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de sus instancias más íntimas o El continente de siete colores

de sus tropiezos externos. cobra en esta época una nueva


vida que complementa a las
No deja de ser significativo re- otras, adquiere casi sin propo-
cordar, tal como lo hace el maes- nérselo una nueva y renovada
tro Arciniegas, que este denso y vigencia que le otorga la proxi-
ameno libro es el gran resultado midad de las celebraciones del V
de su acción docente de años en centenario del descubrimiento
la Columbia University de Nue- occidental de América. Su lectu-
va York y en el Instituto de Estu- ra bien puede permitir recordar
dios Avanzados de América Lati- a los preocupados por los estu-
na de la Universidad de París. dios históricos, y casi todos lo
Lo que no sólo acentúa una vez somos, la trayectoria vital del
más esa otra cara fundamental continente, sus avances y retro-
en la vida del autor: para él la cesos, sus escollos internos y sus
enseñanza directa, casi la con- imposiciones foráneas, su per-
versación, es una necesidad tan manente oscilación entre la li-
vital como el escribir. De seguro bertad y el miedo. Su lectura nos
el autor no sabría decirnos cuál permite profundizar más en la
de las dos prima sobre la otra. afirmación de nuestra variable
Lo que nos permite comprender realidad, de nuestra personali-
cómo hoy, después de cincuenta dad huidiza. Ya que, como lo
diría el propio Arciniegas, con-
y siete años de haber publicado
densando en una apretada frase
su primer libro, continúa dedica- mucho de lo que ha venido mos-
do a la enseñanza en la Universi- trando desde hace ya tanto tiem-
dad de los Andes de Bogotá y po: "América es otra cosa".
a la redacción de varios otros
libros.
Gonzalo Hernández de Alba

Los escritos del profesor Jaime tura en Colombia y en la Améri-


Jaramillo Uribe, agrupados bajo ca Latina.
el título que reseñamos, si bien
no constituyen trabajos acaba- En la primera parte, dedicada a
dos y "llevan todos el sello de la temas de historia de Colombia,
elaboración apresurada y ocasio- sobresalen un "perfil histórico
nal", como lo reconoce en la pre- de Bogotá" y el ensayo "Las
sentación el propio autor, nos ideas políticas en los años trein-
resultan valiosos por diversas tas: corrientes, matices, influen-
razones. cias externas". En "Nación y
región en los orígenes del Esta-
Inicialmente, anotaríamos que el do Nacional en Colombia" y en
conjunto de estos ensayos per- "Factores que influyeron en el
mite visualizar una trayectoria poblamiento del territorio co-
intelectual, el amplio espectro lombiano" se aborda la diversi-
de intereses de Jaramillo Uribe dad regional de nuestro país en
alrededor de los problemas de la diferentes momentos de nuestra
historia social colombiana y lati- historia. Algunos de estos ensa-
noamericana, de la evolución de yos y en particular "Ideas para
las ideas y, en general, de la cul- una caracterización socio-cultu-

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ral de las regiones colombia- En "Los estudios afroamerica-
nas' ', en el cual el autor propone nos y afrocolombianos, balance
como criterios de diferenciación y perspectivas" se nos revela la
regional el factor etnodemográ- sensibilidad antropológica del
fico, el tipo de sociedad en rela- autor, su interés hacia los proce-
ción con los rasgos dominantes sos étnico-cultural es y hacia los
de la economía y la presencia o distintos planos de la vida coti-
ausencia de elementos de la diana. El estudioso de las ideas,
arquitectura, nos parecen reco- de la "alta cultura", aprecia
mendables para la enseñanza de también el valor del folclor, de
la historia (en este caso para la la música y la cocina, las mane-
inducción a la problemática re- ras de hablar, los procesos de
gional) por su claridad y por las crianza, etc., y observa atenta-
líneas de interés que sugieren. mente los préstamos recíprocos
entre la cultura de élite y la cul-
La segunda parte reúne temas tura popular, como se deduce de
de historia latinoamericana. Se su ensayo "Historia y cultura
destaca especialmente el ensayo popular" incluido en la sección
"Tendencias científicas y fre- siguiente.
cuencias temáticas del pensa-
Jaime Jaramilo Uribe, Ensayos miento histórico latinoamerica- En la tercera parte, sobre la his-
de historia social, Tomo II, no". Jaramillo establece unas toria y los historiadores, encon-
etapas del desarrollo del pensa- tramos el ensayo "Direccionali-
Temas americanos y otros miento histórico en la región y dad de la Historia; corta y larga
ensayos, Bogotá, Tercer muestra los debates alrededor duración" donde Jaramillo, re-
Mundo - Uniandes, 1989. de tres temas fundamentales: tomando a Frangois Simmiand y
hispanismo y antihispanismo, el a Fernand Braudel, reflexiona
mestizaje étnico y cultural, y sobre el tiempo en la historia y
democracia y caudillismo. sobre los conceptos de corta y
larga duración, sobre la historia
El escrito "Las relaciones cultu- acontecimental (" 'histoire évé-
rales entre Europa y América nementielle") o factual y la his-
Latina. Realidades y equivoca- toria de las estructuras sociales
ciones", texto de una conferen- y culturales. El autor concluye
cia dictada por el autor en Berlín mostrando que "el historiador
en diciembre de 1980 ante un tiene que trabajar sobre la base
grupo de funcionarios del servi- de ambas duraciones, la corta y
cio exterior de la RFA y de re- la larga"; que "la comprensión
presentantes diplomáticos de de la historia total, de la que in-
América Latina, al igual que cluye acontecimientos y estruc-
otros ensayos incluidos en el li- turas sociales o económicas o
bro, muestra la labor de divulga- culturales, sólo puede compren-
ción del conocimiento histórico derse en un juego recíproco en-
al interior de "públicos" distin- tre acontecimientos y estructu-
tos al gremio de los historiado- ras. Lo que debe buscarse es el
res. De manera amena el autor punto o los puntos de contacto
precisa los factores de identidad entre ellos. La corta duración, el
y de diferenciación cultural de acontecimiento histórico, pue-
los países latinoamericanos y den afectar las estructuras y por
sugiere algunas etapas a mirar eso en éstas pueden presentarse
en la evolución de las relaciones rupturas, brechas y transforma-
culturales entre Europa y Amé- ciones en cuanto no son intem-
rica. porales por larga que sea su

