en la Baja Edad


Media la aparición de compañías de comandita: varios socios aportan su capital y su
presencia física para llevar a cabo una empresa descubridora. Por ejemplo, compañía
del Levante (Hernando Luque, Diego de Almagro y Francisco Pizarro). También
aparecen los préstamos a riesgo de mar, con los que se conseguía dinero a altos
intereses, pero donde el prestatario no estaba obligado a devolverlo, si por algún
accidente/circunstancia se perdía la carga asegurada. También aparecen las letras de
cambio, que generan un importante instrumento de crédito en la época. También los
bancos, que financiaban muchas empresas conquistadoras. Por ejemplo, el banquero
de los Reyes Católicos que financia el hallazgo de América.

Factores políticos. Son muy importantes en esta época, puesto que el hallazgo
surge en un contexto con la aparición de los grandes estados nacionales que tienen
una hacienda real, presentan cierta unificación. Es la época de la consolidación de las
monarquías modernas: Portugal con Juan II, España con los Reyes Católicos, Inglaterra
con Enrique VIII y Francia con Francisco I. Este hecho va a permitir desarrollar las
grandes empresas nacionales. Las grandes expediciones de descubrimiento en España
se producen con los Reyes Católicos, en Portugal con el Navegante; Inglaterra con
Enrique VIII: todos con reinos y Estados bien constituidos. Las grandes empresas
descubridoras se enmarcan en los grandes estados nacionales.

Factores religiosos y evangelizadores. Gran Influencia del movimiento


franciscano. El espíritu de cruzada de la Edad Media aún sigue vivo, con la unión
inseparable del Altar (la Cruz) y el Trono (la Espada).. Hay muchos autores que hablan
de una continuidad de la lucha con el reino de Granada, de la lucha contra el infiel y su
continuación contra los indígenas americanos…Por ejemplo, la figura de Santiago
Matamoros se reproduce en el caso de América: se utiliza Santiago Mataindios.
Encontramos un deseo constante de expandir la Cristiandad y crear una Nueva
Jerusalén en los territorios a conquistar.

Factores técnicos. El descubrimiento de América se produjo porque Colón


contó con una infraestructura técnica, heredada de mediados del siglo XIV, es el caso
de la herencia del mundo náutico-árabe, así como de los conocimientos escolásticos
europeos y los conocimientos grecolatinos.

En este sentido, va a ser muy importante para la navegación instrumentos


como la brújula, la ballestilla, el cuadrante, el reloj de arena y el astrolabio. Pero,
sobre todo, será muy importante la aparición de la carabela, también conocidas en la

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época como cascarones de huevo o cáscaras de nuez. La carabela puede ser vista como
un híbrido entre la coca o kogge y la galera. La carabela tiene mayor capacidad de
almacenamiento con respecto a las embarcaciones que se utilizan en el Mediterráneo.
La galera tiene más capacidad para albergar a una gran tripulación, pero no tiene zona
para albergar muchos víveres (recorridos cortos). La carabela es para expediciones de
más largo tiempo, aunque no alberga a tanta tripulación y tiene un sistema de velas
que está totalmente ausente en la galera.

Muchos historiadores dicen que la carabela ya estaba inventada pero que


fueron los portugueses y los españoles los que realmente le sacaron el máximo
partido. Se van a diferenciar mucho con respecto a las embarcaciones que se utilizaban
en la época en el mar mediterráneo, como la galera, especialmente pesada y utilizada
para la guerra. Las galeras eran muy caras y tenían poca capacidad de carga, y el
verdadero fallo de esta embarcación es su ausencia de velas, lo que hacía que la fuerza
dependiese de los remeros. También encontramos la coca o kogge, similares a la
carabela pero de dimensiones más reducidas.

La carabela supuso una revolución desde el punto de vista de la náutica, si la


comparamos con las embarcaciones precedentes. En ella se empleaban amplias velas
cuadradas y si algo las destaca es su capacidad de carga y su tripulación oscilaba entre
40-50 hombres (aunque depende de la nave).

Conocimientos Geográficos. La técnica náutica de la época se basaba en los


conocimientos del régimen de los vientos y de las corrientes marinas, así como en el
comportamiento de los animales marinos, las aves y los astros. Una mirada experta
sobre una bandada de pájaros podía avisar de la proximidad de una tormenta o de si
existían islas.

Otro elemento a tener en cuenta son los portulanos. P.ej. Carta portulana de
Juan de la Cosa (1500). Son cartas de navegación en que se presentan rutas marítimas.
Este mapa se encuentra en el museo naval y mide 2 metros. Los portulanos van a ser
muy importantes en esta época, eran utilizados por comerciantes de la época para
llevar a cabo la navegación de la época. En esta época ya se van a conocer
coordenadas como la latitud, que se plantean ya en tablas alfonsíes del siglo XIII, pero
la longitud no aparecerá como coordenada hasta el siglo XVIII.

Obras importantes como Imago Mundi de Pierre d’Ailly, Historia Rerum


Ubique Gestarum de Eneas Silvio Piccolomini o El libro de las maravillas de Marco
Polo. Las dos primeras obras le sirvieron para familiarizarse con el mapa del mundo
que se concebía en ese momento. En la última, Marco Polo relata su viaje a Oriente y
mide la distancia que recorrió hasta China de una forma minuciosa.

Para el hallazgo de América influyen una confluencia de factores, no solo uno, pues
es un proceso complejo.

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3. Fundamentos del proyecto colombino

 LA EXPANSIÓN OCEÁNICA correspondió principalmente a dos Estados de la


península ibérica: Portugal y Castilla. Ambos poseían amplios litorales
atlánticos y, en el caso de castilla, además, dominaba la entrada al
mediterráneo, siendo por tanto, la posición geográfica de estos dos reinos
clave, pues estaban colocados como una auténtica punta de lanza en el
extremo occidental.

 Además, no debemos olvidar que estas dos naciones poseían una fuerte
TRADICIÓN DE LUCHA CONTRA EL ISLAM y la lenta expansión de la
reconquista los había convertido en pueblos belicosos dispuestos a no
detenerse a orillas del mar.

 Tampoco se debe olvidar el SURGIMIENTO DE LOS ESTADOS MODERNOS

 POSESIÓN DE IMPORTANTES ENCLAVES COSTEROS como es el caso de las


Canarias para España y las Azores y Madeira para Portugal, que se van a
convertir en grandes campos de experimentación y ensayo.

a) PORTUGAL
No obstante, Portugal va a tener una mayor tradición oceánica que España.
Cuando llega Colón a América, el 12 de Octubre del 1492, Portugal ya llevaba un siglo
en África. En el caso de los portugueses su principal objetivo era doblar el Cabo
Bojador o Cabo del Miedo (llamado así por las fuertes corrientes marinas que se
producían). Este Cabo lo consiguieron pasar los portugueses en 1434, concretamente
el marino Gil Eanes. Dos años más tarde, en 1436, llega a Río de Oro y en 1445
proseguirían hasta llegar a Cabo Verde, entrando de este modo en contacto con los
ansiados esclavos que estaban buscando los portugueses, así como con muchas
riquezas del interior del continente. Muchas de las factorías y asentamientos que van
fundando los portugueses muestran en su etimología las ansias de los portugueses y
sus intereses y motivaciones: río de Oro, costa de Marfil…

Hasta el momento, los únicos competidores que tenían los portugueses por sus
dominios africanos eran los navegantes andaluces del Condado de Niebla, por ello,
Portugal, para asegurar los territorios que había descubierto se dirigió a la Santa Sede
para que le concediera una serie de Bulas papales que le garantizase los territorios. Es
muy famosa la bula Romanus Pontifex (1455), que otorgaba a Portugal las tierras
descubiertas en África hasta el momento. En la bula Inter Caetera (1456), de un año

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después, se ratifican las garantías proporcionadas a los portugueses en la primera bula.
La Inter Caetera consolidaba la donación que se había hecho en la bula anterior.

Los dominios que había adquirido Portugal quedaron más definitivamente


consolidados con el Tratado de Alcaçobas-Toledo (1479-1480), que ponía fin a la
guerra de Sucesión Castellana (1475-1479). Portugal reconoce el acceso al trono de
Isabel la Católica, pero obliga a España a que reconozca los territorios que Portugal
había descubierto hasta ese momento. Esto supondrá que, desde ese momento, se
establezca una gran línea desde el Cabo Borjador con territorios que legítimamente
pertenecen a Portugal. Por debajo del paralelo 26 los territorios serán reclamables por
Portugal (san Salvador estaba en el 28). Estas cláusulas serán modificadas en el
Tratado de Tordesillas, ante la presión de la Corona española al Papado tras las
expediciones de Colón.

En el año siguiente se firma la Bula Aeternis Regis (1481), que confirma lo


establecido en las bulas anteriores y en el Tratado de Alcaçobas-Toledo.

El Cabo de Buena Esperanza fue doblado por Bartolomé Díaz en 1487-1488, con lo
que el camino hacia la India había quedado libre.

Finalmente, la empresa descubridora portuguesa culmina en la expedición de


1497-1498, de dos años de duración, de Vasco da Gama, que descubrió la ruta
marítima a la India.

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b) CASTILLA
CRISTÓBAL COLÓN PRESENA SU PROYECTO
Cristóbal Colón nació en torno al año 1451 en la República de Génova. Pertenecía a
una familia de obreros gremiales, su padre era Doménico Colombo, maestro tejedor de
paños, que llegó a poseer un negocio propio y a ser comerciante; su madre era
Susanna Fontanarrosa. De ese matrimonio nacieron cinco hijos, siendo Cristóforo el
primero. Pronto adquirió dotes de marinero, navegando desde muy joven, llegando
incluso a participar en pequeñas escuadrillas corsarias en el Mediterráneo, hasta que
llega a Portugal en 1472, comenzando una nueva etapa, que le va a ligar al Mar
Atlántico o Mar Tenebroso, como se le conocía en la época.

Uno de los más usuales negocios de los genoveses en Portugal era la


comercialización del azúcar, que se producía principalmente en los archipiélagos
atlánticos (Azores, Madeira…). Por ello, resulta normal que cuando Colón estaba como
corresponsal en la casa de los centuriones se dedicase a dicha actividad (1479).

En 1480 se va a casar con Felipa Moñis de Perestrello, hija de una de los primeros
conquistadores de Madeira, Bartolomé de Perestrello.

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Entre 1483-1484, Colón presenta por primera vez su proyecto a Juan II de Portugal
para mostrar como llegar a las Indias por Occidente. En 1485 Juan II de forma definitiva
desestima el proyecto del genovés y, sobre este hecho, hoy en día han planteado
varios historiadores que Juan II no fue tan invidente ni tan ingenuo rechazando este
proyecto: ya tenía una ruta alternativa hacia Oriente (siguiendo las rutas de
circunnavegación de África hacia el Este) y no creía en ese proyecto. Las hipótesis
sobre este rechazo han sido distintas. Su proyecto también fue ofrecido a ingleses y
franceses, a través de su hermano, y lo rechazaron.

La salida de Colón de Portugal fue clandestina, pues marchaba hacia Castilla,


eterno rival de Portugal. Llegó al monasterio de la Rábida en Huelva en 1485, donde va
a presentar su proyecto, siendo los frailes Fray Antonio de Marchena y Fray Juan Pérez,
que había sido secretario de Isabel la Católica, personajes que siempre van a apoyar su
empresa. También van a interceder para que se convocasen las Juntas en la
aprobación del proyecto, dándoles su respaldo. Ambos serán partidarios de su
proyecto y muchas de las juntas que van a convocar los Reyes Católicos se deben a su
influencia sobre los reyes: Junta de Alcalá de Henares y Junta de Salamanca, son las
más significativas. Son unas juntas muy interesantes en las que se va a debatir sobre
principios grecolatinos, el heliocentrismo y la esfericidad de la tierra. Estos dos
personajes, los frailes, son intermediarios para que se convoquen las juntas donde se
debate su proyecto, que será desestimado junta tras junta, muchas veces porque se
pensaba que el proyecto era imposible, pero el motivo principal de todos era porque
los Reyes Católicos estaban inmersos en la Guerra de Granada y no podían financiar el
proyecto. De hecho Isabel la Católica va a prometer a Colón que una vez terminada la
Reconquista se llevaría a cabo el proyecto.

Colón llega en 1485 por primera vez a Castilla, pues tiene un plan que ofrecer.
Transcurrieron 7 años de juntas hasta la expedición de Colón en 1492.

Los oficios que va desempeñando Colón en esos siete años no estaban bien
remunerados: venta de libros, diseño de cartas náuticas… llegando incluso su hermano
a ofrecer su proyecto a potencias extranjeras como Francia e Inglaterra.

FUNDAMENTOS O PRINCIPIOS EN LOS QUE SE APOYA CRISTÓBAL COLÓN


PARA AFIRMAR QUE EXISTEN OTRAS TIERRAS
Cristóbal Colón se apoya en la idea de la esfericidad de la Tierra, un principio
básico en la época puesto que muchos geógrafos y cartógrafos seguían manteniendo
que la tierra era plana. No obstante, Colón tuvo un error de cálculo cuando diseñó
algunos mapas: establecía unas menores dimensiones de las reales para los meridianos
en sus mapas. Los mapas de Colón de 1500-1504 reducían la esfericidad de la tierra
hasta una tercera parte. Cuando Colón se embarca, por tanto, pensaba que las tierras
que iba a hallar estaban mucho cercanas. A los 40-42 días él pensaba que iba a hallar

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las tierras (primera expedición) y cuando no aparecen las tierras, se produce un
amotinamiento.

En el principio de esfericidad, lo asume basándose en autores y cartógrafos


clásicos que establecían los meridianos más pequeños, llegando a reducir la dimensión
de la tierra. También se apoya en la carta del erudito Toscanelli (1474), médico,
cartógrafo, astrónomo, geógrafo… un auténtico sabio del Renacimiento. En esta carta
establecía que la circunferencia de la tierra era 11.000 km más pequeña (de 29.000 km
con respecto a los 40.000 km reales).

Carta de Toscanelli de 1474

También se apoyó en obras como: Las maravillas del mundo de Marco Polo, que
no es importante desde el punto de vista cartográfico para Colón sino de las maravillas
y riquezas de las que hablaba, que se convertían en un incentivo muy fuerte para
emprender la expedición hacia las nuevas tierras; Imago de Mundi de Pierre d’Avilli;
Historia Rerum Ubique Gestarum de Eneas Silvio Piccolomini.

Hay un autor, Juan Manzano Manzano, que en 1979 hizo su tesis doctoral sobre
Colón y su secreto, planteando como idea central de su tesis, que Colón ya había hecho
un viaje previo y que conocía esas tierras antes de embarcarse: idea de pre-
descubrimiento, es el primer autor que la menciona esta idea de pre-descubrimiento
desde un punto de vista científico.

La carta náutica de Colón de 1494 se parece al mapa que Toscalleni había


diseñado, mantiene sus principios.

LAS CAPITULACIONES DE SANTA FÉ (17 DE ABRIL DE 1492)


Desde que Cristóbal Colón llega al monasterio de la Rábida (1485) hasta que se
aprueba su proyecto (1492) fueron años difíciles. Durante estos siete años hubo juntas
sucesivas, en que se desestimó su proyecto. La razón fundamental para desestimar su

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proyecto era que los Reyes Católicos estaban inmersos en la Guerra de Granada. Esta
guerra termina el 2 de enero de 1492, con la rendición de Granada y, poco después, el
17 de abril de 1492 se aprueba el Proyecto de Colón.

Capitulaciones de Santa Fe: documento en donde se plasman decisiones políticas y


cuestiones religiosas sobre la capitulación de Granada, pues los reyes Católicos no
querían ceder ni un ducado hasta acabar con la Guerra de Granada. Las capitulaciones
se firman en Santa Fe. La Guerra de Granada está íntimamente relacionada con el
hallazgo de América.

Las capitulaciones de Santa Fe son hijas de las Capitulaciones de Granada: conquistado


el reino de Granada con la rendición del rey Boabdil en la ciudad de Santa Fe, Castilla
quedaba libre para pujar frente a los progresos obtenidos por Portugal en la conquista
del Atlántico y los mercados africanos.

En Las Capitulaciones de Santa Fe (1492) se habla de cuestiones políticas y religiosas.


En el documento de las capitulaciones de Santa Fe destacan las concesiones
desorbitadas que hacen los reyes católicos: se otorga a Colón el título de Almirante,
Virrey y Gobernador; se le entregaba de carácter vitalicio y perpetuo el monopolio
sobre las Indias. Se trata de unas concesiones desorbitadas para una persona de clase
media como Colón, que era comerciante de azúcar.

Resultan un tanto sorprendentes estas concesiones cuando los Reyes Católicos habían
basado su lucha contra los particularismos de los poderosos nobles castellanos.
Algunos autores plantean que estas concesiones desorbitadas se debían a que los
Reyes Católicos confiaban muy poco en que este proyecto se pudiera llevar a cabo.
Otros historiadores han planteado que si confiaban y que por ello apoyaron la
financiación, pero que una vez que se llevara a cabo la empresa conquistadora fueron
limitando esas prerrogativas: como sucedió tres años después de las capitulaciones de
Santa Fe.

La problemática de documento la encontramos en el preámbulo cuando se habla de


tierras descubiertas cuando aún no han partido las carabelas del puerto de Palos, de
ahí que Juan Manzano hable de pre-descubrimiento en su tesis doctoral. La teoría del
pre-descubrimiento también se apoya en el perfecto viaje de regreso que hizo Colón,
utilizando una ruta perfecta en relación a los vientos. En el preámbulo encontramos la
expresión “ha descubierto”, en un momento anterior a la conquista de América
(17/04/1492, ocho meses antes), lo que ha hecho plantear la hipótesis de un posible
pre-descubrimiento.

Además, era muy llamativo que a Cristóbal Colón se le mencione como “don”, lo que
era un título de noble, lo que es aún más sospechoso. Francisco López de Gómara en
su Historia de las Indias habla de un descubrimiento previo de América por parte de
Cristóbal Colón.

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Una de las concesiones más llamativas que se hacían a Colón en las capitulaciones de
Santa Fe era la otorgación de la posesión de una décima parte de las riquezas.

LAS EXPEDICIONES HACIA AMÉRICA


Se realizaron un total de cuatro expediciones:

 1492-1493: Primera expedición. Llega hasta Guanahani el 12 de octubre de


1492, de ahí se traslada a la Española, donde establece un asentamiento
estable en diciembre de 1492.
 1493-1496: Segunda expedición. Realmente, a pesar de que esta segunda
expedición se atribuye a Colón, éste no participó en este segundo viaje, se
quedó en España.
 1498-1500: Tercera expedición. Viaje más productivo en lo que se refiere a
la explotación de los recursos. Gran descubrimiento de la Isla de las Perlas
del Caribe. La riqueza más grande hasta 1532 serán las perlas, luego el oro,
una vez agotadas las perlas de las ostras por el desconocimiento de los
períodos de reproducción de las ostras, agotándolas. Después encuentran
la Isla de Santa María.
 1502-1504: Cuarta expedición.

La Corona procuró dos carabelas que “encargó” a los vecinos de Palos de Moguer por
mandato real, demandando también a las ciudades costeras de Andalucía
abastecimientos para la empresa. No resultó fácil a Colón reunir una tripulación, pues
no dejaba de ser visto como un desconocido e, incluso, un iluso. Martín Alonso Pinzón
prestó a Cristóbal Colón un apoyo decisivo procurando la leva de la tripulación para las
tres carabelas, comenzando en junio de 1492 el alistamiento.

Son expediciones de carácter plenamente estatal a la que Colón se incorporó


como socio único de la Corona. Su objetivo era únicamente de descubrimiento por lo
que no fueron a bordo ni frailes ni mujeres. En total se embarcaron entre 90 y 120
hombres. Su destino era Oriente, por ello pues contaban con presencia de intérpretes
de hebreo y árabe.

En el primer viaje colombino se produjo el uso de tres carabelas: del Puerto de


Palos parten dos tripulaciones de andaluces capitaneados por Vicente Yáñez
(embarcación de la Niña) y Martín Pinzón Alonso (capitán de la Pinta). A ellas, hay que
añadir una carabela más grande, la Santa María.

La capitana de las embarcaciones de la primera expedición que partió del


Puerto de Palos era un navío de mayor tamaño que la Pinta y la Niña, conocida
oficialmente como Santa María, siendo apelativo real de esta carabela la Gallega y su
dueño Juan de la Cosa, el capitán de Santa María. En ella navegaron un puñado de
marinos del Norte de España y algunos extranjeros.

15
La salida definitiva de las tres embarcaciones del Puerto de Palos se produjo el
3 de agosto de 1492. Primero se dirigieron hacia las islas Canarias, para reparar
algunos desperfectos de las dos naves menores, continuando el viaje a principios de
septiembre desde las Palmas, impulsados por los vientos alisios favorables. Tras un
mes de navegación sin hallar las ansiadas Indias, se hizo patente un creciente
nerviosismo entre los marineros, pues Colón había creído que la distancia a recorrer
era menor y, por tanto, el trayecto más corto (recordemos que había reducido en
11.000 km la circunferencia de la tierra en sus cálculos). La inquietud se hizo crítica el 7
de octubre, poco antes de avistar tierra, y algunos conatos de rebelión fueron
sofocados por Colón y los hermanos Pinzón.

Tras 71 días de navegación, el 12 de Octubre de 1492, llegan a la Isla llamada


por los nativos “Guanahani” y a la que Colón llamaría “San Salvador”. Ésta era una
pequeña islita en el archipiélago de las Bahamas. Poco después descendió en dirección
Sur, llegando en el 27 de octubre a una isla mayor, Cuba, y en diciembre hasta la isla de
“Ayiti” (llamada así por los indígenas), a la que Colón denominó la Española y que hoy
es conocida como Isla de Santo Domingo (es la segunda isla más grande del
archipiélago de las Antillas Mayores).

El 25 de diciembre de 1492, la nave Santa María encalló en la costa noroeste de


la actual República Dominicana, quedando inservible o zozobrada y sus maderas se
usaron para construir un fortín con empalizada que fue llamado “Fuerte Navidad”.
Toda la tripulación se salvó, Colón transbordó a la carabela Niña. El problema era que
tanto la Pinta como la Niña eran muy pequeñas en comparación con Santa María para
transportar a toda la tripulación a España. Dejaron a 29 hombres en América que
formaron el primer asentamiento estable en América Latina: El Fuerte de la Española.
Así se explica el primer asentamiento estable de los españoles en América Latina.

Colón y los hermanos Pinzón iniciaron el regreso a la península el día 16 de


enero de 1493. La Pinta y la Niña se separaron en el camino de regreso debido a una
tempestad. La Pinta, en la que regresaban los hermanos Pinzón, llegó a Bayona
(Galicia) a finales de febrero, y la Niña, en la que iba Colón (que había recalado en las
Azores el 17 de febrero donde tuvo dificultades legales con los portugueses) arribó al
puerto de Lisboa el 4 de marzo de 1493. Colón en su diario dice que se separan
accidentalmente las dos naves y que no encuentran al grupo, así que parece que fue
algo accidental. También la Santa María encalló en el Nuevo Mundo por accidente, se
quedaron dormidos. En el diario de Colón no se tratan numerosos aspectos, se tratan
temas de mitos y la percepción del nativo, así como la riqueza del oro, es una fuente
más, cuando debería ser la fuente principal sobre el descubrimiento de América.

Colón iba en la Niña en su regreso de la Primera expedición, llegando a Lisboa y


encontrándose con el monarca Juan II, lo que luego va a hacer que tenga que dar una
serie de explicaciones a los Reyes Católicos. Finalmente, después de su llegada a Lisboa

16
y tras muchos inconvenientes, regresó a Palos, desde donde se trasladó a Barcelona y
fue recibido por los Reyes Católicos.

En la vuelta de esta primera expedición, Colón dio máxima publicidad a su


expedición, llevando a nativos en la tripulación de regreso a España, muriendo la mitad
en el viaje de regreso a España. Lo más impactante no fue en sí el hallazgo de América
y el regreso, sino el impacto de ver a la muchedumbre indígena, la cual llegó luego a
Barcelona. Colón los presentó con grilletes y encadenados, la reina dijo que quitasen
los grilletes a esta gente indígena, pues los estaba tratando ya como esclavos. A pesar
de que en su diario los trataba de dóciles, los trata realmente como esclavos.

Tras llegar de su primer viaje Colón fue recibido principalmente en Barcelona


por los reyes católicos y allí conocieron la entrevista que tuvo el almirante con Juan II
de Portugal. Cristóbal colón Cuando llega de su primer viaje hace escala en Lisboa, lo
que causó problemas: lo más llamativo cuando hizo escala en Portugal fue mostrar a
los indígenas. Juan II reclamó todos los territorios por debajo del paralelo 26 que le
pertenecían por los derechos conferidos por el Papa a través bulas papales.

Juan II de Portugal reclamará las tierras descubiertas por Colón, porque se


encontraban por debajo del paralelo 26, establecido bajo el Cabo del Miedo. Para ello
el monarca portugués aducía las concesiones papales de las bulas comentadas
anteriormente. A continuación un breve recordatorio de las bulas papales concedidas
a Portugal para asegurar sus descubrimientos:

Portugal, para asegurar los territorios que había descubierto se dirigió a la Santa
Sede para que le concediera una serie de Bulas papales que le garantizasen los
territorios. Es muy famosa la bula Romanus Pontifex (1455), que otorgaba a Portugal
las tierras descubiertas en África hasta el momento. En la bula Inter Caetera (1456), de
un año después, se ratifican las garantías proporcionadas a los portugueses en la
primera bula. La Inter Caetera consolidaba la donación que se había hecho en la bula
anterior.

Los dominios que había adquirido Portugal quedaron más definitivamente


consolidados con el Tratado de Alcaçobas-Toledo (1479-1480), que ponía fin a la
guerra de Sucesión en España. Portugal reconoce el acceso al trono de Isabel la
Católica, pero obliga a España a que reconozca los territorios que Portugal había
descubierto. Esto supondrá que, desde ese momento, se establezca una gran línea
desde el Cabo Borjador con territorios que legítimamente pertenecen a Portugal. Por
debajo del paralelo 26 los territorios serán reclamables por Portugal

BULAS ALEJANDRINAS (1493)


De este modo todas las islas descubiertas por Colón en su primer viaje
quedaban incluidas dentro de la zona portuguesa y, para tratar de cortar de raíz las
incómodas pretensiones lusitanas, los Reyes católicos y su socio genovés prepararon

17
una segunda expedición para consolidar la presencia castellana en América, la
expedición de 1493.

Al mismo tiempo, solicitaron de la diplomacia papal la concesión de una serie


de bulas para consolidar sus derechos sobre el recién descubierto Nuevo Mundo: Inter
Caetera I (3 de mayo de 1493), Inter Caetera II (4 de mayo de 1493), Eximiae
Devotionis (julio de 1493) y Dudum signidem (septiembre de 1493), otorgadas por el
papa Alejandro VI. Son muchas bulas para consolidar las concesiones, se emiten
constantemente para fortalecer la legitimidad de las demandas españolas y están
basadas en el poder universal del Papa. En estas bulas se establece la donación y el
reparto de tierras. Se establece la línea en el Atlántico, 100 leguas al oeste de Azores.

En este sentido será muy importante la influencia de Fernando el Católico que


se había preocupado por colocar en la Santa Sede a uno de sus vasallos, Rodrigo de
Borgia, llamado una vez coronado como Pontífice Alejandro VI, que fue un papa
bastante corrupto.

El nuevo pontífice le proporciona a Castilla no una bula sino hasta cuatro:

 De ellas la más famosa es la Inter Caetera I (3 de mayo de 1493), en la que


se entregaba la posesión de las islas descubiertas a Castilla y no fija ningún
tipo de de marcación (ningún paralelo, ni meridiano).

 Al día siguiente obtuvieron los reyes católicos una segunda bula, Inter
Caetera II (4 de mayo de 1493), donde ya figuraba el célebre meridiano al
Oeste de las Azores y se menciona en el texto el propio nombre del
descubridor, es decir, Cristóbal Colón.

 A pesar de la existencia de estas dos bulas, la diplomacia española no


quedó satisfecha, teniendo que concederse una tercera bula, la Eximiae
Devotionis (julio de 1493) que otorgaba a Castilla todos los privilegios que
habían sido otorgados a Portugal por los pontífices anteriores

 Por si no había quedado suficientemente claro, en septiembre de 1493, la


Dudum signidem concedía permiso para llegar a la India por Occidente.

Como es natural, Juan II de Portugal no estuvo conforme y se inició una


compleja disputa diplomática. Los portugueses admitieron en principio la división a
través del meridiano establecida en la Intercaetera II, pero presionaron por llevar la
división lo más hacia el Oeste posible, y finalmente, los dos países llegaron a ponerse
de acuerdo en el Tratado de Tordesillas (5 de septiembre de 1494), con el que se
establece una frontera imaginaria pero efectiva, siendo una división imaginaria que se
extiende en otros países en momentos posteriores (siglo XIX). Algunos especialistas

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dicen que este tratado supone el primer tratado imperialista, la primera línea
imperialista, que se reproducirá en el siglo XIX.

Por este Tratado de Tordesillas (1494), el mundo quedaba dividido en dos


grandes hemisferios delimitados por un meridiano situado a 370 leguas al oeste de las
islas de Cabo Verde. Estas islas desempeñaban un papel estratégico importante, esta
isla también era el punto de mayor abastecimiento de esclavos. Todo el espacio
situado desde esta línea hasta completar 180º al Oeste quedaba para Castilla, mientras
que el hemisferio oriental se reservaba a la expansión portuguesa.

(((Si lo pone en el examen, en el mapa hay que comentar las Bulas anteriores,
las primeras bulas de Portugal con el Pontificado, no solo las bulas Alejandrinas de
1493))).

