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BIOLOGÍA

Y
GEOLOGÍA
Apuntes de clase 2019-2020

3º ESO
Biología y Geología Índice de contenidos.2

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Biología y Geología Índice de contenidos.3

CONTENIDOS
TEMA 1. ORGANIZACIÓN GENERAL DEL CUERPO HUMANO ................................................ 13
1.1. NIVELES DE ORGANIZACIÓN DEL CUERPO HUMANO .......................................................................... 13
1.2. LA CÉLULA ....................................................................................................................................... 14
Teoría celular ..................................................................................................................................... 15
La célula como unidad estructural ..................................................................................................... 15
Las células procariotas .................................................................................................................................... 15
Las células eucariotas ..................................................................................................................................... 16
Las células eucariotas animales ...................................................................................................................................... 16
Las células eucariotas vegetales ..................................................................................................................................... 17
La célula como unidad funcional ....................................................................................................... 18
La célula como unidad genética ......................................................................................................... 18
1.3. TEJIDOS ............................................................................................................................................ 18
Tejido epitelial .................................................................................................................................... 19
Tejidos conectivos .............................................................................................................................. 19
Tejido muscular .................................................................................................................................. 19
Tejido nervioso ................................................................................................................................... 19
1.4. ÓRGANOS, SISTEMAS Y APARATOS ................................................................................................... 20
Aparatos que intervienen en la nutrición ........................................................................................... 20
Aparatos que intervienen en la reproducción .................................................................................... 20
Aparatos y sistemas que intervienen en la relación ........................................................................... 20
1.5. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 20
1.6. BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................................. 21
TEMA 2. ALIMENTACIÓN Y SALUD ................................................................................................ 22
2.1. ALIMENTACIÓN Y NUTRICIÓN ........................................................................................................... 22
2.2. LOS NUTRIENTES .............................................................................................................................. 22
Tipos de nutrientes ............................................................................................................................. 23
Nutrientes inorgánicos .................................................................................................................................... 23
El agua ........................................................................................................................................................................... 23
Las sales minerales ......................................................................................................................................................... 23
Nutrientes orgánicos ....................................................................................................................................... 23
Glúcidos ......................................................................................................................................................................... 23
Lípidos ........................................................................................................................................................................... 24
Proteínas......................................................................................................................................................................... 24
Vitaminas ....................................................................................................................................................................... 24
La energía de los nutrientes ............................................................................................................... 24
¿Cuánta energía necesitamos? ........................................................................................................................ 25
2.3. LOS ALIMENTOS ............................................................................................................................... 25
La pirámide de alimentos ................................................................................................................... 26
2.4. DIETAS ............................................................................................................................................. 27
Dieta saludable................................................................................................................................... 27
La dieta mediterránea ........................................................................................................................ 28
Dieta hipocalórica .............................................................................................................................. 28
Dieta hipercalórica ............................................................................................................................ 28
Dieta baja en colesterol...................................................................................................................... 28
Dieta con alto contenido en residuos ................................................................................................. 28
Dieta blanda ....................................................................................................................................... 28
2.5. EL CONSUMO DE ALIMENTOS ............................................................................................................ 29
La cadena alimentaria ........................................................................................................................ 29
El etiquetado....................................................................................................................................... 29
Recomendaciones de cómo comprar .................................................................................................. 29
Recomendaciones de cómo cocinar .................................................................................................... 30
2.6. CONSERVACIÓN E HIGIENE DE LOS ALIMENTOS ................................................................................ 30
La manipulación de los alimentos ...................................................................................................... 30
Tipos de contaminación de los alimentos ........................................................................................... 30
Técnicas de conservación de alimentos .............................................................................................. 30
Productos deshidratantes ................................................................................................................................. 30
Conservación por desecación o deshidratación ............................................................................................... 31
Envasado al vacío ........................................................................................................................................... 31

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Biología y Geología Índice de contenidos.4

Irradiación ....................................................................................................................................................... 31
Conservación por el calor ............................................................................................................................... 31
Conservación en frío ....................................................................................................................................... 31
Aditivos alimentarios ...................................................................................................................................... 32
2.7. LA PRODUCCIÓN DE ALIMENTOS ....................................................................................................... 32
Agricultura intensiva .......................................................................................................................... 32
Ganadería intensiva ........................................................................................................................... 32
La acuicultura .................................................................................................................................... 33
Cultivo de animales acuáticos ......................................................................................................................... 33
Cultivo de algas .............................................................................................................................................. 33
Alimentos transgénicos ....................................................................................................................... 33
Proceso de obtención ...................................................................................................................................... 34
Características implantadas en los OMG ........................................................................................................ 34
Normativa ....................................................................................................................................................... 34
Ventajas de los OMG ...................................................................................................................................... 34
Inconvenientes de los OMG ............................................................................................................................ 35
Alimentos ecológicos .......................................................................................................................... 35
2.8. ENFERMEDADES RELACIONADAS CON LA ALIMENTACIÓN ................................................................ 35
Obesidad............................................................................................................................................. 35
Diabetes mellitus ................................................................................................................................ 36
La aterosclerosis ................................................................................................................................ 37
La celiaquía ........................................................................................................................................ 37
Trastornos de la conducta alimentaria............................................................................................... 37
Bulimia ........................................................................................................................................................... 37
Anorexia nerviosa ........................................................................................................................................... 37
Vigorexia ........................................................................................................................................................ 38
Desnutrición ....................................................................................................................................... 38
Caquexia ......................................................................................................................................................... 38
Marasmo ......................................................................................................................................................... 38
Kwashiorkor ................................................................................................................................................... 38
2.9. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 38
2.10. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 39
TEMA 3. EL APARATO DIGESTIVO Y LA DIGESTIÓN................................................................ 41
3.1.- LA FUNCIÓN DE NUTRICIÓN ............................................................................................................. 41
3.2.- EL APARATO DIGESTIVO .................................................................................................................. 41
Procesos digestivos ............................................................................................................................ 43
La ingestión .................................................................................................................................................... 43
Masticación del alimento................................................................................................................................................ 43
Insalivación del alimento................................................................................................................................................ 44
Deglución del alimento .................................................................................................................................................. 44
La digestión .................................................................................................................................................... 44
Estómago........................................................................................................................................................................ 45
Intestino delgado ............................................................................................................................................................ 45
Páncreas ......................................................................................................................................................................... 45
Hígado ............................................................................................................................................................................ 46
La absorción.................................................................................................................................................... 46
Intestino delgado ............................................................................................................................................................ 46
Intestino grueso .............................................................................................................................................................. 46
La expulsión o egestión .................................................................................................................................. 47
Recto y ano..................................................................................................................................................................... 47
3.3. ENFERMEDADES DEL APARATO DIGESTIVO ....................................................................................... 47
Enfermedades en la boca.................................................................................................................... 47
Caries .............................................................................................................................................................. 47
Sarro y placa dental......................................................................................................................................... 47
Gingivitis y piorrea ......................................................................................................................................... 47
Parotiditis (paperas) ........................................................................................................................................ 47
Enfermedades en el estómago ............................................................................................................ 48
Gastritis ........................................................................................................................................................... 48
Úlcera gástrica ................................................................................................................................................ 48
Enfermedades en el intestino .............................................................................................................. 48
Apendicitis ...................................................................................................................................................... 48
Gastroenteritis ................................................................................................................................................. 48
Diarrea ............................................................................................................................................................ 48
Estreñimiento .................................................................................................................................................. 49
Hemorroides ................................................................................................................................................... 49

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Biología y Geología Índice de contenidos.5

Enfermedades en el hígado ................................................................................................................ 49


Cálculos biliares.............................................................................................................................................. 49
Hepatitis .......................................................................................................................................................... 49
Cirrosis............................................................................................................................................................ 49
3.4. HÁBITOS SALUDABLES RELACIONADOS CON EL APARATO DIGESTIVO .............................................. 49
3.5. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 50
3.6. BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................................. 51
TEMA 4. EL APARATO RESPIRATORIO Y LA RESPIRACIÓN .................................................. 52
4.1. LAS VÍAS RESPIRATORIAS Y LOS PULMONES ..................................................................................... 52
Las vías respiratorias ......................................................................................................................... 52
Fosas nasales ................................................................................................................................................... 52
Faringe ............................................................................................................................................................ 52
Laringe ............................................................................................................................................................ 53
Tráquea ........................................................................................................................................................... 53
Bronquios........................................................................................................................................................ 53
Bronquiolos..................................................................................................................................................... 53
Los pulmones ...................................................................................................................................... 53
Anatomía del pulmón...................................................................................................................................... 53
Lóbulos pulmonares ....................................................................................................................................................... 54
Alvéolos pulmonares ...................................................................................................................................................... 54
Pleuras ............................................................................................................................................................................ 54
Intercambio gaseoso ....................................................................................................................................... 54
¿Cómo se produce el intercambio gaseoso? ................................................................................................................... 54
4.2. LA ACTIVIDAD RESPIRATORIA .......................................................................................................... 55
Movimientos respiratorios .................................................................................................................. 55
Frecuencia respiratoria...................................................................................................................... 55
4.3. ENFERMEDADES DEL APARATO RESPIRATORIO ................................................................................. 55
Asma ................................................................................................................................................... 56
Amigdalitis.......................................................................................................................................... 56
Faringitis ............................................................................................................................................ 56
Laringitis ............................................................................................................................................ 56
Sinusitis .............................................................................................................................................. 56
Afonía y disfonía ................................................................................................................................. 56
Bronquitis ........................................................................................................................................... 56
Neumonía o pulmonía......................................................................................................................... 56
Cáncer de pulmón .............................................................................................................................. 57
Catarro o resfriado común o constipado............................................................................................ 57
Gripe................................................................................................................................................... 57
Edema pulmonar ................................................................................................................................ 57
Embolia pulmonar .............................................................................................................................. 57
Enfisema pulmonar............................................................................................................................. 57
Hipo .................................................................................................................................................... 57
Tuberculosis ....................................................................................................................................... 58
4.4. HÁBITOS SALUDABLES RELACIONADOS CON EL APARATO RESPIRATORIO ........................................ 58
Medidas preventivas generales .......................................................................................................... 58
¿Qué tengo que hacer para curar un resfriado común? .................................................................... 58
El tabaco ............................................................................................................................................ 59
El monóxido de carbono ..................................................................................................................... 59
4.5. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 59
4.6. BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................................. 59
TEMA 5. EL APARATO CIRCULATORIO Y LA CIRCULACIÓN ................................................ 61
5.1. ORGANIZACIÓN GENERAL DEL APARATO CIRCULATORIO ................................................................. 61
5.2. LA SANGRE ....................................................................................................................................... 61
Composición de la sangre .................................................................................................................. 61
Funciones de la sangre ....................................................................................................................... 62
5.3. EL CORAZÓN..................................................................................................................................... 62
5.4. MOVIMIENTOS DEL CORAZÓN ........................................................................................................... 63
Sístole auricular ................................................................................................................................. 64
Sístole ventricular............................................................................................................................... 64
Diástole .............................................................................................................................................. 64

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5.5. LOS VASOS SANGUÍNEOS .................................................................................................................. 64


