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UNIDAD 2: CÉLULA PROCARIOTA

TAMAÑO
Las bacterias presentan un pequeño tamaño, por lo general menor que el de una célula
eucariótica típica.
El tamaño es un parámetro que está determinado genéticamente, pero los valores concretos
para cada raza o cepa de bacterias vienen influidos por una serie de condiciones ambientales
(nutrientes, sales, temperatura, tensión superficial, etc.).

Consecuencias del pequeño tamaño de las bacterias:

Propiedades físicas (derivan del comportamiento como partículas coloidales):

 movimiento browniano (aleatorio dentro de un fluido);


 capacidad de dispersar la luz (efecto Tyndall);
 aumentan la viscosidad del medio donde van suspendidas.
 Por tener carga eléctrica: migran en un campo eléctrico y aglutinan y precipitan a altas
concentraciones de sales.

Propiedades biológicas:

 la relación superficie/volumen (S/V) es muy alta;


 el pequeño tamaño condiciona una alta tasa de crecimiento (las bacterias se
multiplican de forma rápida).

FORMA
Los principales tipos de formas bacterianas son:

 cocos (células más o menos esféricas);


 bacilos (en forma de bastón, alargados);
 espirilos: al igual que los bacilos, tienen un eje más largo que otro, pero dicho eje no es
recto, sino que sigue una forma de espiral, con una o más de una vuelta de hélice.
 vibrios: proyectada su imagen sobre el plano tienen forma de coma, pero en el espacio
suelen corresponder a una forma espiral con menos de una vuelta de hélice.

Las bacterias adoptan formas en las que optimizan la relación S/V, y por consiguiente su
entorno local.
La forma esférica permite una mayor resistencia frente a la desecación; por otro lado, las
formas con prostecas, prolongaciones, las morfologías en disco o en lámina parecen estar
especializadas en facilitar la flotación.

AGRUPACIONES
Las bacterias normalmente se multiplican por fisión transversal binaria. En muchas especies,
las células hijas resultantes de un evento de división por fisión tienden a dispersarse por
separado al medio, pero en algunas especies las células hijas pueden permanecer unidas entre
sí (al menos durante un cierto tiempo tras la división de la que proceden) debido a que el
tabique sea incompleto o a la existencia de capas mucosas que retienen juntos los productos
de la división.
Si la tendencia a permanecer unidas es baja, tendremos agrupaciones de dos células, que
dependiendo que sean de morfología esférica o alargada, se denominan como:

 diplococos  diplobacilos
Si la tendencia a permanecer unidas es mayor (por más tiempo), nos encontramos con varias
posibilidades, dependiendo del número de planos de división y de la relación entre ellos:
Si los tabiques son paralelos entre sí (o sea, existe un solo plano de división): estreptococos
y estreptobacilos
Si existe más de un plano de división, en el caso de cocos podemos encontrar tres
posibilidades:

 dos planos perpendiculares: tétradas (4 células en un plano) o múltiplos;


 tres planos ortogonales: sarcinas (paquetes cúbicos);
 muchos planos de división: estafilococos (racimos irregulares).

En el caso de bacilos, se pueden dar variantes adicionales, debido a la posibilidad de que se


produzcan movimientos post fisionales (en algunos casos con desgarro):

 bacilos en empalizada o en paquetes de cigarrillos;


 dos bacilos en ángulo (en forma de letra V o L);
 varios bacilos formando "letras chinas".

COMPOSICION QUIMICA
La célula bacteriana tiene un contenido en agua del 70 al 85%.
El peso húmedo (masa húmeda) de los seres unicelulares se estima mediante centrifugación y
separación de la masa celular de su medio de cultivo.
El peso seco (masa seca) se estima luego de evaporar toda el agua, y estará comprendido por
lo tanto entre el 15 al 30% del peso húmedo.
Si las células contienen grandes cantidades de materiales de reserva (es decir, lípidos,
polisacáridos, etc.) el peso seco es proporcionalmente superior.