Hay autores que dicen que desde que se realizó la I Expedición de Colón y
desde que tuvo conocimiento Juan II, Portugal realizó una expedición de
descubrimiento hacia territorio americano y por eso presionaba tanto en el tratado de
Tordesillas (1494).

4. Repercusión del hallazgo de América


Sobre la repercusión del hallazgo de América, para muchos autores este
hallazgo es el acontecimiento más importante de la historia, por ejemplo, Francisco
López de Gómara en su Historia General de las Indias. No estuvo en América pero
debido a su condición tuvo acceso a los archivos de la época. La mayor cosa después

19
de la creación del mundo, la muerte de Jesús, habría sido el descubrimiento de
América, esta es la concepción de Adam Smith en La riqueza de las naciones.

Otros autores como Raynal o de Pauw, que los cuestionan (Raynal), llegando a
decir que es el acontecimiento más calamitoso de la historia de la humanidad (Pauw).

 EN EUROPA: REPERCUSIONES DEL HALLAZGO DE AMÉRICA


El hallazgo de América coincide con la (1) CONSOLIDACIÓN DEL ESTADO
MODERNO, es decir, con una hacienda real, monarquías absolutas, ejércitos
estatales…

Quizás lo más interesante que va a suponer el hallazgo es una (2) NUEVA


CONCEPCIÓN geográfica puesto que aparece un nuevo continente, lo que supone la
desaparición de los antiguos mapas existentes, ya que se va a estar modificando
constantemente la cartografía por la llegada de nuevas noticias, de nuevas tierras
descubiertas… es muy llamativa la cartografía como va a ir cambiando la concepción
geográfica en decenas de años. Ya no se duda de que la tierra es redonda, la teoría de
la esfericidad de la tierra queda consolidada con el hallazgo de América y más aún con
la expedición de Magallanes.

Al mismo tiempo va a surgir un (3) DEBATE SOBRE LA NATURALEZA DEL


INDÍGENA o indio (concepto más utilizado en la época). La carta de Luis Santángel,
principal promotor económico de la expedición colombina, es la primera visión que se
tiene del indígena. Colón envió la primera carta a Santángel y en ella se muestra al
indígena bueno de naturaleza, algo que refleja también Fray Bartolomé de las Casas en
su defensa del indígena. Esta visión va a ser totalmente contraria a la mostrada por
Sepúlveda.

Los indígenas eran vistos de distintas formas:

 FERNÁNDEZ DE OVIEDO los consideraba “seres inferiores, holgazanes e


inclinados a los vicios”. Este autor encontró pruebas de su inferioridad no
en el color de su piel, pues en el siglo XVI aun el color no tenía
connotaciones desagradables, sino en la medida y el grosor de sus cráneos
(tamaño), que indicaba una deformación en la parte del cuerpo que
proporcionaba la capacidad racional.

 Otros autores como SEPÚLVEDA se inspiraron en la doctrina aristotélica


sobre la servidumbre natural de los indios con respecto a los españoles

 El religioso, teólogo y moralista, FRAY TOMÁS DE MERCADO en su obra


Suma de Tratos y Contratos (Sevilla, 1571) llamaba a los negros y a los
indígenas bárbaros “porque no se mueven jamás por razón sino por pasión”

20
(pasión: no solo se asocia al negro y al indígena sino también a las mujeres
en la época del XVI y XVII).

 MONTAIGNE en una corriente más positiva dentro de sus ensayos, en el


libro I, cap. XXXI, titulado Los caníbales decía “Cada uno llama barbarie a
aquello que no es su propia costumbre”.

 El más claro ejemplo de oposición a esta concepción negativa sobre la


naturaleza del indígena va a ser BARTOLOMÉ DE LAS CASAS, que sobretodo
en su Apologética historia de las Indias constituye un intento
extraordinariamente ambicioso y erudito de incluir a los habitantes del
Nuevo Mundo dentro del panorama de la civilización humana. Para ello,
intenta demostrar que el indígena es un ser completamente racional,
capacitado para dominarse a sí mismo y para recibir el evangelio.

De este modo, el hallazgo de América fue percibido de distintas formas y


produjo un importante debate sobre los habitantes de aquellas tierras. Asimismo, este
acontecimiento produjo la llegada masiva de metales preciosos que favoreció la (4)
REVOLUCIÓN ECONÓMICA DEL SIGLO XVI, que fue decisiva no solo en España sino en
Europa en general. La llegada masiva de metales preciosos supuso una revolución y
caída de los precios. Esta revolución económica fue decisiva para el desarrollo de la
economía capitalista.

También se produjo una (5) REVOLUCIÓN DIETÉTICA y CULINARIA por la


llegada de alimentos nuevos: papa o patata, cacao… y, en definitiva, la INTRODUCCIÓN
DE NUEVOS CULTIVOS

Repercusión bastante positiva para Europa del hallazgo de América, como la


llegada de la papa (ss. XVII- XVIII), que fue decisiva para paliar épocas de hambruna. A
partir del siglo XVII, la papa empezó a ser cultivada y producida de forma efectiva para
el alimento de la población.

 REPERCUSIÓN DEL HALLAZGO DE AMÉRICA EN AMÉRICA


Para América, la repercusión fue muy diferente, pues produjo una (1) CRISIS
DEMOGRÁFICA o hecatombe, puesto que supuso el fin de muchas culturas, siendo
catastrófico el impacto de las enfermedades y las duras reorganizaciones de la
población para organizar la explotación colonial.

Además la llegada de los españoles supuso una (2) DESESTRUCTURACIÓN DEL


SISTEMA de diferentes comunidades indígenas en los órdenes religiosos, económicos,
sociales… eran comunidades politeístas, donde sus dioses pueden están encarnados

21
en seres inertes y plantas, lo que contrasta con nuestro dios judeocristiano, que se
impuso. Desestructuración económica porque eran sociedades con una economía de
intercambio, y los españoles van a introducir una economía monetaria. Tampoco
podemos olvidar el notable (3) IMPACTO ECOLÓGICO, con la llegada de plantas
nuevas como el olivo. Tampoco se puede olvidar la deforestación por la introducción
del ganado, uno de los animales que más daño hizo fue el cerdo, el cerdo cimarrón que
se comía la cosecha y absolutamente todo. También el proceso de deforestación se
debió no solamente a los animales, sino también a la minería: para la fundición se
necesitaba gran cantidad de madera para los hornos. También se necesitaba madera
para la construcción de barcos y embarcaciones.

Sin embargo, el elemento o rasgo fundamental, podemos decir que es el (4)


MESTIZAJE. Este es el rasgo que identifica a la América española frente a otros
modelos de colonización como el anglosajón, que aisló a la población indígena. Puede
tratarse de un mestizaje de razas o un mestizaje cultural, en el sentido de aculturación.

Además se producen los (5) TRASVASES ZOOBOTÁNICOS, con llegada de


plantas, cultivos, animales…lo que va a producir importantes cambios en la dieta de los
nativos sobre todo, que era básicamente vegetariana. A partir de la llegada de los
españoles, va a haber un mayor aporte cárnico. Diferente proceso en distintos lugares
como las Antillas y el Perú.

5. Primeras experiencias de gobierno en el Nuevo


Mundo: las Antillas. El primer virreinato colombino
en las Indias (1492-1526)

 EL VIRREINATO DE COLÓN (1492- 1501)


NUEVAS DIRECTRICES POLÍTICAS

El protagonismo de Colón duró muy poco en América. Tan solo tres años después del
hallazgo de América, en 1495, la Corona se estaba planteando terminar con la fórmula
de Santa Fe que establecía el dominio en una sola persona materializado en el
virreinato de Colón (Colón y sus sucesores) y las concesiones desorbitadas de las
Capitulaciones de Santa Fe.

Además, hay que tener en cuenta en este contexto las ambiciones de particulares,
sobre todo de navegantes andaluces, de viajar hacia América, y el monopolio
colombino establecido en las Capitulaciones de Santa Fe lo impedía, convirtiéndose en
un freno para la expansión. Las cláusulas de las Capitulaciones de Santa Fe son una

22
privación de riqueza a la Corona, pues no puede otorgar beneficios a otras personas
(cuando abole el monopolio colombino con la fórmula de Santa Fe se le confiere a la
corona 1/5 de beneficio conseguido). Una razón de la supresión de este monopolio
puede ser esta, la iniciativa de la Corona de obtener riquezas mediante beneficios
otorgados a otras personas fuera de Colón y sucesores. Las ambiciones de riqueza de
particulares coinciden con un deseo de percepción de riqueza de la Corona.

En este contexto, hay que tener en cuenta ambiciones de particulares que solicitan
viajar a América y con la fórmula de Santa Fe se les impide. Por ello, la Corona decreta
con la REAL PROVISIÓN DEL 10 DE ABRIL DE 1495, por la que se concedían licencias de
navegación a particulares, rompiendo con el monopolio colombino, siendo este el
primer acto del cambio. Cuatro años después, la Real provisión queda ratificada en LA
LICENCIA GENERAL DE 1499, que supone la abolición definitiva del monopolio
colombino. Otras hipótesis de la abolición del monopolio colombino aluden a una mala
gestión de Colón en territorio indígena, haciendo primar este hecho sobre los intereses
lucrativos de la Corona y particulares, impedidos por el monopolio colombino.

EL FRACASO POLÍTICO DE COLÓN

Sobre el fracaso político de Colón, primer virrey, gobernador y almirante de las


Antillas, este se va a deber a su mala gestión política. Fue un mal gobernante debido a
su inexperiencia política y administrativa, sufriendo por ello muchas malas críticas.
Muchas de las críticas desde España a Colón se refieren a su origen, señalando que él,
por su origen genovés no podía tener tanto poder en las Indias. Las críticas realizadas
al tráfico de esclavos de Colón no iban en la línea de defensa de los indígenas, sino en
la línea del monopolio ejercido por él en el control de los esclavos, que privaba de su
disfrute a particulares ajenos a su círculo.

En esta situación de crítica por su gobierno, la Corona estaba al tanto también de su


agresión a los indígenas. En estos primeros momentos, hay gran cantidad de revueltas
indígenas, especialmente durante el gobierno de Colón. El fracaso de Colón se debió
sobre todo a que tenía un concepto de factoría de intercambio aprendida de su
instancia en Portugal ya como corresponsal en la Casa Centurión en 1479. La idea
factoría de intercambio consistía crear pequeñas infraestructuras mínimas donde se
hacían pequeñas inversiones para obtener gran cantidad de beneficios y máxima
productividad. Esta política en que tratará a los indígenas como esclavos, fracasará
estrepitosamente, pues se producirán numerosas revueltas durante su gobierno,
muchas de las cuales no fueron bien sofocadas.

Eran revueltas de indígenas y castellanos, siendo la más conocida la Sublevación de


Roldán de 1497. En esta revuelta, Colón procedió dando tierras a los rebeldes y en
otras no, no tenía un criterio fijo y sistemático de actuación ante la sofocación de estas

23
revueltas. La revuelta de Roldán fue un levantamiento contra Bartolomé Colón, figura
interina de gobierno y hermano del almirante.

En general, va a surgir un grupo opositor a Colón en América sobre todo pero también
en España, que denuncia la gestión colombina, pero no condena el maltrato al
indígena ni la esclavitud, sino no poder participar en el tráfico "esclavista" de Colón ni
en sus beneficios. Se produce la formación de un grupo opositor y surgen numerosas
críticas que denuncian la gestión colombina.

Como resultado de esta situación de oposición la Corona decide intervenir enviando la


misión de Francisco de Bobadilla (1500-1501) dotado de plenos poderes a Santo
Domingo para que imponga la vuelta de Cristóbal Colón a España, que fue humillante,
tratado como un esclavo.

Francisco de Bobadilla fue dotado de plenos poderes, se suprimieron los títulos de


Virrey y Gobernador de las Indias de Colón, mediante la lectura de un documento
público por parte de Bobadilla. Lo que sí está claro es que a partir de 1500 los reyes
son firmes en que América debe pasar a la Corona y que Colón es un personaje
importante con el que contar, pero no como virrey ni gobernador de la India, siendo
sustituido por Nicolás de Ovando (1501-1509), muy criticado por Bartolomé de las
Casas por haber establecido la encomienda.

 NICOLÁS DE OVANDO (1501-1509)


Nicolás de Ovando sería funcionario colonial español y segundo gobernador de las
Indias (1501-1509). Colón fue sustituido por Ovando, una figura importante, con la que
se producen importantes hechos: establecimiento de la institución de la ENCOMIENDA
EN 1503, FORTALECIMIENTO DE LA AUTORIDAD REAL sobre los bandos opositores lo
que contrasta con el claro desorden y la mala gestión durante el virreinato de Colón...
Durante su gobierno también se elaborará un PROYECTO INDIGENISTA, como muestra
la Instrucción de Marzo de 1503, que supone el acoplamiento de las comunidades
indígenas en pueblos. Este agrupamiento facilitaría la introducción de la doctrina y la
política evangelizadora, y una vez concentrados, trabajar la tierra en las haciendas, las
minas, etc. Uno de los objetivos era construir Iglesias, evangelizarlos… y, además,
había un trasfondo temporal y lucrativo en el hecho de concentrar. Esta medida fue un
fracaso, pues hubo rechazos indígenas a este sometimiento, y por ello en 1503 se
llevó a cabo la Encomienda. La encomienda se propone como solución del conflicto
entre conquistador y Corona. Se trata de la cesión por parte del rey a un particular del
tributo y trabajo de una serie de indígenas, sea en moneda o en trabajo, a cambio de
una serie de obligaciones para con el indio (protegerlo, evangelizarlo, etc.). La
jurisdicción sobre los indios sigue siendo del Estado y la encomienda no se concede a
perpetuidad.

24
Además, durante su gobierno se va a desarrollar una POLÍTICA POBLACIONAL de
fundación de ciudades, de régimen municipal de trazado colonial, en la ciudad de
Santo Domingo y reproduciéndose posteriormente en otras ciudades. También se
produce durante su gobierno el DESARROLLO ECONÓMICO mediante el fomento de la
ganadería, cuando se empieza a introducir el ganado; fomento de la agricultura y la
minería, siendo el principal foco las minas de Zibao.

En su gobierno se produce el nacimiento de la sociedad encomendera

 DIEGO COLÓN (1511-1523)


El siguiente gobierno es el de Diego Colón, segundo almirante de la Mar Océana y
segundo virrey de las Indias, siendo el primero su padre, Cristóbal Colón. Tras entablar
en 1510 un pleito con la Corona para que se reconocieran sus derechos hereditarios,
en 1511 se reconocen estos derechos a Diego Colón, volviendo a establecer el
VIRREINATO DE LAS INDIAS, que había quedado inhabilitado, al igual que el título de
virrey tras el apresamiento de Colón por Bobadilla en 1501 y su vuelta a España.

Destacan durante su gobierno los conflictos que tuvo con los dominicos, por los
derechos de los indígenas.

También surgirá durante su gobierno la REFORMA DE LOS JERÓNIMOS (1516-1517),


promovida por el Cardenal Cisneros, que trataba de compaginar los derechos de los
indígenas y los españoles. A pesar de enfatizarse su carácter humanitario
constantemente en los distintos manuales sobre América, es contradictoria, pues
aboga por la defensa de los indígenas, pero también aboga porque se mantenga la
institución de la encomienda, donde más abusos se cometían con los indígenas. Pero,
además, también son partidarios de la esclavitud de los negros.

Durante su gobierno se producirá la conquista de Cuba por su lugarteniente Diego de


Velázquez de Cuéllar en 1511, que se convertirá en "adelantado de las Indias" por este
título.

Hasta 1516, el recurso más importante que se obtenía de la Española era el oro de las
minas de Zibao, con Diego Colón será el azúcar el principal potencial económico de la
Española

En 1523 fallece Diego de Colón. Existen varias dudas del final del virreinato colombino,
Alfredo Bueno cree que en 1523, pues su hijo tenía 2 años y no podía gobernar como
virrey. Además, cuando alcanza la mayoría de edad no ostentará ya el título de virrey.

6. La conquista y el mundo de los conquistadores


(examen)

25
6.1. LA CONQUISTA, ¿EMPRESA MEDIEVAL O MODERNA?
Hay numerosas interpretaciones sobre la conquista de América. Muchos autores dicen
que se trata de una empresa medieval, otros que se trata de una empresa moderna.
Alfredo Bueno: empresa mixta, donde interviene tanto lo medieval como moderno.

 CÉSPEDES DEL CASTILLO. Él considera la conquista de América como "una


continuación de las guerras medievales", es una prolongación de la Reconquista y
para su explicación se apoya en los métodos utilizados por los conquistadores,
como ocupación de nuevas tierras mediante el saqueo, así como mecanismos y
formas de organización americanas, como la encomienda, en las que ve una clara
continuidad con lo medieval. Para él, la conquista no es un fenómeno nuevo sino
una continuación con el medievo con mecanismos y formas similares.

 DEMETRIO RAMOS. Defiende que la conquista es una empresa nueva, un


fenómeno de rasgos modernos, desvinculada de lo medieval, sin retroceso a lo
feudal, con una ruptura de esquemas mediterráneo-medievales y con una nueva
mentalidad y planteamientos.

 HORST PIETSCHMANN. Este historiador, uno de los grandes personajes del


americanismo en Europa, dice que la conquista es una combinación de lo
medieval y lo moderno, considera que son fundamentales las aportaciones
modernos y medievales "El hombre en el descubrimiento es mitad medieval y
mitad moderno". Por ejemplo, encontraríamos elementos medievales como la
institución de la encomienda y el vocabulario, así como elementos modernos como
el incipiente capitalismo acrecentado por la llegada de esos metales preciosos.

o Imágenes. Ejemplo de rasgos medievales: Imagen de Santiago Matamoros,


que se adapta en lo referente a América pasando a ser Santiago Mataindios

6.2. LA CONQUISTA COMO EMPRESA PRIVADA

LAS CAPITULACIONES
Los orígenes de las capitulaciones se encuentran en que la Corona delegó la iniciativa
privada a particulares. Empezó a permitir expediciones mediante la capitulación con
objeto de obtener un beneficio económico derivado del quinto real, que ya se
estipulaba en la Capitulación. En este documento se explicitan las concesiones,
ingresos, títulos, honores... siendo un documento muy importante para todo
historiador.

Una capitulación es un documento escrito en castellano del siglo XVI. Es un contrato,


un documento público contractual que firman las dos partes, es decir, la Corona y un

26
particular, asignando la Corona las condiciones y premios (títulos concedidos). En la
capitulación se estipula el destino de la riqueza que se genera. A su vez, queda patente
la exclusividad para la conquista de un territorio y las obligaciones del conquistador en
retribución a esa concesión.

Son una licencia real y por tanto se trata de un documento esencial para salir a
conquista, pues en el siglo XVI, se necesitaba un documento que te avalase para
conquistar nuevos territorios.

Es un documento esencial y básico para salir a conquistar, en que se establece el


territorio que se puede conquistar (mediante designación de distancias con respecto a
las zonas que ya se conocían y se habían descubierto). Sin este documento se estaba
fuera actuando fuera de la legalidad del reino, tu conquista no era legítima.

La capitulación se complementaba con otro documento, las INSTRUCCIONES,


documento que refleja las directrices de la Corona y las pautas que debe seguir el
conquistador en los territorios: tratar bien a indígenas, defender el territorio, etc.

6.3. ORGANIZACIÓN ECONÓMICA DE LA CONQUISTA


Para llevar a cabo la empresa, el conquistador se dirige a la Corona y obtiene del rey o
un representante la capitulación. Una vez que salía de la Corte comenzaba su iniciativa
privada, consistente en pregonar/publicitar la empresa para atraer gente, sobre todo
era muy importante reclutar a gentes de armas (no eran soldados, no era gente con
formación militar ni uniforme, eran hombres de armas, expedicionarios con armas; al
igual que no se puede hablar de ejército sino de huestes conquistadoras) y con
caballos. Sobretodo interesaba reclutar hombres de armas que puedan aportar armas
o caballos.

El particular, el capitulante cuando había obtenido el documento oficial de la


capitulación por el cual puede conquistar un territorio, se dedicaba a publicitar la
capitulación, buscando recursos económicos para la expedición. Uno de los
principales objetivos del capitulante era reclutar grupos de hombres de
armas/expedicionarios. Es muy importante para llevar a cabo estar expediciones tener
respaldo económico para comprar víveres y armas. Estas empresas eran bastante
arriesgadas y se pedían préstamos a casas comerciales, a los bancos, que obtenían
buenos intereses si la empresa terminaba teniendo éxito.

POR EJEMPLO: LA COMPAÑÍA DEL LEVANTE (1526). Se formaban también


alianzas para la formación de compañías, compañías de comandita, la famosa era la
Compañía del Levante, también conocida compañía de Panamá, constituida el 10 de
marzo de 1526, por Francisco Pizarro, Diego de Almagro, y Hernando Luque. Tres
socios que forman esta sociedad o compañía para la conquista del Perú, para ello
Francisco Pizarro y Diego de Almagro consiguieron la capitulación para emprender la

27
conquista pero no tenín dinero para emprender la empresa, por lo que se asociaron
con Hernando Luque, que puso el dinero y acordaron repartirse los beneficios del
botín en caso de éxito de la empresa. Luque puso 20.000 pesos y los otros dos socios
habían conseguido obtener la capitulación, la licencia real para ir a conquistar. El
hecho de la formación de la compañía del Levante ha sido representado por artistas
como Theodor de Bry.

LOS SOCIOS:

“Sepan cuantos esta carta de compañía vieren, como yo Fernando Luque, clérigo
presbítero vicario de la Santa Iglesia de Panamá, de la una parte y de la otra el capitán
Francisco Pizarro y Diego de Almagro, vecinos que somos concertados y convenidos
de hacer y formar compañía”

JUSTIFICACIÓN:

“Que por cuanto nos los dichos capitán Francisco Pizarro y Diego de Almagro, tenemos
licencia del señor gobernador Pedro arias de Ávila para descubrir y conquistar las
tierras y provincias de los reinos llamados del Perú… y porque para hacer la dicha
conquista y jornada y navíos y gentes y bastimentos y otras cosas que son necesarias,
no lo podemos hacer por no tener dinero…y vos, el dicho Fernando de Luque, nos lo
dais porque esta compañía la hagamos por partes iguales, somos contentos y
convenidos de que todos tres hermanablemente, sin que hagan de haber ventaja
ninguna más el uno que el otro, ni el otro que el otro, de todo lo que se descubriere,
ganare y conquistare y poblare en los dichos reinos del Perú”.

PARTICIPACIÓN DE LOS SOCIOS:

“Y por cuanto vos el dicho D. Fernando de Luque nos disteis y ponéis de puesto por
vuestra parte en esta compañía para gastos de la armada y gente que se hace para la
dicha jornada y conquista del dicho reino del Perú 20.000 pesos en barras de oro… y
no los dichos, capitán Francisco Pizarro y Diego de Almagro ponemos de nuestra
parte en esta dicha compañía la merced que tenemos … y más ponemos es esta
compañía nuestras personas y el haber de la dicha conquista y descubrimiento, con
asistir con ellas a la guerra todo el tiempo que se tardare en conquistar y ganar y
poblar dicho reino del Perú”.

REPARTO DE LOS BENEFICIOS

“Yo he de gozar y de haber la tercera parte y la otra tercera parte para el capitán
Francisco Pizarro y la otra tercera parte para D. Diego de Almagro”.

6.4. LA HUESTE INDIANA.


“Hueste” es el concepto adecuado para referirse al conjunto de hombres de armas que
se van con el conquistador para realizar la conquista. Ha habido un fuerte debate
sobre cómo se debe definir a este conjunto de soldados o expedicionarios, pero el

28
término más antiguo viene de “hueste”, un concepto medieval, que, sin embargo,
termina asociándose a lo indiano, a este conjunto de hombres. Otros autores hablan
de campaña, pero en algunas obras se habla de “ejércitos”, uno debería de plantearse
su formación militar, su vestimenta… por lo que este concepto no parece muy
adecuado.

Por lo tanto, aceptamos el concepto de hueste, que viene de la época medieval


y se asocia claramente al espacio indiano y americano. La hueste es diferente a la
mesnada medieval, que muchos autores han asociado a la hueste, pero creemos que
no se puede asociar pues no existe esa relación de vasallaje entre el conquistador y sus
hombres de armas porque las personas que formaban parte de la hueste eran
voluntarias. El capitulante cuando obtiene la capitulación, la gente se enrola
voluntariamente y por cuenta propia, en la mesnada medieval había un contrato, una
obligación, una relación vasallática. En este caso los expedicionarios van de forma
voluntaria, no hay tal relación. Los hombres que constituían la hueste no tenían
uniforme sino que acudían con su ropa habitual siendo gente común: artesanos,
campesinos, ganaderos… gente normal, de los pueblos y ciudades, que van en busca
de un premio para salir de su pobreza extrema. Por eso, la imagen que se ha
transmitido desde el cine de las huestes bien uniformadas es falsa. En las huestes, no
es determinante la formación militar previa.

Las huestes van a reproducir prácticas similares a la Reconquista, propias de


época medieval como las entradas, saqueos, repartos… Los premios que va a recibir
cada hombre de armas van a ser en función de su participación, no en función de su
posición en la escala social.

 Factor regional. Hay que tener en cuenta el factor regional en la hueste


indiana, que será muy importante a la hora de reclutar a los hombres de
armas. Solo en determinados casos superado por el factor familiar, como en el
caso de Pizarro. No obstante, observamos predominio de andaluces,
castellanos y extremeños.

 Por edades. La mayor parte son personas maduras para la época, de entre 21-
40 años, que constituyen el 75% de los enrolados. La mayoría de los hombres
que se embarcaban en estas expediciones eran de estado civil soltero, siendo
en su mayoría hombres y solo en contadas ocasiones se embarcaron mujeres y
cuando estaban los hombres casados dejaban a sus mujeres en casas, lo que
dio lugar a numerosos casos de concubinato, siendo el mestizaje uno de los
rasgos distintivos del proceso de conquista.

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 Nivel socio-cultural. Se trataba de gente común: artesanos, campesinos… Hay
hidalgos pero muy pocos, prácticamente se puede decir con total certeza que
no hubo nobleza, que ésta se mantuvo al margen del proceso de conquista. La
mitad de expedicionarios no saben leer y escribir, y aquellos que si saben
ejercerán gran influencia con los libros de caballería del Medievo. El grado de
participación en la hueste condiciona los cargos posteriores.

6.5. LA CORONA Y EL CONQUISTADOR


Las relaciones entre la corona y el conquistador van a estar llenas de desacuerdos. Va a
haber también numerosos conflictos. En cuanto a las Coincidencias la corona y el
conquistador están de acuerdo en la ocupación territorial, con la consiguiente
expansión territorial de la Monarquía, y en convertir al cristianismo al indígena, así
como la preocupación porque los indígenas aprendiesen la lengua. En cuanto a los
desacuerdos, éstos vienen cuando una vez que el conquistador ha concluido la
conquista se plantea de acuerdo con una mentalidad medieval conseguir títulos,
tierras y vasallos. Los conquistadores pretenden convertirse en grandes señores
feudales, mientras que la Corona se estaba esforzando por constituirse como Estado
moderno y por luchar contra los poderes señoriales y la instauración de señoríos.

6.6. NACIMIENTO Y EVOLUCIÓN DE LA ENCOMIENDA


En este panorama de tira y afloja entre el conquistador y la corona va a nacer una
institución clave como es la encomienda, que se trata de una solución de compromiso,
no es una concesión señorial ni conlleva títulos ni es indefinida, sino que se trata de
una cesión por parte del Rey a un particular (encomendero) del tributo y trabajo de un
cierto número de indígenas (encomendados) a cambio de determinadas obligaciones.
Son obligaciones que van a tener los indígenas (prestación de servicios personales y
obligación de trabajar) y el encomendero (evangelización, buen trato al indígena…). El
corregidor será el encargado de supervisar que el encomendero cumpla sus
obligaciones con los indígenas y de que los indígenas cumplan las suyas.

Las Leyes de Burgos (1512) serán el primer código proteccionista que aboga por el
buen trato al indígena, prohibiendo que se trasladasen nativos de zonas frías a zonas
cálidas y viceversa, por ejemplo.

En la encomienda, quienes van a participar en el suministro de indígenas para la


encomienda serán los caciques, en tanto que principales proveedores. Los caciques, de
no hacerlo, se convertían en enemigos de los conquistadores. Los caciques se
convirtieron en una figura muy odiada en tanto que proveedor importante de
encomendados.

Quizás la definición más correcta de la encomienda ha sido la proporcionada por Juan


de Solorzano y Pereira, Política Indiana (1647). La encomienda es…

30
“Un derecho concedido por merced real a los beneméritos de las Indias para
percibir y cobrar para sí los tributos de los indios que se les encomendaren
por su vida y la de un heredero, conforme a la ley de la sucesión, con cargo de
cuidar del bien de los indios en lo espiritual y temporal, y de habitar y
defender las provincias donde fueron encomendados, y hacer cumplir todo
esto, con homenaje, o juramento particular”

En América los beneméritos son muy importantes, el ascenso social no viene por
derecho de sangre ni por linaje, sino por el mérito: los expedicionarios son campesinos
pobres, artesanos… y su promoción social depende de los méritos. Esto será muy
diferente en el siglo XVII-XVIII, cuando la encomienda finaliza y el prestigio social
pertenece a la persona que acumula riqueza, el terrateniente.

Para la Corona la encomienda es una forma de enriquecer y gratificar, pero con


limitaciones de no convertir al encomendero en un poder privado personal y vitalicio
(tiene duración generacional) que quedase sustraído de la ley general del Estado
monárquico que quería fortalecerse, encargándole el tributo y trabajo de cierto
número de indígenas a cambio de ciertas obligaciones.

