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1.

- ISAAC NEWTON

Isaac Newton nació de forma prematura el 4 de enero de 1643 en el seno de una familia
campesina en Woolsthorpe Manor, una pequeña aldea del condado de Lincolnshire, Inglaterra.
Sus padres fueron Isaac Newton y Hannah Ayscough, dos campesinos puritanos. No llegó a
conocer a su padre, pues había muerto en octubre de 1642. Cuando su madre volvió a casarse
con Barnabás Smith, este no tenía intención de cargar con un niño ajeno de tres años, lo dejó a
cargo de su abuela, con quien vivió hasta la muerte de su padrastro en 1653.
Desde joven apareció como "tranquilo, silencioso y
reflexivo" aunque lleno de imaginación. Se entretenía
construyendo artilugios como un molino de viento,
un reloj de agua, un carricoche que andaba mediante
una manivela accionada por el propio conductor, etc.
Su madre quería que se convirtiera en agricultor,
aunque Isaac Newton aborrecía la agricultura. Pero
sus dotes y talento en las ciencias tuvieron más fuerza
y fue lo que impulsó su carrera en la Universidad de
Cambridge, allí se preparó adecuadamente,
recibiendo los conocimientos de los mejores filósofos
y científicos de aquella época.
Desde los 12 años hasta que cumplió los 17, cursó
estudios en la escuela primaria en Grantham. En 1661, ingresó en el Trinity College de la
Universidad de Cambridge, donde estudió matemáticas bajo la dirección del matemático Isaac
Barrow.
Recibió su título de bachiller en 1665 y le nombraron becario en Trinity College en 1667 (entre
1665 y 1667 la Universidad de Cambridge se cerró por la peste y Newton regresó a
Woolsthorpe). Desde 1668 fue profesor. Newton se dedicó al estudio e investigación de los
últimos avances en matemáticas y a la filosofía natural.
Un camino académico que muy pronto dio un giro inesperado; convirtiéndose las matemáticas
y la física como el foco de su investigación, dando como resultado a sus 29 años, gran cantidad
de teorías y escritos.
Tras un brusco empeoramiento de su afección renal, falleció en Londres mientras dormía, el 20
de marzo 1727 (calendario juliano), 31 de marzo de 1727 (calendario gregoriano). Fue enterrado
en la Abadía de Westminster, siendo el primer científico en recibir este honor. Voltaire pudo
haber estado presente en su funeral.
Realizó descubrimientos fundamentales que le fueron de gran utilidad en su carrera científica.
Consiguió en el campo de las matemáticas sus mayores logros. Generalizó los métodos que se
habían utilizado para trazar líneas tangentes a curvas y para calcular el área encerrada bajo una
curva, descubriendo que los dos procedimientos eran operaciones inversas. Uniéndolos en lo
que llamó el método de las fluxiones.
Desarrolló en 1666 lo que se conoce hoy como cálculo, un método nuevo y poderoso que situó
a las matemáticas modernas por encima del nivel de la geometría griega. En 1675 Leibniz llegó
de forma independiente al mismo método, al que llamó cálculo diferencial; su publicación hizo
que Leibniz recibiera los elogios por el desarrollo de ese método, hasta 1704, año en que Isaac
Newton publicó una exposición detallada del método de fluxiones
La Revolución Científica del siglo XVI tuvo un protagonista muy valioso, Isaac Newton, entre sus
muchos logros, se destacan: el teorema del binomio o el hallazgo del cálculo integral, la
mecánica clásica. El primero contribuyó a la renovación casi plena de la matemática. Sin
embargo, la física fue la pieza clave y fundamental, para que Newton se posesione como el
mejor, a diferencia del resto de pensadores de la época.
Aportes tales como: la elaboración del primer telescopio reflector, la teoría sobre la naturaleza
corpuscular de la luz, la descomposición de la luz blanca por medio de un prisma, entre otros
estudios los aspectos de la termodinámica, la acústica y la óptica.
En los siguientes 18 meses hizo una serie de contribuciones originales a la ciencia. En
matemáticas, Newton concibió su «método de fluxiones» (cálculo infinitesimal), sentó las bases
de su teoría de la luz y el color, y logró una comprensión significativa del problema del
movimiento planetario, ideas que finalmente condujeron a la publicación de su Principia (1687)
A pesar de que no había sido un estudiante distinguido en Cambridge, los estudios privados de
Newton en su casa durante los dos años siguientes supusieron el desarrollo de sus teorías sobre
el cálculo, la óptica y la ley de la gravitación.
Anécdotas:
- No se sabe si su célebre anécdota de la manzana que cae de un árbol es cierta o no, pero el
supuesto manzano responsable de ello sigue con vida y puede visitarse. En el año 1666, con 22
años, la peste diezmaba la población inglesa y Newton se retiró a una casa en el campo en
Woolsthorpe (Lincolnshire). Newton nunca mencionó la anécdota de la manzana, lo hizo su
ayudante en la Real Casa de la Moneda, John Conduitt, en unas notas escritas en 1727 (año de
la muerte del cientí-fico). De ellas se extrae esta frase:
“el primer pensamiento de su sistema de gravitación surge de la observación de una manzana
caí-da de un árbol.”
-Newton también era serio y circunspecto. No le gustaba la alegría y ni siquiera sonreír. De
hecho, se cuenta que sólo se le vio una vez reír en clase: el día en que un alumno le preguntó
cuánto podría valer un obsoleto libro de Euclides.

2.-MURRAY GELL-MANN

Nació el 15 de septiembre de 1929 Nueva York , Estados Unidos. Fue un Niño prodigio, ingresó
en la Universidad de Yale a la edad de quince años, y se licenció en física a los diecinueve.
En 1951 se doctoró por el Massachusetts Institute of Technology con una tesis sobre el tema
que iba a ocupar la mayor parte de su
trayectoria investigadora: las partículas
subatómicas. Un año después se unió al
equipo del Instituto de Estudios Nucleares de
la Universidad de Chicago, para finalmente
asentarse en el California Institute of
Technology, en el cual ocupó la cátedra
Millikan de física teórica en 1967. Fue
miembro de la NASA desde 1964. Murray
Gell-Mann se casó en 1955 con Margaret J.
Dow, tuvo una hija, Elizabeth, y un hijo,
Nicolás.
La teoría de Gell-Mann aportó orden al caos que surgió al descubrirse cerca de 100 partículas en
el interior del Núcleo Atómico. Esas partículas, además de los protones y neutrones, estaban
formadas por otras partículas elementales llamadas quarks. Los quarks se mantienen unidos
gracias al intercambio de gluones. Junto con otros investigadores construyó la teoría cuántica
de quarks y gluones, llamada cromodinámica cuántica. Además de la ciencia, al profesor Gell-
Mann le interesaban otros campos como la literatura, la historia natural, la lingüística histórica,
arqueología, historia o psicología. Murray Gell-Mann fue el autor de The Quark and the jaguar,
Adventures in the simplex and the complex, un ensayo de divulgación científica con carácter
autobiográfico editado en España por Tusquets bajo el título El quark y el jaguar. Aventuras en
lo simple y lo complejo.
Y falleció el 24 de mayo de 2019 Santa Fe, Estados Unidos.

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