CROMOSOMA BACTERIANO
El ADN se presenta como una doble cadena (de cerca de 1 mm de longitud), circular y
cerrada de manera covalente, que toma el nombre de cromosoma bacteriano. Sobre estas
bases por lo tanto, el nucleoide es una estructura que contiene un solo cromosoma.
No posee las histonas del cromosoma eucariota, pero se ha comprobado la existencia de
proteínas y poliaminas de bajo peso molecular y de iones magnesio que cumplirían su función.

PLÁSMIDO: ADN de forma circular, situada fuera del cromosoma, a veces porta información
genética y se replica de modo independiente.
REPRODUCCIÓN
ASEXUAL
La bipartición se produce cuando la célula ha aumentado su tamaño y ha duplicado su ADN. El
ADN bacteriano se une a un mesosoma, que separa el citoplasma en dos y reparte cada copia
del ADN duplicado a cada lado. Al final del proceso el mesosoma se ha unido al resto de la
membrana plasmática y se han formado dos células hijas genéticamente iguales.

PARASEXUAL

MEMBRANA PLASMÁTICA

Está compuesta de proteínas y fosfolípidos (cerca de 3:1) y carecen de esteroles. Realiza


numerosas funciones que incluyen las de transporte, biosíntesis y transducción de energía.

 es la barrera osmótica de la célula;


 es sede de los sistemas de transporte activo;
 sede del centro de replicación del ADN;
 punto de anclaje de los flagelos.
TRANSPORTE
Para el transporte pasivo no se requiere que la célula gaste energía.

 DIFUSIÓN SIMPLE: es el movimiento neto de sustancia (líquida o gaseosa) de un área


de alta concentración a una de baja concentración hasta llegar a un estado de
equilibrio en el cual la sustancia se encuentra distribuida homogéneamente en el
sistema.
 DIFUSIÓN FACILITADA: se realiza tanto por medio de las proteínas canal como por
transportadores. Permite que moléculas que de otra manera no podrían atravesar la
membrana, difundan libremente hacia afuera y adentro de la célula (limitada por el
número de canales disponibles en la membrana.).
Al igual que en la difusión simple el movimiento es a favor del gradiente de
concentración de las moléculas.
 ÓSMOSIS: fenómeno de difusión de agua a través de una membrana semipermeable.
La presencia de solutos decrece el potencial de agua (tendencia del agua a moverse de
un área de mayor concentración a una de menor concentración) de una sustancia. En
una célula, que posee organelas y moléculas grandes, la dirección del flujo del agua es,
generalmente, hacia el interior de la célula.
Las soluciones hipertónicas son aquellas, que con referencias al interior de la célula,
contienen mayor cantidad de solutos (y por lo tanto menor potencial de agua).
Las hipotónicas son aquellas que contienen menor cantidad de solutos (o mayor
potencial de agua).
Las soluciones isotónicas tienen concentraciones equivalentes de solutos y, en este
caso, al existir igual cantidad de movimiento de agua hacia y desde el exterior, el flujo
neto es nulo.

El transporte activo requiere un gasto de energía para transportar la molécula de un lado al


otro de la membrana, pero es el único que puede transportar moléculas contra un gradiente
de concentración, al igual que la difusión facilitada está limitado por el número de proteínas
transportadoras presentes. Son de interés dos grandes categorías de transporte activo:
primario y secundario.

 Transporte activo primario: usa energía (generalmente obtenida de la hidrólisis de


ATP), a nivel de la misma proteína de membrana produciendo un cambio
conformacional que resulta en el transporte de una molécula a través de la proteína.
 Transporte activo secundario: utiliza la energía para establecer un gradiente a través
de la membrana celular, y luego utiliza ese gradiente para transportar una molécula de
interés contra su gradiente de concentración.

Transporte mediado por vesículas: las vesículas y vacuolas que se fusionan con la membrana
celular pueden utilizarse para el transporte y liberación de productos químicos hacia el exterior
de la célula o para permitir que los mismos entren en la célula. Se aplica el
término exocitosis cuando el transporte es hacia fuera de la célula.