Dentro de los hombres de armas que participan en la Conquista, en función del grado
de participación en la conquista se le adjudican encomiendas de distinta magnitud. Un
función del grado de participación había una gratificación; no a todos los hombres que
se embarcaban se le adjudicaba una encomienda, muchos morían y a veces había
gratificaciones económicas. La encomienda en el siglo XVII empieza a decaer, pero
encontramos casos excepcionales, en un momento en que la Corona vende títulos y
también vende encomiendas a españoles que ni siquiera estaban en México, por el
mero hecho de que tener una encomienda en el curriculum suponía tener un prestigio
social

DERECHOS ENCOMENDERO

 Cobro del tributo del indígena: población entre 18-50 años


 El aprovechamiento del trabajo personal indígena (servicio personal). Este
último era casi el más beneficioso

OBLIGACIONES DEL ENCOMENDERO

 Adoctrinamiento del indígena en la fe cristiana


 Protegerlo en sus bienes y personas
 Sufragar los gastos de los frailes doctrineros
 Pago de un salario y alimentación
 Defensa del territorio en caso de ser requerido por la autoridad con armas y
caballos

31
LIMITACIONES DE LA ENCOMIENDA

Los indígenas no son vasallos, existen limitaciones de esta institución de la


encomienda, la relación del encomendero se basa en el pago del tributo del indígena y
las prestaciones de trabajo personal. Los indígenas no son vasallos, no existe esa
relación vasallática, sino una relación que se limita a trabajo y servicios personales.
También, la encomienda no es perpetua, sino que se limita a una generación, aunque
habrá casos en que se extiende a dos o tres vidas como mucho.

EVOLUCIÓN HISTÓRICA

1) Hay una PRIMERA FASE ANTILLANA, con la Real Provisión del 20 de diciembre
de 1503, con la que se introduce por Ovando la encomienda en América,
conllevando una distribución de los indígenas además del pago de tributos y
trabajo. Este sistema va a permanecer en las Leyes de Burgos de 1512, que
dicen que la encomienda es un sistema válido, a pesar de que se tratan de
defender los derechos indígenas y en la Reforma Cisneriana (1516-1519).

2) Hay un SEGUNDA FASE que va a ser 1532. El jurista, religioso y teólogo Ramírez
de Fuenleal, obispo de Santo Domingo y presidente de la real audiencia de
Santo Domingo, fue una figura que promovió un cambio importante, al decir
que la encomienda se debía dedicar al tributo y no al servicio personal, porque
era en el servicio personal donde más abusos se cometían contra el indígena.
Desde ahí, a partir de 1532, la encomienda se limitará al tributo de los
indígenas. No obstante, va a haber quejas de determinados encomenderos a la
Corona que decían que en determinadas zonas improductivas los nativos no
podían rendir tributos y solo se les podía sacar provecho a través de los
servicios personales. Va a haber excepciones, vamos a ver a finales del XVI y
durante el XVII, encomiendas donde se presta servicio personal y tributos, pero
se producen tras un pleito entre la Corona y el encomendero.

3) TERCERA FASE: A PARTIR DE 1542-1543, se produce un importante cambio con


las LEYES NUEVAS, llevadas a cabo por Carlos V, que tienen un carácter
“revolucionario”. En ellas se constata la influencia que tuvo Fray Bartolomé de
las Casas: cuando Bartolomé publica la Brevísima relación de la destrucción de
las Indias en 1542 ese discurso llegó a Carlos V, impresionándole su crítica a la
actuación real y a la encomienda en lo que suponía al maltrato indígena por el
encomendero. Esto supuso la supresión de la encomienda (en la cláusula 30 de
las Leyes Nuevas), no de forma inmediata, sino al morir el titular de la
encomienda (pasando a ser sus indios vasallos de la Corona de Castilla). Se
produjo en las Indias una rebelión de los encomenderos, la Rebelión del Perú,
en la que éstos le cortan la cabeza al virrey en Perú. También se produjeron

32
otras rebeliones de encomenderos en México, viéndose obligado Carlos V en
1545 A REINSTAURAR LA SITUACIÓN ANTERIOR, es decir el modelo
establecido por Ramírez de Fuenleal, donde sólo se pedía el tributo y no la
prestación de trabajo personal al indio.
4) EN EL SIGLO XVII, la encomienda estaba ya de capa caída por sus limitaciones y
finalmente se abole en 1720. Las encomiendas habían continuado durante
todo el siglo XVI, siendo ésta su época de auge, mientras que en el siglo XVII
asistimos a una época de declive ante el descenso de la población indígena y el
agotamiento natural. El decreto de abolición de 1720 aduce que la encomienda
en este momento ya no tiene sentido, pues su sentido era premiar a una serie
de individuos que habían supuesto para la Corona el dominio territorial, la
encomienda era un premio. Pero estas gentes, con el paso del tiempo, ya han
podido acumular la riqueza necesaria para adquirir lo que deseen, sin que la
Corona tenga que premiarlos.

6.7. EL AVANCE DE LA CONQUISTA


CARACTERÍSTICAS DE LA CONQUISTA

La conquista es algo que se planificó calculadamente, siendo característica suya la


brevedad en el tiempo de la realización de las grandes conquistas (tres décadas, entre
1519-1550). Fue en una geografía inmensa de difícil orografía (México, América
Central y los Andes) y con pocos efectivos humanos, en la que los españoles
consiguieron imponerse gracias a su superioridad técnica y militar, sin olvidar la
estrecha colaboración indígena, como es el caso de la conquista de México, que no se
puede entender sin la colaboración indígena.

La conquista se desarrolló en un corto espacio de tiempo, tres décadas, en una


inmensa geografía, con pocos efectivos humanos, consiguiendo, a pesar de las
adversidades, imponerse en un medio hostil, gracias a la superioridad técnica y militar
de los españoles, en la que también será muy importante la presencia de perros y
caballos. Aunque a veces lo que más impresionaba no era el poder real de las armas de
los españoles, sino la impresión que causaban cosas como el estruendo de los cañones
en los indígenas.

América fue colonizada prácticamente por la presencia indígena, las grandes


conquistas no se desarrollan sin la colaboración indígena, que preparó alimentos, le
dijo a las huestes qué alimentos eran comestibles, y formaban parte de las huestes,
con las que se alinearon.

También jugó un papel muy importante la creencia de la llegada de nuevos dioses, en


los medios a los que llegaron, México, Perú y las Antillas incluso. El fragmento de
Benzoni está relacionado con esta idea. Benzoni es uno de los principales promotores

33
de la visión antiespañola en el siglo XVI. Su obra es interesante también desde el punto
de vista de la fauna.

Otro punto del avance de la conquista es que es una expansión planificada a través de
focos de población o de asentamiento como lo llama Francisco Morales Padrón, con
plataformas y lugares de aprovisionamiento. En el caso de la conquista de Perú, la
plataforma fue Panamá. Siempre va a haber focos, pero hay excepciones, como la
conquista de Buenos Aires, que no contó con ninguna plataforma, en la que se
embarcaron 4000 personas (incluidas mujeres) que partieron desde España.

También otro rasgo del avance de la conquista será la atención de los expedicionarios
hacia las zonas más pobladas y ricas en metales, como el medio andino. Los espàñoles
también se aprovecharon.

La conquista fue rápida gracias al enfrentamiento entre culturas como mexicas e


incas. La colaboración indígena fue muy importante y sobre todo las huestes
conquistadoras se van a nutrir muchísimo de indígenas. Por eso, hay que comentar
que la zona del cono sur (Chile y Argentina), el avance y la expansión será muy lenta:
sin grandes focos poblacionales, ni minas de oro y plata atractivas para los
expedicionarios. Si no se encontraban con esas grandes riquezas los que se
trasladaban allí tenían que trabajar la tierra para obtener beneficios. Son pequeñas
comunidades indígenas cazadoras-recolectoras, lo que es muy importante, pues no se
puede poner en marcha la maquinaria explotadora si no se cuenta con efectivos
suficientes para que lo ejecuten, sobre los que ejercer la explotación

En el atuendo bélico participan muchos elementos, siendo uno de los más importantes
quizás el uso del caballo, aunque los perros también tuvieron una gran importancia en
zonas de selva en que no se podía usar el caballo. El grado de efectividad del caballo
era muy grande en zonas abiertas. Fragmento: FEDERMANN, Nicolás: Viaje a las
Indias del Mar Océano. Habla de los sitios donde se podía utilizar la caballería,
hablando del miedo y del daño que causaban. Siempre tenemos la mentalidad del
grado de efectividad de las armas, pero en esta época es más importante el miedo y la
sensación de inseguridad que causaban las armas, como en el caso del cañón. El cine
nos ha transmitido una visión engañosa al respecto, presentándonos las armas del
siglo XVI como totalmente efectivas.

LOS MITOS COMO META E IMPULSO CONQUISTADOR

También fueron muy importantes en el avance de la conquista los mitos, que se


convirtieron en el impulso de muchos conquistadores: Fuente de la Eterna Juventud, el
Dorado (búsqueda de oro, que cuenta con personalidades como López de Aguirre y
Quesada de Alcázar), las Amazonas, Jauja, el espejismo de Perú, Sierra de la Plata
(relacionada con las minas de plata), el César Blanco, las Siete Ciudades, etc. Los mitos
sufren distintas transformaciones a raíz de la llegada de conquistadores, como sucede

34
con el mito del Dorado, que al principio se asocia a una serie de lagunas de la cultura
de las muiscas, que hacían emanar oro y objetos de oro. En todo esto influye mucho la
mitología clásica y el pensamiento renacentista.

FOCOS DE ASENTAMIENTO Y POBLACIÓN

La Conquista se haría a través de diversas plataformas que se conquistan y desde


donde se realizan las nuevas conquistas.

 La Española se convertirá en plataforma de conquista de Cuba, Jamaica, Puerto


Rico, Darién y Tierra Firme por distintos conquistadores.

o Cuba será conquistada y poblada por Diego de Velázquez (1511)


o Jamaica será conquistada por Juan de Esquivel (1509)
o Puerto Rico será conquistado por Ponce de León (1508)
o Darién será conquistado por Diego de Nicuesa (1510)
o Tierra Firme será conquistada por Alonso de Ojeda y Rodrigo de
Bástidas (1508)

 El foco antillano permitirá la conquista de San Agustín, México, Panamá y Coro


por distintos conquistadores:

o San Agustín será conquistado por Gordillo y V. de Ayllon


o México será conquistado por H. de Córdoba, J. de Grijalva, Hernán
Cortés, F. de Garay.
o Panamá será conquistada por Núñez de Balboa y Pedrarias Dávila.
o Coro será conquistado por J. de Ampures, A. Alfinger y J. Spira.

 El foco mexicano servirá de plataforma para la conquista de California, el


Interior, Yucatán y Centro América.

o California será conquistada por D. Hurtado de Mendoza, D. Becerra,


Hernán Cortés, Francisco de Ulloa.
o El interior será conquistado por Nuño de Guzmán, C. de Oñate, F.
Vázquez de Granada, P. de Alvarado, F. de Ibarra e I. de Oñate.
o Yucatán será conquistado por los Montejo.
o Centro-América será alcanzada siguiendo el foco mexicano por P. de
Alvarado y C. de Olid.

 El foco panameño: En la conquista de centroamérica, Panamá será la gran


plataforma. Panamá también será el principal foco en la conquista del Perú.

35
o Centro-América será conquistada, siguiendo el foco panameño, por
Hernán Ponce de León, Bartolomé Hurtado, Gaspar de Espinosa,
González Dávila, Andrés Niño Nuevo, F. Hernández de Córdoba y
Pedrarías Dávila.
o Perú será conquistado siguiendo el foco panameño por Pascual de
Andagoya y Francisco Pizarro.

 El foco de Quito: En la conquista de Santa Fe y zona del Amazonas, el principal


foco será el de Quito.

o El conquistador de Santa Fe siguiendo el foco de Quito será Sebastián


de Belalcazar.
o Los conquistadores del Amazonas siguiendo el foco de Quito serán
Alfinger, Nicolás Ferdermann, Jorge Spira, Hutten y Juan de Carvajal.

 El foco bonaerense: En la conquista del Interior y Buenos Aires, el principal


foco será el Bonaerense.

o Los conquistadores del interior siguiendo el foco bonaerense serán


Alvar Núñez e Irala.
o El conquistador de Buenos Aires siguiendo el foco bonaerense será J. de
Garay.

LAS GRANDES CONQUISTAS


De todas las conquistas, es cierto que hay dos muy importantes, la de México y Perú,
por Hernán Cortés y Pizarro.

 HERNÁN CORTÉS (1485-1547)

Hernán Cortés, fue el principal promotor de la conquista de México (1519-1521).


Nació en Medellín en 1485 y estudió en Salamanca, lo que es un dato importante,
porque prácticamente podemos decir que la gran mayoría de los expedicionarios no
tenían formación académica y él si la tenía, lo que genera una gran diferencia al leer
sus obras. En las obras originales, se puede observar la distinta formación a la hora de
escribir en castellano, y a la hora de entenderlos.

Tenía conocimientos de latín y citaba en sus obras a historiadores clásicos. Conocía


también los romances, lo que le permitió expresarse con soltura y estilo en sus escritos
como sus Cartas de relación, un compendio de cartas en su mayoría dirigidas a Carlos
V. Aprendió el oficio de escribano en Valladolid. Es conocido por su gran empresa de
conquista de México, los mexicas o aztecas.

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Ya había participado en la conquista de Cuba y por ello obtuvo una encomienda,
teniendo de antemano no solo una preparación y conocimientos previos a la conquista
de México, sino un estatus social previo a su campaña de la conquista de México, pues
de lo contrario no le habrían concedido fácilmente una encomienda.

Se convertirá en capitán general y gobernador de Nueva España. Muere en Castilleja


de la Cuesta (Sevilla) en 1547.

En la conquista de México fueron muy importantes sus alianzas con los tlaxaltecas, no
se puede entender si no la conquista de México. La conquista de México a pesar de
desarrollarse en dos años, 1519-1521, es un proceso complejo con muchas figuras.

Al leer las cartas de relación de Hernán Cortés encontramos descripciones de


impresiones y comunidades, no se halla una visión de la conquista de México. Destaca
sobre todo la impresión que tiene de las cosas, como de la capital de los mexicas.

“No podré decir yo de cien partes una de las que de ella se podrían decir, más como
pudiere diré algunas cosas de las que vi, que aunque mal dichas, bien sé que serán de
tanta admiración que no se podrán creer, porque los que acá con nuestros propios
ojos las vemos, no las podemos con el entendimiento comprender […]”.

“Hay en esta gran ciudad muchas mezquitas o casas de sus ídolos y en los principales
de ella hay personas religiosas de su secta […]”.

La segunda fuente primaria básica sobre la conquista de México es Bernal Díaz del
Castillo, Historia general. Expresa la fascinación que va a levantar estos grandes focos
poblacionales, estos lugares... empleando conceptos familiares para los europeos:

“[…] Nos quedamos admirados y decíamos que parecía a las cosas del encantamiento
que cuentan en el libro de Amadis […] y algunos de nuestros soldados decían que si
aquello que veían era entre sueños […] ver cosas nunca oídas, ni aún soñadas como
veíamos”.

 FRANCISCO PIZARRO (1477-1541)

Nace en Trujillo en 1477. Parcipó en las guerras de Italia, en las llamadas campañas de
Nápoles, teniendo una formación militar con apenas 20 años, lo que contrasta con su
casi nula formación académica.

Cuando se embarcó a México, fue encomendero y alcalde de Panamá. Dentro de los


soldados que había hasta el momento, desempeña un papel bastante importante.

En 1526 firma una capitulación, la capitulación de la compañía del Levante (con la que
tendrá divergencias con Almagro)

Va a ser asesinado en 1544 en Lima, hecho que produjo las famosas guerras entre los
partidarios de Almagro y los partidarios de Pizarro.

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Expediciones de Pizarro

 Primera expedición en 1524 al sur de Panamá


 En 1526-1527 tiene las primeras noticias de los inca.
 La conquista de Perú se materializa en 1531-1532.
 En 1533 se produce un gran acontecimiento, la ejecución del soberano inca de
Atahualpa. Para asesinar a un soberano había que tener una licencia de la
Corona, cosa que no cumplieron Pizarro y los suyos, lo que creó malestar
 En 1533 Pizarro entra en Cuzco
 En 1533 se produce la salida de Almago hacia Chile. Cuando Almagro llegó a
Chile y se encontró que eran territorios poco fértiles sin recursos ni focos
poblacionales, regresa para reclamar los territorios ocupados por Pizarro en
Perú que le correspondían por su pacto en las capitulaciones. A Almagro
prácticamente no se le adjudicó nada, habiendo muchos conflictos sobre todo a
la vuelta de Chile de Almagro, momento en que se desencadenan las guerras
entre pizarristas y almagristas.

Quizás dentro de esta conquista, lo que más ha calado en el imaginario y la producción


gráfica es el famoso rapto de Atahualpa y su ejecución, que fue en la plaza de Cuzco,
no en el palacio (lo que se ha representado en las imágenes).

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TEMA 2. JUSTIFICACIÓN LEGAL Y DEBATE
HISTORIOGRÁFICO SOBRE EL HECHO
AMERICANO
Sobre la justificación de la conquista podemos decir que la Corona la justificó en base a
los títulos jurídicos, que son de origen medieval. Por títulos jurídicos, nos referimos a
las bulas alejandrinas, tratado de Tordesillas... todas aquellas concesiones que
establecían que los territorios formaban parte de esa Corona.

Son títulos que no tienen en cuenta la opinión del indígena, por lo que fueron
discutidos y replanteados en la época, siendo España la primera en replantearse de
forma crítica la ocupación de América. Van a existir voces contrarias a la ocupación:
Bartolomé de las Casas, Vitoria... en el Siglo XVI. Figuras como estas no las vamos a
encontrar en los franceses y otros conquistadores de América.

El tema del derecho internacional surgirá aquí en España

Cómo se justifica la conquista: Los TÍTULOS JURÍDICOS se pueden dividir en tres:

 Primer descubrimiento y toma de posesión: este derecho de primer


descubrimiento y toma de posesión se basa en la ocupación del primero que
llegue a la tierra. Era un principio que estaba en mente de todos los europeos.
Sin embargo, Bartolomé de las Casas y Francisco de Vitoria, las figuras más
representativas de la crítica, se replantearon este principio porque decían que
no se trataba de tierras vacías sino que ya estaban ocupadas por personas.
Además, señalan que estaban legalmente constituidas y organizadas, que los
Indios eran soberanos de sus tierras y, por tanto, ningún estado puede
despojarlos de ellas. Este principio era admitido por los Europeos no solamente
en el siglo XVI, sino incluso en el siglo XIX, cuando los terratenientes ocupaban
tierras indígenas.

 Bulas Papales: "La donación papal". Otros títulos jurídicos eran las bulas
papales, que se consideraban un documento válido para legitimar a los Reyes
Católicos. En ellas se representa al Papa como un poder teocrático que
entiende en lo temporal y en lo espiritual, siendo este principio defendido por
Juan López de Palacios y Matías de Paz, dos juristas que consideraban que el
poder del papa era universal y, por tanto, legal el permiso si el Papa lo
concedía. Otro documento con un trasfondo espiritual muy fuerte serán los
requerimientos, documento que surge en 1512 y se va modificando con el
tiempo. En este proceso de conquista será fundamental el requerimiento, un

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documento elaborado entre 1512-1513, que responde a las directrices
estatales de justificación y de dominio en virtud de la donación papal. Este
documento se leía a los indígenas para que aceptasen el poder universal del
Papa y la supremacía del Rey. Era un instrumento legal para la justificación de
la guerra.

Referente a las bulas alejandrinas, hay que señalar que tanto ellas como el
requerimiento, son documentos que consideran que el poder del Papa
comprende lo espiritual y lo material, no hay separación de poderes. No
obstante de las Casas y Vitoria consideran que el papa no tiene estos dos
poderes, sino que solamente comprende en materia espiritual y, por tanto,
estos indígenas no se pueden privar de sus dominios aunque sean pueblos
paganos.

 Tratado de Tordesillas (1494). Tratado bidireccional entre Castilla y Portugal,


en que se zanjó el conflicto territorial tras el regreso de Colón y las bulas
papales. Documento válido para satisfacer a ambos países y utilizado para
justificar la presencia americana. Sin embargo, no tuvo el reconocimiento de
otras potencias como Francia, Inglaterra, Holanda... Por ello, encontramos que
en el siglo XVII, aparecen obras como La libertad de los mares, en la que se
defiende la libertad de los mares no por un carácter humanista, sino para que
Inglaterra pudiese participar con libertad en expediciones de conquista. Esto
contrasta con el pensamiento de John Selden, escritor y jurista británico que
publicó una obra donde es partidario de que el mar sea cerrado, un dominio
cerrado a determinadas potencias.

Vamos a hablar de las tres principales figuras: Vitoria, Sepúlveda y de las Casas, en el
debate sobre la naturaleza del indígena.

FRANCISCO DE VITORIA (1483 Vitoria-1546 Salamanca)


No escribió ninguna obra, sino que sus alumnos recopilaron sus lecciones.

Nace en Vitoria en 1483 y muere en Salamanca en 1546, siendo este su lugar de


residencia durante sus últimos años. Fue Catedrático de la Universidad de Salamanca y
es considerado el fundador del Derecho Internacional. Sus primeros estudios los
realizó en el convento dominico de San Pablo en Burgos y entre 1506-1522 marchó a
París, donde tuvo una estancia en la Universidad de París, en los que frecuentó los
ambientes humanistas que enriquecieron su visión cultural.

Regresó a España y enseñó en la universidad de Valladolid. En 1526 consigue la


Cátedra de Teología en la Universidad de Salamanca, ejerciéndola dos décadas, hasta
su muerte en 1546. Su pensamiento tuvo una gran repercusión en sus alumnos y

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círculo, hasta tal punto que parte de su obra la conocemos gracias a sus mismos
alumnos que fueron los encargados de legárnosla. Entre sus obras más destacables
esta su obra Relectio de Indis (1538-1539) y Relectio de Iure Belli (1539). Es un
personaje que tiene una gran relación con el escenario americano, no porque llegase a
ir a América sino porque escribió mucho sobre ella.

El escenario/ las relaciones que él contempla entre España y aquellos pueblos de


América es de violencia. Considera que son unas relaciones totalmente injustas, por
tanto, la solución era la paz, con unas relaciones fluidas, lo que solo podía ocurrir con
la desaparición de la injusticia y la violencia.

Como hombre de leyes, sus argumentaciones remiten al derecho natural y al derecho


de gentes, principios más elementales de todo individuo porque todas las personas
tienen derecho ante la ley. Podemos decir que su visión idealista, el mundo ideal que
contempla de relaciones pacíficas entre españoles e indígenas, debería integrarse en
un plano de igualdad, con deberes consensuados y mutuos entre ambos, sin
discriminación. Esta es la gran utopía es Vitoria, mientras que la utopía de de las Casas
es el aislamiento del indígena, relacionado con las misiones de los jesuitas: lo ideal es
que los indígenas tengan el menor contacto posible con los españoles y los focos
poblacionales para no contagiarse de sus vicios.

Fundamentos de su tesis:

o Igualdad de todos: Los Indios son personas y, por tanto, son libres,
pensamiento compartido por de Las Casas. Considera que los indios tienen
derecho a ser seres humanos totalmente libres, iguales a los otros seres
humanos del mundo. El “retraso” cultural indígena se debe a la falta de
educación y la presencia de costumbres bárbaras.

o Derecho de Soberanía para los Indios: Crítica que vierte hacia los
conquistadores, manifiesta en su obra. El motivo es que considera que cada
nación es soberana de sus tierras y, por tanto, la conquista de América es un
ataque a su soberanía. Considera que todo pueblo tiene derecho a defender su
soberanía y a luchar por su libertad. Los indios son los verdaderos dueños de
sus bienes y no pueden ser desposeídos de ellos, ni si quiera por su “incultura”.

o Derecho del mundo a colaborar en el bien de la paz y solidaridad


internacional. Los indios podrán estar bajo la tutela española mientras dure la
situación de subdesarrollo y el gobierno español debe asentarse en tierras
americanas sólo con el consentimiento mutuo y libre de los indios.

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Podemos concluir que su tesis se sintetiza en que los indios y los españoles son iguales,
puesto que el retraso indígena es debido a la falta de educación y sus costumbres
bárbaras. Otro punto segundo sería que los indios son los verdaderos dueños de sus
bienes y no pueden ser desposeídos por su incultura por tanto, pero si es necesario
que estén bajo la tutela española mientras dure la situación de desarrollo de los
mismos. Sin embargo, Sepúlveda, decía que lo inferior debía estar supeditado a lo
superior, idea tomada de Aristóteles. Un tercer punto es que el verdadero título de
gobierno según Vitoria es el consentimiento mutuo y la libre elección del indígena,
siendo él el que decida si los españoles debían quedarse en sus tierras, no la Corona.

Cuando leamos a Vitoria hay que tener en cuenta su separación del poder terrenal y
ultraterrenal. Casi todos los autores de su época, Aquino, Sepúlveda... casi siempre
conservan el poder temporal y celestial en la figura del Papa, al contrario de lo que
sucede con Vitoria. Para él, hay una clara separación entre el poder civil (gobierno) y el
religioso. Es una opinión que comparte con Bartolomé de las Casas, pero sin embargo,
para Sepúlveda ambas potestades están encarnadas en la figura del Papa, al que él
reconoce como señor del mundo. Prácticamente casi todos los autores de la época
reconocen en la figura del Papa la máxima autoridad del mundo. Según Vitoria, el papa
carece de poder civil y no es el señor del mundo, como afirmaban muchos autores de
la época. Su TEORÍA (la de Vitoria) la podemos sintetizar en cuatro puntos:

1) Potestad civil, que para Vitoria es propia de los pueblos que la transmiten a
sus gobernantes.

2) Potestad espiritual, según Vitoria es de origen y fin sobrenatural, y no está


vinculada a la potestad civil.

3) El Papa no es señor del Mundo y, por tanto, los infieles o paganos, como se
mencionan en su obra, son dueños de sus tierras. Estos infieles o paganos en su
obra eran los indígenas

4) Fundamentos del derecho internacional. “Derecho Natural” y “Derecho de


Gentes”; las relaciones entre América y España se deben de establecer en pie
de Igualdad.

Por tanto, podemos decir que los TÍTULOS ILEGÍTIMOS de dominio según Vitoria son
los siguientes:

 Dominio universal del emperador


 Dominio universal del Papa
 Donación directa de Dios (desacredita la ocupación de América),
 Del primer descubrimiento y posesión
 La degradación moral del indígena. Para Vitoria, la degradación moral
del indígena no es legítima para ejercer el dominio sobre los territorios.

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Por el contrario para Vitoria son TÍTULOS LEGÍTIMOS los que siguen:

 La voluntaria aceptación de la autoridad del rey español: para que un


título sea legítimo, debe haber una aceptación voluntaria de la
población nativa.
 También que existan unas buenas relaciones comerciales: condena la
existencia de impedimentos al comercio en casi todos sus escritos e
incluso justifica que se pueda declarar la guerra en caso de obstrucción
del comercio
 También que en la ocupación de un territorio no se produzcan
obstáculos a la predicación
 Defensa de los indígenas cristianos
 Defensa frente a leyes bárbaras
 Amistad y alianza con el indígena

El problema de la obra de Vitoria es que habla de un marco jurídico, de unas teorías...


se distancia del detalle de la realidad indígena, de su fauna, de su flora, de su trasfondo
cultural.

JUAN GINÉS DE SEPÚLVEDA (1490-1573)


Su pensamiento prácticamente no se parece nada al de Vitoria y de las Casas.

J.G. de Sepúlveda nace en Pozoblanco (Córdoba) en 1490. Es uno de los pesos pesados
del humanismo en su época. Trabajó con Carlos V y realizó sus estudios en Alcalá,
Sigüenza y Bolonia. Es un gran admirador de Aristóteles del que tradujo obras como
Política y Metafísica. Sus teorías tendrán una gran influencia en su obra, tomará
muchas de sus ideas para justificar la servidumbre del indígena, adaptando las
justificaciones aristotélicas a la esclavitud.

Sepúlveda, como gran jurista fue un gran impugnador de la doctrina luterana,


momento en que a mediados del siglo XVI España luchaba contra el protestantismo.
Esto le hizo ganarse el favor del Papa Clemente VII.

Fue cronista y capellán de Carlos V en 1535.

Se trata de una persona que fue muy respetada dentro de la corte, y en el mundo de la
intelectualidad. En el escenario americano destacar que tuvo una gran disputa con de
las Casas en 1550 en la famosa Junta de Valladolid, en el colegio de San Gregorio. En
esta junta se debatieron temas como la condición del indígena (si era igual o inferior),
las condiciones de la encomienda... En esta junta participaron intelectuales y
humanistas de la época. Sepúlveda no llegó a viajar a América, todo lo contrario que
de las Casas, que vivió en persona la realidad americana.

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Entre sus obras más destacables está el Demócrates segundo, que se ha traducido al
castellano como Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los Indios, en el
que se muestra a favor de la (1) donación papal y de la opinión de Palacios Rubio y
Matías Pat, creadores del documento del requerimiento (documento oficial que había
que leer en público), afirmando que las bulas tienen un sentido religioso y político, y
por tanto, legalizan y justifican la presencia española ya que se trata de un justo título.
Otra argumentación que establece en Demócrates Segundo es la (2) superioridad
cultural de los españoles sobre los indígenas, para lo que se inspira en las doctrinas
aristotélicas. Señala que (3) los indígenas incumplían la ley natural con sus (4)
prácticas de sacrificios y ritos inhumanos, p.ej. el canibalismo. De todo lo dicho
anteriormente, se desprende que es legítima la (5) predicación religiosa como una
causa de la guerra justa contra los indios.