5.6. LA PRESIÓN SANGUÍNEA ................................................................................................................... 65
5.7. LA CIRCULACIÓN DE LA SANGRE ...................................................................................................... 65
5.8. LINFA Y SISTEMA LINFÁTICO ............................................................................................................ 66
5.9. ENFERMEDADES DEL APARATO CIRCULATORIO ................................................................................ 67
Enfermedades de los vasos sanguíneos .............................................................................................. 67
Hipertensión .................................................................................................................................................... 67
Arteriosclerosis ............................................................................................................................................... 68
Aterosclerosis ................................................................................................................................................. 68
Aneurisma ....................................................................................................................................................... 68
Varices ............................................................................................................................................................ 68
Enfermedades del corazón ................................................................................................................. 68
Infarto de miocardio........................................................................................................................................ 68
Angina de pecho ............................................................................................................................................. 68
Insuficiencia cardíaca...................................................................................................................................... 69
Arritmias ......................................................................................................................................................... 69
Soplo cardíaco ................................................................................................................................................ 69
Enfermedades de la sangre ................................................................................................................ 69
Anemia............................................................................................................................................................ 69
Leucemia ........................................................................................................................................................ 69
Hemofilia ........................................................................................................................................................ 69
Trombosis ....................................................................................................................................................... 69
5.10. HÁBITOS SALUDABLES PARA EL APARATO CIRCULATORIO ............................................................. 70
5.11. ACTIVIDADES ................................................................................................................................. 70
5.12. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 71
TEMA 6. EL APARATO EXCRETOR Y LA EXCRECIÓN .............................................................. 72
6.1. LA EXCRECIÓN ................................................................................................................................. 72
6.2. EL SISTEMA URINARIO ...................................................................................................................... 72
Los riñones ......................................................................................................................................... 73
Formación de la orina ..................................................................................................................................... 74
Filtración ........................................................................................................................................................................ 74
Reabsorción.................................................................................................................................................................... 74
Secreción ........................................................................................................................................................................ 74
Las vías urinarias ............................................................................................................................... 75
6.3. ENFERMEDADES RENALES ................................................................................................................ 75
Enfermedades más frecuentes del aparato urinario ........................................................................... 75
Cálculos renales .............................................................................................................................................. 75
Cistitis ............................................................................................................................................................. 75
Nefritis ............................................................................................................................................................ 76
Insuficiencia renal ........................................................................................................................................... 76
La diálisis ....................................................................................................................................................................... 76
Trasplante renal .............................................................................................................................................................. 76
6.3. HÁBITOS SALUDABLES PARA APARATO EXCRETOR ........................................................................... 76
6.4. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 77
6.5. BIBLIOGRAFÍA .................................................................................................................................. 77
TEMA 7. EL SISTEMA NERVIOSO..................................................................................................... 78
7.1. LA FUNCIÓN DE RELACIÓN Y EL SISTEMA NERVIOSO........................................................................ 78
7.2. LAS CÉLULAS DEL SISTEMA NERVIOSO ............................................................................................ 78
La neurona ......................................................................................................................................... 78
Características de las neuronas ....................................................................................................................... 79
Clasificación de las neuronas .......................................................................................................................... 79
La glía ................................................................................................................................................ 80
7.3. EL IMPULSO NERVIOSO ..................................................................................................................... 80
Propagación del impulso nervioso ..................................................................................................... 80
La sinapsis .......................................................................................................................................... 80
7.4. ORGANIZACIÓN DEL SISTEMA NERVIOSO ......................................................................................... 81
Sistema Nervioso Central ................................................................................................................... 82
Encéfalo .......................................................................................................................................................... 82
El cerebro ....................................................................................................................................................................... 83
El tronco cerebral ........................................................................................................................................................... 83
El cerebelo ..................................................................................................................................................................... 83
El bulbo raquídeo ........................................................................................................................................................... 83

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Biología y Geología Índice de contenidos.7

Médula espinal ................................................................................................................................................ 83


Sistema Nervioso Periférico ............................................................................................................... 84
Sistema Nervioso Somático ............................................................................................................................ 84
Nervios craneales ........................................................................................................................................................... 84
Nervios raquídeos o espinales ........................................................................................................................................ 85
Sistema Nervioso Autónomo .......................................................................................................................... 86
7.5. LOS ACTOS NERVIOSOS ..................................................................................................................... 87
Actos reflejos o involuntarios ......................................................................................................................................... 87
Actos voluntarios ........................................................................................................................................................... 87
7.6. ENFERMEDADES DEL SISTEMA NERVIOSO ........................................................................................ 88
Enfermedades cerebrales ................................................................................................................... 88
Cefalea o dolor de cabeza ............................................................................................................................... 88
Accidente cerebrovascular o ictus o infarto cerebral....................................................................................... 88
Derrame cerebral ............................................................................................................................................................ 88
Isquemia cerebral ........................................................................................................................................................... 88
Tumores cerebrales ......................................................................................................................................... 89
Traumatismo craneoencefálico cerrado .......................................................................................................... 89
Infecciones cerebrales ..................................................................................................................................... 89
Meningitis ...................................................................................................................................................................... 89
Encefalitis ...................................................................................................................................................................... 89
Mielitis ........................................................................................................................................................................... 89
Abcesos cerebrales ......................................................................................................................................................... 89
Neurotoxinas ................................................................................................................................................... 89
Factores genéticos ........................................................................................................................................... 90
Lesiones de médula espinal ................................................................................................................ 90
Enfermedades neuropsicológicas ....................................................................................................... 90
Enfermedad de Parkinson ............................................................................................................................... 90
Enfermedad de Alzheimer .............................................................................................................................. 90
Esclerosis múltiple .......................................................................................................................................... 91
Epilepsia ......................................................................................................................................................... 91
Enfermedad de Huntington ............................................................................................................................. 91
Esquizofrenia .................................................................................................................................................. 91
Otras patologías relacionadas con la sociedad actual y el modo de vida ......................................... 91
Anorexia y bulimia nerviosa ........................................................................................................................... 92
Ansiedad ......................................................................................................................................................... 92
Depresión ........................................................................................................................................................ 92
Estrés .............................................................................................................................................................. 92
Drogadicción................................................................................................................................................... 92
7.7. HÁBITOS SALUDABLES Y SALUD MENTAL ......................................................................................... 93
7.8. LA DROGODEPENDENCIA .................................................................................................................. 93
Características comunes de las drogas toxicomanígenas .................................................................. 94
Recompensa .................................................................................................................................................... 94
Alteraciones reversibles .................................................................................................................................. 94
Tolerancia ....................................................................................................................................................... 94
Síndrome de abstinencia ................................................................................................................................. 94
Refuerzo.......................................................................................................................................................... 94
Clasificación de las drogas ................................................................................................................ 95
Psicoestimulantes mayores ............................................................................................................................. 95
Cocaína .......................................................................................................................................................................... 95
Anfetaminas ................................................................................................................................................................... 95
Psicoestimulantes menores ............................................................................................................................. 95
La nicotina ..................................................................................................................................................................... 95
La cafeína ....................................................................................................................................................................... 95
Psicodepresores............................................................................................................................................... 95
Alcohol........................................................................................................................................................................... 95
Barbitúricos .................................................................................................................................................................... 96
Cannabis......................................................................................................................................................................... 96
Alucinógenos .................................................................................................................................................. 96
Opiáceos ......................................................................................................................................................... 96
Drogas de diseño (D.D.) ................................................................................................................................. 96
Sustancias volátiles ......................................................................................................................................... 96
7.9. ACTIVIDADES ................................................................................................................................... 96
7.10. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 97
TEMA 8. EL SISTEMA ENDOCRINO ................................................................................................. 98
8.1. LOS TIPOS DE RESPUESTAS................................................................................................................ 98
Estímulo y respuesta ........................................................................................................................... 98

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Biología y Geología Índice de contenidos.8

8.2. EL SISTEMA ENDOCRINO ................................................................................................................... 98


Anatomía del sistema endocrino......................................................................................................... 99
Hipotálamo – Hipófisis ................................................................................................................................... 99
Tiroides y paratiroides .................................................................................................................................. 100
Páncreas ........................................................................................................................................................ 101
Glándulas suprarrenales ................................................................................................................................ 101
Ovarios y testículos ....................................................................................................................................... 102
Glándula pineal o epífisis cerebral ................................................................................................................ 102
Timo ............................................................................................................................................................. 102
Control hormonal ............................................................................................................................. 102
8.3. ENFERMEDADES DEL SISTEMA ENDOCRINO .................................................................................... 103
Diabetes ............................................................................................................................................ 103
Bocio................................................................................................................................................. 103
Hipertiroidismo ................................................................................................................................ 103
Hipotiroidismo.................................................................................................................................. 103
Hirsutismo ........................................................................................................................................ 104
Síndrome de Cushing........................................................................................................................ 104
Enanismo hipofisario........................................................................................................................ 104
Gigantismo ....................................................................................................................................... 104
Osteoporosis ..................................................................................................................................... 104
8.4. ACTIVIDADES ................................................................................................................................. 104
8.5. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 105
TEMA 9. ÓRGANOS RECEPTORES. ÓRGANOS DE LOS SENTIDOS ...................................... 106
9.1. LA PERCEPCIÓN: LOS RECEPTORES SENSORIALES............................................................................ 106
El tacto y dolor ................................................................................................................................. 107
El olfato ............................................................................................................................................ 107
El gusto ............................................................................................................................................. 108
El ojo y la visión ............................................................................................................................... 109
Anatomía del ojo........................................................................................................................................... 109
Funcionamiento del ojo................................................................................................................................. 110
Regulación de la intensidad de la luz.............................................................................................................................111
Enfoque de imágenes ....................................................................................................................................................111
Visión estereoscópica ....................................................................................................................................................111
Enfermedades de la vista .............................................................................................................................. 111
El oído: la audición y el equilibrio ................................................................................................... 112
9.2. HÁBITOS SALUDABLES PARA LOS ÓRGANOS DE LOS SENTIDOS ....................................................... 113
9.3. ACTIVIDADES ................................................................................................................................. 114
9.4. BIBLIOGRAFÍA ................................................................................................................................ 114
TEMA 10. ÓRGANOS EFECTORES. APARATO LOCOMOTOR ................................................ 115
10.1. EL SISTEMA ESQUELÉTICO ............................................................................................................ 115
Los huesos ........................................................................................................................................ 115
Tejido óseo ....................................................................................................................................... 116
Tejido óseo compacto ................................................................................................................................... 116
Tejido óseo esponjoso ................................................................................................................................... 116
Crecimiento de los huesos y sistema hormonal ................................................................................ 116
Huesos del cuerpo humano .............................................................................................................. 117
Esqueleto axial .............................................................................................................................................. 117
Huesos del cráneo .........................................................................................................................................................117
Huesos de la cara ...........................................................................................................................................................117
Columna vertebral .........................................................................................................................................................117
Caja torácica..................................................................................................................................................................117
Esqueleto apendicular ................................................................................................................................... 118
Cintura escapular ...........................................................................................................................................................118
Extremidades superiores................................................................................................................................................118
Cintura pélvica ..............................................................................................................................................................118
Extremidades inferiores.................................................................................................................................................118
Articulaciones ................................................................................................................................... 119
10.2. LA MUSCULATURA ....................................................................................................................... 120
El músculo ........................................................................................................................................ 120
Tipos de músculos ............................................................................................................................ 121
Músculos del cuerpo humano ........................................................................................................... 121
Músculos de la cabeza .................................................................................................................................. 121

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Biología y Geología Índice de contenidos.9

Músculos del cuello ...................................................................................................................................... 121


Músculos del tronco ...................................................................................................................................... 121
Músculos del brazo ....................................................................................................................................... 121
Músculos de la pierna ................................................................................................................................... 121
10.3. HÁBITOS SALUDABLES DEL APARATO LOCOMOTOR ...................................................................... 122
Ejercicio físico .................................................................................................................................. 122
La postura correcta .......................................................................................................................... 122
Alimentación ..................................................................................................................................... 123
10.4. ALTERACIONES DEL APARATO LOCOMOTOR ................................................................................. 124
Enfermedades del aparato locomotor .............................................................................................. 124
Lesiones del aparato locomotor ....................................................................................................... 124
Lesiones óseas .............................................................................................................................................. 124
Lesiones musculares ..................................................................................................................................... 124
Lesiones en las articulaciones ....................................................................................................................... 125
10.5. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 125
10.6. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 125
TEMA 11. SEXUALIDAD Y REPRODUCCIÓN HUMANAS ......................................................... 126
11.1. LA REPRODUCCIÓN HUMANA ........................................................................................................ 126
El aparato reproductor masculino ................................................................................................... 126
Partes del aparato reproductor masculino ..................................................................................................... 127
Fisiología del aparato reproductor masculino ............................................................................................... 128
El gameto masculino ..................................................................................................................................... 129
El aparato reproductor femenino ..................................................................................................... 129
Partes del aparato reproductor femenino ....................................................................................................... 130
Fisiología del aparato reproductor femenino................................................................................................. 131
El gameto femenino ...................................................................................................................................... 132
El ciclo menstrual ............................................................................................................................. 132
La fecundación, embarazo y parto ................................................................................................... 133
La fecundación.............................................................................................................................................. 134
Aproximación de los gametos .......................................................................................................................................134
Unión de los gametos ....................................................................................................................................................134
División del cigoto ........................................................................................................................................................134
El embarazo .................................................................................................................................................. 135
Nidación o implantación ...............................................................................................................................................135
Primer trimestre de embarazo ........................................................................................................................................135
Segundo trimestre de embarazo .....................................................................................................................................136
Tercer trimestre de embarazo ........................................................................................................................................136
El parto ......................................................................................................................................................... 136
Fase de la dilatación ......................................................................................................................................................136
Fase de expulsión ..........................................................................................................................................................136
Fase de alumbramiento ..................................................................................................................................................136
11.2. CONTROL DE LA NATALIDAD ........................................................................................................ 137
Métodos anticonceptivos .................................................................................................................. 137
Métodos naturales ......................................................................................................................................... 137
Procedimientos naturales ...............................................................................................................................................137
Actuaciones inseguras ...................................................................................................................................................138
Métodos de barrera ....................................................................................................................................... 138
Preservativo o condón ...................................................................................................................................................138
Condón femenino ..........................................................................................................................................................138
Diafragma vaginal .........................................................................................................................................................138
Métodos mecánicos....................................................................................................................................... 139
DIU (dispositivo intrauterino) .......................................................................................................................................139
Métodos químicos ......................................................................................................................................... 139
Espermicidas .................................................................................................................................................................139
Píldoras anticonceptivas, parches, inyecciones o anillos vaginales ...............................................................................139
Métodos quirúrgicos ..................................................................................................................................... 139
Ligaduras de trompas ....................................................................................................................................................139
Vasectomía ....................................................................................................................................................................140
Técnicas de reproducción................................................................................................................. 140
Técnicas exploratorias .................................................................................................................................. 140
La ecografía...................................................................................................................................................................140
La amniocentesis ...........................................................................................................................................................140
Técnicas de auxilio en el parto ...................................................................................................................... 140
La cesárea......................................................................................................................................................................140
La incubadora ................................................................................................................................................................140
Técnicas de reproducción asistida................................................................................................................. 141
Inseminación artificial ...................................................................................................................................................141