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duración". Agrega asi mismo sociedad colombiana del siglo
que "el acontecimiento, la corta XVIII" (p. 207). Jaramillo subra-
duración, tampoco pueden com- ya la importancia de la idea de
prenderse sin buscarle sus raí- Freyre acerca de que "sin la
ces en las estructuras" (p. 236). contribución negra e indígena,
sin sus culturas, adaptadas a
Se percibe en este ensayo una través de un proceso secular a la
alta valoración del estudio de las naturaleza tropical, Latinoamé-
estructuras históricas, de la his- rica había sido un imposible his-
toria profunda que el autor de- tórico". Nos dice luego que el
nomina "sedimentaria", valora- cientista brasileño "no sólo
ción que ha sido, a nuestro modo puso al servicio de esta tesis su
ver, un orientador fundamental amplísima cultura científica;
de la producción intelectual del sino también su hermosa prosa y
profesor Jaramillo y de su cala su combativa sensibilidad" (p.
profunda en las complejidades de 249).
la cultura colombiana.
Finalmente, anotaríamos que
La cuarta y última parte, "Silue- estos ensayos nos muestran un
tas", incluye perfiles de Gilber- Jaime Jaramillo Uribe un tanto
to Freyre, Juan Friede y Luis distinto del autor de "El pensa-
Ospina Vásquez. Sobresalen allí miento colombiano en el siglo
las páginas sobre Freyre, de XIX", más espontáneo en virtud
quien el autor se reconoce discí- de la naturaleza de estos escri-
pulo y deudor intelectual. En tos, y más cercano a las preocu-
otro aparte del libro nos ha con- paciones de la antropología, con
tado que "la lectura de Casa la cual el historiador de las ideas
Grande y Sen z ola fue uno de los ha tratado de construir un diálo-
motivos que me llevaron a ocu- go fecundo, imprescindible hoy
par del tema de las relaciones día para cualquier investigador
entre esclavos y señores en la de la cultura.
Fabio López de la Roche

Concebida como una selección sultan hechos tales como la mar-


de textos históricos, esta obra cada preferencia por Cartagena
reúne varios trabajos relativa- en su período colonial, la disper-
mente recientes, inéditos unos y sión de los trabajos concernien-
publicados otros en diversas re- tes al período republicano, el
vistas. Se ha privilegiado el cam- carácter tradicional (vale decir,
po de la historia social y econó- heroico, apologético y morali-
mica, enfatizando algunos de zante) de la mayor parte de la
sus problemas principales, en producción referente a la Inde-
una perspectiva de historia re- pendencia, etcétera.
gional.
Un tema de primordial impor-
El libro se inicia con un prólogo tancia es el del carácter de la for-
de Gustavo Bell Lemus que pre- mación económica y social de la
senta un balance de la historio- Colonia. Adolfo Meisel Roca
grafía sobre la región, sus temas Roca, en su artículo "Esclavi-
y sus vacíos. De este examen re- tud, mestizaje y haciendas en la

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