Sobre la CONDICIÓN DEL INDÍGENA, según Sepúlveda, es un ser inferior y, por tanto,
debe estar sometido a los españoles, para lo que debe crearse una (1) legislación de
carácter paternalista, como ocurrió con la Legislación para la República de Indios. Al
indígena lo considera un ser desvalido y al que hay que protegerlo.

Otro aspecto a destacar dentro de su pensamiento es que es un (2) gran defensor de


las encomiendas que considera que son necesarias y útiles, no desde un punto de vista
lucrativo, sino porque considera que a través de la encomienda se forzaba a los
indígenas vagos y desvalidos a trabajar. Era un hombre de despacho, extrae sus
conclusiones de la documentación disponible, no de su experiencia y contacto directo
con la realidad americana.

Tiene un (3) concepto peyorativo del indígena, al que considera bárbaro e inhumano,
y literalmente dice "apartados de la vida civil, inferiores en ingenio y virtud
contaminados con tantas impiedades y torpezas tratándose de hombrecillos sin
vestigios de humanidad".

Juan Ginés de Sepúlveda fallece en 1573.

BARTOLOMÉ DE LAS CASAS (1484-1576)


Nacido en Sevilla en 1484 y fallecido en Valladolid en 1566. Llegó a la Española en
1502, formando parte del grupo encomendero de Nicolás Ovando. La predicación de
fray Montesinos le causó un gran impacto en su pensamiento y forma de vida, y dio
un carpetazo a su modo de vida anterior e ingresó en la orden dominica en 1523,
dedicándose a partir de ahora a la defensa del indígena, hasta su muerte. Plantea la
utilización del negro para sustituir al indígena, llegando incluso a plantearse la cuestión
del negro.

Fue obispo de Chiapas en 1544, año en el que llegó su famoso proyecto utópico de la
Verapaz, que terminó fracasando: proyecto de penetración pacífica que implicaba la

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prohibición de que ningún español podría pasar a Verapaz, para evitar el contacto con
el indígena, que acabaría por contaminar al nativo.

Mantuvo un interesante debate con Sepúlveda en la Junta de Valladolid (1550) en el


colegio de San Gregorio. En esta junta se debatieron temas como la condición del
indígena (si era igual o inferior), las condiciones de la encomienda... En esta junta
participaron intelectuales y humanistas de la época.

SIGNIFICACIÓN DE SU OBRA

Sobre el significado de su obra, ésta se destaca por su denuncia contra el maltrato


hacia el indígena, muestra una defensa de los oprimidos proclamando todos sus
derechos. Podemos decir que su vida y su doctrina son inseparables, no se puede
conocer su pensamiento sin saber su trayectoria y su forma de vida, su viaje a América
y su contacto con Montesinos. Terminó convirtiéndose en la voz del indígena y de la
lucha por la justicia, creándose el cargo de protector de indias. Va a ser un implacable
crítico de los conquistadores. Uno de sus puntos negros es su defensa del indígena fue
proponer esclavos negros en vez de indígenas, como se puede constatar en su Historia
de las Indias (vol. I, II), pero posteriormente se arrepintió.

BREVÍSIMA RELACIÓN DE LA DESTRUCCIÓN DE LAS INDIAS

Su obra más conocida es la Brevísima relación de la destrucción de las Indias, que


forma parte de una serie de memoriales dirigidos a Carlos V. Fue redactada en 1542,
para denunciar los abusos de la conquista y no fue impresa hasta 1552 en Sevilla,
publicada sin licencia real. A Carlos V le causó tanto impacto la lectura de la Brevísima,
en que se narraban todas las troperías cometidas en Nuevo Mundo, que supuso la
abolición de la encomienda con las Leyes Nuevas. Sin embargo, se produjo una
rebelión de los encomenderos en Perú y México, y en 1545 se volvió a establecer la
encomienda. Aún así, la obra de de las Casas tuvo muchísimo impacto en el emperador
Carlos V, que llegó incluso a intentar abolir la encomienda.

En esta obra se refleja ese fervor de de las Casas se refleja en sus contraposiciones,
cuando habla en sus obras de mansas ovejas (indígenas) frente a los fieros lobos
(españoles). La Brevísima tiene una misión denunciadora más que un carácter
historiográfico, de ahí que haya surgido un gran debate en la actualidad sobre su
significado y valor histórico.

En cuanto al significado de la Brevísima de Fray Bartolomé de las Casas encontramos


una clara contraposición entre los 'fieros lobos' (españoles) y las 'mansas ovejas'
(indígenas). En esta obra, respecto a la concepción del hombre queda patente la
unidad del derecho humano, fundado sobre una serie de derechos naturales y
atributos fundamentales: racionalidad, libertad y sociabilidad.

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Según el SILOGISMO LASCASIANO el hombre es libre y si el indígena es hombre, el
indígena es libre.

p --> q

r=p

-------

r --> q

(Donde p= el hombre, q= es libre, r=indígena; primera premisa: si eres hombre eres


libre; segunda premisa: el indígena es hombre; conclusión: el indígena es libre)

En cuanto a los FACTORES RELIGIOSOS, la idea es que se debe hacer la evangelización


de los indios porque la religión cristiana es la única y la verdadera. Por este motivo,
hay que atraer a todos los indígenas hacia la evangelización por la única vía pacífica, no
siendo la guerra el modo de predicar la verdadera fe. Tiene un aspecto contradictorio
Las Casas, pues plantea que se mantengan las religiones autóctonas, plantea el
proyecto utópico de la 'Vera Paz'

LAS CASAS EN LA PERSPECTIVA HISTÓRICA: DETRACTORES Y PERSPECTIVA


HISTÓRICA: LA LEYENDA NEGRA

Se ha creado un intenso debate en torno al significado de su obra. Su obra ha creado


una polarización evidente y un debate entre lascasistas y antilascasistas, sin dejar
indiferente a nadie. La Leyenda Negra se ha considerado que empezó a tomar cuerpo a
partir de la publicación y difusión de la “Brevísima relación de la destrucción de las
Indias” de Bartolomé de las Casas. El término “Leyenda Negra” se acuñó a principios
del siglo XX cuando Julián Juderías publicó su libro “La Leyenda Negra” (1911). Este es
el término que se suele utilizar para referirse a un conjunto de textos u opiniones que
refieren un papel negativo de la visión española en América.

Para la Conmemoración del V Centenario verán la luz libros como “La Leyenda Negra”
de Miguel Molina Martínez y “La Leyenda Negra. Historia y Opinión” de Ricardo García
Cárcel.

Julián Juderías definió la Leyenda Negra (1911) como “el ambiente creado por los
fantásticos relatos que acerca de nuestra Patria han visto la luz pública en casi todos
los países: las descripciones grotescas que se han hecho siempre del carácter de los
españoles como individuos y colectividad…”

Más tarde, Julián Marías (1985) la define como “la Leyenda Negra consiste en que,
partiendo de un punto concreto –suponemos que cierto- se extiende la condenación y

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la descalificación a todo el país a lo largo de toda su historia, incluida la futura. Esto es
lo que se inicia para España desde el siglo XVI y se condena en el siglo XVII y adquiere
nuevo ímpetu a lo largo de todo el XVIII y reverdece con cualquier pretexto, sin
prescribir jamás”.

La “Leyenda Negra” se centra en la conquista como una invasión destructora, en


condenar la actuación española como violenta, sin escrúpulos, codiciosa, etc.; en
reconocer que la colonización fue un verdadero genocidio con una invasión
extremadamente violenta.

Fray Bartolomé de las Casas no deja indiferente a nadie, sigue la visión antiespañola.
Entre sus detractores se encuentran: Fray Toribio de Benavente, Antonio de Solís,
Marcelino Menéndez y Pelazo, Julián Juderías, Rómulo D. Carbia, Ramón Menéndez
Pidal.

La corriente reivindicativa considera que es injusto hacerle responsable de la Leyenda


Negra aunque fue utilizado por los enemigos de España para desacreditarla. En la
corriente reivindicativa encontramos a Lewis Hanke, Manuel Jiménez Fernández, Juan
Pérez de Tudela, Juan Friede.

En su obra las Casas propuso utilizar a esclavos negroafricanos en lugar de a indígenas.


¿Qué se desprende de sus escritos y cuál era la situación del esclavo africano en estos
tiempos? No es posible entender la colonización española de América sin los esclavos
africanos que tienen protagonismo en los primeros años del siglo XVI tras la
espectacular caída de los indígenas antillanos. Bartolomé posteriormente rectificó en
lo de sustituir a los indígenas por mano de obra negroafricana, y encontramos a muy
pocos autores en estos momentos que se preocupen por la condición social y la
situación de estas gentes.

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TEMA 4: ORGANIZACIÓN
ADMINISTRATIVA Y ECLESIÁSTICA EN LAS
INDIAS
1. Organización administrativa de la América española
EL modelo político-administrativo de la América española de la primera mitad del siglo
XVI estuvo en continuo proceso de transformación y cambio, como resultado de la
incorporación de nuevas tierras, además de las circunstancias locales y las propias
directrices de la corona. Dicho modelo quedó plenamente configurado con Felipe II y
descanso en tres principios básicos:

1. La subordinación de las instituciones indianas y sus titulares a la autoridad


suprema y universal que representaba el Consejo de Indias.
2. La consideración de los asuntos según su naturaleza, para lo que se
establecieron 4 ámbitos o ramos: gobierno, justicia, hacienda y guerra.
3. La concepción territorial de las instituciones.

Estas instituciones se crearon porque la Corona en ningún momento permitió que


surgieran poderes señoriales o estamentales en sus dominios de ultramar, los cuales se
interpusieran entre ella y los colonos. De este modo, configuró una estructura vertical
con una serie de instituciones que debían entender en materias específicas sobre los
cuatro ramos señalados. No obstante, la propia corona delegó en la figura de una
misma persona jurisdicción suficiente para entender en diferentes materias y evitar
problemas jurisdiccionales, como fue la figura del virrey.

Se puede establecer una clara evolución administrativa del gobierno en


Hispanoamérica como es la siguiente:

La Casa de la Contratación (1503-1790)


Su creación se remonta a 1503 con sede en Sevilla, estando ubicada en las
dependencias de los reales alcázares, hasta que en el 1707 se trasladó a Cádiz,
tratándose de una institución que se encargaría del comercio y control de movimiento
de pasajeros de Indias, además de ser Tribunal de Justicia y Escuela Náutica. Con
anterioridad, el peso de los asuntos indianos venía recayendo en el arcediano de la
catedral hispalense Juan
Rodríguez de Fonseca.

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Inicialmente contó con tres oficiales: un factor, un tesorero y un contador que hacía las
veces de escribano, no siendo creado el cargo de presidente hasta 1557. Con el paso
del tiempo el número de miembros se multiplicó, los cuales eran nombrados por el
rey, que tenía en cuenta su formación y habilidad en la materia. Sin embargo, a partir
del XVII los nombramientos recayeron sobre individuos de escasa preparación, debido
a la venta de cargos públicos por la precariedad de las arcas reales, y en algunos casos
dicha venta era con carácter vitalicio o hereditario. Un buen ejemplo es el conde-
duque de Olivares, nombrado en 1625 alguacil mayor y escribano mayor de la Casa con
carácter perpetuo y hereditario.

Las competencias de la Casa de la Contratación son las siguientes:

a) Control de mercancías y pasajeros: registro de barcos y cargamentos


para saber el cómputo del tráfico mercantil; actuaba igualmente como
aduana de fiscalización (avería, almojarifazgo, tonelaje, etc.); control de
emigrantes mediante la concesión de licencias, que estaban registradas en
los libros de asiento y formaron parte de lo que se conoce como Catálogos
de pasajeros a Indias, mostrando un especial interés en aquellos colectivos
que se les había prohibido el embarque como judíos, cristianos nuevos,
herejes, moros, etc.

b) Tribunal de Justicia: tenía competencias judiciales en navegación y


comercio, y desde 1511 gozó de plena jurisdicción civil y criminal para
actuar en tales casos, concretándose mejor estas competencias en las
ordenanzas de 1539. Incluso podía actuar como un tribunal independiente
de la audiencia sevillana. A partir de 1583 su estructura jurisdiccional fue
reforzada con la creación de la figura del fiscal y de la audiencia de la
Contratación, integrada por un presidente, dos jueces, un fiscal, un relator y
un escribano.

c) Escuela Náutica: se dedicó a la enseñanza náutica y de cosmografía. En el


1508, fue instituido el cargo de piloto mayor, siendo la primera designación
a Américo Vespucio, al que le siguieron otros ilustres navegantes como Juan
Díaz Solís o Sebastián Caboto. En 1523 se creó el cargo de cosmógrafo, que
consistían en un fabricador de cartas e instrumentos. Y en 1552 se completo
el organigrama con la cátedra de Cosmografía.

La Casa de la Contratación se convirtió en la primera y verdadera escuela náutica de


Europa. De allí salieron obras como:

- Fernández de Enciso: Suma de Geografia (1519)

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- Pedro de Medina: Arte de Navegar (1545), Regimiento de Navegación (1552).
- Juan Escalante de Mendoza: Itinerario de Navegación (1575).

El Consejo de Indias (1523-1834)


Se trata del organismo superior y central en todos los asuntos del gobierno indiano,
distinto e independiente a los demás Consejos de la Península. Hasta el momento de
su creación todas las cuestiones relacionadas con el Nuevo Mundo habían sido
asumidas por miembros del Consejo de Castilla como Juan Rodríguez de Fonseca, que
junto a
Cristóbal Colón con funciones administrativas sobre las tierras descubiertas hasta
1523.
Se trata de un órgano colegiado al que el rey “consulta”. Se pueden establecer una
serie de etapas en su evolución histórica:

- 1493-1523: Rodríguez Fonseca (sólo funciones administrativas, el resto


dependientes del Consejo de Castilla).

- 1523: creación con plena autonomía y autoridad, siendo su organigrama:


presidente con 4-5 consejeros, secretario-fiscal, relator-contador.

- 1571: cosmógrafo y cronista de Indias: López de Velasco, Antonio de Herrera,


León Pinelo. En el XVIII surge la Real Academia de Historia.

- Siglo XVIII: Reformas borbónicas que limitan su autoridad por la presencia de


una serie de instituciones

I. Secretaría de Marina e Indias (1714).


II. Secretaría de Justicia y Patronazgo (1787).
III. Creación de Ministerios (1790): Asuntos Exteriores, Guerra, Marina, Justicia
y Hacienda.
IV. 1812: Abolición por las Cortes de Cádiz.
V. 1814: Restablecimiento por Fernando VII
VI. 1834: Abolición definitiva.

Las funciones del Consejo de Indias son:

a) Legislativas: Elaboración de leyes, como redacción de textos y debates; consulta al


rey; aprobación real (ley). Todo ello plasmado mediante reales cédulas, reales
provisiones o reales leyes. En este sentido destaca la labor recopilatoria sobre la
legislación real por Juan de Ovando (1571), Alonso de Zorita (1574), Cedulario de
Encinas (1596), Sumarios de Aguiar y Acuña (1628), Recopilación de León Pinelo (1636),

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Recopilación de leyes de los reinos de Indias (1680), Notas a la Recopilación de Leyes de
Indias (Manuel J.Ayala), Nuevo Código de Leyes de Indias (1792).

b) Judiciales: en materia de justicia actuaba como tribunal supremo tanto en materia


civil como en criminal, tratándose de un tribunal de última instancia, donde se
producen las apelaciones de las audiencias indianas y las apelaciones de la Casa de
Contratación.

c) Eclesiásticas: en virtud del Patronato Real, tenía capacidad para proponer al rey
nombres para la designación de obispos para su posterior presentación al Papa, así
como la erección de iglesias, conventos, hospitales, universidades, envío de
misioneros, etc.

d) Hacendísticas: desde su origen se ocupaba de todo lo pertinente a la real hacienda


indiana. No obstante, a partir de 1557, estas funciones pasaron al Consejo de
Hacienda, y en 1595 volvió a tener participación en estas materias junto con los
consejeros de Hacienda. Asimismo, se encarga de la gestión de ingresos de los diezmos
eclesiásticos; del quinto real y los tributos indígenas; almojarifazgo de mercancías;
alcabalas; control de oficiales reales mediante visitas, residencias, revisiones de
cuentas, etc.
Instituciones de gobierno en Hispanoamérica
El historiador de derecho indiano Alfonso Garcia Gallo (1911-1992) establece las
siguientes etapas del gobierno en la América española:

I. Virreinato de Cristóbal Colón (1492-1499): comienza con el modelo de gobierno


establecido en las Capitulaciones de Santa Fe, donde Colón fue nombrado virrey y
gobernador de las tierras por descubrir, convirtiéndole en la única autoridad superior
de aquellos territorios.

II. Sistema de provincias y gobernaciones (1500-1511): los errores políticos de Colón


y la nueva política descubridora llevada a cabo por la Corona, produjeron la aparición
de un nuevo sistema político-administrativo, como fue la división de las nuevas tierras
en provincias o gobernaciones, siendo sustituido el gobierno de Colón por el de Nicolás
Ovando, este último ejerciendo el cargo como gobernador.

III. Restablecimiento del Virreinato Colombino (1511-1523): tras ser reconocidos


los derechos de Diego Colón sobre los títulos de su padre, fue nombrado virrey-
gobernador de La Española. La vuelta al orden virreinal presentó importantes
novedades, como limitarse la jurisdicción solo al ámbito de La Española y
contrarrestándose su poder por el establecimiento de la Audiencia en 1511.

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IV. Retorno al sistema de gobernaciones (1524-1535).

V. Los grandes distritos (1535-1565): los roces jurisdiccionales con las audiencias y
los conflictos territoriales, provocaron cambios como el surgimiento de los virreinatos
de Nueva España y Perú, además de la creación de numerosas audiencias: Santo
Domingo, Guatemala, Santa Fe y Manila.

VI. La consolidación del sistema (1565-1750): a partir de la segunda mitad del siglo
XVI, la corona se centro en corregir los desajustes del sistema y en consolidarlo. Para
ello, potenció la naturaleza jerárquica de la administración.
Organización del poder en Hispanoamérica
Primeramente se encontraba la autoridad del rey seguido por el Consejo de Indias y en
un tercer lugar el virrey. Este último podía desempeñar diversas funciones, como son:

I. Gobierno: gobernador, gobernador dependiente, alcalde mayor-corregidor.


II. Justicia: presidente de audiencia, alcalde mayor-corregidor.
III. Militar: capitán general, teniente capitán General.
IV. Hacienda: supervisor-superintendente, oficial real, alcalde mayorcorregidor.
V. Eclesiástica: vicepatrono, arzobispo, obispo, Inquisición, clero secular/ clero regular.

El Virrey
La institución virreinal aparece como la cúspide del poder en las Indias y se titula el
virrey. Sus antecedentes se encuentran en la corona de Aragón, siendo considerado
en la América española como el “alter ego” del rey. Por esta razón era investido de
amplios poderes y adornado del máximo prestigio. Era un símbolo de centralización
política que encarnaba la expresión y defensa de la idea de monarquía.

Desde 1535 el título de virrey dejó de ser hereditario, para convertirse en un


funcionario de la corona revestido de la más alta consideración. Dotado de amplias
facultades pero con un tiempo limitado (4-6 años), su cargo era ejercido al principio
por un periodo indeterminado, pasando más tarde a ser fijado por un mandato de seis
años que podía ser prorrogado por el monarca. En 1629 el conde-duque de Olivares
estableció una duración de tres años a pesar de la oposición del Consejo de Indias que
consideraba que era muy poco tiempo para un puesto tan complejo. Algunos virreyes
gobernaron dilatados periodos como Antonio de Mendoza en México (15 años) o
Francisco de Toledo en Perú (12 años). En cambio, otros virreyes como el marqués de
Falces no pasaron de un año o un caso excepcional como Pedro Nuño Colón de
Portugal, que falleció repentinamente tras permanecer 5 días al frente del virreinato.

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La mayoría de los virreyes procedían de la nobleza, solo en raras ocasiones provenían
de la jerarquía eclesiástica y con un carácter interino para sustituir al virrey fallecido o
cesado. En el siglo XVIII con los borbones, se empezó a tener en cuenta los méritos, de
ahí la presencia de miembros de la burguesía con un extraordinario currículum en la
escala militar. Un ejemplo son los virreyes de la Plata, expertos militares. En cambio
con los Austrias era más por recompensa que por actitudes.

Los virreyes ostentaron la máxima categoría en todas y cada una de las esferas de la
administración pública y tuvieron facultades para intervenir prácticamente en la
totalidad de los asuntos del virreinato:

I. Políticas: representante del Rey, con capacidad de dictar leyes y ordenanzas,


siendo uno de los virreyes más activos Francisco de Toledo, con unas
ordenanzas extraordinarios sobre la distribución de la población, de indios,
minas, etc.

II. Eclesiásticas: vicepatrono, con la capacidad de nombrar cargos inferiores.


Velaba por el buen orden entre obispos y procuraba la correcta administración
de diezmos, así como la conservación de hospitales y obras pías.

III. Judiciales: limitadas por la audiencia de su distrito. No teniendo que ser el


virrey hombre de leyes, podía presidir la audiencia, aunque carecía de voto
pero podía subscribir las sentencias.

IV. Económicas: superintendente de la Real Hacienda; control de la fiscalidad.

V. Administración: nombra cargos administrativos y da órdenes desde el punto


de vista administrativo.

VI. Militares: rango de capitán general. Mando supremo de las tropas y


competencia suya garantizar la defensa y seguridad del virreinato.

Los virreinatos aparecieron en las siguientes fechas:

- Virreinato de Nueva España: 1535


- Virreinato del Perú: 1542
- Virreinato de Nueva Granada: 1719-1740
- Virreinato del Río de la Plata: 1776

Las audiencias

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La audiencia era el tribunal de justicia que podía asumir funciones de gobierno. La
primera fue creada en 1511 para vigilar a Diego Colón. Nos referimos a la Audiencia de
Santo Domingo, que además de controlar al hijo del Almirante, igualmente actuó como
tribunal de justicia. En 1527 apareció la primera audiencia en México para controlar a
Hernán Cortés, con el que tuvo numerosos conflictos. En el 1530 surgió la segunda
audiencia en territorio mexicano, suplantando a la primera con el objetivo de impedir
abusos. En adelante se produjo la multiplicación de audiencias por todas las regiones
bajo control castellano.

En estos tribunales de justicia no actuaba un solo individuo, sino de forma colegiada,


como eran los oidores (jueces). Todo esto se hacía a semejanza de las chancillerías
peninsulares (Granada y Valladolid), pero con importantes diferencias al tener
funciones de gobierno y hacienda, puesto que además de ejercer funciones de justicia,
incorporaba otras competentes a la Real Hacienda. Otra labor realizada por los oidores
fue de control, actuando como la “policía”, en caso de que el virrey gobernase
escandalosamente o se corrompiese. En estos casos los oidores podían denunciar y la
audiencia podía actuar.

Se pueden establecer varios tipos de audiencias:


I. Audiencias virreinales: presididas por el virrey con sede en la capital del virreinato.
II. Audiencias pretoriales: con sede en la capital de provincia mayor y presididas por el
gobernador del distrito o capitán general.
III. Audiencias subordinadas: el resto de los centros. Desde el punto de vista judicial
estaban subordinadas a las otras dos audiencias. Por ejemplo, una sentencia en una
audiencia pretorial podía ser recurrida por una audiencia virreinal, aunque
políticamente fueran independientes.

El gobierno local: los cabildos


La trayectoria de los cabildos es desigual, porque en cualquier momento su poder
podía ser suspendido por la corona. Se trataba de un poder municipal y popular que
tuvo momentos destacados en el XVI-XVII, mientras en el XVIII pasarían a ser
controlados por las reformas borbónicas. Su participación fue muy destacada durante
la Guerra de la
Independencia, como así ha dejado por escrito en varios estudios el catedrático de
historia de América, Miguel Molina Martínez.

Su implantación en América se hizo conforme al viejo concejo municipal castellano y


alcanzó un desarrollo extraordinario, apareciendo el cabildo desde el principio como
una manifestación del poder político de las recién fundadas ciudades y como portavoz
de las demandas y anhelos de sus pobladores. Es decir, el cabildo apareció como una
institución encargada del gobierno de la ciudad y su territorio. Por ello, desempeñó un

54
papel destacado en el proceso colonizador de la ciudad y durante mucho tiempo fue la
mejor expresión de las oligarquías locales.

Los máximos responsables de los cabildos eran los alcaldes y regidores, que se
encargaban respectivamente de la justicia y del regimiento de la ciudad. Los alcaldes
por lo general eran dos, de primer y segundo voto. Su función principal era la
administración de justicia en primera instancia de las causas civiles y criminales con el
asesoramiento de un juez letrado. Su nombramiento era anual. Los regidores
constituían el verdadero cuerpo de la institución, cuyo número fluctuaba entre 6 a 12,
según el tamaño e importancia de la ciudad. La forma de designarlos era distinta según
la época, bien por merced real o venta de su cargo. Sus competencias se extendían a
todo lo relacionado con la administración de la ciudad, desde los abastos, la policía,
temas de salud, etc.

A partir del XVII, como consecuencia de la venta de cargos públicos, fenómeno que
terminó generalizándose en diferentes ámbitos de la administración; la institución del
cabildo terminó perdiendo gran parte de su carácter representativo, debido a que
grupos influyentes y determinadas familias se hicieron cargo de su control. Por este
motivo, muchos autores han llegado hablar cabildo de los hacendados y de las elites
mercantiles, convirtiéndose el cabildo en un instrumento del “patriciado urbano” para
consolidar su posición dominante.

Se pueden distinguir dos tipos de cabildos:

 El Cabildo abierto: fue una modalidad de representación popular que consistía


en la reunión de vecinos para debatir problemas en común y adoptar acuerdos
entre ellos sobre asuntos como la disponibilidad de agua de regadío, traslado y
mejor ubicación de su ciudad, recaudación de impuestos, etc.

 El Cabildo de Indios: fue la base de la organización política de los pueblos de


indios. Su estructura era un fiel reflejo del modelo castellano y lo componían
los alcaldes, dos o cuatro regidores (todos ellos indígenas), los cuales solían
reunirse en la plaza mayor y también en la misma iglesia.

55
TEMA 5: LA EXPLOTACIÓN DE LOS
RECURSOS ECONÓMICOS
a. La propiedad de la tierra

b. La minería

c. Los obrajes

d. La 'granjería de perlas'

e. El régimen de monopolio comercial (No es explotación en sentido estricto)

TEMA 5A. LA PROPIEDAD DE LA TIERRA


Con respecto a la propiedad de la tierra, para hablar de ella hay que tener en cuenta
como los españoles acceden a ella. En la primera mitad del siglo XVI, la propiedad legal
se obtenía mediante concesión o “merced real” que consistía en la cantidad o en la
concesión de una determinada proporción de tierra por merced real. Al principio la
Corona controlaba a través de los municipios la concesión de mercedes de tierra y
posteriormente el control de la Corona pasó a las audiencias y los virreyes.

La tierra o parcelas concedidas variaban según el grado de participación o implicación


durante la conquista, los méritos conseguidos durante la conquista, no tiene el mismo
equivalente al linaje por sangre en Europa. De aquí surgen las peonías que eran las
tierras que se le concedían a los peones y las caballerías que se les concedían a
aquellos expedicionarios que aportaban caballos.

En la Recopilación de las leyes de Indias, se manifiesta el número de fanegas de la


peonía. La encomienda se concedía a los grandes dirigentes expedicionarios, no a
todos los implicados en la expedición. A los peones y caballeros se les concedían
peonías y caballerías.

FORMAS DE ACCESO A LA PROPIEDAD DESDE 1550


Con respecto a las formas de acceso a la propiedad desde 1550, en la segunda mitad
del XVI, una forma de acceso fue mediante la compra de mercedes de tierra, para
adquirirla. Por ejemplo, en época del virrey Antonio de Mendoza, primer virrey de
Nueva España, se concedieron mercedes de tierra equivaliendo una caballería a 41
hectáreas y una merced para estancia de ganado mayor abarcaba hasta 1750
hectáreas.

56
Otro método que se va a dar desde 1550 es mediante la compra de tierras a los
propietarios indígenas: muchas veces no se produce la compra, sino que se usurpa
directamente, no hay documento que avale que esas tierras son suyas. Por este
motivo, esta forma de acceso a la propiedad era una fuente de múltiples fraudes.

Se podía obtener la tierra por diferentes métodos, tanto legales como fraudulentos, a
las comunidades indígenas, como podía ser mediante la presión previa del
encomendero. Por ello, algunos autores han llegado a identificar a la encomienda con
la hacienda, por el mecanismo de compra, pero son diferentes. Siempre se cae en el
error de confundir la hacienda con la encomienda: la hacienda se constituye como tal
mediante la apropiación de un propietario legal o fraudulenta de determinadas tierras
a través de la acumulación de capital y el encomendero no, es por méritos. Conforme
va decayendo la encomienda se va constituyendo la hacienda, que se constituyen en
grandes unidades económicas y productivas que abastecen de productos.

Otro mecanismo fue mediante composiciones de tierras, que son usurpaciones a


través de cantidades de dinero: legalizar una actividad fraudulenta. Estas
composiciones aparecen a partir de finales del siglo XVI y se generalizan a lo largo del
siglo XVII.

En definitiva, se produjo la concentración de tierra en pocas manos, dando lugar a la


aparición de latifundios, fincas rústicas de una gran extensión, lo que son las
haciendas.

ORÍGENES DE LA HACIENDA
Fenómeno hacia finales del siglo XVI y principios del XVII, en torno al cual se ha
generado un debate historiográfico, aún vigente.