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Biología y Geología Índice de contenidos.10

Fecundación in vitro ......................................................................................................................................................141


Técnicas de micromanipulación ....................................................................................................................................142
Donación de espermatozoides y óvulos .........................................................................................................................142
11.3. ADOLESCENCIA Y SEXUALIDAD .................................................................................................... 142
Las diferencias entre hombres y mujeres ......................................................................................... 142
Caracteres sexuales primarios ....................................................................................................................... 142
Caracteres sexuales secundarios ................................................................................................................... 142
La conducta adolescente .................................................................................................................. 143
La salud sexual ................................................................................................................................. 143
Aspectos positivos ........................................................................................................................................ 143
Aspectos negativos ....................................................................................................................................... 144
El embarazo adolescente ...............................................................................................................................................144
El abuso sexual y violencia de género ...........................................................................................................................144
11.4. PRINCIPALES ENFERMEDADES DE TRANSMISIÓN SEXUAL Y PREVENCIÓN...................................... 145
Las principales enfermedades de transmisión sexual ....................................................................... 145
Gonorrea ....................................................................................................................................................... 145
Sífilis............................................................................................................................................................. 145
Clamidiasis ................................................................................................................................................... 146
Herpes genital ............................................................................................................................................... 146
Hepatitis B .................................................................................................................................................... 146
SIDA (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida) ....................................................................................... 146
Papiloma humano ......................................................................................................................................... 146
Prevención e higiene de las enfermedades de transmisión sexual ................................................... 147
11.5. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 147
11.6. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 148
TEMA 12. LA SALUD Y LA ENFERMEDAD ................................................................................... 149
12.1. ¿QUÉ ES LA SALUD?...................................................................................................................... 149
Indicadores de salud......................................................................................................................... 149
Constantes vitales ......................................................................................................................................... 149
La temperatura corporal ................................................................................................................................................149
El pulso .........................................................................................................................................................................149
La frecuencia respiratoria ..............................................................................................................................................150
La tensión arterial ..........................................................................................................................................................150
Otros indicadores .......................................................................................................................................... 150
Factores determinantes de la salud .................................................................................................. 150
El medio ambiente ........................................................................................................................................ 151
Estilos de vida ............................................................................................................................................... 151
Características biológicas de la persona ........................................................................................................ 151
El sistema sanitario ....................................................................................................................................... 151
Hábitos no saludables ...................................................................................................................... 151
12.2. LA ENFERMEDAD Y SUS TIPOS....................................................................................................... 151
12.3. ENFERMEDADES INFECCIOSAS ...................................................................................................... 152
Transmisión de la enfermedad infecciosa ........................................................................................ 153
Enfermedades de transmisión sexual ............................................................................................... 153
Enfermedades producidas por parásitos externos e internos ........................................................... 153
El sistema inmunitario ...................................................................................................................... 154
Inmunidad inespecífica ................................................................................................................................. 154
Defensas externas: las barreras primarias ......................................................................................................................154
Defensas internas: las barreras secundarias ...................................................................................................................154
Inmunidad específica .................................................................................................................................... 154
Prevención y curación de enfermedades infecciosas ....................................................................... 155
Vacunación ................................................................................................................................................... 155
Sueroterapia .................................................................................................................................................. 156
Antibióticos................................................................................................................................................... 156
12.4. ENFERMEDADES NO INFECCIOSAS................................................................................................. 156
12.5. PRIMEROS AUXILIOS ..................................................................................................................... 157
Normas generales ante un accidente ................................................................................................ 157
Desinfección de heridas ................................................................................................................................ 158
Hemorragias .................................................................................................................................................. 158
Fracturas ....................................................................................................................................................... 159
Parada cardiaca ............................................................................................................................................. 159
Asfixia .......................................................................................................................................................... 159
Desmayo ....................................................................................................................................................... 159
Quemaduras .................................................................................................................................................. 159

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Biología y Geología Índice de contenidos.11

12.6. LOS TRASPLANTES Y LA DONACIÓN DE CÉLULAS, SANGRE Y ÓRGANOS ........................................ 160


Trasplante de órganos ...................................................................................................................... 160
Trasplante de tejidos ........................................................................................................................ 161
Donación de sangre ....................................................................................................................................... 161
Trasplante de células........................................................................................................................ 161
12.8. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 161
12.8. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 162
TEMA 13. LOS ECOSISTEMAS ......................................................................................................... 163
13.1. COMPONENTES DEL ECOSISTEMA ................................................................................................. 163
Biotopo ............................................................................................................................................. 163
Biocenosis o comunidad ................................................................................................................... 164
13.2. TIPOS DE ECOSISTEMAS ................................................................................................................ 165
Ecosistemas acuáticos ...................................................................................................................... 165
Ecosistemas terrestres ...................................................................................................................... 165
Ecosistemas urbanos ..................................................................................................................................... 166
13.3. FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ECOSISTEMA .............................................................................. 166
13.4. EQUILIBRIO EN LOS ECOSISTEMAS ................................................................................................ 167
Factores desencadenantes de desequilibrios en los ecosistemas ..................................................... 167
Contaminación .............................................................................................................................................. 167
Introducción de especies ............................................................................................................................... 167
Incendios ....................................................................................................................................................... 167
Deforestación ................................................................................................................................................ 168
Caza y pesca indiscriminada ......................................................................................................................... 168
¿Cómo podemos prevenir la destrucción del medio ambiente? ....................................................... 168
13.5. EL SUELO COMO ECOSISTEMA....................................................................................................... 169
Componentes del suelo ..................................................................................................................... 169
Procesos de formación de un suelo .................................................................................................. 169
Horizontes del suelo ......................................................................................................................... 169
13.6. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 170
13.7. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 170
TEMA 14. LA ACTIVIDAD GEOLÓGICA EXTERNA DEL PLANETA TIERRA ...................... 171
14.1. LA ENERGÍA SOLAR EN LA TIERRA................................................................................................ 171
14.2. PROCESOS GEOLÓGICOS EXTERNOS .............................................................................................. 172
Meteorización ................................................................................................................................... 172
Meteorización física o mecánica ................................................................................................................... 172
Meteorización química.................................................................................................................................. 172
Meteorización biológica................................................................................................................................ 173
Erosión ............................................................................................................................................. 173
Transporte ........................................................................................................................................ 173
Sedimentación .................................................................................................................................. 173
14.3. FACTORES QUE CONDICIONAN EL MODELADO DEL RELIEVE ......................................................... 173
Influencia del clima en el relieve (Geomorfología climática) .......................................................... 173
Influencia del tipo de roca en el relieve (Geomorfología litológica) ............................................... 173
Influencia de las estructuras de las rocas en el relieve (Geomorfología estructural) ...................... 174
14.4. FORMAS DE MODELADO DEL RELIEVE........................................................................................... 174
Aguas salvajes o de arroyada ........................................................................................................... 174
Modelado torrencial ......................................................................................................................... 175
Cuenca de recepción ..................................................................................................................................... 175
Canal de desagüe .......................................................................................................................................... 175
Cono de deyección o abanico aluvial ............................................................................................................ 175
Modelado fluvial............................................................................................................................... 175
Aguas subterráneas .......................................................................................................................... 176
Modelado kárstico......................................................................................................................................... 176
Formas exokársticas ......................................................................................................................................................177
Formas endokársticas ....................................................................................................................................................177
Modelado litoral ............................................................................................................................... 177
Formas de erosión marina .............................................................................................................................................178
Formas de sedimentación marina ..................................................................................................................................178
Modelado glaciar ............................................................................................................................. 178
Modelado eólico o desértico............................................................................................................. 179
14.5. ACCIÓN GEOLÓGICA DE LOS SERES VIVOS .................................................................................... 179

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Biología y Geología Índice de contenidos.12

Acción destructora de los seres vivos ............................................................................................... 180


Acción constructora de los seres vivos ............................................................................................. 180
14.6. ACCIÓN GEOLÓGICA DEL SER HUMANO ........................................................................................ 180
14.7. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 181
14.8. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 181
TEMA 15. LA ACTIVIDAD GEOLÓGICA INTERNA DEL PLANETA TIERRA ....................... 182
15.1. LA ENERGÍA INTERNA DE LA TIERRA ............................................................................................ 182
Origen del calor interno de la Tierra ............................................................................................... 182
Gradiente geotérmico ....................................................................................................................... 182
Movimiento de los continentes ......................................................................................................... 183
15.2. VOLCANES.................................................................................................................................... 183
Estructura de un volcán.................................................................................................................... 184
Productos volcánicos........................................................................................................................ 184
Tipos de volcanes ............................................................................................................................. 185
Riesgo volcánico............................................................................................................................... 186
Medidas de predicción .................................................................................................................................. 186
Medidas de prevención ................................................................................................................................. 186
15.3. TERREMOTOS ............................................................................................................................... 187
Ondas sísmicas ................................................................................................................................. 187
Magnitud e intensidad de los terremotos.......................................................................................... 187
Riesgo sísmico .................................................................................................................................. 187
Medidas de predicción .................................................................................................................................. 188
Medidas de prevención ................................................................................................................................. 188
15.4. ACTIVIDADES ............................................................................................................................... 188
15.5. BIBLIOGRAFÍA .............................................................................................................................. 188

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Biología y Geología Tema 1.13

TEMA 1. ORGANIZACIÓN GENERAL DEL CUERPO


HUMANO

1.1. Niveles de organización del cuerpo humano


Para facilitar el estudio de un organismo tan complejo como el ser
humano analizamos la materia viva desde lo más sencillo hasta lo más complejo, pero es
necesario que lo consideremos como un todo formado a partir de otras partículas más
sencillas que se unen para formar otras más complejas.
Pueden distinguirse varios niveles de complejidad o de organización del cuerpo
humano:
• Nivel atómico. Los átomos son las partículas más pequeñas de materia que conservan
las propiedades químicas del elemento químico al que pertenecen. Los átomos que
constituyen la materia viva son los bioelementos. Como verás en Física y Química,
los átomos están formados por otras partículas subatómicas, como los protones,
neutrones y electrones. Por su abundancia, se distinguen dos tipos:
o Los bioelementos primarios, como el carbono (C), el hidrógeno (H),
el oxígeno (O), el nitrógeno (N), el fósforo (P) y el azufre (S), son los más
abundantes, y forman el 96% de la materia viva.
o Los bioelementos secundarios y oligoelementos son otros bioelementos
pero mucho menos abundantes.
• Nivel molecular. Los átomos se unen entre sí mediante enlaces químicos para
formar una estructura más compleja, la molécula. Los bioelementos se agrupan
para formar biomoléculas. Las biomoléculas más importantes son:
o Biomoléculas inorgánicas: presentes tanto en los seres vivos como en la
materia inerte.
▪ Agua: formada por la unión de dos átomos de hidrógeno y uno de
oxígeno (H2O). Es el componente mayoritario de los seres vivos y
tiene muchas funciones, como transportar moléculas, soporte de
las reacciones químicas que se producen en el organismo,
disolvente de moléculas, termorregulador, etc.
▪ Sales minerales: se pueden encontrar en estado sólido formando
estructuras duras, como los huesos, dientes, conchas de moluscos,
o disueltas, interviniendo en el mantenimiento del medio interno,
y en muchas reacciones químicas, como la transmisión del
impulso nervioso o la contracción de los músculos.
o Biomoléculas orgánicas: exclusivas de los seres vivos, ricas en carbono.
▪ Glúcidos: tienen función energética, como el almidón y
el glucógeno, y otros, estructural, como la celulosa.
▪ Lípidos: tienen función energética, estructural (forman parte de la
membrana celular), pero también actúan como hormonas o
vitaminas.
▪ Proteínas: formadas por aminoácidos. Tienen función estructural,
de transporte, hormonal, inmunológica, homeostática, enzimática,