 ENDOCITOSIS: es el proceso mediante el cual la sustancia es transportada al interior de


la célula a través de la membrana (las partículas hacen que la membrana celular se
invagine y luego forme una vesícula que se dirige al interior). Se conocen tres tipos de
endocitosis:
 FAGOCITOSIS: en este proceso, la célula crea una proyección de la membrana y el
citosol llamadas pseudopodos que rodean la partícula sólida. Una vez rodeada, los
pseudopodos se fusionan formando una vesícula alrededor de la partícula
llamada vesícula fagocítica o fagosoma. El material sólido dentro de la vesícula es
seguidamente digerido por enzimas liberadas por los lisosomas.
 PINOCITOSIS: en este proceso, la sustancia a transportar es una gotita o vesícula de
líquido extracelular. En este caso, no se forman pseudópodos, sino que la membrana
se repliega creando una vesícula pinocítica. Una vez que el contenido de la vesícula ha
sido procesado, la membrana de la vesícula vuelve a la superficie de la célula.
 ENDOCITOSIS MEDIADA POR RECEPTOR: este es un proceso similar a la pinocitosis, con
la salvedad que la invaginación de la membrana sólo tiene lugar cuando una
determinada molécula, llamada ligando, se une al receptor existente en la membrana.

PARED CELULAR: la pared celular bacteriana rodea al protoplasto, es permeable a las sales y a
muchas sustancias de bajo peso molecular. El esqueleto de la pared celular bacteriana está
constituido por mureína; las arqueobacterias no poseen mureína. No es rígida sino elástica.

Pared celular de las bacterias Gram positivas

 La red de mureína está muy desarrollada y llega a tener hasta 40 capas


 Los aminoácidos implicados varían de una especie a otra
 Es frecuente la presencia de los aminoácidos L-diaminopimélico o de lisina
 Los polisacáridos están unidos por enlaces covalentes (en el caso de tenerlos)
 Su contenido proteico es bajo.
 En ella se encuentran ácidos teicoicos

Pared celular de las bacterias Gram negativas

 La red de mureína presenta una sola capa


 La constitución del saco de mureína es igual en todas las bacterias Gram negativas.
 Contiene siempre únicamente meso-diaminopimélico
 Nunca contiene lisina
 No se encuentran puentes interpeptídicos.
 Se encuentran grandes cantidades de lipoproteínas y lipopolisacáridos que representan
hasta el 80 % del peso seco de la pared celular
 Hasta ahora no han podido demostrarse ácidos teicoicos
La pared celular es responsable de lo que le sucede al colorante utilizado en la Tinción de
Gram (la propiedad de teñirse o no de violeta oscuro).

Tinción de Gram

1) el procedimiento se inicia fijando a


la llama las bacterias extendidas en
un portaobjetos;
2) las mismas se tiñen con una
solución del colorante básico cristal
violeta;
3) el paso siguiente consiste en un
tratamiento con solución de Lugol
(iodo/ioduro de potasio). El yodo
forma una laca con el cristal
violeta, que es insoluble en agua y
soluble en alcohol o acetona;
4) luego, el preparado se trata con
alcohol o acetona;
5) finalmente se procede a realizar
una coloración de contraste
(diferenciación) con otro colorante
(fucsina).

Como consecuencia de este tratamiento, las bacterias que retienen el complejo colorante-
yodo (Paso 4) quedan azules y se denominan Gram positivas. Las células que NO retienen el
complejo colorante-yodo, al tomar el colorante de contraste (Paso 5), quedan rojas y se
denominan Gram negativas.
MEMBRANA EXTERNA: capa semejante a la membrana celular (en bacterias Gram negativas,
por fuera del saco de mureína) de composición compleja en la que intervienen fosfolípidos,
proteínas y lipopolisacáridos. Cumple funciones mecánicas y fisiológicas.
En esta bicapa lipídica (compuesta por el lípido A del lipopolisacárido en su parte externa y los
fosfolípidos en la interna) se encuentran proteínas que la atraviesan en todo su espesor y que
delimitan poros (porinas) hidrófilos que permiten el paso de sustancias hidrófilas de bajo peso
molecular. No se encontraron sistemas de transporte activo.
La membrana externa se encuentra unida al peptidoglicano a través de la proteína conocida
como lipoproteína de Braun cuya parte lipídica se encuentra en la membrana y la proteína
unida covalentemente a la mureína de la membrana. La membrana externa tiene unos puntos
de contacto con la membrana interna que se denominan uniones de Bayer y que se supone
son importantes en el transporte a través de la membrana.