Las haciendas podían ser grandes propiedades agrícolas en las que destacaba la
plantación de azúcar, cacao (sobre todo para el caso antillano). Se trata de grandes
unidades productivas de la tierra, aunque también podían tener un uso ganadero,
como ocurre en el caso de las Estancias. Las haciendas con grandes plantaciones van a
estar ubicadas en las zonas tropicales como México, las Antillas y Perú. En el caso de
las Estancias las regiones ganaderas más importantes son el norte de México (actual
Sonora y Chihuahua), la región de Guadalajara y la región de la Pampa Argentina.

Como señala Susana Ramírez en su obra "Patriarcas provinciales, la tenencia de la


tierra y la economía del poder en el Perú colonial", la gran propiedad o hacienda es un
concepto genérico que no se puede aplicar por igual, porque las formas de la
propiedad rural de la tierra tuvieron diversas formas de uso, como fue la estancia, la
hacienda y el trapiche o ingenio. Muchos ingenios tenían un trapiche incluido en su
medio, aunque no siempre tenía por qué ser así. En cuanto a la estancia, se dedicaban
a la ganadería y la producción de carnes, cebos, lana... La hacienda combinaba el

57
cultivo con la cría ganadera. Los ingenios o trapiches fueron complejos agroindustriales
precursores de las plantaciones de hoy en día. Siempre se señala a México como el
lugar típico de las haciendas, quizá porque ha sido el mejor estudiado, un buen
ejemplo es la obra de François de Chevalier que trata sobre la hacienda mexicana y se
titula "La formación de los latifundios en México. Tierra y sociedad en los siglos XVI y
XVII", donde hace un recorrido de la propiedad de la tierra desde los mexicas o aztecas
hasta el siglo XVIII, mostrando como las comunidades aztecas van perdiendo su tierra y
con qué mecanismos se termina estableciendo la gran propiedad de la tierra o
hacienda y cómo llegó a consolidarse.

Con respecto a los orígenes de la hacienda, la hacienda comenzó a ser visible a finales
del siglo XVI y principios del siglo XVII, en un momento en que el sistema de la
encomienda se encontraba en debilitamiento. La aparición de la gran propiedad de la
hacienda ha originado un gran debate historiográfico que sigue vigente en la
actualidad. Este debate aborda sobre todo las CAUSAS DE SU SURGIMIENTO, que son
varias las planteadas por los autores:

 Factores previos (Serrera Contreras). Hay unos factores previos que posibilitan
el surgimiento de la hacienda. Según este autor, las causas hay que buscarlas
en el crecimiento de las ciudades y un aumento de la demanda de productos de
éstas, por lo que la hacienda jugó un papel muy importante como núcleos
abastecedores de las ciudades. También como abastecedoras de las propias
minas.

 Crisis demográfica (Borah, Gibson). Otros autores como Borah y Gibson


plantean que la hacienda surge con la crisis demográfica indígena, de modo
que hubo menos indígenas que repartir y más territorios vacíos, produciéndose
una pérdida de importancia del indígena en el abastecimiento de las ciudades.
Por esta razón se produjo un alza de la demanda de productos de las haciendas
cuyos precios y salarios se adaptaron mejor a la situación comercial.

 Crisis minera (Chevalier). Chevalier considera que el factor determinante es la


crisis minera por abandono de la actividad minera en provecho de la
agricultura, lo que produjo un trasvase de población que trabajaba en las minas
a la hacienda del campo. La hacienda es una unidad cerrada, aislada y
autosuficiente. De esta manera la gran propiedad se va a ir consolidando
gracias a la incorporación de mano de obra indígena.

 Según Miguel Molina, la gran propiedad/hacienda se consolida gracias a estos


tres factores.

VISIÓN TRADICIONAL

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Una cuestión que hay que preguntarse es si la hacienda es un mundo cerrado, una
empresa capitalista.... Según la visión tradicional, el primer dibujo que va a trazar de la
hacienda la acerca a lo feudal, la considera un mundo cerrado, más una institución
social que una empresa económica, por esta razón la hacienda es una gran
PROPIEDAD POCO PRODUCTIVA, porque se cultiva parcialmente y quedan tierras
baldías porque el propietario tiende al autoconsumo. Además, se invierte muy poco
en capital y la tecnología es muy escasa.

Esta es la visión tradicional de la hacienda. También esta visión tradicional considera


que su MODO DE PRODUCCIÓN ESTÁ BASADO EN MÉTODOS COMPULSIVOS como la
vinculación permanente de la mano de obra a la tierra de la gran propiedad.

De esta manera, como ha afirmado Chevalier, LA HACIENDA VA DIRIGIDA A OTORGAR


UN PRESTIGIO SOCIAL, siendo antes los fines sociales del propietario que los
económicos, con el objetivo de ejercer una influencia política. Se documenta el
absentismo de la persona del hacendado, pues son personas que lo que busca es un
prestigio social.

NUEVOS PLANTEAMIENTOS

Este punto le ha llevado muchas críticas a Chevalier por parte de diferentes


historiadores que han estudiado recientemente la hacienda. Según los estudios más
recientes, que se traducen en artículos más que en monografías, sobre algunas
haciendas, se afirma que las haciendas no guardan una relación de similitudes las unas
con las otras sino que cada una es un caso particular y diferente, con desigual grado de
implantación. No obstante, hoy en día se sabe que las haciendas eran pequeños islotes
en el territorio y que junto a éstas existían pequeñas propiedades que estaban
vinculadas. Como han demostrado los nuevos planteamientos, según estos nuevos
planteamientos, frente a la visión tradicional, señalan que la vinculación de la mano de
obra a la gran propiedad es errónea, porque hay zonas en las que la mano de obra es
móvil, mientras que en otras la mano de obra está vinculada al territorio. Según estos
nuevos planteamientos, plantean que hay un DESIGUAL GRADO DE IMPLANTACIÓN
de la hacienda, no es preponderante en todas las regiones, habiendo un predominio
de propiedades indígenas en determinadas zonas, como en el caso de Oaxaca.

Los nuevos planteamientos dicen que existe un desigual grado de implantación.


También rompe con el MITO DE LA MANO DE OBRA DEPENDIENTE (Borah y
Chevalier), por la existencia de un peonaje endeudado. Estos autores dicen que existe
la contratación de trabajadores asalariados, y de un sistema de vinculación muy
diverso según la región.

También hablan de la HACIENDA CON UNA ORIENTACIÓN HACIA LOS MERCADOS,


criticando el modelo de producción social que plantea la visión tradicional. La hacienda
adquiere una orientación hacia el exterior, por una producción orientada hacia el

59
exterior, adquiriendo la producción un sentido mercantil: se producen cultivos según
la distancia de los mercados, los dueños se adaptan a la coyuntura económica…Todo
esto supone una crítica al modelo autosuficiente. También estos nuevos
planteamientos dicen que en la hacienda existen una GRAN MOVILIDAD Y
TRASPASOS, por tanto, hay que matizar la idea de la propiedad de la gran hacienda
como una unidad estancada, y la observan como una unidad económica más
dinámica.

Por último, DESTACAN SU CARÁCTER ECONÓMICO. Consideran que el propietario


tiene gran capacidad para incidir mediante la oferta dentro de su territorio, sacando al
mercado productos, como refleja la competencia entre productores (pequeños
propietarios, indios de las comunidades).

TEMA 5. B) LA MINERÍA
1. NECESIDAD EUROPEA DE METÁLICO
De todos los sectores económicos el que más importancia tuvo aparentemente fue la
minería en gran medida por la fiebre de oro de los descubridores. No obstante, el
número de indígenas que trabajaban en las minas era relativamente pequeño si lo
comparamos con el número de indígenas que trabajaban en las plantaciones. Las
opiniones sobre las condiciones de vida en las minas son muy diferentes, distan mucho
de un autor a otro, un buen ejemplo es Luis Capoche, que en "Relación general de la
villa imperial de Potosí" 1585, muestra la crudeza de las condiciones que ofrecía la vida
de los mineros, lo muestra como un terreno frío, estéril, improductivo e inhabitable.
Sin embargo, otro cronista colonial de Potosí, Bartolomé Arzáns de Orzua y Vela
muestra Potosí como la ilustre, magnánima, noble y rica villa de Potosí, ofreciendo
una visión totalmente opuesta a la de Capoche. Esta visión positiva la refleja en su obra
"Historia de la villa imperial de Potosí" escrita en 1705.

La IMPORTANCIA DE LA MINERÍA se debe a una serie de factores:

 La necesidad europea de buscar metales para participar en el comercio


pujantes, los metales en esta época tienen gran importancia para que el
desarrollo económico no se frene, más cuando existía un (1) estancamiento
con las transacciones comerciales con Oriente por (2) falta de medio de
pagos.
 Todo ello provoca un (3) déficit de la balanza de pagos con Oriente.

2. MINERÍA CON FINALIDAD MONETARIA


El oro y la plata debían estar al servicio de la economía, por lo tanto se va a producir
una inserción de las Indias en la economía del mundo. Un buen ejemplo es la

60
potenciación de los metales americanos en el tráfico comercial con Asia. De esta
manera, América se va a convertir en la base de una nueva economía de carácter
planetario.

3. EL MERCANTILISMO Y EL PAPEL DEL ESTADO


El desarrollo de las ideas mercantilistas es un factor de gran importancia porque éstas
afirmaban que la riqueza del estado estaba en la acumulación y obtención de metales
preciosos, de modo que era esencial poseer minas para obtener tales recursos. El
Estado tratará de asegurarse el control de las minas, su explotación y su defensa frente
a los extranjeros. Dentro de la iniciativa mercantilista del Estado, encontramos un
interés prioritario por la minería y el monopolio comercial. A su vez, es sorprendente la
eficacia española en la producción y la rentabilidad mineras.

4. LA GEOGRAFÍA DE LAS MINAS


No hay yacimientos mineros en toda la geografía colonial, sino que los yacimientos
aparecen en lugares concretos y en ámbitos localizados (lugares inhóspitos y a grandes
alturas) como son México y Perú, entre los que podemos establecer paralelismos como
que eran los lugares con mayor concentración de la población. Estos dos puntos serán
los que focalizarán la economía de la colonización española.

LAS MINAS PERUANAS

Las minas peruanas: la más importante es la de Potosí. La minería peruana no se


puede entender sin Potosí. Las minas de Potosí serán productivas a partir del último
cuarto del XVI, después de 35 años de su descubrimiento (1545) es cuando tienen

61
mayor productividad, como consecuencia del proceso de amalgamiento, con la
introducción del mercurio. Anteriormente se llevaba a cabo un proceso de
refinamiento que daba muy escasa productividad. El mercurio de Huancavelica se
exportará hasta las minas de Potosí, siendo fundamental en su producción.

Por el desconocimiento geográfico de la época no se sabe en muchas ocasiones


localizar las regiones

LAS MINAS NOVOHISPANAS

La minería fue la actividad económica que más impulso tuvo en la colonia, pues
cualquiera podía echar a andar una mina siempre y cuando entregase la quinta parte
de sus ganancias a la corona española. Fue además un incentivo para la conquista,
exploración y colonización de nuevos territorios. Las principales minas de Nueva
España fueron la de Zacatecas (1546), Pachuca (1552) y Guanajuato (1550). Estas
ciudades también recibieron gran cantidad de pobladores debido a la esperanza de
muchos novohispanos por conseguir un mejor nivel de vida.

5. TIPOLOGÍA DEL MINERO


En época colonial las referencias que tenemos del minero se refieren al propietario de
la mina, no a la persona que está trabajando ahí. Por tanto cuando se habla de los
mineros, se hace referencia al propietario, que es de un grupo social muy difícil de
identificar, ya que puede tratarse de un hacendado, gran militar, comerciante,
desempeñar cargos públicos, milicia… Se puede decir que no se trata de una persona
plena, sino que vive más en la ciudad, en el asentamiento minero porque los
yacimientos mineros normalmente estaban cerca de las ciudades (se construyen
en torno a las minas).

 EVOLUCIÓN A LO LARGO DEL PERÍODO COLONIAL

Con respecto a la evolución, a lo largo del periodo colonial, de la figura del minero,
tenemos que decir que es un grupo que va a sufrir una gran evolución a lo largo del
dominio español que podemos identificar claramente y que presenta grandes
diferencias socioeconómicas.

Por un lado estarían los (1) primeros pobladores, que se dedicaban a explotación a
cielo abierto de las minas, llevándola a cabo con una escasa tecnología. Este minero
carecerá de un prestigio social.

(2) A partir de mediados del siglo XVI se produce el descubrimiento de los grandes
yacimientos mineros, como por ejemplo Potosí (Bolivia, en 1545), Zacatecas (Ámbito
Novohispano, 1546), Guanajuato (Ámbito Novohispano, 1550). Todo esto se vio
acompañado de grandes avances tecnológicos como fue la técnica de amalgamación
de mercurio convirtiéndose el minero a partir de ahora en un empresario y las

62
ciudades mineras a partir de esta época alcanzan un gran desarrollo y protagonismo.
Se conformará la típica personalidad de la ciudad minera, que culminará con la
legislación borbónica.

 DIFERENCIAS SOCIOECONÓMICAS ENTRE LOS MINEROS

No obstante, existen grandes diferencias socioeconómicas entre los mineros. Por un


lado están los (1) mineros con escasos recursos económicos que suelen tener un
endeudamiento y dependencia comercial constituyendo la mayoría del gremio.

Por otro lado está la (2) élite minera que comparte intereses con los hacendados y
comerciantes, esto se refleja claramente en la política de enlaces matrimoniales. Este
sector va a constituir un grupo de poder y control en las ciudades mineras llegando a
ocupar cargos en los cabildos (municipios). La ocupación de cargos también va a ser
para buscar honores, títulos de conquista, pues quieren promocionar socialmente.

6. ACTIVIDADES EN EL CENTRO MINERO


La vida en la mina era muy difícil, desarrollándose en su interior donde se apreciaban
diferentes galerías o pisos que constituían la propia estructura de la mina. Los
desprendimientos que se producían en su interior eran numerosos porque las galerías
no eran rectas, y muchas veces excavando se conectaba una galería con otra. La
obtención de metales era resultado de un complejo proceso de múltiples actividades
y especialización laboral.

En este contexto encontramos:

 Actividades extractivas desempeñadas por los indígenas barreteros y apiris.


 Actividades de beneficio y refinado desempeñadas por cumiris,
mortiris y repasiris.

FRAGMENTO DE LUIS CAPOCHE: Relación, que muestra planteamientos que también


propone Fray Bartolomé de las Casas al hablar de las muertes generalizadas:

“Y porque vea Vuestra Excelencia y mejor se pueda entender el derecho de los indios
en el trato del metal, pondré el riesgo con lo que sacan de las minas y la sangre que les
cuesta, y el peligro en que traen sus vidas por su hondura y malos pasos, por donde se
colegirá mejor su justicia y cuán riguroso verdugo ha sido este cerro para esta nación,
pues cada día los consume y acaba y ellos tienen la vida aguada con el temor de la
muerte.

Y pone admiración que con ser de su natural pusilánimes y para poco, lo tienen para
arriesgarse donde falta a los muy animosos. Y así les suceden cada día mil muertes y
desastres, que a la gente de consideración y discurso no les deja de poner en cuidado
el riesgo que padecen en la labor del cerro, y traerlos de sus pueblos y naturalezas,
dejando sus casas, chácaras y ganados, apartándose con muchas lágrimas los padres y

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madres de los hijos, pareciéndoles que no se han de ver más, y que los traen a trabajos
y ejercicios que ellos no saben ni entienden, ni viven con codicia de riquezas, y que los
llevan donde oyen decir los desastrados casos que comúnmente les suceden, y ven
volver muchas mujeres afligidas sin sus maridos, y muchos hijos huérfanos sin sus
padres”.

6.1. ACTIVIDADES EXTRACTIVAS:


En ellas participan los indígenas BARRETEROS, que son los que extraían el mineral de
la roca con el uso de una barreta o martillo aunque a partir del siglo XVIII será la
pólvora lo que se utilice. Por lo general eran trabajadores expertos, integrados por
mingas y voluntarios. Percibían un salario de 3,5 reales

Los indígenas APIRIS (llamados así en el medio andino)- TENATEROS (llamados así en
Nueva España, México): eran indígenas mitayos que transportaban el mineral en una
especie de bolsa desde los frontones hasta la bocamina. Es el indígena encargado de
transportar el mineral hasta el exterior y para obtener el jornal debían de cumplir la
tarea que se conoce en Perú como palla y en México como tequío. Esta tarea consistía
en 28 capochos de 25-30 kg por los que cobraban 4 reales (la actividad de la mina
estaba bien recompensada en comparación con el resto de actividades), debiendo de
realizar 5 pallas cada semana. Aquellos que no alcanzaban la cuota semanal eran
multados a proporción de lo no cumplido, mas una retención (poqueo) para asegurar
que después cumplan su tarea

64
.

OTRAS ACTIVIDADES que se pueden documentar y que describe Luis Capoche son las
llevadas a cabo por:

 BROSIRIS: indios mingas cuya tarea consiste en romper (“quebrar”) el mineral


 PALLIRIS: encargados de separar el mineral de la ganga en las canchas de la
mina (Pallar: separar las piedras mineralizadas de las que no lo son)
 CANCHA MINEROS: encargados de vigilar en las canchas el trabajo de
los palliris y asegurar su despacho hacia los ingenios
 PONGOS: indios mingas encargados de la seguridad y mantenimiento de la
mina (“porteros, supervisores” según Capoche).

6.2. ACTIVIDADES DE BENEFICIO


Las actividades beneficio son las que se desarrollan el Ingenio, que es un recinto
cercado de murallas de piedra, de forma cuadrada de 100 metros de lado, estando
cada ingenio uno dispuesto a continuación del otro para aprovechar la fuerza
hidráulica. Por lo tanto se suelen encontrar estos ingenios cerca de los ríos. Esta es la
razón por la que la ribera de Potosí desempeñó un papel fundamental.

Estos ingenios alojan los mecanismos de trituración y los patios para la mezcla del
mineral, además de los hornos de fundición. Por lo tanto dentro de los ingenios están

65
las zonas para moler espacios, para mezclar el mineral o los patios o heras. También
hay espacios. El ingenio también aloja los hornos para la fundición.

En su conjunto trabajaban en estos ingenios entre 32 y 50 indígenas según el número


de cabezas o ruedas que tenían los molinos en su interior. En las actividades de
beneficio participaban los indígenas cumuris, mortiris y repasiris (IMAGEN CAYÓ EN
EXAM. OTROS AÑOS COMO COMENTARIO)

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 LOS CUMURUS: indios encargados de transportar el mineral desde la bocamina
hasta el ingenio/hacienda de beneficio. Lo hacen en llamas o burros, cargados
con 2 sacas de 4 arrobas. Cobran un salario de 2 pesos por cada flete de 150
arrobas (viaje con una recua de 20 animales). Les ayuda un “arreador” que los
conduce y gana 2 pesos semanales por el mismo flete.

 MORTIRIS: son indios mitayos que trabajaban en los morteros de trituración


del mineral, que son movidos por una rueda que se acciona por la fuerza del
agua. A esta rueda hay conectados una serie de martillos que golpean el
mineral lo trituran estando formado el mortero o unidad de molienda por
ruedas hidráulicas, ejes, almadenetas, cedazos, mazos... Así, los mortiris son los
encargados de la molienda del mineral, rigiéndose su trabajo por el volumen de
topos (cajón de mineral molido), y su incumplimiento se penaliza. Esta
actividad era muy peligrosa en la época por la contaminación de polvos que se
desprenden en el proceso.

o Luis Capoche: Relación…: “Estando trabajando de noche unos indios en un


ingenio de agua de esta ribera, cayó una pared y a cuatro indios que estaban
en el mortero los mató, haciéndolos una plasta. Y en otro ingenio, yéndose a
levantar un indio del mortero, le cogieron las levas por la cabeza y le hicieron
pedazos. Y de pocos días a esta parte se han muerto en el cerro siete u ocho
indios, y si hubiera de escribir esto por extenso, se gastara mucho papel”.

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 REPASIRIS: indígenas encargados de repasar o mezclar el mineral en el proceso
de amalgamación. Una vez mezclado era llevado al horno para que el metal se
separe del mineral. Los indígenas encargados de mezclar en el proceso de
amalgamación eran generalmente los mingas, que realizaban jornadas desde la
salida del sol hasta las 4 de la tarde para evitar el congelamiento de los pies. El
trabajo (repaso) consiste en pisar la torta (mezcla del mineral molido con varios
reactivos, entre ellos, el azogue). El repasiri realizaba en su actividad entre 2 y
3’5 cajones semanales, a cambio de un salario de 35 reales semanales (muy
elevado debido a la peligrosidad que conllevaba). Se trataba de una actividad
muy peligrosa para la salud por el contacto del azogue.

OPERARIOS EMPLEADOS EN LAS MINAS E INGENIOS DE POTOSÍ

Se empleaban en los ingenios también mayordomos, administradores, herreros,


carpinteros...un personal de lo más variopinto. El informe de Paula Sanz (1794)
muestra 4179 trabajadores en las minas de Potosí, (la hecatombe demográfica no se
puede considerar como consecuencia la actividad minera, hay una confluencia de
varios factores; también desciende el número de nacidos) Pues estos grandes centros
mineros se convertirán en grandes focos de atracción, siendo las haciendas quienes
provean a estos sitios.

6.3. LA IMPORTANCIA DEL AGUA


La corona tuvo que hacer un gran esfuerzo, la época de Felipe II que emprendió
numerosas obras de ingeniería como fue la creación de una serie de pantanos para
almacenar agua de lluvia que bajaba de a montaña, este agua formaba un ribera que
discurre a los pies del cerro del Potosí y a la vez se distribuía por ingenios donde
actuaba como fuerza motriz.

La fuerza hidráulica fue crucial para el funcionamiento de los ingenios. Se impone a la


fuerza humana y animal. Precisa de grandes infraestructuras para su almacenamiento
y aprovechamiento. Construcción de lagunas y diques desde la época de Toledo. Surge
así la “Ribera” que distribuye el agua a los ingenios. Así surge la Ribera que distribuye
agua a los ingenios, y que separaba la población india de la española, discurriendo al
pie del Cerro de Potosí. Gran inversión económica y esfuerzo técnico.

68
6.4. LA AMALGAMACIÓN
Método de obtención de plata mediante la malgama de azogue, basado en la afinidad
de uno y otro metal. Es una técnica introducida por Bartolomé de Medina en 1557 en
México y aplicada en Perú a partir de 1572. La obra de Alonso Bárbara "Arte de los
metales" (1590), muestra que es una técnica fundamental y ello se debe a la
abundante extracción de plata en la América colonial, siendo un método que perdura
hasta el siglo XVIII sin apenas modificación y que consistía en la trituración del mineral
y en su reducción a polvo. Una vez triturado el mineral era mezclado con el azogue
mercurio y se distribuía en el patio del ingenio en montones o tortas, siendo el proceso
de “mezcla” o repaso por caballerías o indios descalzos. Se procede una vez repasado
al lavado en tinas para eliminar óxidos y tierras. Posteriormente se pasa al proceso de
destilación en hornos para separar la plata del azogue. La duración de este proceso era
de entre 20 y 30 días.

69
TEMA 5.C. LOS OBRAJES

1. INTRODUCCIÓN
Sobre los obrajes decir que se trataba de unidades de producción textil que la Corona
tuvo que permitir por la gran tradición textil existente incluso ya desde época
prehispánica. Estos centros económicos van a constituir el antecedente de los centros
industriales, adaptados a las condiciones socioeconómicas y demográficas en América,
tratándose de las únicas manufacturas que lograron consolidarse desde fecha muy
temprana. La industria textil muy vinculada al mundo indiano tuvo una gran
importancia para el abastecimiento interno de las clases bajas. Para ello fue necesaria
la disposición de materias primas en abundancia como la lana, el algodón, alpaca,
vicuña...etc.

2. GEOGRAFÍA DE LOS OBRAJES


Sobre la geografía de los obrajes, los obrajes aunque están muy extendidos por la
geografía americana, destacan dos focos. Por un lado encontramos el foco de Nueva
España con México, Texcoco, Puebla, Tlaxcala... y por otro Perú, quizás el foco por
antonomasia, con Quito, Cajamarca, Cuzco y Huamanga.

3. TIPOS DE OBRAJES
Con respecto a los tipos de obrajes, encontramos dos tipos. Primero, los (1) OBRAJES
DE COMUNIDAD, que son aquellos que pertenecen a las comunidades indígenas con el
fin de obtener ingresos para afrontar los tributos. Sin embargo, estos obrajes con el
paso del tiempo terminaron siendo alquilados a particulares. Un segundo tipo son los
(2) OBRAJES DE PARTICULARES, que son aquellos que regentan los propios españoles
(propiedad privada de españoles que tienen en ellos un gran negocio para la
comercialización de paños) y se benefician de la mano de obra indígena que concede la
Corona a través de los corregidores (fundamentalmente indios mitayos). Por ello este
tipo de obrajes se ubican frecuentemente cerca de los pueblos de indios. Estos
propietarios producen productos que ponen en el mercado, como es la
comercialización de los paños, por la que obtienen buenas sumas de dinero.

4. EL OBRAJE QUITEÑO
A pesar de que hemos hablado de grandes focos, Nuevo España y Perú, será el de Perú
el más importante, y sobre todo Quito. De todos los obrajes, el obraje quiteño es el de
más importancia en esos grandes focos. Es uno de los más desarrollados y alcanza una
gran expansión o desarrollo en el siglo XVII (debido al aumento de la población
indígena, el apogeo de la producción agropastoril, política real de concentración de

70
indios), aunque termina decayendo en el XVIII, por la competencia de otros centros
europeos y por el declive de los centros mineros con la consiguiente pérdida de
mercados tradicionales (p.ej. Potosí). Estos centros son proveedores de los centros
mineros, por lo que se crea una especie de efecto dominó cuando caen los centros
mineros sobre los obrajes. Se vio muy afectado también por el tratado de libre
comercio de 1765, que permitió que las mercancías europeas llegasen a América, con
lo que se perdió el monopolio comercial entre la colonia y la metrópoli.

5. MANO DE OBRA
Sobre el obraje quiteño destacar la obra de Javier Ortíz de la Tabla "Los obrajes de
Quito", en la que el autor muestra cómo en el siglo XVII éstos alcanzan su máximo
desarrollo como consecuencia del aumento de la población indígena tras la decadencia
del siglo XVI, y el apogeo de la producción agropastoril que permitió mayor demanda y
aprovisionamiento de lana. Además, la política de la Corona mandó la concentración
de indígenas para ser repartidos por los corregidores para las minas y los obrajes,
habiendo por lo general entre 160-225 indígenas en un obraje. Se trata de indios
tributarios, mientras de la comunidad y de los obrajes de la comunidad Estos datos nos
los proporciona Javier Ortíz de la Tabla. De esta manera, los indígenas mitayos
(indígenas que trabajan solamente la mita, a través de la institución creada por
Francisco de Toledo, que lleva la institución adelante, sin contar con la ayuda real. Se
establecía un tiempo y un número de indígenas reclutados por el corregidor que iban a
la mina 6 meses, descansaban, e iba otro grupo de indígenas. El trabajo allí era
precario, no sabían ni cuando salía el sol, y la gente se despedía sabiendo que
probablemente no volverían a verlos), no solamente van a trabajar a las minas sino
también a los obrajes. En los obrajes había presentes jóvenes de entre 12-17 años que
eran asignados como "aprendices", entrecomillas porque un aprendiz es alguien que
aprende, pero éstos se convertían en una mano de obra más, siendo explotados como
uno más y sin aprender.

Según Antonio de Ulloa, en su obra "Noticias secretas de América" (1826), los obrajes
eran auténticas cárceles, de las que no podían salir. En los códigos indianos, en la
recopilación de las Leyes de Indias de 1680-1681 se ordena que no se produzcan esos
abusos sobre el indígena, lo que quiere decir que era algo que sucedía, aunque estos
autores como Ulloa a veces sobredimensionen los hechos. Según Antonio de Ulloa, en
sus Noticias Secretas, sus salarios eran muy bajos, de un solo real, siendo peor pagados
que un indígena que trabajaba en las minas o en una plantación, que llegaba a cobrar
hasta cuatro reales. No obstante, tenemos que decir que la mano de obra que
trabajaba en los obrajes era muy pequeña en comparación con la que trabajaba en las
minas y las plantaciones. En la real cédula del 12 de noviembre de 1621 se condena el
maltrato y las troperías a los indígenas en el servicio personal (concepto por el cual se
designaba la esclavitud indígena en la época). Muestra esta ley como los obrajes eran

71
prácticamente cárceles y se condena el maltrato al indígena so pena de ser condenado.
Esto muestra como la Corona ya tenía constancia de estos abusos al indígena, que se
suceden durante el siglo XVI, XVII y XVIII, algo que queda reflejado en la emanación
continua de leyes que condenaban estos abusos, lo que indica que no se habían
erradicado.

6. CRITICAS A LOS OBRAJES


Otro documento interesante para el estudio de los obrajes es el "informe" del fiscal de
Quito Juan de Lujan, que critica duramente al igual que Antonio de Ulloa el sistema de
los obrajes en el siglo XVIII, a los que considera centros de explotación y abuso, en
donde la reglamentación no se respetaba en gran medida por la figura del corregidor,
aquel que teóricamente debían velar por el buen trato al indio. Por esta razón, los
borbones en el siglo XVIII van a sustituir la figura del corregidor por la del subdelegado,
pero debido a que el salario de esta nueva figura era demasiado bajo, igualmente
terminó haciendo negocios ilegales al igual que el corregidor (p.ej. a un propietario
que se le adjudicaban x indígenas teóricamente, pero se le permitía tener ilegalmente
más de la cuenta, a cambio de ello le daba al corregidor dinero; sobornos al corregidor
para que negase en su informe abusos a los indígenas).