▪ Ácidos nucleicos: el ADN (ácido desoxirribonucleico) y el ARN
(ácido ribonucleico) se encargan de almacenar la información

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Biología y Geología Tema 1.14

genética, que contiene la información sobre cómo somos, y los


caracteres que tenemos.
Como ves, algunas moléculas se unen con otras para formar un nivel superior, el
nivel macromolecular. Por ejemplo, cuando los monosacáridos se unen para formar
glúcidos más complejos, o los aminoácidos se unen para formar proteínas.
Las macromoléculas se unen para formar los orgánulos celulares. Por ejemplo,
los lípidos y las proteínas se asocian para formar las membranas celulares.
Todos estos niveles inferiores de organización de la materia son niveles abióticos
pero, a partir del siguiente nivel, el nivel celular, comienzan los niveles bióticos, con
vida.
• Nivel celular. La célula es la unidad básica de todos los seres vivos. Las
moléculas y macromoléculas se agrupan para formar orgánulos y células, que son
capaces de llevar a cabo las funciones vitales: nutrición, relación y reproducción.
Por tanto, el nivel celular es el primero que tiene vida. Algunos ejemplos de
células son los glóbulos blancos, las neuronas, las células musculares, etc.
Los seres unicelulares tienen este nivel de organización, pero los
pluricelulares son más complejos.
• Tejido. Un tejido se forma por la asociación de células especializadas que tienen
la misma estructura y función. Por ejemplo, el tejido óseo, el tejido sanguíneo,
tejido muscular, etc.
• Órgano. Varios tejidos que colaboran para realizar una determinada función
forman los órganos del cuerpo humano. Por ejemplo, el corazón está formado por
tejido epitelial, nervioso y muscular, y su función es bombear sangre.
El riñón, hígado, un huesos, los ovarios, serían otros ejemplos de órganos.
• Sistema y aparato. Los órganos se asocian en estructuras superiores (aparatos y
sistemas del cuerpo humano) para realizar una función vital determinada:
o Los aparatos están formados por la asociación de órganos muy diferentes
entre sí, con distintas funciones, distintas estructuras, pero que colaboran
juntos. Por ejemplo, el aparato digestivo está formado por órganos muy
diferentes, como los dientes, lengua, o hígado, pero todos trabajan de
modo coordinado en la digestión de los alimentos y absorción de los
nutrientes.
o Los sistemas están formados por órganos formados por el mismo tipo de
tejido, con la misma estructura, como es el sistema esquelético, nervioso
o el muscular.
Cada nivel de organización va formando estructuras más complejas,
interaccionando con el resto hasta dar lugar al organismo, donde se integran todos los
aparatos y sistemas que forman el individuo pluricelular, como una planta, un hongo, o
el ser humano.
Por encima del nivel de organismo estaría en nivel de población y el de
ecosistema.
1.2. La célula
La célula es la unidad estructural y funcional de todos los seres vivos. Es la parte
del ser vivo (o incluso el ser vivo si es unicelular) que realiza las tres funciones vitales de
los seres vivos: nutrición, relación y reproducción.
Aunque existen seres vivos unicelulares, la mayoría son pluricelulares. Como las
células son muy pequeñas, no se pudieron observar ni estudiar hasta que las técnicas de
observación lo permitieron con inventos como el microscopio.
En todas las células se distinguen estas tres estructuras básicas:

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Biología y Geología Tema 1.15

• La membrana plasmática es una capa de lípidos y proteínas que envuelve


a la célula. Se encarga de regular el paso de sustancias entre el exterior y
el interior de la célula.
• El citoplasma es la parte de la célula que está rodeada por la membrana.
Está formado por un medio acuoso (citosol) en el que flotan los orgánulos
celulares. Los orgánulos son estructuras encargadas de llevar a cabo
diversas funciones.
• El material genético (ADN) es sustancia que contiene la información
hereditaria y controla el funcionamiento de la célula.
Teoría celular
• La célula es la unidad estructural, funcional y genética de los seres vivos.
• Todos los seres vivos están formados por una o más de una célula.
• La célula es la unidad funcional de los seres vivos. Es la unidad mínima de un ser
vivo que puede llevar a cabo las funciones vitales básicas: nutrición, relación y
reproducción.
• Toda célula proviene de otra célula anterior.
• Toda célula tiene ADN con las características específicas del ser vivo y se
transmiten a sus descendientes.
La célula como unidad estructural
La célula es la unidad estructural de los seres vivos, ya que los seres unicelulares
y pluricelulares están constituidos por células.
Desde el punto de vista estructural, las células pueden dividirse en:
• Células procariotas: No tienen núcleo. El ADN no está dentro de un
núcleo, separado del resto de la célula, sino que está disperso en el
citoplasma, en una zona llamada nucleoide.
• Células eucariotas: Tienen núcleo. El ADN está separado del resto del
citoplasma por una membrana nuclear.
Las células procariotas
Las bacterias son organismos procariotas. La principal diferencia con las células
eucariotas es que no tienen verdadero núcleo. Se trata de organismos unicelulares que
presentan distintas formas, pero con una estructura básica común:
• Tienen el ADN libre y disperso por el citoplasma.
• No tienen orgánulos membranosos como mitocondrias, cloroplastos,
aparato de Golgi, retículo endoplasmático, etc.
• Tampoco tienen citoesqueleto ni movilidad intracelular.
Su tamaño es más pequeño que el de las células eucariotas, similar al de las
mitocondrias y cloroplastos de las células eucariotas.

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Biología y Geología Tema 1.16

File:Average prokaryote cell- es.svg - Wikimedia Commons. (s. f.). Recuperado 16 de julio de 2015, a partir de
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Average_prokaryote_cell-_es.svg

A pesar de ser muy simples, tienen el ADN formando un cromosoma bacteriano


que les permite reproducirse, y copiar la información a ARN que será leída por los
ribosomas y fabricará las proteínas necesarias para la vida de la bacteria.
Las células eucariotas
Las principales características de las células eucariotas, además de la existencia
de un núcleo que contiene el ADN, es la presencia de un citoplasma compartimentado
con orgánulos membranosos que le confieren una mayor complejidad que las células
procariotas. Las células eucariotas forman parte de los seres pluricelulares, pero también
pueden formar seres unicelulares (como protozoos o levaduras o algunas algas).
Aunque de estructura muy similar, distinguimos entre células eucariotas
animales y células eucariotas vegetales:

La célula eucariota animal típica contiene unos orgánulos membranosos y otros


no membranosos en el citoplasma que le caracterizan y le permiten tener una nutrición
heterótrofa.
Algunos de los orgánulos membranosos de las células eucariotas son el retículo
endoplasmático liso y rugoso, el aparato de Golgi, los lisosomas, mitocondrias y el
núcleo.
También tienen orgánulos no membranosos, como los ribosomas, el
citoesqueleto, y, en el caso de las células animales, el centrosoma.
Todas estas estructuras están rodeadas por una membrana plasmática, de
composición similar a la que constituye los orgánulos membranosos. La membrana
plasmática controla el intercambio de sustancias de la célula con el medio exterior, es
decir, el alimento que entra y los residuos que se expulsan. Esta membrana envuelve el
citoplasma en el que flotan los orgánulos en un medio acuoso con todas las sustancias
necesarias para que se realicen las reacciones químicas para que la célula pueda vivir.
Un ejemplo de célula eucariota es la célula humana, con un núcleo en su interior
y con orgánulos en su citoplasma.

Maestros de Corazón: Animación de una célula Eucarionta(Animación Interactiva). (s. f.). Recuperado 3 de agosto de
2015, a partir de http://maestrodecorazontalosh.blogspot.com.es/2010/06/animacion-de-una-celula-eucarionta.html

Partes de la célula animal - YouTube. (s. f.). Recuperado 17 de julio de 2015, a partir de
https://www.youtube.com/watch?v=-tUwtMju3Hk

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Biología y Geología Tema 1.17

El núcleo es la estructura característica de las células eucariotas. Está formado por


una membrana nuclear que envuelve al ADN. La información genética está contenida en
la estructura del ADN. El ADN se encuentra formando una estructura
llamada cromatina, pero cuando la célula se va a dividir se condensa formando los
cromosomas.
Las mitocondrias son orgánulos grandes, envueltos por una doble membrana, y
se encargan de obtener la energía que necesita la célula por medio de la respiración
celular. Utiliza oxígeno para oxidar la materia orgánica que le llega, y se libera energía
y dióxido de carbono (CO2).
Los ribosomas, también presentes en las células procariotas, tienen la función de
fabricar proteínas a partir de la información que contiene el ARN mensajero. El ADN
está dentro del núcleo y los ribosomas, en el citoplasma. Como el ADN no puede salir del
núcleo, se transcribe el ADN a ARN que sí puede atravesar la membrana nuclear y llegar
al citoplasma, donde será leído por los ribosomas que sintetizarán las proteínas.
El retículo endoplasmático está formado por sacos, túbulos y vesículas. Se
distinguen dos tipos:
- El retículo endoplasmático rugoso, llamado así por el aspecto que
presenta al tener ribosomas pegados a su superficie. Se encarga de
producir, almacenar, y transportar proteínas.
- El retículo endoplasmático liso, que se encarga de la producción de
lípidos.
El aparato de Golgi está formado por sacos y vesículas procedentes del retículo
endoplasmático. Aquí, las sustancias producidas en el retículo endoplasmático se
modifican y se generan vesículas que formarán parte de otros orgánulos celulares o se
expulsarán al exterior.
Los lisosomas son orgánulos formados a partir del aparato de Golgi contienen
enzimas digestivas con la que realizan la digestión celular.
Los centriolos son unos orgánulos de forma cilíndrica, exclusivos de las células
animales, que intervienen en la división celular, formando el huso acromático y
el citoesqueleto.

Las células eucariotas vegetales son muy similares a las animales. Ambas
tienen núcleo, mitocondrias, ribosomas, retículo endoplasmático, aparato de Golgi,…
pero también tienen algunas diferencias: no tienen centriolos (exclusivos de las células
animales), y tienen algunas características que no poseen las animales, como la existencia
de cloroplastos, la pared celular y las grandes vacuolas.
Las vacuolas son vesículas muy grandes que pueden llegar a ocupar el 90% del
volumen celular, desplazando todos los orgánulos al otro lado de la célula. Su función es
la de almacenar sustancias, además de ayudar a mantener la forma de la célula.
La pared celular o vegetal es una capa formada principalmente por celulosa, que
se sitúa en la parte externa de la membrana plasmática. Es una estructura rígida que
protege a las células y les da forma.
Los cloroplastos, como las mitocondrias, son orgánulos rodeados por una doble
membrana. La membrana interna presenta unas ramificaciones hacia el interior (lamelas),
donde se forman unos sacos (tilacoides) que se agrupan formando granas. Esta
membrana contiene unos pigmentos, como la clorofila, que le permite realizar la
fotosíntesis.

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Biología y Geología Tema 1.18

celula_vegetal_letreros.jpg (imagen JPEG, 550 × 416 píxeles). (s. f.). Recuperado 16 de junio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/1bachillerato/organizacion_sv/imagenes/celula_vegetal_let
reros.jpg

Morfoanatomia celula vegetal - Célula vegetal - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 17 de julio
de 2015, a partir de
https://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%A9lula_vegetal#/media/File:Morfoanatomia_celula_vegetal.png

La célula como unidad funcional


La célula es la unidad funcional de los seres vivos porque en ella se realizan las
funciones vitales de los seres vivos: nutrición, relación y reproducción.
En la célula ocurren multitud de reacciones químicas en su interior, el llamado
metabolismo celular, que le permite mantenerse viva y adaptarse al medio.
Algunas células, como las vegetales, tienen nutrición autótrofa y son capaces de
fabricar su propia materia orgánica (en los cloroplastos) y de oxidarla para obtener energía
(en las mitocondrias). Otras, como las animales, tienen nutrición heterótrofa, y
necesitan incorporar la materia orgánica ya elaborada por otros organismos.
La célula como unidad genética
La célula, en su ADN, contiene toda la información hereditaria necesaria para
controlar su actividad vital y la del organismo del que forma parte.
Toda célula proviene de otra célula preexistente, transmitiendo los caracteres
hereditarios contenidos en los cromosomas a las generaciones siguientes.
1.3. Tejidos
Los seres unicelulares se caracterizan porque, con una sola célula, son capaces
de realizar sus funciones vitales. Recuerda que son unicelulares los procariotas y algunos
eucariotas del reino protoctista (protozoos y algas) y reino hongos (levaduras).
Los seres pluricelulares, en cambio, están formados por un conjunto de células
que se han originado a partir de la célula huevo o cigoto. A partir de esta célula, han
surgido las demás, todas con el mismo ADN pero, mediante la diferenciación celular, se
han especializado hasta dar lugar a los distintos tipos de células existentes en el
organismo.
Un tejido está formado por un conjunto de células que colaboran para llevar a
cabo una función en un organismo. Distintos tejidos se asocian entre sí para realizar
funciones aún más complejas, y forman los órganos. A su vez, los órganos que colaboran
para realizar una misma función constituyen un aparato o sistema.