FLAGELOS: son órganos de locomoción; se observan tanto en bacterias Gram positivas como
Gram negativas, generalmente en bacilos. La flagelina, su proteína estructural, está compuesta
por subunidades de bajo peso molecular ordenadas de forma helicoidal a lo largo de un tubo
axial.
La estructura emerge desde la cara citoplasmática de la membrana celular hacia el espacio
extracelular.

El "motor flagelar” es “alimentado” por el flujo de protones o iones sodio, que atraviesan un
"canal protónico”. El flujo surge de las diferencias de concentración iónica existentes a través
de la membrana citoplasmática.
La propulsión de la célula bacteriana está dada por el giro en sentido contrario a las agujas del
reloj de los discos (anillos) del motor, lo que causa la rotación del filamento.

Distribución de los flagelos

En un bacilo el/los flagelos se pueden


insertar en uno de los polos (monopolar o
monotrica), en ambos (bipolar o anfitrica)
lateralmente o en todo el contorno
(peritrica).
La capacidad de las bacterias de nadar por la acción de los flagelos provee el mecanismo para
realizar movimientos dirigidos denominados taxias (movimientos en respuesta a atracciones o
repulsas respecto a factores ambientales).
Las taxias de acuerdo al factor determinante de la misma se clasifican en:

 quimiotaxia: cuando reaccionan a estímulos químicos y se dirigen al lugar (o al


extremo opuesto) donde se encuentra la sustancia;
 aerotaxia: cuando se dirigen al lugar con la concentración de oxigeno adecuada a su
metabolismo;
 fototaxia: se presenta en las bacterias autotróficas que dependen de la luz para la
obtención de energía;
 magnetotaxia: es la capacidad de muchas bacterias de orientarse en un campo
magnético y nadar en la dirección de las líneas de campo.

Los flagelos pueden eliminarse de la superficie celular sin afectarse la viabilidad de la bacteria,
solo se vuelve temporalmente inmóvil pero luego de un tiempo sintetiza nuevos flagelos.

FIMBRIAS Y PILI: finos apéndices con apariencias de "pelos" (más rígidos que los flagelos),
formados por proteínas (pilinas). Son considerados factores de colonización por su importancia
en los fenómenos de adhesión a la superficie de sus huéspedes.
El “pili sexual” interconecta dos bacterias de la misma especie o de especies diferentes
construyendo un puente entre ambos citoplasmas permitiendo la transferencia
de plásmidos entre las bacterias.

MATERIALES DE RESERVA: muchos microorganismos en determinadas circunstancias (cuando


las sustancias de partida se encuentran en el medio, pero el crecimiento está limitado por la
falta de nutrientes determinados o por la presencia de inhibidores) almacenan como
materiales de reserva sustancias tales como polisacáridos (moléculas de almidón y
glucógeno), lípidos, polifosfatos y azufre.
Los materiales de reserva se encuentran en la célula en forma osmóticamente inerte. Cuando
es necesario, vuelven a ser metabólicamente activos y sirven como fuente de carbono y
energía, prolongando la vida bacteriana en ausencia de aportes externos o bien permitiendo la
formación de esporas.

ENDOESPORAS: son formas de perdurabilidad de ciertos grupos de bacterias frente al calor (,


la desecación, la radiación y las influencias químicas (debido a la impermeabilidad que
presenta la cubierta de la espora). Contienen un genoma y toda la maquinaria metabólica
esencial.
Para eliminarlas son necesarias técnicas de esterilización.
La esporulación no es una fase obligada del ciclo de vida de la bacteria, se desencadena
cuando faltan nutrientes o se acumula un exceso de productos del metabolismo celular.