7. LA DENUNCIA DE JUAN DE LUJAN


En su "Informe" Juan de Lujan, pone el grito en el cielo por lo que se está haciendo con
los indígenas en los obrajes. En su obra condena el pago en especie, cuyo tipo y precio
eran fijados por el amo. Esto provocaba el endeudamiento de los indígenas y convertir
las deudas personales en mancomunadas. Condena que las puertas de los obrajes
estuvieran cerradas y vigiladas. También critica el castigo físico y la presencia de
cárceles y prisiones para escarmiento para evitar que los indígenas huyesen. Muchos
de ellos, señala Juan de Lujan, morían a causa de las heridas, o por la nula asistencia
médica a los indios retenidos. Critica la negación o el dar poco alimento, con lo que a
menudo se les castigaba. También señala de Lujan que estos centros no favorecían el
adoctrinamiento de los indios (p.ej. critica que no se respetase el día sagrado de misa
de los domingos).

8. DECADENCIA DE LOS OBRAJES


El sistema de obrajes terminó decayendo a partir del siglo XVIII por la presencia y
competencia de los productos extranjeros. El tratado de libre comercio del 1765 fue
muy importante a este respecto, además de la pérdida de los centros tradicionales
mineros, como Potosí, que apenas produce plata en el siglo XVIII pues sus filones de
plata se habían agotado. Además de la pérdida de los mercados tradicionales como
Potosí y otros, que no sólo eran centros mineros, sino que generaban núcleos
72
económicos en torno a ellos, que se convertían en focos generados de empleo en otros
lugares. Si estos focos mineros caían, caía todo lo demás.

73
TEMA 5.E. EL RÉGIMEN DE MONOPOLIO
COMERCIAL (CARRERA DE INDIAS,
SISTEMA DE PUERTO ÚNICO)

El régimen de monopolio comercial, ¿cómo se llevaban esos recursos hasta España? =


sistema de flotas. El régimen de monopolio comercial es un tema que trata la
importancia del tráfico mercantil entre América y la península ibérica, y la relación
comercial que se establece entre la metrópoli y la colonia. Este es un sistema que va a
estar vigente desde el hallazgo de América hasta la independencia, siendo el objetivo
del monopolio comercial, la exclusividad para comerciar con sus colonias, con el
objetivo de que España las explotase para su beneficio propio, excluyendo a las
potencias extranjeras de este tráfico mercantil.

En este sentido cabe mencionar cuatro obras fundamentales. La primera es la obra de


Maria Emelina Martín Acosta "El dinero americano y la política del imperio". La
segunda obra es la de John R. Fisher "Relaciones económicas entre España y América
hasta la independencia". La obra de Fernando de Bordejé y Morencos "Tráfico de
Indias y política oceánica". El artículo de Annick Lempérière: "La 'Cuestión Colonial'"
(2004).

1. FUNDAMENTOS DEL MONOPOLIO


Con respecto a los fundamentos del monopolio, encontramos:

(1) Prioridad del descubrimiento y conquista, como señala Pierre Chaunu, que
habla del "beneficio de la anterioridad". Afirma que el principio de prioridad del
descubrimiento y conquista significa "beneficio de anterioridad", es decir, del
primero que llega. Por tanto, España es la primera potencia en llegar a América
y ese principio del beneficio de anterioridad fue reconocido por los estados
europeos restantes

(2) Bulas alejandrinas otorgadas por el Papa a la Corona, que adjudicaban los
territorios americanos a España por el papa Alejandro VI

(3) Teorías mercantilistas que alegaban que la riqueza de un país viene por la
explotación minera, por lo que era necesaria la explotación y acumulación de
metales preciosos, que eran considerados la base económica o la base de la
riqueza de una nación. Por tanto, el monopolio es fundamental para tal
objetivo, y para ello hay que excluir a las potencias extranjeras.

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(4) "Pacto colonial", es la política que tiene como objetivo la explotación de los
territorios americanos en beneficio de la metrópolis española. Pacto colonial
está entre comillas porque hay un artículo de 2004, de Annick Lempérière "La
"Cuestión Colonial"", en el que nuestra autora afirma que cualquier proceso
social y político es una construcción dinámica y continua. Esta autora dice que
no siempre hay una misma sociedad en América, en los siglos XVI, XVII, y XVIII,
por lo que no tiene sentido hablar en general de sociedad colonial. En cuanto a
cómo se organizó este monopolio comercial, encontramos en primer lugar las
restricciones al derecho de comerciar.

2. ¿CÓMO SE ORGANIZA EL MONOPOLIO?


Lo primero que hizo la Corona es que el monopolio es para la Corona española, y por
tanto hay que restringir la presencia de las potencias extranjeras, ya que se trata de un
privilegio reservado a los españoles. Todo esto se materializa en una serie de
actuaciones que se concretan en una serie de medidas:

(1) El sistema de puerto único, es decir, un puerto de salida y de regreso


obligatorio, que en este caso era Sevilla con la Casa de la Contratación, que se
encargaba de la dirección y supervisión de todo el comercio. Este era el punto
de partida y de regreso obligatorio de las mercancías de las Indias. La finalidad
de un puerto único era facilitar el control y fiscalización de las mercancías
(paralelo en el caso de Portugal con el caso del puerto único en Lisboa).
Terminaron siendo una excepción al sistema de puerto único Cádiz y Canarias,
que tenían un tope de mercancías y tonelaje, por ser lugares de travesía
obligada hacia Sevilla, en los que destacan 'los productos del lugar'
(aguardientes). Realmente no es que las embarcaciones tuvieran que mostrar
las mercancías en Cádiz y Canarias, sino que estos lugares se convertirán en
lugares de aprovisionamiento de producto por su valor estratégico.

(2) La carrera de Indias. Lo siguiente que crea la Corona es la carrera de Indias,


que son las rutas y el transporte basado en el sistema de flotas (que sólo
transportan mercancías) y galeones (que tienen un sistema de ataque con una
línea de cañones, existe un debate en torno a las diferencias entre el galeón y la
carabela, normalmente se afirma que el galeón es más grande y tiene un
sistema de ataque), con el fin de dar regularidad y seguridad. Esto se refleja
muy bien en la extensa reglamentación de 1561-1566. La ruta más importante
era la que unía Sevilla con Veracruz y Nueva España por un lado, y por otro,
Nombre de Dios en Tierra Firme. La segunda ruta importante será la que una
Sevilla con Nombre de Dios hasta 1597, cuando Nombre de Dios es sustituido
por Portobello. Nombre de Dios fue fundado en 1520, no era realmente un
puerto natural, sino más bien una ensenada o bahía, poco profunda, en forma
de uve abierta y muy ensanchada. Al principio fue considerado esta bahía

75
suficiente para embarcaciones de escaso desplazamiento y que exigían de
aguas poco profundas, pero a medida que fue aumentando el porte, el tonelaje
de las embarcaciones y el peligro de la piratería, Nombre de Dios demostró ser
una mala elección y se cambió el puerto a Portobello (también en Panamá), el
cual tenía forma de u alargada, aguas profundas y capacitado para acoger una
flota de galeones.

3. MAPA SOBRE LAS RUTAS, 1543-1564


Nombre de Dios es un puerto fundado en 1520, que era una bahía en forma de u
abierta. Nombre de Dios fue sustituido poco tiempo después por Portobello. Las
embarcaciones que realizaban esta travesía hacían breves escalas en algunas de las
islas Canarias, islas cerca del Nuevo Mundo (algunas islas de las Antillas Menores,
como Guadalupe), para el descanso de los pasajeros, para abastecerse de alimentos y
provisiones. Las flotas y galeones se dirigían a Nueva España y Tierra firme (Colombia y
Venezuela), tanto galeones como flotas, que se dividían en dos cuando llegaban al
Caribe, unas que van hacia Nueva España y otras hasta Nombre de Dios.

Los galeones se desviaban hacia Tierra Firme y las flotas hasta el puerto de Veracruz,
tratándose de una división que se introduce a partir de 1564. Con respecto a la flota de
Tierra Firme, se dirigía hacia Cartagena, uno de los puertos más seguros y mejor
defendido descendido desde el Continente, para luego después de varias semanas de
desembarco comercial encaminarse hacia Nombre de Dios donde se celebraba la feria
mercantil, donde descargaban los productos europeos y el área andina y cargaban la
plata de las minas de Potosí y otros productos indígenas como lana, vicuña, la
cascarilla, la quinina, etc.

La plata llegaba en la armadilla del mar del sur desde el puerto de Arica en Chile,
donde se recogía la plata y la armadilla hacía posteriormente escala en el puerto del
Cayao, para posteriormente salir la armadilla y dirigirse hacia Nombre de Dios
(Panamá). El puerto de Veracruz, que es el otro, debido a su insalubridad y las malas
condiciones obligaron a desplazar al pueblo original hacia el Islote fortificado de San
Juan de Urua, ubicado en una zona pantanosa, malsana, con un clima sofocante,
donde murieron varios feriantes del famoso vómito negro (=fiebre amarilla),
provocado por la picadura de un mosquito. De este modo, los comerciantes que
bajaban a México solían esperar a la llegada de la flota en Xalapa, a 22 leguas de
Veracruz, que está situado a mayor altitud y con un clima más agradable y con un
interior más fértil, además de ser su desplazamiento más seguro en caso de ataque por
mar. Por esta razón fue creciendo urbanística y demográficamente adquiriendo así
cada vez más importancia. De esta manera, ya en 1720, se celebró allí la primera feria,
quedando Veracruz como un mero lugar de desembarco, siendo Xalapa el lugar donde
van a esperar todos los comerciantes.

76
Una vez concluida la feria mexicana, la flota se encaminaba a la Habana, desde
Veracruz. En la Habana se unían los galeones que se habían dirigido a Tierra firme. Van
a retornar galeones, desde Cartagena hasta la Habana, y flotas juntos hacia España.
Emprendían juntas el regreso a España para mayor seguridad de regreso. En el viaje de
ida, la carrera de indias aprovechaba los vientos alisios del Este, se trataba de un viaje
muy tranquilo y apacible, pero en cambio el viaje de regreso era más difícil y peligroso,
se procuraba remontar la latitud del archipiélago las Bermudas/Bahamas. Por ello en
esta zona han sucedido numerosos naufragios y desde aquí se dirigían hasta la altura
de las Azores. Otra ruta es la que unía Nueva España con Oriente que no pudo ser
diseñada hasta 1560 por la falta de conocimientos náuticos y tenía su punto de partida
en Acapulco en dirección hasta llegar al archipiélago Filipino y alcanzar Manila. Por
esta razón se llamó a esta ruta el galeón de Manila. Se trataba de un viaje tranquilo, de
cerca de 1700 leguas, en el que no se descubrió la ruta de vuelta desde Asia hasta
Nueva España hasta 1565 con la expedición de Miguel Urdaneta y Miguél López de
Legaspi. Este viaje de vuelta consistía en remontar la navegación hacia el nordeste
aprovechando los vientos norte y este hasta alcanzar los 39º de latitud Este, a la altura
de Japón, y abriendo un gran seno en dirección a California para luego ya cerca de las
costas continentales bajar hasta Acapulco. Este recorrido de vuelta era de unas 2000
leguas (300 leguas más aprox.). El 1 de mayo de 1566, de Acapulco salió el San
Gerónimo inaugurando la ruta del galeón de Manila, que quedó establecida de manera
regular y no se interrumpió hasta 1815. Era una ruta anual en la que tenía una gran
importancia la industria de la seda.

RUTAS DE LA ÉPOCA ANTILLANA: Posible pregunta de examen

77
HISTORIA DE AMÉRICA. PARTE II
TEXTO SOBRE GABRIEL GARCÍA MÁRQUEZ. Año 1982, recibimiento del Nobel. Contexto
de Guerra Fría, dictaduras en las Repúblicas de América Latina, influencia de EEUU. En
el texto se observa la “otredad o alteridad”, comparación constante entre América
Latina y Occidente, construcción de identidades mediante la comparación.

TEMA 3. LA CONFORMACIÓN DE LA
SOCIEDAD COLONIAL
TEMA 3.A. POBLACIÓN Y DESPOBLAMIENTO
DEMOGRAFÍA Y LEYENDA NEGRA.
“Leyenda Negra” es un término muy reciente, acuñado en 1913 por Juderías y Loyot.
Hace referencia a las descripciones grotescas (como la de Las Casas) que habían hecho
referencia al dominio de España en el Nuevo Mundo. Según estos autores, estas
descripciones no se correspondían con la realidad de América durante los 300 años de
dominio español. La envidia de otras potencias habría motivado que España fuese vista
como ignorante, enemiga del progreso y violenta.

 Para Pérez, en su obra de 2011, es cotidiano que el éxito de una potencia como
el Imperio español provocase que otras potencias se sintieran amenazadas y
emprendieran la crítica. Según él, la base de esta “Leyenda Negra” también
estaría el complejo de inferioridad de los propios españoles.

 Pérez, Juderías y otros señalan el origen de la Leyenda Negra en Bartolomé de


las Casas, en su ‘Brevísima relación’ (1552), con su rápida difusión, reedición e
inclusión de los grabados de De Bry, habría creado una imagen de Leyenda
Negra en el imaginario colectivo. No obstante, sabemos que el objetivo de
Bartolomé de las Casas no era desprestigiar a la monarquía española, sino
causar la alarma suficiente como para acabar con los abusos de los
conquistadores incrementando bajo iniciativa real las medidas de protección.

 La obra de Benzoni y los grabados de De Bry también formaron parte de la


Leyenda Negra.

LEYENDA BLANCA

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Al igual que hay una Leyenda Negra, también hay una Leyenda Blanca. Ubicar su
génesis en el tiempo no es sencillo, pero si tuviésemos que localizar su nacimiento en
un momento histórico ese podría ser la obra del argentino Rómulo Carbia “Historia de
la Leyenda Negra”. En esta obra, el argentino pretende desmontar la Leyenda Negra,
usando documentación amplia, pero su obra se enmarca en una dedicación a “la
España inmortal, católica y hacedora de pueblos”. Otros autores también han seguido
la tradición de la leyenda blanca, los llamados antilascasistas.

EL QUINTO CENTENARIO
En 1992 se celebra el Quinto Centenario del descubrimiento de América y se genera
una polémica en torno a que se celebre y se siga llamando aún Descubrimiento de
América. Se cuestiona la idea de España como civilizadora, evangelizadora de América.
Se cuestiona hasta la conveniencia de que España figure dentro de las celebraciones.

 Héctor Díaz Polanco, 1992, ¿Qué hay que celebrar? Ante esos hechos, se
pregunta que qué hay que celebrar.

 Vs. Julián Marías. Julián Marías en 1992 recogía publicada su indignación en el


diario ABC. Se consigue convertir en algo siniestro uno de los hechos más
importantes y gloriosos de la historia universal. La entrada de América en ese
conocimiento eurocéntrico universal y la elevación de su población al
castellano eran más importantes que las muertes de la conquista y
colonización.

 En los años 90 continúan los debates

 En el siglo XX encontramos posiciones más moderadas también, respaldadas


por autores como Miguel Molina, contra el maniqueísmo de la presencia
española en América. Excusan los daños remitiendo a la política llevada a cabo
por la Corona, tratando de llevar a la población nativa a un nivel superior de
civilización, incluyéndolo en un todo.

 Eduardo Nicol (1961) no formaba parte de un engranaje político en que se


trataba de ensalzar a la Nación española, pero sigue afirmando que si los
evangelizaron fue porque los consideraban seres humanos y querían insertarlos
en la cultura cristiana, como súbditos de la monarquía cristiana, lo que va en sí
mismo en contra de la idea de genocidio, pues querían elevarlos al mayor rango
humanitario existente en el siglo XVI: ser súbditos cristianos. La intención, en
este sentido, no pudo ser el genocidio.

79
 Una postura reconciliadora más es la de John Elliot. Elliot hace una crítica en
relación a los discursos de los políticos latinoamericanos que como parte de la
celebración, en una estrategia política, exigían disculpas a España y atribuían la
mala situación actual a los trescientos años de dominio y explotación por parte
de España.

Las grandes preguntas están condenadas a tener pequeñas respuestas, no hay un


criterio único sobre la presencia de España en América durante trescientos años.

LA CATÁTROFE DEMOGRÁFICA
Todo lo relacionado con la catástrofe demográfica es un tema muy polémico, que crea
debates historiográficos y está sujeto al problema de escasez de fuentes en
determinadas áreas. Se han llevado a cabo estudios demográficos regionales para
medir el impacto y sus causas. La obra más general y más citada para la estructura
demográfica y su dinámica antes, durante y después de la conquista española es la de
SHERBBURNE F. COOK & WOODROW BORAH: “Ensayos sobre la historia de la
población: México y el Caribe”, Ed. SXXI, 1978.

Una cosa no es discutible: hubo un declive demográfico que se constata desde los
primeros años de la presencia española en América. Muchos cronistas se refieren a
ello, sabemos que los mineros solicitaron licencia para que se enviasen esclavos negros
para paliar los malos efectos de la caída demográfica en la población nativa.

Como muchos autores reconocen ni siquiera el colonialismo en África y Asia dará lugar
a esta caída demográfica, siendo comparables solo las cifras demográficas en las Islas
del Pacífico.

Borah y Cook afirman que inicialmente había entre 8.000.000 y 3.000.000 de nativos
en la Española, otros afirman que había 100.000.000. Para 1570, según algunos
autores solo quedaban 500 nativos. En la Española (Haití y Santo Domingo) y las Antilla
parece indudable que hubo un exterminio de la población local.

En México central encontramos cifras bastante sólidas porque existía un sistema


tributario previo, de contabilización de la población desarrollado, previo a la llegada de
los españoles. A partir del siglo XVI también hay registros de los españoles.

La idea de un posible exterminio (voluntad sistemática de acabar con la población


nativa) está en contradicción con el objetivo de colonización porque es evidente que se
necesitaba mano de obra. Lo que es evidente es que hay un declive demográfico, que
no se puede relacionar a un plan de exterminio general y que no tiene porqué ser
completamente intencionado.

En la región andina no se tienen tantas fuentes demográficas como para México


Central, pero también había recuentos tributarios previos a la conquista, los llamados

80
‘quipus’. A partir de 1583, tuvo lugar el tercer concilio provincial de Lima, en que el uso
de los quipus fue abolido por considerarse idólatra. Los quipus recogían importante
información sobre censos, contabilidad, etc.

En Perú, N.D. Cook habla de 6.000.000 de nativos antes de la conquista, 1.000.000 de


nativos en 1561 y 350.216 nativos en 1754.

Sánchez Albornoz afirma que la población de Chicuito pasó de 150.000 a 50.000. En


1567, tuvo lugar la visita de Díaz de an Miguel, quien logró recuperar datos sobre
información tributaria, según la cual había 20.000 tributarios en 1520 a través del
estudio de los ‘quipus’, lo que se correspondería con una población general
aproximada de 170.000.

Cada vez son más importantes los estudios regionales que dan coherencia a esta
guerra de cifras y estimaciones. Germán Colmenares ha hecho importante estudios
regionales colombianas. En el caso de Tunja deduce un descenso aproximado de entre
1537 y 1636 de 240.000 nativos a 50.000. Es muy importante el uso de gran cantidad
fuentes tributarias para hacer estas estimaciones.

Desde 1683, los censos poblacionales empiezan a recoger no solo a la población


tributaria, sino también a los indios foráneos que huían de su comunidad pero seguían
siendo considerados como pertenecientes a ella.

En Bolivia a finales del siglo XVII si consideramos la población indígena total el


descenso demográfico no sería 57% sino el 22%. Tampoco este descenso en el % nos
tiene que ilusionar, pues la huída de los indígenas estaba motivada por
reorganizaciones poblacionales, las cuales fueron las principales responsables de la
caída demográfica.

En la ciudad de Querétaro, fundada por indígenas cristianizados no es de extrañar que


en el siglo XVI encontremos un amento demográfico.

LAS CAUSAS DEL DECLIVE DEMOGRÁFICO


Mientras que encontramos una continua guerra de cifras sobre el declive demográfico,
el declive demográfico es algo indudable. Las dudas se encuentran en las causas de
este declive demográfico.

Encontramos distintas teorías y posibles causas del descenso de la población indígena,


que ponen en relieve una o varias causas sobre las demás:

 Molina y Serrera proponen las cusas víricas y bacteriológicas como las


principales causas del declive demográfico

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 ‘Tesis homicida’ de Bartolomé de las Casas. Atribuye a la violencia suscitada
como consecuencia de la conquista (violencia militar, ejecuciones, destrucción
de las viviendas, violaciones, explotación excesiva económica y de la fuerza de
trabajo) como causa principal del declive demográfico.

 Las muertes en batalla. Pérez Herreros. Implantación de la monogamia como


aliada de las muertes en batalla. La muerte de la población joven adulta
masculina, quedando las mujeres susceptibles de procrear descendencia sin
capacidad para tener hijos tras la muerte de sus maridos en batalla. La
prohibición de la poligamia habría impedido a estas mujeres concebir hijos con
facilidad una vez muertos sus cónyuges. En este sentido, la prohibición de la
poligamia y la muerte en batalla impidieron una recuperación rápida.

 Traslados forzosos, concentraciones y reducciones poblacionales para


controlar la población nativa en aras de la tributación, la evangelización… Las
concentraciones eran ordenadas por la Corona para asegurar el orden social.
Buscaban el control social, económico y político, para asegurar el auge del
sector minero y agrícola. En Perú las encontramos con el Virrey Toledo y en
México con el conde de Monterey. Estas concentraciones en muchos casos
favorecieron reducción del número de indígenas porque no se hicieron en base
a las concepciones de solidaridad y territorialidad entre comunidades: no
respetaron los vínculos positivos entre poblaciones que tenían buenas
relaciones, situaron a algunas comunidades cerca de comunidades con las que
se llevaron mal… se produjo una ruptura de lazos con las comunidades, la
implantación de la monogamia y de la familia nuclear, lo que provocó una
disminución en las tasas de fecundidad. Las redistribuciones y concentraciones
de la población cortan con las dinámicas sociales de las poblaciones nativas
debilitando la base demográfica de muchas comunidades.

 Trabajo esclavo. Pese a las medidas de la Corona, la realidad es que el trabajo


esclavo se siguió ejerciendo en distintas regiones, lo que también se ha
considerado como una de las causas del declive demográfico, no solo por la
sobreexplotación sino también como parte de una politica de redistribución y
concentración en que la las poblaciones se trasladan para trabajar fuera de su
ámbito originario; D.N. Cook también afirma que en las minas moría mucha
gente, no solo por sobreexplotación sino fundamentalmente por la inhalación
de vapores de mercurio, arsénico, anhídrido de arsénico, pero también por
caídas, accidentes, distintas temperaturas entre el interior de las minas y el aire
enrarecido de los Andes. El problema de la minería y el trabajo forzoso como
explicación es que se ha demostrado que, aunque agrava el descenso
demográfico, no lo provoca.

82
 Otra causa del declive demográfico, defendida por Sánchez Albornoz, es la
autoinmolación del indígena. Las condiciones de conquista, de explotación,
habían causado una negativa del indígena a seguir reproduciéndose. Clima de
apatía que habría fomentado el ejercicio de suicidios y abortos para no
reproducir/perpetuar una sociedad inserta en las nuevas relaciones de
dependencia y para evitar el sobreesfuerzo. Estas prácticas son constatables en
Fray Bartolomé de las Casas y Fray Pedro de Córdoba, pero no podemos saber
cuál fue su representatividad real.

 Epidemias. Las epidemias son la principal causa del declive demográfico para
autores como Miguel Molina. Parece que la epidemia que más muertos causó
fue la viruela. Las concentraciones poblacionales promovidas por autoridades
suponía una propagación del contagio rápida entre los miembros de la
comunidad. Además, hubo otras enfermedades, como malaria, sarampión,
tifus, neumonía, gripe europea o influenza. Hay dudas con la fiebre amarilla o
vómito negro, que se considera por algunos autores que vino desde África a
América, pues se sabe que en las zonas de costa hubo varios brotes durante los
años de llegada de estos esclavos. La fiebre amarilla también afectó a la
población española que vivía en las ciudades, al contrario que las otras
enfermedades mencionadas, de las que los europeos ya eran más resistentes
frente a estos agentes patógenos tras años de contacto con ellos. Ante la
llegada de plagas y epidemias de viruela, que los cronistas y españoles veían
que solo afectaba a la población nativa, intentaron explicar esto afirmando que
las actitudes pecadoras de los Indios fueron castigadas por dios a través de un
castigo divino, que consistía en enviarles estas enfermedades.

o El alcoholismo. Es un tema poco trabajado, ¿había alcohol antes de la


llegada de los españoles? La respuesta es sí, pero no tenía el mismo uso,
pues para los indígenas tenía un acceso restringido vinculado a lo ritual.
Las prácticas que se crearon con la llegada de los españoles, el consumo
de alcohol ligado al ocio, es algo distinto al uso ritual. Con la llegada de
los españoles, se cambió el uso y el acceso al alcohol. Las enfermedades
relacionadas con la implantación de un consumo habitual de alcohol, al
que los indios no tenían su cuerpo adaptado, también aparecen como
causa del declive demográfico.

 La última causa es el fin del sistema de reciprocidad y redistribución, que


consistían en que las unidades familiares de carácter extenso estaban unidas en
el Ayllú a través de lazo de parentesco, y liderados los Ayllú por un Curaca, con
el que también guardaban relaciones de parentesco. El ayllu produciría a través

83
de intercambio producto por producto, producto por trabajo… Eran
intercambios basados en la reciprocidad. Redistribución tributaria: en
momentos de escasez había una redistribución del tributo entregado al Inca
que permitiría el desarrollo tributario ayllu. Con los españoles este sistema
trata de mantenerse, pero se pierde la relación de reciprocidad entre español y
ayllu, generándose un sistema de explotación en que el español se guarda el
excedente. Se pierde la redistribución del español hacia el curaca y el ayllu.

TEMA 3.B. MOVIMIENTOS MIGRATORIOS


EUROPEOS
El concepto 'inmigrante' es un concepto problemático que nos puede servir para hacer
referencia a las poblaciones que viajaron a América desde España de forma 'voluntaria'
entre comillas porque si bien es cierto que aunque acudieron a América para mejorar
sus condiciones de vida y promocionar socialmente, la situación puede ser violenta
siendo cuestionable su catalogación como 'voluntarias'. Si las contrastamos con las
migraciones forzosas de la mano de obra indígena si que pueden ser consideradas
voluntarias.

A continuación veremos cómo se regula esa migración, algunas cifras, perfiles de los
emigrados y el tema de los estudios de la migración.

1. REGULACIÓN
En relación con la regulación, desde el II viaje de Colón la corona hace un ingente
esfuerzo por controlar ese envío de capital humano a América y se documentan desde
entonces registros y licencias como requisito para viajar al continente americano.
Desde 1503 se crea la casa de contratación de Sevilla, que entre sus múltiples
funciones a partir de 1509 tendrá la de controlar, documentar y otorgar licencias a las
personas que soliciten viajar a América. A la Corona le interesaba regular el número de
personas que viajan a América sobre todo a lo largo del Siglo XVIII en ocasiones se
promoverá el envío de inmigrantes a América por motivos de superpoblación en zonas
como Canarias, pero a la Corona también le interesa la calidad y el aspecto cualitativo
de los emigrados. La calidad de los emigrados es importante pues no hay que olvidar
que las bulas pontificias del 1493 legitimaron la presencia de España en América con el
objetivo evangelizador y la unidad religiosa. Por otro lado, también es muy interesante
ver como la corona nunca vio a América como un mero espacio de explotación
económica, sino que entendió que si bien si era un espacio de explotación económica
seguía siendo parte del dominio español y por tanto el desarrollo social para la corona
seguía siendo algo muy importante.

2. DOCUMENTACIÓN

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Para conseguir un permiso y poder viajar a lo largo del siglo XVI tenían que conseguir
una cédula real y, después, ser autorizados por los oficiales de la casa de contratación
que seguían los dictámenes de la Corona, los cuales podían variar según el momento.
En el Archivo de Indias de Sevilla encontramos una sección de contratación, incluida en
el "Catálogo de Pasajeros a Indias" (1575-1577) que incluye información sobre los
pasajeros para demostrar que eran cristianos y que habían entregado pruebas de este
origen como partidas de bautismo y de matrimonio, y además, nos ofrece información
no solo de los que viajaban a América, sino de sus acompañantes, y en segundo lguar,
el libro de Asientos de Pasajeros recoge información sobre los que viajaron a América
y quedaron documentados por la casa de contratación.

3. LAS CIFRAS
Magnus Mörner a través de las consultas de estos catálogos estableció una serie de
cifras sobre los emigrantes legales a América, sin olvidar que podían producirse
llegadas ilegales a América. Morner establece que para el siglo XVI (en concreto de
1493-1600) si tenemos alrededor de 50.000 pasajeros registrados legalmente
podemos estimar que considerando la documentación perdida, la relajación y
corrupción de los funcionarios, podemos hablar de que para el siglo XVI habrían
viajado a América en torno a 243.000 españoles. Estas cifras han sido rebatidas por
autores como Boyd-Bowman que haciendo una contabilización de los españoles que
encuentra registrados en América habla de que para el siglo XVI habría 45.000 inscritos
en América, lo que en total correspondería a 200.000 personas emigradas a América.
Por tanto, vemos como no se trata de una migración masiva, sino que las cifras son
modestas.