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Biología y Geología Tema 1.19

La histología es la parte de la biología que se encarga del estudio de los tejidos.


Los tejidos animales se clasifican en cuatro tipos:
Tejido epitelial
El tejido epitelial está formado por un conjunto de células poliédricas planas muy
unidas, sin dejar espacios entre ellas, que tapizan las superficies corporales internas y
externas, y que además forman glándulas. El tejido epitelial puede ser:
- De revestimiento. Tiene función protectora, cubriendo superficies internas
(tubo digestivo, vías respiratorias) o externas (piel) del organismo.
• Epidermis: formada por muchas capas de células que forman la parte
externa de la piel.
• Mucosas: protegen las paredes de las cavidades internas como el tubo
digestivo o las vías respiratorias.
• Endotelios: formados por una capa de células que cubre las superficies
internas de los vasos sanguíneos y el corazón.
- Glandular. Formado por células especializadas en producir sustancias que
liberan al exterior. A veces, forman estructuras llamadas glándulas, como por
ejemplo, las glándulas salivares.
Tejidos conectivos
Los tejidos conectivos tienen, principalmente, función estructural y de
protección:
- El tejido conjuntivo es un tejido resistente con función estructural, une
tejidos u órganos. Está formado por células llamadas fibroblastos, encargadas
de sintetizar fibras como el colágeno que constituye ligamentos y tendones.
Un tipo particular de tejido conjuntivo es el tejido sanguíneo, formado por
células (glóbulos rojos y blancos) inmersos en una matriz (plasma).
- El tejido adiposo está formado por células llamadas adipocitos. Tienen
función protectora, como en el caso del riñón o del corazón, y de reserva
energética para el organismo.
- El tejido cartilaginoso es un tejido de sostén. Sus células forman estructuras
duras pero elásticas. Forma el esqueleto en los embriones y en los adultos, se
encuentran recubriendo los huesos de las articulaciones, en las orejas, la
tráquea, la nariz y los discos intervertebrales.
- El tejido óseo está formado por unas células llamadas osteocitos rodeadas por
una matriz dura mineralizada. Se trata de un tejido de sostén y forma el
esqueleto de los adultos. A diferencia del cartilaginoso, el tejido óseo está
muy irrigado por el aparato circulatorio.
Tejido muscular
El tejido muscular está formado por unas células alargadas denominadas fibras
musculares, caracterizadas por su capacidad para contraerse, por lo que son las
responsables del movimiento del cuerpo, formando los músculos. Hay varios tipos de
tejidos musculares:
• Tejido muscular estriado: Su contracción es voluntaria, permite el
movimiento del esqueleto.
• Tejido muscular liso: Su contracción es involuntaria, se encarga del
movimiento de órganos como el estómago o el útero.
El tejido muscular cardiaco es un tipo de tejido muscular estriado pero de
contracción involuntaria.
Tejido nervioso

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Biología y Geología Tema 1.20

El tejido nervioso está formado por células especializadas llamadas neuronas y


otras células que colaboran con ellas llamadas células gliales o neuroglia. Forman el
sistema nervioso, encargado de la transmisión del impulso nervioso y de la coordinación
del funcionamiento del organismo.
1.4. Órganos, sistemas y aparatos
Varios tejidos que colaboran para realizar una función determinada se unen para
formar un órgano, como el estómago, el corazón, el pulmón, el riñón, … El corazón, por
ejemplo, es un órgano formado por diferentes tejidos, pero con la misma función,
bombear la sangre a todo el cuerpo.
Los órganos se presentan agrupados formando un sistema o un aparato,
realizando funciones concretas. Es necesario aclarar que un mismo órgano puede
intervenir en varios aparatos distintos, como los pulmones, que forman parte del aparato
respiratorio pero también colabora con el circulatorio y el excretor.
Los distintos sistemas y aparatos funcionan coordinadamente en un conjunto que
es el organismo humano, realizando las tres funciones vitales que realizan los seres
vivos: nutrición, relación y reproducción.
Aparatos que intervienen en la nutrición
Se producen cuatro procesos en la nutrición de los que se encargan otros cuatro
aparatos:
• El proceso digestivo: El aparato digestivo se encarga de incorporar la materia
orgánica, realizando la digestión y absorción de los nutrientes contenidos en los
alimentos para poder aprovecharlos en el organismo, y de la defecación de las
sustancias no absorbidas en el tubo digestivo.
• La respiración: El aparato respiratorio se encarga de tomar el
oxígeno del aire para que el aparato circulatorio lo lleve a las células, y
de expulsar al exterior el dióxido de carbono (CO2) procedente del
metabolismo celular.
• La excreción: El aparato excretor elimina las sustancias de desecho procedentes
del metabolismo celular, como la orina y el sudor. Como hemos visto, el aparato
respiratorio también participa en la excreción expulsando el CO2.
• La circulación: El aparato circulatorio está formado por el corazón, arterias,
venas y capilares, y se encarga de transportar los nutrientes, oxígeno y sustancias
de desecho, entre otras funciones.
Aparatos que intervienen en la reproducción
El aparato reproductor masculino y femenino intervienen en la función de
reproducción, haciendo posible la supervivencia de la especie.
Aparatos y sistemas que intervienen en la relación
El sistema nervioso se encarga de coordinar las funciones vitales y de recoger la
información procedente de los estímulos que llegan tanto del interior como del exterior
de nuestro organismo a los receptores sensoriales (órganos de los sentidos). Además de
recoger esta información, la procesa, y elabora una respuesta que la transmite a los
órganos efectores. Esta respuesta puede ser secretora (sistema endocrino) o motora
(sistema muscular y aparato locomotor).
1.5. Actividades
1.1.- ¿Qué son los niveles de organización del cuerpo humano? Explica en qué se
diferencian los tejidos, órganos y sistemas.

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Biología y Geología Tema 1.21

1.2.- Indica a qué nivel de organización pertenece una neurona, el corazón, el


ADN, el carbono, un espermatozoide y la sangre.
1.3.- ¿Qué moléculas forman la materia viva?
1.4.- ¿Qué es una célula?
1.5.- ¿Qué quiere decir que la célula es la unidad estructural y funcional de todos
los seres vivos?
1.6.- ¿Cuáles son las principales diferencias entre una célula procariota y una
célula eucariota? ¿Y entre una célula eucariota animal y otra célula eucariota vegetal?
1.7.- Haz una tabla en la que aparezcan los principales componentes celulares y
su función.
1.8.- Haz una tabla en la que aparezcan los nombres de los principales tipos de
tejidos y su función.
1.9.- ¿Cuáles son las funciones vitales de los seres vivos? Razona cuál te parece
más importante.
1.10.- ¿En qué se diferencian los aparatos de los sistemas?
1.11.- Escribe el nombre de dos órganos, dos aparatos y dos sistemas.
1.6. Bibliografía
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14, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=C%C3%A9lula_eucariota&oldid=109214684.
• Célula procariota. (2018, 6 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 20:08, junio
12, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=C%C3%A9lula_procariota&oldid=108489155.
• cuerpohum - 1.APARATOS. FUNCIÓN NUTRICIÓN. (s. f.). Recuperado 27 de abril de 2013, a partir
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• Introducción a los tejidos animales. Atlas de Histología Vegetal y Animal. (s. f.). Recuperado 24 de
abril de 2013, a partir de http://webs.uvigo.es/mmegias/guiada_a_inicio.php
• josephlibertin - niveles de organización de los seres vivos. (s. f.). Recuperado 29 de junio de 2013, a
partir de http://josephlibertin.wikispaces.com/niveles+de+organizaci%C3%B3n+de+los+seres+vivos
• La organización general del cuerpo humano. (s. f.). Recuperado 9 de junio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena5/index_3quincena5.htm
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 24 de abril de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/profesor/1bachillerato/1.htm
• Robert Hooke. (2018, 27 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 09:02, julio
14, 2018 desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Robert_Hooke&oldid=108973916.

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Biología y Geología Tema 2.22

TEMA 2. ALIMENTACIÓN Y SALUD

2.1. Alimentación y nutrición


La nutrición es una de las tres funciones vitales de los seres vivos. Los humanos,
como el resto de organismos heterótrofos, tenemos que tomar los elementos necesarios
para el desarrollo y mantenimiento de nuestro y la energía necesaria para realizar nuestras
funciones vitales de la materia orgánica ya elaborada por otros seres vivos.
Cuando comemos, estamos realizando este aporte de materia y energía a nuestro
organismo. Pero además de ser un acto necesario para nuestra vida y un placer para
nuestros sentidos, también es un acto social importante. Por ejemplo, la comida o la cena
es uno de los momentos en que la familia puede estar reunida si los horarios laborales lo
permiten.
Los seres humanos realizamos este aporte de materia y energía al comer que,
además de ser un placer para nuestros sentidos, también es un importante acto social, ya
que muchas de nuestras celebraciones la realizamos comiendo. Cuando celebramos
cumpleaños, bodas, comidas de empresa, etc., también lo solemos hacer comiendo.
La nutrición es el conjunto de procesos que permite a los organismos utilizar
materia y energía de los nutrientes para poder realizar sus actividades vitales. Las
principales funciones de la nutrición son:
• Obtener energía necesaria para la vida del organismo.
• Obtener materia para construir y reparar tejidos dañados o que haya que
renovarlos.
• Obtener sustancias reguladoras, como las vitaminas, para que se puedan
producir las reacciones químicas en el organismo.
La alimentación es el conjunto de procesos por el que incorporamos alimentos a
nuestro organismo, de un modo consciente y voluntario.
Mediante la nutrición, tomamos alimentos complejos, compuestos por materia
orgánica e inorgánica, y los digerimos hasta poder extraer los nutrientes aprovechables
por nuestras células. Es un proceso inconsciente e involuntario en el que intervienen
varios órganos y aparatos.
Como ves, los conceptos de alimentación y nutrición, aunque estén relacionados,
son distintos. Una persona puede estar bien alimentada si ha comido muchos alimentos
pero, sin embargo, estar mal nutrida si esos alimentos no contenían los nutrientes
necesarios para el funcionamiento del organismo. Las células tienen que recibir los
nutrientes necesarios aportados por los alimentos.
2.2. Los nutrientes
Los nutrientes son sustancias químicas que contienen los alimentos y que son
necesarios para que las células puedan vivir. Un alimento está formado por uno o varios
tipos de nutrientes. Por ejemplo, la leche es un alimento constituido por nutrientes como
la vitamina A y D, proteínas, glúcidos, sales minerales y grasas.
Las funciones de los nutrientes son:
• Energética. Los nutrientes aportan la energía que necesitan las células para
poder funcionar. Por ejemplo, para que los músculos se muevan, es necesario
que las células musculares se contraigan, y necesitan energía para hacerlo.

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Biología y Geología Tema 2.23

• Plástica o estructural. Se necesitan nutrientes para el crecimiento y


renovación de las células y tejidos que se destruyen por heridas o por
renovación de las células.
• Reguladora. Los nutrientes también aportan sustancias que permiten que se
realicen en las células reacciones químicas necesarias para su funcionamiento.
Tipos de nutrientes
Existen varios tipos de nutrientes, cada uno con sus funciones características:
Nutrientes inorgánicos
Los nutrientes inorgánicos incluyen el agua y las sales minerales. Están
formados por distintos elementos químicos, pero su componente fundamental no es el
carbono.

El agua es el componente más abundante de los seres vivos, representando entre


el 65 % del cuerpo humano. Además de obtener agua cuando la bebemos, la mayor parte
de los alimentos contienen agua, como la fruta, la verdura y la leche. Entre sus numerosas
funciones destacan la regulación de la temperatura del cuerpo, el transporte de sustancias
por el organismo, ayuda a eliminar desechos, y es el medio donde se producen las
reacciones químicas de las células.

Las sales minerales, en disolución o precipitadas, son necesarias para el


organismo. Se encuentran en todos los alimentos, pero son más abundantes en frutas y
verduras. Las funciones de las sales minerales son:
- Función reguladora: intervienen en las reacciones químicas del
organismo.
- Función plástica o estructural: por ejemplo, el calcio y el fósforo forman
parte de los huesos, o el flúor, de los dientes.
Nutrientes orgánicos
Los nutrientes orgánicos están formados por moléculas creadas por seres vivos.
Tienen carbono, y son moléculas grandes y complejas, como los glúcidos, lípidos,
proteínas y ácidos nucleicos.