Esporulación
Se repliega el ADN y la membrana forma un tabique separando un cuarto de esta célula. La
membrana plasmática de la célula rodea ésta cápsula que se ha formado, dotándola así de una
doble membrana alrededor del ADN. Se forma el córtex en medio de las dos capas de
membrana. A continuación, se forma el exosporio alrededor del córtex y por último se forma la
cubierta por debajo del exosporio.
La esporulación se habrá completado, y la endospora es lanzada cuando se degrada el resto de
la célula vegetativa. La termoresistencia se desarrolla debido al bajo contenido de agua y
porque en el interior de la endospora se acumula una gran cantidad de iones Ca2+ y ácido
dipicolínico, que reaccionan y forman dipicolinato cálcico en forma de cristales. También se
acumula una gran cantidad de pequeñas proteínas acido solubles (SASP) que unidas al DNA la
protegen del calor y las radiaciones UV.

El proceso por el cual las esporas pasan a formar células vegetativas se denomina germinación.
Ocurre cuando se las coloca en el medio adecuado y se requiere en muchos casos la
disponibilidad, entre otros, de glucosa, aminoácidos y nucleósidos. Es posible elevar el
porcentaje de esporas que germinan con un shock térmico.

CAPSULAS Y LIMOS: muchas células procariontes secretan una sustancia superficial llamada
glucocáliz. Es un polímero viscoso (adherente) y gelatinoso que se encuentra localizado en el
exterior de la pared celular y está compuesto por polisacáridos, polipéptidos o ambas
sustancias. En la mayoría de los casos se fabrica en el interior de las células y se secreta en la
superficie celular. Si la sustancia que lo compone está organizada y se adhiere firmemente a la
pared celular el glucocáliz recibe el nombre de CÁPSULA. En cambio, si está desorganizado y se
une a las células de forma laxa recibe el nombre de LIMO o capa mucilaginosa.
Contribuye a la virulencia, protege a las bacterias patógenas de la fagocitosis. Otras de sus
funciones es la de adhesión y resistencia. La cápsula también está implicada en la producción
de biofilms (comunidades de microorganismos que crecen adheridos a una superficie inerte o
un tejido vivo y embebidos en una matriz extracelular que ellos mismos han sintetizado).
La presencia de una cápsula se puede determinar mediante la tinción negativa (las mismas
aparecen claras sobre un fondo oscuro).

PIGMENTOS: la síntesis de productos coloreados por parte de los microorganismos es una


característica determinada genéticamente. Su formación en muchos microorganismos es
dependiente de la presencia de la luz, composición del sustrato, la temperatura de incubación
y derivan de distintos productos químicos: carotenoides, pirroles y otros.
La presencia de pigmentos en las bacterias que medran en hábitats sometidos a la luz le
confieren un efecto protector frente a la luz visible y el ultravioleta cercano. Los carotenoides
se localizan en la membrana plasmática y protegen a la célula de la fotooxidación; en las
bacterias fotosintetizadoras los pigmentos absorben luz con fines fotosintéticos.

ARQUEOBACTERIAS
El grupo más antiguo, fenotípicamente, Archaea son muy parecidos a las Bacterias. La mayoría
son pequeños y con formas de bastones, cocos y espirilos; generalmente se reproducen por
fisión binaria, lípidos de membranas con enlaces éter, paredes resistentes a la lisozima debido
a la ausencia de peptidoglicano.
Hoy se encuentran restringidas a hábitats "extremos" (extremófilas).
Basados en su fisiología se distinguen:

 Metanogénicas: anaerobias obligadas. Oxidan H2 a partir de CO2 (oxidante)


reduciéndolo a CH4.
 Halófilas: requieren la sal para el crecimiento, sus paredes celulares, ribosomas y
enzimas se estabilizan con el ion Na+.
 Termófilas: requieren temperaturas (y sulfuro) muy altas para crecer. Sus membranas
y enzimas son inusualmente estables a estas temperaturas. Algunas son anaerobias y
usan el sulfuro como aceptor de electrones en la respiración, en reemplazo del
oxígeno.