Si hacemos referencia a la PROCEDENCIA REGIONAL de los españoles que viajaron a


América durante los siglos XVI y XVII parece evidente que la mayoría lo hizo desde
Andalucía (sobre todo Occidental), seguida por Castilla León, Salamanca, Toledo y
Valladolid, y en menor medida pero siempre de forma importante, seguidos por la
zona de Castilla la Mancha y Extremadura. Como podemos verr en el esquema
recogido en el manual de Serrera, algunas poblaciones como los vascos,
cuantitativamente no fueron muy importantes ni en el XVI ni el XVII, pero muchos
autores, no obstante, llaman la atención sobre la cohesión que este grupo tuvo en
América. En el famoso conflicto de las vicuñas en Potosí (1622) se dio entre
empresarios vascos en contra de un heterogéneo grupo formado por castellanos,
andaluces y extremeños a los que llamaban vicuñas. La cohesión que se dio entre los
vascos y su identidad en contraste con la otredad heterogénea de los castellanos,
andaluces y extremeños, de regiones diversas, ha sido analizada como algo importante
por los historiadores, que enfatizan la cohesión vasca a nivel cualitativo pese a su
escasa presencia cuantitativa en el Nuevo Mundo.

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Otras cifras: Juan López de Velasco "Geografía y descripción de las Indias" y Vázquez de
Espinosa "Compendio y descripción de las Indias". Ambos autores hacen un ingente
trabajo descriptivo y demográfico recogiendo los vecinos residentes den las 225
ciudades y villas españolas en el caso de Velasco, ofreciendo cifras de 23.000 vecinos.
Lo que a través de cálculos estadísticos ha dado lugar a que para 1574 se considera
que entre 150.000-170.000 españoles residirían en América, pero también se incluirían
criollos y mestizos reconocidos como españoles. Para 1628, se considera la presencia
de 450.000 españoles en América, por lo que la fertilidad habría sido muy elevada para
estos años desde la conquista.

Los españoles, aunque la mayoría consta en los registros que eran de procedencia
rural, CUANDO LLEGAN A AMÉRICA SE CONCENTRAN EN LAS CIUDADES. El motivo es
que son las zonas de mayor desarrollo económico. Si consideramos las audiencias
podemos considerar que donde más presencia de españoles había era en la audiencia
de Charcas (- Minas de Potosí), la audiencia de Quito (donde había plantaciones
importantes, con una ganadería importante para los españoles que buscaban
enriquecimiento), México, seguidos por Lima, Bogotá, Guadalajara y Santo Domingo.
Estos núcleos poblacionales podemos contrastarlos con otras zonas más estancadas en
presencia de Españoles como Panamá y Guatemala, e incluso con áreas donde el
despoblamiento sobre todo por conflicto con población nativa es evidente, como el
caso de Aracaunos (Chile). Los españoles buscan la ciudad como lugar de residencia,
siendo ésta un núcleo fundamental de ascenso social en la búsqueda de mejor calidad
de vida, lo que parecía ser ofrecido por estas ciudades. Muchas veces aunque sus
lugares de trabajo, como las haciendas o las minas estuvieran fuera de la ciudad, los
españoles buscaban tener una segunda residencia en los centros urbanos. En general
se aprovechan redes de comunicación o centros urbanos preexistentes como Cuzco,
que se transforman y se reformulan. Encontramos mercados, iglesias, lugares de
sociabilización, principales residencias en un núcleo urbano principal. Fuera de esta
ciudadela o núcleo urbano principal residirían las poblaciones indígenas, en las
proximidades, porque se necesitaba su mano de obra. También hay ciudades de nueva
fundación como Santiago de Chile o Buenos Aires, cuyas fundaciones están ligadas a
intereses comerciales y económicos que llevan a la reconfiguración de espacios.

Si tenemos que preguntarnos sobre el PERFIL DE LOS EMIGRANTES y sus OBJETIVOS


no podemos dejar de lado la importantísima obra que en 1988 publicó Otte haciendo
una recopilación de cartas que hasta el momento habían estado en el Archivo de
Indias, eran cartas privadas que los emigrados a América envían a sus allegados en
España desde 1540-1616. De las 650 cartas que publica 41 proceden de mujeres. La
mayoría se han conservado porque constituyeron documentos en los que familiares
desde América llamaban a sus españoles para requerirlos en el Nuevo Mundo y debían
conservar este documento como prueba de que eran requeridos en América para
presentarlo en la casa de contratación.

86
Es interesante esta documentación porque rompe con el mito de que los primeros
emigrados a América fueron ociosos, que con tal de no trabajar eran capaces de no
comer, se revaloriza el trabajo, muy importante, aunque siempre ligado a la
explotación minera y a la actividad agrícola. Si bien es cierto que el español trabaja y
debe hacerse, busca un medio fácil o rápido de trabajo cuando llega a América, y la
mina y la explotación agrícola resultan ser medios efectivos para un enriquecimiento
sino fácil, rápido.

Las cartas son interesantes si hablamos de las actividades económicas ya que ofrecen
una fuente para acreditar la amplia movilidad socioeconómica que se dio en América:
artesanos, barberos, que antes tenían que soportar las jerarquías y los límites
gremiales existentes en la península tienen ahora un mayor margen de desarrollo y de
movilidad laboral en América. Esto no quiere decir que no hubiese gremios en
América, sino que su constitución en esos primeros años es más flexible y que al existir
otras formas de enriquecimiento muchas personas dejan sus afinidades de origen y
adquieren otras nuevas. Las cartas publicadas por Otte proceden de 104 ciudades y
pueblos de América, confirmando las concentraciones en espacios urbanos, pues
pocas son de origen rural. Los españoles solían evitar las zonas de costa, pues el clima
tropical se relacionaba con las epidemias y las enfermedades en zonas costeras, y
también evitan los sitios elevados a cuyo entorno no estaban acostumbrados. Las
comunicaciones entre emigrados y familiares transmiten cierto positivismo para
tranquilizar a los familiares y para no reconocer en ciertas ocasiones el fracaso ante el
traslado, lo que podía suponer un deshonor para la persona que escribe y su familia.
En estas cartas es cierto que aunque la mayoría habla de un éxito económico, en
aquellas en que no se invitan a los familiares a acudir es posible que estuviesen
exagerando, y también se evitan ciertas preguntas, como contestar a preguntas sobre
el oficio que estaba realizando para obtener dinero.

También es cierto que el comercio en el siglo XVI en España, como hemos encontrado
en alguna de estas cartas, se consideraba un deshonor: prácticas como regatear, y
enriquecerse a través de la venta de mercancías, era una cuestión que si no
deshonraba era muy criticada. Sin embargo, en América tanto los eclesiásticos como
las autoridades del virreinato regateaban y comercializaban, llegando a controlar de
forma muy extendida hasta bienes de primera necesidad. En relación con el éxito
económico, hay excepciones y también hay cartas que hablan de un fracaso
económico y de una situación impura, y desgraciadamente nunca podremos saber si
esas situaciones se correspondían con una situación dura o lo que sucedía era que
quería acabar con posibles ideas de su familia de trasladarse al Nuevo Mundo. La
mayor parte de las cartas, desde los primeros momentos, defienden la tierra
americana como algo propio, se modifica la concepción del emigrante, que se va
arraigando al Nuevo Mundo y que en ocasiones desprecia a la tierra de la península
ibérica, que le expulsó. En las cartas apenas se alude a los indígenas y a los esclavos,

87
solo se les alude como mano de obra, y en ningún momento se habla de las
condiciones en que se encontraban.

Siguiendo las cartas, las PROCEDENCIAS DE LOS EMIGRADOS SON HETEROGÉNEAS, un


perfil muy amplio. Es difícil también establecer esta categorización pues en ocasiones
no se alude a la actividad de origen del emigrado, sino a la actividad que realiza cuando
llega a América, de ahí la presencia de mercaderes.

Con respecto a LAS MUJERES, éstas también emigran hacia América, acompañan a los
conquistadores para realizar su Conquista en América. Las mujeres fueron a América,
en mucha menor parque que los españoles, entre 1500-1520 tenemos entre 5-17% de
las mujeres de los emigrados a América, aumenta para 1560, llegando a desaparecer
prácticamente en el siglo XVII, cuando apenas hay mujeres que emigren a América.

Desde el primer momento, la corona se preocupa por las ordas de españoles que iban
a América. Muchos estaban casados y ante esta situación de abandono de mujeres e
hijos en España desde los primeros años de la colonización, ya Carlos V recoge penas y
sanciones para aquellos que viajaran a América sin autorización de sus mujeres o para
aquellos que sobrepasasen el tiempo de estancia autorizado en América. Muchos eran
castigados con penas y a los que no se les podía traer de vuelta a la península se les
encarcelaban, en una carta encontramos el caso de un español que escribe a su mujer,
enviándole 200 pesos para que viaje a América con sus hijos, en la carta le cuenta
como había sido detenido por ser casado y no tener la autorización necesaria para
quedarse en América sin su mujer. Aprovechando su encierro, había sido humillado y
muchos de los hombres que le debían dinero no se lo habían devuelto, así que trata de
convencer a su mujer para que viaje a América, y le avisa de que si no va, le mandaran
a España o se quedará sin los bienes que tiene allí. En otra carta, el español residente
en América avisa a su hijo de que si quiere viajar a América no lo haga solo, que lo
haga con sus hijos y mujer, lo que nos indica que la política legal de la Corona a este
respecto se estaba cumpliendo. Tenemos que considerar que la Corona en estos
primeros años también luchaba contra los procesos de mestizaje que desde los
primeros años se estaban dando en el territorio americano. La corona trataba de
promover un cierto tipo de sociedad en América donde no todo debía valor.

En los RECLAMOS QUE SE HACEN A LAS ESPOSAS POR PARTE DE ESTOS MARIDOS
PARA QUE VAYAN A AMÉRICA se encuentran afirmaciones de grandes vestidos, de
grandes riquezas, oro, esclavas... SI bien es cierto que muchas mujeres tenían miedo
de viajar por las malas noticias que llegaban, muchas si se embarcaron para
encontrarse con sus maridos. Durante la preparación del viaje, muchos de los maridos
les avisaban de lo que tenían que llevar y su ropa a ponerse: tenían que traer ropa
adecuada y escasa mercancía, debían comprarse ropa adecuada al estatus social que
habían adquirido en América. . Las mercancías que se reclaman son escasas (vino) y
ropa adecuada.

88
PRECAUCIONES Y ADVERTENCIAS A LAS MUJERES QUE EMIGRAN: Durante la travesía
es curioso como las cartas dirigidas a las mujeres siempre indican que no realicen los
viajes solas, siempre se intenta que viajen con familiares o amigas en el mismo viaje,
pues según cuentan las cartas en un trayecto tan largo el honor de esas mujeres y hijas
podía verse amenazado. Es cierto que las que tenían mayor poder adquisitivo podían
acceder a cámaras cercanas al capitán, y pedían los maridos que si podían adquirir
estas cámaras no salieran durante todo el viaje de ellas, pues podían ser deshonradas.
Estas cámaras eran de 2x2 m. Si no tenían dinero suficiente debían viajar con el resto
de la tripulación. El viaje era duro, se realizaba en verano aprovechando vientos
favorables, altas temperaturas, mareos, enfermedades, faltas de alimentos...

Para muchas de estas mujeres, que ni siquiera habían visto el mar y habían vivido una
vida recluida, podía resultar una auténtica aventura. Muchas mujeres iban en busca de
sus maridos con motivaciones de mejores condiciones sociales y comunidades. Otras
muchas sobre todo en la primera mitad del XVI iban en busca de marido promovida
por la Corona, para que contrajesen matrimonio y tuviesen descendencia con
españoles asentados ya en América.

Muchas de estas doncellas (en torno a un sexto) se registraron en la primera mitad del
siglo XVI como sirvientas en los patrones, lo que ha sido interpretado por algunos
autores como indicador de que en realidad podían ser prostitutas. En lugares como
Perú, donde los españoles tenían altas condiciones de ascenso social y mejores que la
población indígena, parece difícil que tantas mujeres debiesen realizar el trabajo de
sirvientas, y más siendo una tarea deshonrosa. Otra documentación que nos indica
que el número de mujeres que ejercían la prostitución fue elevado, pues encontramos
quejas en el virreinato de que sus prácticas estaban desordenando el orden normal
que se pretendía promover en América, por lo que los funcionarios solicitaban que no
se enviasen mujeres solteras a América. A partir de 1560 la corona no estimulará el
envío de mujeres solteras a América.

Aunque las mujeres que viajaron a América fueron pocas en comparación con el
numero de hombres, si que es cierto que en espacios relacionados con la estética y los
cánones culturales dejaron gran presencia e influencia durante estos años.

[[[[[Carta de un marido que escribe a su mujer desde América, es una carta cualquiera.
Es un ejemplo de lo que puede caer en el examen: o bien pregunta tema general o
bien un comentario de texto, siendo esta carta una excusa para hablar de los
movimientos migratorios. Dividirla en partes, hacer breve explicación introductoria,
ideas principales que se puedan comentar (p. ej. solicitar licencias) y comentario
general sobre la emigración haciendo especial hincapié en el caso de las mujeres]]]]]]

4. MIGRACIONES SIGLO XVIII

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En el siglo XVIII emigran en torno a 53.000 españoles a América, al menos que estén
registrados. En ocasiones esta migración está fomentada por la Corona, en algunas
regiones se daban casos de superpoblación siempre relacionados con los recursos
existentes en las regiones en esos momentos. A diferencia de las procedencias que
imperaron en los siglos XVI y XVII, como podemos ver en el siglo XVIII las procedencias
más frecuentes entre los emigrantes españoles a América serán Canarias, Galicia,
Asturias, Cantabria, y Cataluña. Las migraciones eran promovidas en primer lugar por
depresiones económicas momentáneas a nivel regional, sobre todo en canarias, la
cordillera cantábrica y Galicia, y para el caso de los catalanes supondrá un momento de
mayor flexibilidad en relación a las políticas restrictivas que la Corona había impuesto
en los primeros años del siglo XVI para los considerados extranjeros. En algunos casos
aislados a lo largo del siglo XIX, como en el caso de Cuba, esta migración española
estará impulsada desde la propia isla para blanquear a la población residente en la isla,
bajo la autoridad del intendente Alejandro Ramírez Blanco y la llamada Junta de
Población Blanca.

Composición étnica y racial que predominó en Hispanoamérica a final del período


colonial (principios del siglo XIX): los españoles, blancos, seguían siendo una minoría
(5%), en comparación con indígenas (45%) y mestizos (negros 5%).

5. EXCLUIDOS DE LA MIGRACIÓN
Desde los primeros años del siglo XVI la Corona se esfuerza por controlar el tráfico de
personas que desde España va a viajar a América, por medio de la Casa de la
Contratación que funciona desde 1503, allí se regula qué personas quieren viajar a
América, el oficio que han desempeñado antes, por qué quieren viajar allí y las
circunstancias personales. Esta información se envía desde la Casa a los oficiales de
América para que una vez que los pasajeros lleguen a su destino puedan tener control
efectivo sobre esas personas, sabiendo si tienen el mismo oficio que en su origen o las
mismas formas de vida que les habían sido autorizadas. Podemos afirmar que la
legislación restrictiva para la migración a América que la Corona desarrolló fue de
carácter político, religioso y social. La cuestión que queda en el aire es si fue racial,
sobre todo por el tema de los gitanos y la prohibición de que fueran a América. A pesar
de estas restricciones, la migración informal (migración al margen del control de las
autoridades) fue muy importante y desde mediados del siglo XVI la comunicación de
Bartolomé de las Casas ya se solicita desde América que la Corona incremente el
control migratorio por la presencia y llegada masiva de personas sin licencia y
autorización real. En 1546, la Corona solicitará, después de haber recibido estas quejas
por parte de las autoridades americanas y de algunos eclesiásticos como de Las Casas,
solicita a la Casa de Contratación que incremente su control también para aquellas
personas que solicitaban licencia para viajar a Canarias, ya que una vez llegados a
Canarias partían sin licencia a América.

90
EXTRANJEROS

La normativa en relación con los extranjeros. Desde 1501 la Corona entrega las
instrucciones al gobernador de la Española, Nicolás de Ovando, solicitando que
prohibía la entrada de extranjeros a tierras americanas. Como sabemos, en el primer
viaje que realizó Colón, estuvo acompañado de varios extranjeros, genoveses,
portugueses o venecianos, pero cuando regresó solicitó que se limitase la entrada de
extranjeros a las tierras recién descubiertas-. En los años siguientes, las solicitudes
para que se restrinja el acceso a las tierras solo a los súbditos de Castilla son comunes,
porque no se quieren compartir los beneficios que las nuevas tierras pueden proveer.

La cuestión aragonesa ha suscitado amplio debate en el siglo XX y hoy en día la


respuesta a esta problemática depende de la perspectiva con que nos acercamos a
ella. ¿Podían los aragoneses ir a América? En principio, como cuentan las crónicas de
Oviedo, Herrera y Gómara, los aragoneses aparecen representados como una nación
distinta, su presencia se constata en América pero las tensiones entre los aragoneses y
los castellanos son constantes, sobre todo cuando los aragoneses ocupan puestos de
mando y tienen que dar órdenes a los castellanos, pues los castellanos se negaban a
obedecer las órdenes, alegando que eran ellos (los castellanos) los que habían
descubierto las tierras y a los que les correspondía disfrutar de sus beneficios.

Demetrio Ramos Pérez dice que no existe ninguna legislación específica que excluya a
los aragoneses o les impida entrar en América y, según él, la exclusión de estos fue
solo en apariencia pues no hubo intención de apartarlos de la migración a Indias. Otros
autores contemporáneos, como Esteban Mira Caballos, consideran que los aragoneses
eran considerados extranjeros, pasando a formar parte de ese entramado complejo de
relaciones jurídicas que regulaban y limitaban el traslado a Indias.

En la Licencia de la Reina Isabel a Juan Sánchez vemos como la reina permite a los
aragoneses viajar a América "pese a no ser de esos reinos" (1504). En la Real Cédula de
1525 también se les permite pasar a las Indias, pero reconoce que solo los súbditos
podían ir a poblar, solamente por razón del Imperio y no del patrimonio, lo que se ha
interpretado como una referencia a los aragoneses. Para el acceso a determinados
cargos importantes, como el maestre, siempre hubo un trato de favor hacia los
súbditos castellanos y los aragoneses contaron con muchos impedimentos.

Con Carlos V las políticas migratorias en relación con Aragón y los extranjeros pasaron
por varias fases, según los intereses de la corona, momentos de apertura y momentos
de mayor cierre. En la época de colonización, por ejemplo, se necesitaban más
colonos.

PORTUGUESES

91
Los portugueses siempre fueron aliados de los castellanos en la colonización de
América, sobre todo en la colonización antillana, su presencia fue la principal presencia
extranjera en el siglo XVI en los territorios españoles en América. En Perú supusieron el
40% de los extranjeros, y en la Audiencia de Quito llegaban hasta el 80% de los
extranjeros. Desde las autoridades americanas como la Audiencia de Santo Domingo se
reclamó periódicamente su llegada, en un documento de 1535 se hace referencia a
que son buenos trabajadores, se pueden emplear con herreros, pintores, azucareros, y
en contraposición con los españoles, trabajaban y eran honrados y no solo pretendían
enriquecerse rápidamente en Indias para luego volver a casa. Por tanto, la política de
la Corona en relación con los portugueses fue más flexible sobre todo en comparación
con otros extranjeros y enemigos tradicionales de la corona como holandeses,
ingleses.

EMIGRACIÓN RELIGIOSA

Uno de los principales objetivos, la evangelización, que podía justificar y legitimar la


actitud conquistadora. Consecuencia lógica de esta política de unificación religiosa en
América fue la prohibición de que infieles (musulmanes, judíos, herejes perseguidos
por la Inquisición o juzgados por ella) viajaran a las Indias. Los judeoconversos, nuevos
cristianos, también tenían prohibida su entrada a America, las alusiones a esta
prohibición son frecuentes y reiteradas, como el ejemplo de la de Carlos V (1526), que
decía que esta gente podía corromper a los indígenas o alterarlos. Sin embargo,
tenemos constancia de que si existieron licencias limitadas para los judeoconversos,
pero siempre durante un tiempo limitado (2 años como mucho), no podían poseer
oficios públicos o reales, ni poseer encomienda. Esto es en la norma, pero en la
práctica, tenemos a muchos judeoconversos que se refugiaron en América por tener
una legislación más laxa, algunos consiguieron escapar a la Inquisición, pero otros no,
como la familia Carvajal, que residió en México y finalmente fueron sentenciados por
la Inquisición. En relación con el clero secular y regular, también la Corona es
consciente de que a través de un evangelio se puede colonizar de forma más sencilla
que a través de la espada, y desde los primeros años controla que eclesiásticos
pertenecientes al clero secular y regular fuesen a América, los seculares para viajar
tenían que presentar solamente el visado que les daba el consejo de Indias, mientras
que los regulares además de ello tenían que presentar una autorización de su superior.

GRUPOS MARGINALES, PERSEGUIDOS

Grupos marginales, entendidos como una minoría cualitativa. En muchas ocasiones en


núcleos urbanos podemos encontrar zonas que no salen de los grupos marginales,
pero que en ocasiones pueden constituir una mayoría cuantitativa, son minoría porque
están excluidos de la estructura de poder en un momento determinado. Muchos

92
viajaban a América por el mismo motivo que viajaron muchos perseguidos por la
Inquisición, de manera ilegal, porque se consideraba que la sociedad indiana era más
relajada que la española, pero no siempre lograban huir de las autoridades. Con
excepción de los primeros años, en que se conceden indultos para que delincuentes o
penados por las autoridades españolas puedan viajar a América, no existieron colonias
penitenciarias en América y el estímulo por parte de la Corona de mandar
sentenciados o personas que estuviesen cumpliendo una condena a América no fue
común. En los primeros años, como en el III Viaje de Colón si se permitió, porque se
necesitaban colonos en América.

Sabemos que en el primer viaje de Colón viajó con él un condenado por homicidio y
tres condenados por haber planeado la fuga de prisión de un compañero, será sin
embargo en el tercer viaje cuando se solicita a la corona de manera explícita que
solicite a malhechores que puedan viajar como colonos. De 226 tripulantes 10 fueron
personas condenadas, hombres y mujeres, que habían sido condenados por homicidio.
El indulto de los reyes católicos fue publicado en Mediana de Campo (1547?) daba
permiso a que personas condenadas pudiesen viajar a América, excepto delitos graves,
que no se entendían igual que hoy en el siglo XV. Los delitos que se consideraban
graves eran herejía, traición a la Corona o falsificación de moneda. En la carta patente
que los reyes católicos expidieron para los oficiales de justicia se recogía que aquellos
que hubiesen sido condenados a pena capital podían ser eximidos de la misma
después de residir dos años en la Española: viaje a América durante dos años
obligatorios, después libertad para quedarse o regresar, y se borraba su condena del
historial. Los condenados a destierro, en caso de que el destierro fuese perpetuo,
podían cumplir una condena de destierro en América de 10 años, y en caso de que el
destierro fuese limitado solo con cumplir la mitad del tiempo de destierro en América
su pena ya era subsanada. Su obligación era, mientras residían en América, estar bajo
la autoridad de la autoridad local, y desempeñar trabajo, pero no trabajos forzados.
Los indultos por homicidio no fueron comunes y se produjeron solo en los primeros
años

LA CUESTIÓN DE LOS GITANOS

La cuestión gitana en estos años es paradigmática, pues los gitanos tienen un origen
dudoso, el origen de su gran migración por Asia y Europa es problemática. Pero se
piensa que fue en torno al año 1000 cuando salieron de la región del Punjab en India,
llegando al norte de los pirineos en el siglo XV. Estas poblaciones que habían salido de
las Indias fueron conocidas por los aragoneses como egipcianos, porque así ellos se lo
dijeron, pero sin embargo aquellos que se encontraron con los españoles tras su
llegada de América fueron conocidos como Indios. Tanto los gitanos se consideraban
de Egipto, siendo de Indias, y a los Indígenas como Indios, siendo americanos. En
Aragón encontramos su presencia, la de los gitanos, ya en 1447. Se consideran

93
peregrinos, viajeros transitorios, que usan una ruta de salvoconductos peregrinales.
Venían de paso, y los señores tenían que se hospitalarios, proporcionándoles una ruta
de tránsito. Sin embargo, ya en 1499 podemos situar un importante cambio histórico
cuando a través de la Pragmática Real los Reyes ordenan que los egipcianos tomen
domicilio y trabajo reconocido, y se aplicaban penas de expulsión para aquellos que no
se les conociera señor u oficio. Primera vez azotes, segunda vez les cortaban las orejas
y estaban condenados 60 días en cadena después del destierro, y la tercera vez que los
condenaban debían ser sirvientes para toda la vida.

Se establece la pena de Galeras, y con Felipe II se les prohíbe viajar a América. Los
primeros egipcianos de los que tenemos constancia que hayan viajado a América
estuvieron presentes en el III Viaje de Colón. Sabemos que eran gitanos porque sus
nombres quedaron registrados como Mathias, Antón, Catalina y María de Egipto. Para
aquella época todos con apellido de Egipto podemos afirmar casi seguro que eran
gitanos. Además cuentan como condenados por homicidio y viajaron con Colón.

En 1570 Felipe II prohíbe que los gitanos viajen a América y acto seguido recibe
información de los oficiales y autoridades de América como la Audiencia de Lima que
en 1571 informan al monarca de la presencia de gitanos y portugueses sin licencia en
el virreinato. La consecuencia de esas informaciones que le llegan a la Corona es que
en 1581 Felipe II decide ordenar la expulsión de todos aquellos gitanos de los que se
tenga constancia en América. El miedo de la Corona era que los gitanos tuviesen
contacto con los indígenas infantiles y los corrompiesen y que acabasen con el
equilibrio en las Indias. Tenemos constancia de que solo estaban presentes en esta
época en Perú los gitanos.

Sin embargo, al igual que pasaba con otros excluidos, hubo excepciones y se
concedieron algunas licencias a determinados gitanos, sobre todo a gitanos herreros,
ya que el pueblo gitano era muy conocido en la técnica y el arte de la herrería. Jorge
Leal, su licencia se autorizó porque la solicitó el gobernador Pedro de Gálvez de la isla
de Cuba, ante la negativa de los herreros españoles de viajar a América y la
consecuente escasez de herreros en Cuba. Se le permite llegar a América pero tendrá
que residir siempre en la Habana. Esto es importante, porque la presencia con
excepciones de gitanos en América abría el camino para que otros gitanos de la
península viajasen a América y recibiesen la solicitud.

Se han encontrado expedientes de gitanos que embarcaron en la flota de Indias sin los
permisos necesitados, y que nos permite saber que la necesidad de mano de obra hizo
que la legislación de expulsión de los gitanos de América no se cumpliese.

EL DEBATE SOBRE LA DEPORTACIÓN MASIVA DE GITANOS A LAS COLONIAS


AMERICANAS (S.XVIII)

94
Desde finales del siglo XVII las medidas represoras contra la población gitana se fueron
incrementando en España. Se intenta reducir a los gitanos a poblaciones de más de
1000 habitantes, se les prohíbe ejercer labores que no sean la de labrador, se les
prohíbe ejercer como herreros, no pueden tener caballo, ni armas de fuegos, y se
contempla la pena capital para gitanos que portasen armas de fuego y fuesen en
grupos de 3 o más personas

A partir de 1745 para los gitanos que estuviesen fuera de sus localidades adscritas de
domicilio se reconocía la situación de que podían ser muertos en el acto para aquellos
que los encontrasen. El proyecto más conocido y más ejecutado de exterminio fue el
proyecto de 1749 impulsado por el marqués de la ensenada quien promovió que entre
la noche del 31 de julio y del 1 de Agosto de 1749, entre 9.000 y 12.000 gitanos fuesen
detenidos con el objetivo de separar a hombres y mujeres para evitar su reproducción.
Según este proyecto, hombres y mujeres adultos debían quedar recluidos en arsenales
y casas de misericordia donde debían trabajar para mantener el desarrollo de los
centros. Las mujeres fueron depositadas en una especie de fábricas y los hombres
fueron constreñidos a un peonaje forzado para sustituir la mano de obra asalariada de
los arsenales. El problema de esta medida es que en la noche se produce de forma
efectiva, pero la reacción de muchas de estas personas encerradas a no trabajar
dificultó el desarrollo y el mantenimiento de los centros, además había que invertir
gran esfuerzo e inversiones para evitar que los presos se escapasen y poco después se
demostró como no rentable económicamente. Ante esta situación se baraja en los
círculos políticos de la corte la idea de si conviene o no conviene deportar a los gitanos
a América. En el caso del marqués de la Ensenada, él es contrario a que los gitanos
sean deportados a América pues sostenía que si en España ya vivían mal en Indias
vivirían peor y pervertirían a los pobres Indios (permanece la idea de infantilismo y
necesidad de protección indígena). Los gitanos eran vistos por las autoridades como
gente atrevida que desafiarían a las autoridades del rey en América, e incluso podrían
aliarse con franceses, ingleses y extranjeros para sacar provecho económico sin
ninguna fidelidad a la Corona de Castilla.

PLANTEAMIENTOS SOBRE LA CUESTIÓN GITANA (SIGLO XVIII)

Hay muchos planteamientos sobre qué hacer con los gitanos como una importante
cuestión social.

Un proyecto de mediados de 1750 de Bernardo de Ward (Proyecto económico, en que


se proponen varias providencias a promover los intereses de España, con los medios y
fondos necesarios para su planificación, 1762) proponía enviarlos a América, sobre
todo a las zonas alrededor de Orinoco para que se desarrollasen pequeñas poblaciones
dedicadas a la pesca. Se les quiere mandar a América separados, en zonas conflictivas,
en pequeñas poblaciones y separados de las poblaciones indígenas.