Los glúcidos o hidratos de carbono son los nutrientes más abundantes en los
alimentos de origen vegetal. Se distinguen dos tipos:
• Glúcidos sencillos: son dulces y se digieren y absorben rápidamente. Son
abundantes en frutas y en algunas verduras. Ejemplos: glucosa, fructosa,
etc.
• Glúcidos complejos: no son dulces. Son grandes moléculas formadas por
muchos glúcidos sencillos. Ejemplos: el almidón, presente en la patata, las
legumbres y los cereales, y la celulosa, que aporta fibra vegetal.
Los glúcidos más simples son los monosacáridos, como la glucosa, la fructosa y
la galactosa. Cuando dos monosacáridos se unen forman un disacárido, como la maltosa
(glucosa-glucosa), la sacarosa (glucosa-fructosa) y la lactosa (glucosa-galactosa). Si se
unen muchas (más de diez) moléculas de glucosa forman un polisacárido como la
celulosa, el almidón y el glucógeno.
Los glúcidos tienen función energética. Un gramo de glucosa proporciona 4
kilocalorías. También hay polisacáridos con función energética. El almidón sirve de
reserva energética en vegetales y el glucógeno, en animales.

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Biología y Geología Tema 2.24

Otros glúcidos tienen función estructural, como la celulosa, que forma parte de
la pared celular de las células vegetales. La celulosa no puede ser atacada por el aparato
digestivo humano, por lo que es el principal componente de la fibra alimentaria, que
regula el tránsito intestinal, aumentando el volumen de heces y ablandando su
consistencia, y favorece la absorción de agua y nutrientes. La fibra está formada por el
resto que queda de los alimentos que no han sido digeridos por el aparato digestivo
humano, no son sólo glúcidos.

Los lípidos son un tipo nutrientes que tienen funciones muy variadas:
• Función energética: Los lípidos más abundantes son las grasas, situadas
en las células del tejido adiposo, formando cúmulos de grasa bajo la piel y
entre los órganos. Un gramo de grasa proporciona 9 kilocalorías, más del
doble que la glucosa, pero como las células sólo consumen glucosa, las
grasas tienen que transformarse en glucosa para poder ser utilizadas.
• Función plástica: algunos lípidos, como los fosfolípidos y el colesterol,
forman parte de la membrana plasmática de las células.
• Función reguladora: otros lípidos actúan como vitaminas y hormonas.
Los lípidos pueden contener distintos tipos de ácidos grasos en su composición:
Los ácidos grasos saturados están presentes en alimentos de origen animal y en
algunos vegetales (palma y coco) y son, tomados en exceso, perjudiciales para la salud.
Los ácidos grasos insaturados están presentes en los animales marinos y en los
vegetales, son mejores y convenientes para la vida.
Las grasas de origen vegetal se conocen como aceites (oliva, girasol, etc.), y
suelen ser líquidas, mientras que las grasas de origen animal suelen ser sólidas
(mantequilla, manteca, tocino, etc.).

Las proteínas son moléculas grandes formadas por unas unidades más pequeñas,
llamadas aminoácidos, unidas por enlaces peptídicos.
Las principales funciones de las proteínas son:
- Función plástica: las proteínas son los “ladrillos” de nuestro cuerpo. Son
los principales componentes de la estructura de la célula, y permiten el
crecimiento o reponer los tejidos dañados o desgastados.
- Función reguladora: algunas regulan la velocidad de las reacciones
químicas de nuestro cuerpo (las enzimas), regulan ciertas actividades (las
hormonas), transportan sustancias (la hemoglobina transporta el oxígeno),
o nos protegen de enfermedades (los anticuerpos).
Las proteínas se encuentran en alimentos de origen animal (carnes, pescados,
huevos,…) y en alimentos de origen vegetal (cereales, legumbres y frutos secos).

Las vitaminas son sustancias de origen orgánico, con función reguladora, que
intervienen en las reacciones químicas celulares. Son imprescindibles para el crecimiento
y el buen funcionamiento del organismo.
Aunque necesitamos una cantidad de vitaminas muy pequeña, su ausencia o
déficit en la alimentación causa la aparición de enfermedades carenciales. Aunque no
aportan nada de energía, son necesarias para la digestión y utilización de los otros
nutrientes. Las vitaminas se alteran con la luz y el calor, y abundan en las frutas y las
verduras frescas.
La energía de los nutrientes

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Biología y Geología Tema 2.25

Las células obtienen la energía de la oxidación de los nutrientes (aportados por el


aparato digestivo), que se combinan con el oxígeno procedente del aire que inspiramos
(aparato respiratorio), que llegan hasta las células por el aparato circulatorio, y cuyos
restos de esta oxidación son eliminados por el aparato excretor.
Todos los nutrientes no proporcionan la misma cantidad de energía:
• Un gramo de lípidos nos aporta 9 Kcal (38 Kj).
• Un gramo de glúcidos nos aporta 4 Kcal (17 Kj).
• Un gramo de proteínas nos aporta 4 Kcal (17 Kj).
Las vitaminas, las sales minerales, el agua y la fibra no aportan nada de energía
al organismo, pero son indispensables para su correcto funcionamiento.
Las células obtienen la energía de los glúcidos, pero cuando lo necesitan, recurren
a la reserva que tenemos en forma de lípidos. Las proteínas sólo se utilizan como fuente
de energía excepcionalmente, cuando el organismo se encuentra en estado de
desnutrición.
¿Cuánta energía necesitamos?
La energía que una persona necesita cada día depende de varios factores como el
sexo, la edad, el peso, y sobre todo, de la actividad física.
El gasto energético es la cantidad de energía que necesita el organismo para
realizar sus actividades diarias. Se compone de:
• La energía que se utiliza para realizar las funciones básicas, como la
respiración, los movimientos del corazón o mantener constante la
temperatura corporal.
• La energía que se emplea para realizar la actividad física, como andar, o
practicar deportes.
El metabolismo basal es la mínima cantidad de energía que necesita una persona
para subsistir. Se calcula después de haber permanecido en reposo total en un lugar con
una temperatura agradable (20 °C) y de haber estado en ayunas 12 o más horas.
El metabolismo basal se calcula en kilocalorías/día y depende del sexo, la altura
y el peso, entre otros factores, como la masa corporal.
Para calcular la tasa metabólica basal se utilizan las siguientes ecuaciones:
• Hombres: (10 x peso en kg) + (6,25 × altura en cm) - (5 × edad en años) + 5
• Mujeres: (10 x peso en kg) + (6,25 × altura en cm) - (5 × edad en años) - 161

2.3. Los alimentos


Los alimentos son sustancias que ingieren los seres vivos que aportan la materia
y energía necesaria para el funcionamiento del organismo.
Se pueden clasificar los organismos según distintos criterios. Por ejemplo:
• Según el origen de los alimentos pueden ser:
o De origen animal: carnes, pescado, huevos...
o De origen vegetal: frutas, verduras, legumbres...
o De origen mineral: agua, sales minerales...
• Según los nutrientes que contienen y su función, se distinguen seis grupos
de alimentos:
o Grupo I: Energético (composición predominante en glúcidos:
productos derivados de los cereales, patatas, azúcar).
o Grupo II: Energético (composición predominante en lípidos:
mantequilla, aceites y grasas en general).
o Grupo III: Plásticos (composición predominante en proteínas:
cárnicos, huevos y pescados, legumbres y frutos secos).

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Biología y Geología Tema 2.26

o Grupo IV: Plásticos (composición predominante en proteínas:


productos de origen lácteo).
o Grupo V: Reguladores (hortalizas y verduras). Ricas en vitaminas
y sales minerales.
o Grupo VI: Reguladores (frutas). Ricas en vitaminas y sales
minerales.

Rueda_Alimentos_SEDCA.jpg (imagen JPEG, 1063 × 1173 píxeles) - Escalado (53%). (s. f.). Recuperado 18 de junio de
2013, a partir de http://www.nutricion.org/img/Rueda_Alimentos_SEDCA.jpg

Rueda de los alimentos - YouTube. (s. f.). Recuperado 17 de julio de 2015, a partir de
https://www.youtube.com/watch?v=FJlWuzqQ4K0

Para que tener una alimentación equilibrada, debemos incluir diariamente en


nuestra dieta un alimento de cada grupo. Para proporcionar al organismo los nutrientes
necesarios en las proporciones adecuadas para cada persona, deberemos tomarlos según
las cantidades representadas en los sectores circulares de la rueda de los alimentos.
Aunque en la rueda aparecen tanto el agua como la actividad física y no son alimentos, la
hidratación y el ejercicio son la base de una dieta sana.
La pirámide de alimentos
Igual que la rueda de los alimentos, la pirámide de alimentos es una
representación gráfica que señala la cantidad de alimentos que debemos comer para seguir
una dieta equilibrada. Tendremos que comer con mayor frecuencia los alimentos que
están en los primero niveles, en la base se la pirámide, y ocasionalmente, los de los niveles
más altos.
• Nivel 1:
o En la base de la pirámide encontramos el grupo de alimentos que deben
aportar la mayor parte de la energía diaria al organismo, además de fibra.

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Biología y Geología Tema 2.27

o Cereales y derivados (arroz, pan, pasta).


o Legumbres y tubérculos (patatas).
• Nivel 2:
o En este nivel se encuentran alimentos ricos en fibra, vitaminas y minerales.
Se divide en dos:
▪ Verduras y hortalizas.
▪ Frutas.
o Debemos evitar las frutas en almíbar y zumos azucarados.
• Nivel 3:
o Alimentos ricos en proteínas y en sales minerales, Debemos tomar varias
raciones de estos alimentos cada día. También se divide en dos
componentes:
▪ Leche, queso y otros lácteos.
▪ Carne sin grasa, pescado, marisco, huevos.
• Nivel 4:
o En la parte más alta de la pirámide están los alimentos que tenemos que
consumir con moderación y ocasionalmente, ya que no aportan nutrientes
y sí muchas calorías vacías.
o Carne grasa, embutidos, frutos secos de forma moderada.
o Son preferibles los aceites de origen vegetal a los de animal, y cocinar al
horno o cocido frente a los fritos.
o Dulces, mantequilla de forma moderada.
o Por su elevado contenido en azucares de absorción rápida y grasas sólo
deben tomarse en pequeñas cantidades.
2.4. Dietas
La dieta es un conjunto de alimentos que se le proporcionan a un organismo en
un día. Según la edad, el sexo, la actividad física realizada, se necesitará más o menos
cantidad de energía y de nutrientes.
Por eso, una dieta equilibrada tiene que tener en cuenta la cantidad de nutrientes,
la variedad, la calidad, el equilibrio de sus componentes y la adecuación a cada individuo.
La dieta debe cubrir las necesidades diarias de todos los nutrientes del organismo.
Dieta saludable
Una dieta saludable es una dieta completa y equilibrada.
• Completa: aporta alimentos de todos los grupos de nutrientes necesarios
para el organismo.
• Equilibrada: contiene los nutrientes en las proporciones adecuadas.
Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), una dieta equilibrada
es aquella que aporta energía procedente en un 55-60% de los glúcidos, un
30-35% de los lípidos y un 10-15% de las proteínas.
Una dieta saludable está basada en estos criterios:
- Tiene que incluir alimentos variados, de todos los grupos y en las proporciones
recomendadas en la pirámide de los alimentos.
- Beber entre uno y dos litros de agua al día para estar bien hidratado y eliminar
correctamente desechos y toxinas, pero evitando las bebidas azucaradas y
refrescos.
- Consumir sal moderadamente para prevenir la hipertensión arterial.
- Tomar alimentos ricos en fibra y poco refinados para evitar el exceso de calorías
consumidas y favorecer el tránsito intestinal.