95
Pedro Rodríguez de Campomanes, en su obra (Resumen del expediente de la policía
relativa a los Gitanos, para ocuparles en los exercicios de la vida del resto de la nación,
1763) defiende su deportación a América y argumenta en esta defensa que, por un
lado, no se había encontrado en ningún país ilustrado y dominante mejor medio que la
expatriación de los malhechores a las colonias (alude por supuesto a Inglaterra). Al ser
despreciados por todos en España, los gitanos carecían de estímulos para mudar sus
costumbres y su reducción resultaba imposible sin que mediase el uso de la fuerza. Por
ello, dice Campomanes era aconsejable el envío a las colonias, algo que debía haber
sido consecuencia natural de la redada de 1749 del Marqués de la Ensenada. El
problema con la población gitana en el siglo XVIII no es solo su forma de vida, sino
sobre todo su identidad ajena, donde la demografía empieza a ser muy importante y el
control de la población.

Según Campomanes al ser deportados los gitanos a América, verían como solamente
por el hecho de ser español se tiene una posición de poder, algo visto por los gitanos
que querrían ser españoles viendo eso, pues solo por ser español, solo por tener esa
identidad, se conseguían privilegios. Enumera las grandes potencias que han
deportado a poblaciones molestas y han prosperado. Felipe II abogaba por la expulsión
de los gitanos de América, pero Campomanes defiende que se defienda la entrada de
gitanos solo en las Islas y en territorios donde no había importantes centros de
riqueza, como Luisiana, que acababa de ser adquirida por el Tratado de Fontainebleu
(1763). También se defenderá la presencia de gitanos en islas mas importantes como
Cuba o la Española, justificándola en primer momento por tener un mayor control
sobre esta población desde estos grandes centros de dominio español.

En ese indulto de los últimos gitanos, 1763, Campomanes realiza reflexiones sobre la
cuestión social de los gitanos. Campomanes se muestra favorable a la deportación de
gitanos a América, y entre sus argumentos se encuentra que no se ha encontrado en
ningún país ilustrado y dominante que hubiese puesto en práctica un medio mejor que
la expatriación de los malhechores a las colonias. Según él, despreciados por todos en
España los gitanos, no tenían estímulos para mudar sus costumbres, y por tanto, su
envío a las colonias favorecería a los colonias gitanas pues en América encontrarían
motivaciones para dejar de lado sus costumbres gitanas. Transportados a América,
siendo conscientes del prestigio que tenía en América ser español, querría aspirar a
ello y dejar de lado sus costumbres gitanas.

Por supuesto, el envío de los gitanos no tenía que ser a todo el continente americano,
había zonas que debían prevalecer sobre otras: Luisiana, Cuba, Santo Domingo y
Puerto Rico, pues las autoridades tenían buen control sobre la población, Luisiana era
un territorio recién incorporado a la monarquía española y el trabajo de colonización
era demandado en Luisiana; La Margarita, Trinidad (norte actual Venezuela) eran islas
conflictivas de pocos recursos materiales donde la presencia de colonos también era

96
necesaria y donde no se encontraban los principales centros socioeconómicos de las
colonias en América. Campomanes hace referencia a los antecedentes históricos, a
ejemplos modernos de grandes éxitos de deportaciones a las colonias en los países
ilustrados y grandes potencias. Propone modificar la Real Cédula de Felipe II en que se
ordenaba la expulsión de los gitanos residentes en América, y permitir la entrada a las
regiones que acabamos de señalar. Al mismo tiempo mantiene la prohibición de que
los gitanos adultos puedan viajar a América y defiende el transporte únicamente de
menores de 16 años, niños y niñas. Su idea era que estos/as adolescentes una vez en
América fueran separados por sexos, mantuviesen relaciones con poblaciones
originarias de los lugares, a través de este mestizaje, la cultura/identidad gitana se
eliminaría. No buscaban que gitanos y gitanas se reprodujesen entre ellos por lo que
los separaban por sexos, para romper la identidad del pueblo gitano.

José de Gálvez (1777), ministro de Indias, se opone a la exportación de gitanos a los


Indios, porque se acaba de producir la declaración de Independencia de EEUU, y cree
que eso puede fomentar tensiones sociales en los dominios de América. Escribe en un
momento en que la declaración de independencia de EEUU se acababa de efectuar,
Gálvez se opone al destierro de gitanos a América pues en América del Norte se ha
declarado la independencia, por lo que ya no puede ser el caso de EEUU un referente
en la deportación: deportaciones conflictivas que podían alentar la sublevación contra
el dominio español.

Los proyectos: proyectos en el siglo XVIII de deportación de gitanos a América como


forma de solucionar la cuestión social relacionada con estos pueblos. En 1749 se había
producido una ola masiva de detenciones, entre 9000 y 12000 gitanos habían sido
detenidos en España con un proyecto de exterminio liderado por la ensenada, fueron
separados, recogidos en arsenales en casas de acogida, algunos fueron liberados y el
resto recibió el indulto en 1763.

La visión de Campomanes contrasta con la contemporánea recogida por Lope de Sierra


Cienfuegos, que defiende una eliminación no ya por mestizaje, sino una eliminación
física, pues al separar por sexos a esta población gitana nadie querría reproducirse con
ellos y se extinguiría la población gitana. Sin embargo, en relación con el destierro, al
contrario de lo que defendía Campomanes, Cienfuegos no defiende el destierro a
América de estos poblaciones pues lo ve como un remedio temporal que simplemente
trasladaría esta cuestión de un lugar a otro (de la cabeza al cuerpo del imperio) y su
posición forma parte también de estas construcciones que en torno a las colonias
americanas se desarrollaban desde la península. Las colonias en Hispanoamérica eran
parte de la monarquía, no un territorio secundario, sino que al formar parte del
Imperio, el traslado de un problema social de un lugar a otro no tendría cabida, no se
entendían como colonias penitenciarias sino como territorio más del Imperio.

97
El debate fue muy amplio en la época, el Conde de Aranda (1771) si defiende la
deportación a América. Lo interesante son los argumentos del envío, implicaban
conceptualizaciones distintas de las colonias.

Son numerosos los distintos informes que en aquel tiempo participaron en la discusión
teórica sobre las ventajas y desventajas del alejamiento geográfico de los deportados.
En 1781 Chancillería de Valladolid si se defiende la deportación a América, como forma
de limpiar la sociedad. Esta orden de deportación al final no se efectúa. La pragmática
de 1783 es el punto final a nivel normativo de estos conflictos, establece una igualdad
jurídica d ela población gitana con el resto de la población española. Ya no habrá
normativa específica, obligándolas a vivir en poblaciones menores de 1000 habitantes
sin poder portar armas ni tener caballos, tendrán derechos similares a los españoles
desde el punto de vista normativo. Pero en esta pragmática se establece que no
podían portar trajes y ropas que los reconocieran como gitanos o reconocerse ante las
autoridades como tal, si lo hacían serían marcados a fuego en la espalda para futuras
detenciones como forma de dejar constancia de que ya tenían antecedentes a este
respecto.

98
TEMA 3.C.: LA POBLACIÓN AFRICANA Y EL TRÁFICO
ESCLAVISTA
CONTEXTO INTERNACIONAL, SITUACIÓN JURÍDICA
Contexto en que estos procesos, intercambios, se producen haciendo diferencia a la
bula del Papa Nicolás V de 1452 en un contexto de Cruzada, (Bula Dum Diversas). El
papa concede a Alfonso V de Portugal la facultas, la autorización para atacar,
conquistar y someter a los sarracenos, paganos y otros infieles enemigos de Cristo. Por
tanto, esta bula entrega el poder para apoderarse de sus territorios y de sus bienes,
someterlos a perpetua servidumbre y lógicamente transmitir sus territorios y bienes a
sus sucesores. En esta bula el papa de hecho pide/ruega al rey para que se esfuerce en
dicha empresa, no solo la legítima, la impulsa, y a cambio consigue indulgencia al rey y
a todos aquellos que le acompañan en la empresa. Concede el derecho de conquista
sin límites ni restricciones sobre todo al Sur, en las poblaciones africanas.

Con las Romanus Pontifex (1455) una vez que ha caído Constantinopla, se reafirma en
los estipulado en la bula anterior y dice que lo recogido en la bula anterior se podrá
aplicar en todas las adquisiciones sobre infieles, pasadas y futuras, y que el derecho
desde el sur del cabo Bojador ha sido y es propiedad exclusiva del monarca. En la bula
se recoge que se legitima la conquista de sarracenos y otros enemigos de la fe, en la
acción de someter y convertir a los 'minime infectos' no solo a los infieles (musulmanes
en África), sino a estos pueblos paganos que estuviesen en un momento de riesgo
frente a la asimilación por los infieles, lo que da legitimidad para la conquista de
poblaciones que hasta el momento no habían sido sometidas.

A mediados del Siglo XV, la presencia portuguesa en África y en el tráfico esclavista es


importante, adquieren importancia en el tráfico de esclavos en particular para
venderlos en Europa. La captura de esclavos será por la fuerza, a veces por la compra a
cambio de caballos, armas, vinos lana, vidrio, telas... Esta compra y captura de
esclavos en estos primeros añas se financia de manera privada.

Una vez que los españoles llegan a América, sobre todo en el rápido proceso de
despoblamiento del marco antillano, la demanda de esclavos es muy temprana,
tenemos registrada la primera licencia para la compra de esclavos en 1501, y se
encuentra en estas instrucciones famosas dadas a Ovando, a quien se le permite
introducir esclavos africanos. Hasta 1513 solo se permite la entrada en América de los
llamados esclavos ladinos, es decir, esclavos que provenían de la península ibérica, que
teóricamente ya habían sido cristianizados y para América también se consideraba
esclavos cristianizados a los que venían desde las Antillas. Pero en 1513 esto cambia y
cada vez se demanda más la entrada de los esclavos bozales, esclavos que provenían
directamente del continente africano, que no habían pasado por el proceso de

99
cristianización en España, y que se considera que al tener menos conocimiento de la
lengua y las costumbres eran menos propensos a organizarse y rebelarse. La demanda
de años iniciales está ligada al inicio de una economía de plantación que será
constante y al despoblamiento indígena en estos años en la Española. Ante el
despoblamiento indígena en la Española, Bartolomé de las Casas defendió e instó a las
autoridades de las Antillas a que promoviesen la importación de esclavos africanos
para frenar el despoblamiento indígena, aunque posteriormente, en su Historia de las
Indias mostró su arrepentimiento al presenciar las consecuencias que para la
población africana estaba teniendo el proceso de esclavitud. Desde el primer
momento se fomenta la importación de población africana en zonas con geografía y
clima tropical, porque son aquellas donde en mayor medida se desarrolla la economía
de plantación y porque ante la propagación de enfermedades con mayor incidencia en
el clima tropical, la población africana se mostraba más fuerte, lo que suponía mayores
beneficios mercantiles, de trabajo y económicos.

El esclavo desde el primer momento es un bien capital regulado por el Estado y así se
le trata, y las importantes demandas de finales del XVI y el XVII harán que desde el
inicio los españoles no se puedan conformar con comprar esos esclavos en Sevilla
(existente esta práctica antes de la llegada a América), sino que sean llevados a los
principales puertos esclavistas de América, como la Habana (Cuba), Veracruz (México),
Cartagena de Indias (actual Colombia), Nueva Granada, aunque también Porto Bello en
Panamá. Las condiciones en que se vieron inmiscuidos los esclavos llegados a América
variaron notablemente según el lugar de trabajo: el esclavo de la plantación tuvo en
líneas generales que soportar condiciones de explotación y trabajo más duras que lo
que algunos relatos nos muestran por ejemplo de los esclavos urbanos o domésticos.
En el caso femenino, la explotación sexual fue lo que caracterizó este tráfico de
personas desde el primer momento y a diferencia de la esclavitud que se había dado
en América en el Centro de América con la llegada de los Españoles, el esclavo estaba
condenado de por vida a ser esclavo (y sus descendientes) hasta que el dueño
decidiese liberarlo o hasta que se huía como medio de liberación.

(((Cuadro: mulatos de las Esmeraldas (1599) (región al norte de Ecuador). En este


cuadro las personas que están representadas, aunque se llamen mulatos, serían
categorizados como zambos, mestizos de africanos con indígenas. En la imagen
aparece un padre y dos hijos. Eran esclavos que se habían escapado y habían logrado
establecerse fuera de los lazos de la autoridad de la metropoli. Estos esclavos se
sublevaron en ocasiones y vivían de forma libre en sociedades y estructuras. Este es un
ejemplo de una rebelión que triunfó en la costa de las Esmeraldas, costa pantanosa,
zona donde comercializaban muchos barcos que iban y venían desde Quito, donde
había muchos naufragios y en estos naufragios muchos esclavos lograban escapar y
esconderse en el interior del continente. )))

100
Las poblaciones africanas que llegan, como la familia de los Arobe, entra en conflicto
con la población indígena, y a finales del siglo XVI los españoles intentan cada vez más
aliarse con estas organizaciones políticas lideradas por antiguos esclavos, como es el
caso de Arobe, pues le preocupa que sobre todo para los núcleos poblacionales más al
sur, como Portoviejo, existan estas importantes poblaciones africanas que estaban
trasgrediendo la normativa colonial. En el momento en que se dibuja el cuadro en
1599, por un pintor indígena de Quito, el líder de los Arobe, Francisco de Arobe, viaja a
Quito para pactar una alianza con los españoles, como Sepúlveda, a fin de que estas
poblaciones africanas no obstaculizaran el comercio que se quería llevar a cabo en la
zona y las zonas cercanas donde residían los españoles. El cuadro muestra una
pluralidad de elementos: atavíos, uso del oro, común en las poblaciones indígenas del
continente, pero la forma de utilizarlo no responde a la manera en que lo utilizaban los
indígenas sino a usos y costumbres africanas. Portan unos collares hechos con dientes
de tiburón que portaban como signo de Autoridad de las poblaciones que dominaba.
Se lo ofrece como muestra de la alianza con los españoles. Este retrato y los
documentos certificados de la alianza fueron enviados a Felipe II.

No solamente los esclavos estuvieron presentes en la economía de plantación sino que


en determinadas minas tenemos constancia de que sobre todo a principios del siglo
XVII de la presencia africana por el descenso de población indígena relacionada con el
trabajo minero. El memorial de 1634 de la provincia de Copallán es muy revelador,
pues solicita el envío de 2000 esclavos negros de Cabo Verde. Se tenía la idea de que
los esclavos de Guinea eran los más sumisos, por lo que su presencia en las minas fue
importante. Sin embargo, en estas minas salía más barata la mano de obra indígena,
pues los indígenas trabajaban gratis. En Lima y en México, una extraordinaria
presencia de esclavos negros para uso doméstico, asociados al prestigio y era raro el
español que a mediados del siglo XVII no tuviese esclavos en la ciudad de México. Este
hecho, unido a las continuas huidas y rebeliones de esclavos, causó un clima frecuente
de miedo por las autoridades españolas de determinadas áreas a las rebeliones
esclavas. En México, a mediados del XVII, las medidas para evitar futuras rebeliones
fueran comunes.

A partir del siglo XVIII en Cuba se da mayor desarrollo de la explotación esclava pues
en los años anteriores la atención de los conquistadores y de los pobladores se había
centrado más en el continente que en el campo antillano. En Cuba, a pesar de que hay
plantaciones de azúcar, tabaco...etc. este lugar, en especial la Habana, sirve como
llegada de productos, más que como marco de explotación agrícola. Cuando Cuba cae
en manos de los ingleses, esto supuso gran conmoción para la Corona, y los ingleses en
cinco meses lograron abrir las plantaciones cubanas al mercado internacional,
introduciendo miles de esclavos y modernizando las plantaciones. Cuando España
recupere Cuba mantendrá esta dinámica moderna y más intensiva de explotación
iniciada por los ingleses, por tanto, la esclavitud cubana es tardía.

101
LICENCIAS DE IMPORTACIÓN (1501-1590)
En relación con la regulación del tráfico esclavista, hay que recordar que desde 1501 la
Corona lo regula a través de las licencias de importación, a través de la concesión de
las licencias. En los primeros años de la conquista, son españoles importantes,
conquistadores u oficiales reales en Indias los que por los servicios prestados a la
Corona o en compensación por sus gastos personales en la conquista reciben como
contrapartida licencias para poder importar esclavos. Este mercado, antes de la unión
de las coronas de España y Portugal, empieza a ampliarse de manera progresiva y
constante, y se introduce tanto en las Islas como en el continente. Por ejemplo el
conquistador Francisco de Montejo en 1533 obtuvo licencia para introducir 100
esclavos/as en Yucatán, hacia las mismas fechas Rodrigo de Albornoz conquistador de
Nueva España recibió el mismo número de esclavos a través de una licencia de los
cuales el 33% eran mujeres; Hernán Cortés tuvo permiso para obtener 500 esclavos,
un tercio de ellas mujeres, esclavos entre 15 y 26 años, saludables en lo físico y lo
mental. La unión de las dos coronas en 1580 favoreció el tráfico de esclavos, pues
antes Portugal ostentaba el monopolio de tráfico esclavista en África y tenía
controlados puertos y factorías de esclavos instalados en Cabo Verde y Santo Tomé.
Aunque la principal demanda se centre en las costas occidentales, ya en el siglo XVI
podemos ver que cada vez más se introducen esclavos procedentes de zonas
interiores, del Congo o incluso de la zona Este y Angola. Pero como hemos visto, los
esclavos de Angola no eran tan preciados como los de Guinea, por un supuesto
carácter más subversivo. Como ya hemos visto, había esclavos en plantaciones,
obrajes, haciendas, y minas. De todos los llegados en torno a un tercio fueron
mujeres, pues era lo que se solía autorizar desde las licencias, un tercio de mujeres
como máximo, y tampoco se demandaban muchas mujeres, se demandaban más
hombres por fuerza de trabajo. Las mujeres tenían precio más bajo, pues se
demandaban menos, pero en algunos centros, principalmente urbanos, como la ciudad
de México en los siglos XVI y XVII, algunos autores como Pilar Gonzalez Ezquro, nos
dicen que las mujeres representaron en torno a la mitad del número de esclavos, sobre
todo por la importancia de las mujeres en el servicio doméstico.

Este rápido crecimiento en determinadas zonas de los esclavos durante el siglo XVI,
causó incluso protestas y demandas de algunos funcionarios a la Corona para que
prohibiese o limitase la llegada de población africana, pues algunos funcionarios
consideraban peligrosa la afluencia de tantos esclavos africanos, en lugares como
Puerto Rico y la Española en 1560, el número de africanos era mayor que el de los
españoles (Puerto Rico 10.000-15.000 esclavos africanos y 500 castellanos; Española:
20.000-30.000 esclavos frente a 2.000 blancos). Entre los ejemplos de funcionarios que
solicitan que no se envíen más esclavos, en 1553 el virrey de Nueva España, Luis de
Velasco escribe a Carlos V solicitándole que no autorice el envío de más africanos pues

102
en esas tierras había más de 20.000 y su aumento podría "poner a la tierra en
confusión".

En 1589 la casa de la contratación estimaban que los negros constituían la mayor


riqueza que se llevaba a las Indias: para finales del siglo XVI casi la mitad (47,9%) de los
navíos que llegaban a la América española eran barcos negreros que transportaban
esclavos. Es por este motivo, por el importante incremento de la demanda de esclavos,
que a finales del siglo XVI tendrá lugar la llamada política de asientos para regular el
tráfico de esclavos. Las cifras son imprecisas ya que hay que hacer un cálculo
estadístico de esclavos legales y tráfico ilegal. Podemos calcular que entre 1500 y 1590
alrededor de 350.000 esclavos fueron introducidos en América procedentes de África.

EL ASIENTO (1640-1702)
En 1590 la monarquía siendo consciente de la importancia de este comercio esclavista,
introduce la política de asientos, un término que pertenece al derecho público de la
época y que se usaba para hacer referencia a un contrato estipulado entre el Estado y
un particular con propósito de utilidad pública y para la administración de un servicio
público, con carácter de monopolio durante un tiempo determinado y a cambio de la
entrega del asentista a la Corona de una determinada cantidad de dinero.
Normalmente esta entrega de los asientos se da a compañías y las primeras empresas
privadas de beneficiarse de la política de asientos fueron las portuguesas. Los
castellanos por cuestiones prácticas y morales no se implicaron directamente en el
tráfico esclavista y el contacto con las poblaciones africanas, y prefirieron tratar con los
portugueses. Según algunos autores, a causa del importante contrabando que desde el
primer momento tuvo lugar en el tráfico de esclavos, la política de asientos supuso
pérdidas a la Corona, que podían ir entre 1 y 3 millones de pesos anuales.

El primer asiento que concedió la corona se lo concedió a Pedro Gómez Reynel, quien
se comprometió a transportar a América mediante la entrada por el puerto de
Cartagena de Indias a 38.250 esclavos, en proporción de 4250 anuales durante 9 años.
En este asiento se establece que Pedro podía vender a los esclavos a cambio de darle a
la Corona 900.000 ducados, en proporción de 100.000 ducados anuales que debía que
pagar a la Corona. La entrada del puerto queda bajo el monopolio de Pedro Gómez
Reynel, para evitar el contrabando de esclavos, al menos teóricamente.

Para dar algunas cifras, según Chaunu, la Corona castellana autorizó entre 1600-1640
la extracción de en torno a 170.000 piezas, que se refieren a 170.000 varones adultos.
Las mujeres y los niños eran fracciones de pieza, los hombres piezas completas.

Los contratos esclavistas generalmente establecieron límites de entre 3500-5000


esclavos por año. Un caso documentado de contrabando es en 1630 en Cartagena de

103
Indias: son interceptados 8 navíos negreros de los que desembarcan 957 esclavos
registrados y 2310 esclavos ilegales. Ejemplo de contrabando donde se introduce 2
veces y media más cantidad de personas que la permitida. Frente a los 3500
autorizados, podríamos estimar que la entrada en estos barcos de esclavos serían
mínimo de 10.000 anuales, autorizados e ilegales. Entre 1595-1640 entran 148.000
esclavos con licencia. A partir del siglo XVII cae la mano de obra indígena en algunas
zonas y aumenta la demanda de población esclava como mano de obra. Brasil jugó un
papel muy importante como centro desde donde se establecía el contrabando
esclavista. A Brasil se llevaban muchos esclavos, que desde ahí son llevados
principalmente a Buenos Aires y Potosí. En 1621, aunque se crea una aduana interior
en Río de la Plata para controlar el tráfico ilegal, hay documentos que muestran que el
tráfico ilegal entre rioplatenses y mercaderes de Brasil continuaba.

Desde 1640 la Corona de Portugal se separa de la corona española, proceso en que los
portugueses hablan de restauración y los historiadores españoles de rebelión
portuguesa. Esta ruptura política, desde los inicios de las rebeliones en los años 30,
supone un desgaste de la actividad esclavista que estaba en manos principalmente
bajo el monopolio de los portugueses a través de los asientos. Sin embargo, con la
ruptura en 1640 la corona española establece la prohibición temporal de introducir
esclavos en los dominios españoles, prohibición de que portugueses introduzcan
esclavos en dominios españoles pese a tener el asiento. A pesar de esta prohibición
paradójica (portugueses necesitan la plata de América para financiar la guerra contra
España, pero España no quiere que la plata les llegue y al mismo tiempo necesita mano
de obra para poder sacar la plata de América, por lo que hay una contradicción interna
en este proceso) el contrabando se mantiene, siendo Holanda quien juega ahora un
papel muy importante dentro de este contrabando. En las Antillas las luchas eran
constantes por el control de las áreas y factorías de esclavos.

Es en 1663 cuando la Corona española entrega el asiento/monopolio a los mercaderes


genoveses Lomelín y Grillo, quienes lo aceptan a cambio del permiso explícito de
poder abastecerse de esclavos de las factorías que países como Holanda y Gran
Bretaña tenían en las Antillas. Los ingleses estaban instalados ya en Jamaica y
Barbados, y los holandeses establecen su factoría en Curaçao (zona actual Venezuela).

LAS COMPAÑÍAS (1701-1789)


A partir del siglo XVIII, con la llegada de la nueva dinastía de los borbones a España
cuando se mantiene la política de asientos pero se otorga esta vez el privilegio a
compañías extranjeras ligadas a los poderes públicos de la corona, en este caso en
primer lugar por la familiaridad con la casa de los borbones se concede el asiento a la
real compañía francesa del golfo de Guinea y desde 1713 con el tratado de Utrecht se
concede el privilegio a la corona inglesa por 30 años quien a su vez otorgará este
monopolio a la compañía de los mares del sur. La compañía de los mares del sur, con

104
este contrato durante 30 años, obtiene el derecho además de tener factorías en
importantes puestos esclavistas como Campeche, Veracruz, La Habana, Cartagena,
Portobelo, Panamá, Caracas y Buenos Aires. Entre 1761 y 1810 se producen en
Hispanoamérica alrededor de 300.000 esclavos de origen africanos ligados al
incremento de la demanda de productos como azúcar.

En algunas regiones, como ya vimos, se modifica en estos años de manera drástica la


composición étnica, en Cuba por ejemplo el desarrollo de las plantaciones era tardío
(incremento mayor en el XVIII) y por tanto las composiciones étnicas de Cuba, Haití,
Santo Domingo y la costa septentrional de Suramérica se modifican por la presencia de
etnias norteafricanas ligadas al impulso de la economía de plantación.

En 1789 con el reglamento de libre comercio de negros se pone fin al monopolio que
hasta el momento sentaban las compañías a través de los asientos y que les concedía
la corona, la corona pone fin a este monopolio en el comercio de esclavos haciendo
caso principalmente a las demandas del siglo XVIII-XIX de la sacarocracia cubana, es
decir, élites socioeconómicas importantes que se establecen en la isla y demandan a la
corona que les permitan comerciar libremente con los centros proveedores de
esclavos, pues el monopolio de las compañías no les beneficiaba.

ORIGEN DE LOS ESCLAVOS AFRICANOS


¿De dónde vienen? uno de los principales problemas para responder es la escasez de
documentos que contengan información sobre el origen de los esclavos. Una vez
llegados a América se documentaba su origen muchas veces haciendo sólo alusión a
las factorías de donde procedían, que no coincidían con los lugares de los que habían
partido originariamente.

Un documento muy interesante para el estudio de los orígenes y las condiciones de


esclavos son los archivos inquisitoriales, pero el problema es que la Inquisición
establece solo 3 tribunales en América (México, Lima y en 1610 en Cartagena de
Indias) por lo que el control de los tribunales está muy limitado en la práctica a los
centros urbanos donde se establecen estos tribunales: recogen información sobre
negros en lugares muy concretos, de implantación urbana, y como sabemos en las
ciudades había más presencia de esclavos domésticos por lo que sus perfiles no son
representativos de otras áreas más amplias, de economía de plantación por ejemplo.
Los negros eran cristianizados pero tenían unas costumbres, tradiciones y formas de
vida que no eran compatibles con las normas inquisitoriales, y por lo general se les
asocia siempre con la hechicería y temas de brujería, así como temas de blasfemia. Los
indígenas por su parte si eran considerados paganos.

En los documentos que tenemos, aunque escasos, ofrecen información acerca de los
orígenes y podemos a grandes rasgos concluir como la mayor parte de los esclavos que

105
llegaron a América procedentes de África venían de la costa cercana a Cabo Verde
(Senegal y Gambia, donde se encontraba una de las principales factorías de esclavos) y
también al estar los portugueses en Santo Tomé (isla, actual Togo, Sierra Leona)
tenemos procedencia de esclavos de este lugar. A lo largo del XVII el establecimiento
en Luanda dará importante procedencia de esclavos (actual Angola)

Otro documento importante para saber el origen y las condiciones en que llegaban los
esclavos eran las crónicas, como la de Alonso de Sandoval "Policía sagrada y profana,
costumbres y ritos, disciplina y catecismo de todos los Etíopes" (1627). Con etíopes se
aludía a los negros en general, de forma difusa. Sandoval describe su misión como
jesuita en el puerto de Cartagena de Indias, encargado de evangelizar (cuidar la salud
espiritual de los esclavos que llegaban a Cartagena). A él le preocupa mucho que a
pesar de que los esclavistas afirmaban que venían cristianizados de África, pero esto
no era cierto. También se preocupa de cristianizar a aquellos que no llegaban a
desembarcar del puerto por enfermedades y procura cristianizarlos y bautizarlos antes
de que mueran. Esta misión da importante información sobre los esclavos negros con
los que trataba, recogida en su obra. Entre los ejemplos que recoge en su obra, si bien
es cierto que a veces la obra da más información sobre el punto de vista del español
que trataba a los esclavos, hay algunos muy interesantes. Por ejemplo, vemos que se
solicitaban cada vez más esclavos negros de la zona de Guinea, en contraposición con
los de Angola, considerados más vagos, y de Guinea venían los negros de ley, más
caros y preferidos por los españoles por ser los que mejor servían y trabajaban. A estos
esclavos se les llamaba negros del río, pues procedían del río Niger, que desemboca en
la costa de Guinea y se les consideraba más fieles que los demás y con un físico mejor y
más amables que los de otros lugares. Informa sobre la mentalidad de los españoles
sobre los esclavos africanos. En contraposición Sandoval dice que los de Angola, pese a
ser dóciles y alegres de corazón, eran considerados de menos valor, más expuestos a
enfermedades, menos trabajadores y más débiles (más proclives a morir por
enfermedades tropicales).

PAPEL ACTIVO DE LA POBLACIÓN AFRICANA EN LA VENTA DE ESCLAVOS. EL EJEMPLO


DEL REINO DEL CONGO

En cada región primó una situación distinta, en ocasiones, se consiguen esclavos por
intercambios comerciales, otras veces primó el ejercicio de la fuerza. Para el tema de
este tipo de contactos y contactos son muy interesantes las investigaciones de Nicolás
Ngou-Mve, que ha trabajado sobre las c