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Biología y Geología Tema 2.28

- Consumir frutas y verduras frescas diariamente para obtener vitaminas, sales


minerales y fibra.
- Consumir aceites vegetales, principalmente de oliva, y pescados, por su contiendo
en grasas insaturadas, más sanas que las saturadas.
- Evitar el consumo de embutidos y hamburguesas por su alto contenido en grasas
saturadas, aumentando el de carnes blancas como el pollo y disminuir el consumo
de dulces y bollería por su alto contenido en glúcidos y grasas.
- Ingerir alimentos, al menos cinco veces al día, pero de forma no muy abundante
y nunca omitir el desayuno.
- El desayuno tiene que ser completo, con leche, cereales y fruta, para tomar la
energía necesaria al comienzo de la actividad diaria.
- Las cenas tienen que ser ligeras, para poder recuperar energía pero sin perjudicar
el descanso.
- Tenemos que realizar ejercicio físico moderado al menos tres veces por semana y
un descanso diario de 8 horas.
La dieta mediterránea
La dieta mediterránea es la dieta tradicional de los países bañados por el Mar
Mediterráneo (especialmente España, Portugal, Francia, Italia, Grecia y Malta), y que se
caracteriza por unos hábitos alimentarios muy saludables y equilibrados.
Las características principales de esta alimentación son:
• Alto consumo de productos vegetales (frutas, verduras, legumbres, frutos
secos), pan y otros cereales (siendo el trigo el alimento base).
• El aceite de oliva como fuente principal de lípidos.
• Consumo preferente de pescado.
• Bajo consumo en azúcares.
Dieta hipocalórica
Las dietas hipocalóricas contienen menos alimentos energéticos (glúcidos y
grasas) que los recomendados para una dieta equilibrada, por lo que son recomendables
para personas que buscan cómo perder peso si éste es excesivo.
Dieta hipercalórica
Las dietas hipercalóricas contienen más alimentos energéticos que los
recomendados para una dieta equilibrada, por lo que son apropiadas para personas con
una delgadez extrema que necesitan aumentar su peso.
Dieta baja en colesterol
Las dietas bajas en colesterol se recomiendan a las personas con
hipercolesterolemia. Se trata de reducir la ingestión de huevos, marisco, carnes y grasas
de origen animal y de aumentar el consumo de pescado azul y aceites vegetales,
preferentemente de oliva, que contienen grasas insaturadas.
Dieta con alto contenido en residuos
Las dietas con alto contenido en residuos, se caracterizan por incluir bastantes
alimentos ricos en fibra. Son recomendables para personas que tienen problemas de
estreñimiento.
Dieta blanda
Las dietas blandas contienen alimentos con poca fibra, recomendadas para
personas con problemas de obstrucción intestinal o con lento movimiento intestinal, como
por ejemplo, después de algunas operaciones quirúrgicas.

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Biología y Geología Tema 2.29

2.5. El consumo de alimentos


Los alimentos, desde el lugar donde se producen hasta que llegan al consumidor,
pasan por una serie de transformaciones. Estos pasos de la cadena alimentaria necesitan
estar controlados para garantizar la seguridad del alimento.
La cadena alimentaria
La cadena alimentaria comprende todas las fases por las que pasa un alimento,
desde que se produce como materia prima hasta que llega al consumidor.
Las etapas de la cadena alimentaria por las que pasa un alimento son:
• Producción: Una empresa agrícola, ganadera o pesquera da origen al
producto.
• Industria alimentaria: Procesa el alimento: lo prepara, transforma y
envasa el alimento.
• Comercialización: Se encarga de transportar, distribuir, almacenar y
poner en venta el alimento en tiendas y supermercados.
• Consumición: El consumidor utiliza el alimento en su hogar.
La Unión Europea exige unos rigurosos controles de calidad en todos los procesos
de la industria alimentaria.
La trazabilidad es la secuencia registrada de todas las fases por las que pasa un
alimento desde su producción hasta su consumo. Si hay algún tipo de problema, se puede
recuperar la historia del alimento, pudiendo localizar dónde se ha podido originar dicho
problema.
El etiquetado
Las etiquetas de los alimentos proporcionan la información necesaria al
consumidor sobre el contenido y el procesado del alimento.
Debe contener:
- El nombre del producto.
- El valor nutricional (calorías, glúcidos, proteínas, etc.).
- El peso (neto o escurrido) o volumen.
- Identificación de la empresa y registro sanitario.
- Código de barras.
- Instrucciones de conservación y modo de empleo, en caso necesario.
- Ingredientes que se han utilizado para elaborar el producto.
- Los aditivos alimentarios añadidos.
- Legislación aplicada de la Unión Europea.
- Fecha de caducidad o de consumo preferente.
- Número de lote.
Si se han utilizado productos transgénicos es obligatorio que lo indique en la
etiqueta.
Recomendaciones de cómo comprar
Consejos a tener en cuenta a la hora de hacer la compra:
- Reconocer la frescura de los alimentos: Tenemos que observar el color y textura de
la carne, el pescado, las verduras y las frutas para comprobar que son alimentos
frescos.
- Leer la etiqueta de los alimentos: Antes de echar al carro de la compra el alimento,
tenemos que fijarnos en la fecha de caducidad o de consumo preferente. Seguramente
encontrarás al fondo de la estantería los productos con más fecha de caducidad.

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Biología y Geología Tema 2.30

- Comprar con orden los alimentos: Primero echaremos al carro de la compra todos
los alimentos no perecederos (conservas, envasados), después los frescos, y por
último, los congelados.
- Evitar la mezcla de alimentos: Separar los productos alimenticios de los productos
de limpieza, de jardinería, etc.
Recomendaciones de cómo cocinar
• Los alimentos perecederos deben comerse lo antes posible para evitar que se
estropeen por su facilidad de contaminación (mayonesas, salsas, etc.).
• Los alimentos descongelados no se deben volver a congelar otra vez.
• Las verduras deber sumergirse en agua deben lavarse muy bien antes de
consumirse.
• La fruta debe lavarse muy bien o ser pelada para eliminar restos de pesticidas.
• Las carnes y pescado deben estar bien cocinados para evitar infecciones
alimentarias.
• Las latas de conservas no tienen que estar abombadas.
2.6. Conservación e higiene de los alimentos
Los ciudadanos tenemos el derecho de saber que estamos seguros al consumir
cualquier tipo de alimento.
Si los alimentos no se van a consumir de forma inmediata, es necesario someterlos
a algunas técnicas de conservación para evitar su deterioro, ya que pueden desarrollarse
microorganismos que alteren sus propiedades y producir sustancias tóxicas para las
personas.
La manipulación de los alimentos
Para evitar la contaminación de los alimentos, las personas que los manipulan
tanto en la industria alimentaria como en casa, tienen que seguir una serie de
recomendaciones básicas:
• Cuidar al máximo la higiene personal (manos lavadas, pelo recogido, no tocarse
la nariz, …).
• Utilizar ropa adecuada y limpia, guantes si es preciso.
• Vigilar la higiene de los instrumentos de trabajo (cuchillos, recipientes, etc.).
Tipos de contaminación de los alimentos
En el proceso de manipulación de un alimento, se pueden producir distintos tipos
de contaminación:
- Contaminación biológica, por crecimiento de microorganismos en los alimentos,
como bacterias y hongos. Por ejemplo, la salmonella, causante del 65% de las
intoxicaciones alimentarias.
- Contaminación química, por la presencia de sustancias químicas en los alimentos,
que pueden resultar nocivas o tóxicas a corto, medio o largo plazo.
- Contaminación física, es la presencia de cualquier material en el alimento que no
deba estar allí, como plásticos, piedras, huesos, etc. que pueden causar daño a la
persona que lo consuma.
Técnicas de conservación de alimentos
Existen muchas técnicas que permiten conservar y alargar la duración del
alimento:
Productos deshidratantes

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Biología y Geología Tema 2.31

El agua es necesaria para que los microorganismos puedan proliferar en el


alimento. Si se extrae el agua del alimento o se sustituye, el alimento será más duradero.
Algunos ejemplos son:
• La salazón: Consiste en añadir sal (cloruro sódico) al alimento y dejarlo
secar, ya que los microorganismos no pueden vivir en lugares con alta
concentración de sal (bacalao, jamón, etc.).
• El azúcar: Cuando el azúcar está en alta concentración, permite la
conservación de los alimentos (almíbar, mermeladas, etc.).
• El vinagre: El ácido acético acidifica el medio favoreciendo la
conservación (pepinillos, cebollas, escabeches, etc.).
• El ahumado: Se utiliza el humo de ciertas leñas para la conservación de
los alimentos (salmón, beicon, etc.).
• El alcohol: Buen conservante cuando se deja macerar el alimento durante
cierto tiempo (frutas).
Conservación por desecación o deshidratación
Al eliminar el agua de los alimentos se impide la proliferación de
microorganismos. El alimento se puede dejar secar al sol (pescado, frutas) o en hornos
especializados (leche en polvo, leche condensada).
Envasado al vacío
Con el envasado al vacío, se extrae el agua y el aire del envoltorio del alimento,
creando unas condiciones en las que no pueden desarrollarse los microorganismos.
Irradiación
La irradiación de los alimentos consiste en exponer el alimento a la acción de
las radiaciones ionizantes durante un cierto tiempo para que los microorganismos no
puedan desarrollarse. Se utiliza en condimentos y especias.
Conservación por el calor
Los microorganismos también pueden eliminarse con la aplicación de una elevada
temperatura al alimento. Después será necesario envasarlo herméticamente para evitar
nuevas contaminaciones. Algunos ejemplos de conservación por calor son:
• Baño maría. Es un método de cocción indirecto del alimento, cerrado
herméticamente en un envase, que permite que se cueza de una forma suave,
uniforme y constante.
• Pasteurización: Consiste en someter el alimento a una temperatura
aproximada de 80ºC durante un corto periodo de tiempo seguido de un
enfriamiento rápido. Permite alargar unos días la vida útil del alimento. Es
muy utilizado en la leche. Se realiza con el objetivo de eliminar los
microorganismos sin alterar la composición y cualidades del líquido.
• Esterilización: Permite una mayor duración del alimento que en la
pasteurización. Se calienta el alimento a temperaturas entre 115 y 127ºC
durante un tiempo. Con estas temperaturas se pueden perder algunas vitaminas
y cambiar las características de algunos productos.
Conservación en frío
Las bajas temperaturas también evitan la proliferación de los microorganismos,
por lo que la conservación en frío es el más utilizado para los alimentos perecederos. Se
distinguen:
• La refrigeración: se mantiene la temperatura por encima de 0ºC, normalmente
en los 4ºC y 6ºC, permitiendo la conservación del alimento durante varios días
sin alterarlos.

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Biología y Geología Tema 2.32

• La congelación: la temperatura está por debajo de 0ºC, normalmente entre los


-12 y -24 ºC. El alimento se conserva durante mucho tiempo, ya que a estas
temperaturas no pueden desarrollarse los microorganismos.
Aditivos alimentarios
Un aditivo alimentario es aquella sustancia que, sin constituir por sí misma un
alimento ni poseer valor nutritivo, se agrega intencionalmente a los alimentos y bebidas
en cantidades mínimas con objetivo de modificar sus caracteres organolépticos (textura,
sabor, color) o facilitar o mejorar su proceso de elaboración o conservación. Los aditivos
autorizados se identifican con la letra E seguida por tres dígitos. Distinguimos:
• Colorantes (E-100): Proporcionan color a los alimentos (dulces, yogures).
• Conservantes (E-200): Permiten aumentar la duración de los alimentos y
que no se descompongan por la acción de los microorganismos.
• Antioxidantes (E-300): Impiden que los alimentos se vuelvan rancios al
oxidarse en contacto con el aire (embutidos, precocinados).
• Emulgentes, estabilizantes, espesantes y gelificantes (E-400):
Consiguen que el alimento tenga la consistencia y textura deseada (cremas,
mayonesas).
• Aromas y potenciadores del sabor (E-600): Aportan sabor extra a los
alimentos, estimulando los receptores del gusto (por ejemplo, yogures).
• Edulcorantes (E-420): Acentúan el sabor dulce de los alimentos
(pasteles).
2.7. La producción de alimentos
Además de la forma tradicional, al necesitar más cantidad y variedad de alimentos,
han surgido otras formas de conseguirlos.
Agricultura intensiva
La agricultura intensiva es un sistema de producción que explota al máximo los
medios de producción agrícola. Requiere el consumo de gran cantidad de energía
(petróleo y derivados) y productos químicos (abonos).
El uso de pesticidas y herbicidas permite lograr un mayor rendimiento a las
cosechas, pero pueden ser perjudiciales para el medio ambiente.
El cultivo en invernaderos puede llegar a obtener hasta varias cosechas anuales de
algunos tipos de hortalizas.
Problemas de la agricultura intensiva:
- El riego necesita mucho gasto de agua, ya que muchas veces la agricultura
intensiva se realiza en zonas con escasez de agua.
- Los abonos y pesticidas que se utilizan producen la contaminación del suelo y
del agua, especialmente las aguas subterráneas.
- El monocultivo provoca que se reduzca la variedad de especies.
Ganadería intensiva
La ganadería intensiva es aquella en la que el ganado crece en condiciones
controladas de luz, temperatura y humedad, creadas de forma artificial, con la finalidad
de obtener una alta productividad en un escaso periodo de tiempo (carnes, lácteos, huevos,
etc.).
Los animales encuentran estabulados y se alimentan, principalmente, de piensos
enriquecidos.
Problemas de la ganadería intensiva:

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Biología y Geología Tema 2.33

- Requiere una gran inversión en instalaciones, tecnologías, mano de obra y


alimentos.
- Se usan piensos compuestos generados a partir de restos agrícolas y ganaderos.
- Aunque existen muchos controles sanitarios, pueden aparecer enfermedades,
como la gripe aviar o el mal de las vacas locas.
- El ganado está sometido a condiciones de estrés (luz continua, engorde
artificial, etc.) para aumentar la producción
- A veces es necesario la cría de manera semiestabulada, es decir, parte de
tiempo en establo y parte en pasto.
- La alta producción de excrementos (purines) puede contaminar el suelo y las
aguas.
La acuicultura
La acuicultura es el conjunto de actividades, técnicas y conocimientos de crianza
de especies acuáticas vegetales y animales. Es una importante actividad económica de
producción de alimentos, materias primas de uso industrial y farmacéutico, y organismos
vivos para repoblación u ornamentación.
Cultivo de animales acuáticos
Consiste en la crianza de organismos acuáticos como peces, moluscos y crustáceos
interviniendo en sus ciclos reproductivos para aumentar su producción.
La acuicultura es muy variada, desde la piscicultura en agua dulce en Asia hasta
la cría de camarón en estanques de agua salada en las costas de Ecuador, o la producción
de salmón en jaulas en las costas de Noruega o de Escocia.
Problemas de la acuicultura:
- Aumentan la presión ecológica sobre otras especies de pescados que sirven
para la alimentación en las especies utilizadas en la acuicultura.
- La introducción de especies extrañas en los ecosistemas.
- La destrucción de hábitats naturales como los manglares ya que se eliminan
para dar lugar los estanques de cultivo.
- Pérdida de diversidad biológica ya que el cultivo se centra en muy pocas
especies.
Cultivo de algas
El cultivo de algas es la alternativa a la producción vegetal terrestre.
Hasta ahora, las algas sólo han tenido interés industrial como productoras de geles
con diferentes usos (cosmética, laboratorios, etc.), pero en Japón y otros países asiáticos
se cultivan, desde hace tiempo, para alimento humano.
Además de para consumo humano, las algas pueden tener otros usos:
- En ganadería, como alimento para el ganado.
- En agricultura, en la producción de abonos y fertilizantes.
- En farmacia, por sus propiedades antitumorales y antioxidantes entre otras.
- En cosmética, para la piel y el cabello.
- Para la restauración de fondos marinos contaminados.
- Como fuente energética para obtener biogás y biodiesel.
Problemas del cultivo de algas:
- Falta de control en su reproducción, pudiendo originar “mareas verdes” que
pueden tener efectos negativos en las costas, especialmente en las playas.
- Acumulación de productos tóxicos procedentes del agua que pasarían a las
cadenas tróficas de los ecosistemas y al ser humano.
Alimentos transgénicos

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Biología y Geología Tema 2.34

Los alimentos transgénicos son alimentos elaborados a partir de organismos


vivos cuya información genética ha sido modificada, o que contienen algún ingrediente
que proviene de dichos organismos.
A los organismos genéticamente modificados (OGM) se les han incorporado
genes seres de otras especies que les dan características que no presentaban.
Proceso de obtención
Para obtener maíz transgénico, por ejemplo, se siguen estos pasos:
1. Se extrae el ADN de un cromosoma del maíz.
2. Se extrae el gen de otro ser vivo que interesa implantar en el ADN del maíz.
3. Se introduce el gen del otro organismo en el ADN del maíz.
4. Se obtiene finalmente el maíz modificado (transgénico).
Características implantadas en los OMG
La realización del anterior proceso permite:
En plantas:
• Mayor resistencia a las
sequías.
• Mayor resistencia a las En animales:
heladas. • Mayor tamaño.
• Mayor resistencia a plagas • Mayor producción de
(virus, hongos). leche.
• Mayor tamaño de los • Mayor producción de
frutos. carne.
• Sabor más dulce. • Menor contenido en
• Mayor retraso en la colesterol en huevos.
maduración.
Entre las especies vegetales transgénicas están el maíz, tomates, soja, colza,
guisante, algodón, patatas, arroz, lechugas, etc.
Entre las especies animales modificados genéticamente están el salmón, las vacas,
etc.
Normativa
El uso de alimentos transgénicos está autorizado por la Unión Europea si se ha
demostrado previamente que no perjudica la salud de los organismos ni el medio
ambiente.
Es obligatorio que las etiquetas de los alimentos informen que ha sido creado a
partir de organismos genéticamente modificados si el contenido de éste es a partir de
0,9%. Si el contenido es inferior, no se exige que aparezca en la etiqueta.
Ventajas de los OMG
• Se obtiene mayor productividad y calidad en los cultivos, lo que supone un menor
coste de producción.
• Creación de nuevos alimentos e incorporación de nuevas características
nutricionales a los alimentos, con alimentos con mejor textura, sabor, contenido
proteico o vitamínico.
• Cultivos más resistentes a plagas y otras adversidades, reduciendo el uso de
plaguicidas, por lo que producen un menor impacto ambiental.
• Creación de nuevas especies a partir de la combinación de genes de varias
existentes como por ejemplo, tomates con genes de peces.
• Puede lograr reducir el hambre en el mundo, por ejemplo adaptando cultivos a
zonas desérticas o aumentando la producción.

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Biología y Geología Tema 2.35

• Creando organismos que fabriquen proteínas, como la insulina, útiles para la


humanidad.
Inconvenientes de los OMG
• Hay personas que creen que todavía no se han realizado suficientes estudios como
para garantizar que los organismos modificados genéticamente no son
perjudiciales.
• Posibilidad de crear nuevas alergias.
• Posibilidad de que genes puedan transferirse a microorganismos haciéndose
resistentes a antibióticos.
• Como los OGM son resistentes a herbicidas, es posible que sea necesario usar más
herbicida pudiendo afectar a otras especies.
• Desaparición de las semillas naturales.
• El polen de las especies transgénicas puede llegar a fecundar cultivos no
transgénicos, obteniéndose híbridos.
• Muy pocas empresas (Monsanto o Dow Chemical Company) controlan el
mercado de semillas transgénicas, por lo que hay riesgo de oligopolio.
• Las semillas que se obtienen en cada cosecha no pueden ser utilizadas por los
agricultores, sino que se ven obligados, por contrato, a seguir comprando semillas
a las empresas que controlan el mercado.
• Para que no haya hambre en el mundo no hace falta más alimentos, sino que éstos
estén mejor repartidos.
• Los consumidores rechazan los productos transgénicos.
Alimentos ecológicos
En la producción de los alimentos ecológicos no se han utilizado abonos químicos
ni pesticidas ni contienen aditivos o ingredientes con especies transgénicas.
• Ventajas
o Tiene mejor calidad (sabor, olor, …) que los alimentos producidos
de modo intensivo, aunque sus nutrientes serían similares.
o Se recurren sólo a las propias cualidades del producto y a un mayor
cuidado natural.
o No se utilizan productos químicos en su cultivo.
o Producen menor impacto ambiental en el agua y en el suelo.
• Desventajas
o Su apariencia (color, brillo, …) suele ser peor.
o Se conservan menos tiempo.
o Son más caros y, por tanto, menos rentables.
Cuando en una etiqueta aparece el término “ecológico” se trata de un producto en
el que se ha garantizado oficialmente que es un alimento ecológico.
2.8. Enfermedades relacionadas con la alimentación
Aunque la dieta mediterránea ha sido la dieta tradicional en un país como
España, en los últimos años han cambiado nuestros hábitos alimenticios, lo que ha
provocado que aumenten las enfermedades relacionadas con la alimentación. Algunas
de estas enfermedades son:
Obesidad
La obesidad consiste en un exceso de grasa corporal que conduce a un peso
elevado del organismo. Es el problema de salud más importante en los países
desarrollados.

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Biología y Geología Tema 2.36

Hay muchas causas de la obesidad, como la herencia genética, el funcionamiento


del sistema nervioso, del endocrino, o los hábitos de vida que lleve la persona. Pero se
pueden reducir a dos:
- Ingerir más calorías de las que consume el cuerpo.
- No hacer la actividad física suficiente para el correcto funcionamiento del
organismo.
Si la persona toma más calorías de las que gasta, se acumulan en forma de grasa.
Si la persona necesita más energía de la que ingiere, la toma de la grasa que tiene
acumulada. Así, la obesidad se produce por la ingesta de un exceso de calorías.
La obesidad reduce la vida de la persona y es la causa de otras enfermedades como
la diabetes, hipertensión, enfermedades coronarias, problemas respiratorios, dolores de
espalda, gota, artrosis, etc.
El índice de masa corporal (IMC) es una fórmula que nos permite conocer si
nuestro peso es normal según nuestra masa y estatura.
masa
IMC =
(estatura _ en _ metros) 2
Hay que destacar que estos resultados sólo son válidos para adultos, puesto que
no se pueden aplicar los mismos valores de IMC en niños y adolescentes debido a su
constante crecimiento de estatura y desarrollo corporal.
También hay que decir que el IMC tiene sus limitaciones, ya que puede indicar
que las personas muy altas tienen “sobrepeso” sin que tengan exceso de grasa, mientras
que las más bajas pueden tener exceso de grasa y “no tener sobrepeso”, según la tabla.
Tampoco diferencia entre masa muscular y grasa, por lo que una persona muy musculada
puede tener “sobrepeso”, según la tabla.
Clasificación de la OMS del estado nutricional de
acuerdo con el IMC
Clasificación IMC (kg/m²)
Bajo peso <18,50
Delgadez severa <16,00
Delgadez moderada 16,00 - 16,99
Delgadez leve 17,00 - 18,49
Normal 18,5 - 24,99
Sobrepeso ≥25,00
Preobeso 25,00 - 29,99
Obesidad ≥30,00
Obesidad leve 30,00 - 34,99
Obesidad media 35,00 - 39,99
Obesidad mórbida ≥40,00

Diabetes mellitus
Aunque hablaremos de la diabetes cuando veamos las enfermedades del sistema
endocrino, por su relación con la alimentación, también la nombraremos ahora.
La diabetes tipo 1 se produce porque el páncreas no genera insulina. No se puede
prevenir y, aunque también se produce en adultos, tiene mayor incidencia en niños y
jóvenes.
La diabetes tipo 2, o no insulinodependiente, es el tipo más frecuente de diabetes,
y se desarrolla principalmente en personas adultas. A diferencia de la diabetes tipo 1, sí
se puede prevenir.

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Biología y Geología Tema 2.37

Se produce porque la insulina no funciona correctamente, y la glucosa no puede


entrar en las células de los tejidos (hígado y músculos), por lo que se acumula en la sangre
causando la diabetes.
Se puede prevenir con ejercicio físico y una alimentación sana y equilibrada,
eliminando de la dieta los alimentos energéticos, ricos en glúcidos y grasas. De este modo,
evitando el sobrepeso, podemos prevenir la diabetes tipo 2. Los estilos de vida actuales
están llevando a una mayor incidencia de este tipo de diabetes.
La aterosclerosis
La aterosclerosis es el depósito de unas placas, llamadas ateromas, en las paredes
de las arterias.
Los ateromas están formados, principalmente por colesterol (también otros
lípidos y calcio). Dificultan la circulación de la sangre y puede llegar incluso a taponar
las arterias. Si la sangre no puede llegar al corazón puede producir anginas de pecho,
ataques cardíacos, etc. Si se desprende algún trozo de placa puede viajar por la arteria
hasta llegar a vasos más pequeños y bloquearlos (embolia).
Puede causar enfermedades muy graves, incluso la muerte, pero se pueden evitar
si se tienen unos hábitos saludables. No fumar, hacer ejercicio con regularidad, cambiar
el consumo de grasas animales por grasas vegetales, controlar el estrés,… nos ayudará a
evitar la aterosclerosis. Por eso, aunque sea una enfermedad del aparato circulatorio, la
hemos visto en este tema por su relación con la alimentación.
La celiaquía
La celiaquía es una enfermedad causada por el daño al revestimiento del intestino
delgado causada por una proteína llamada gluten, que se encuentra presente en el trigo,
centeno y cebada, principalmente, y en alimentos elaborados con estos ingredientes.
El gluten produce una reacción autoinmune que causa la inflamación del intestino
delgado haciendo que no absorba con normalidad los nutrientes de los alimentos.
Los síntomas de la celiaquía pueden variar de unas personas a otra, pero los más
comunes son diarrea, pérdida de peso, dolor abdominal, fatiga, así como retraso en el
crecimiento de los niños.
El tratamiento más eficaz es el seguimiento de una dieta estricta con alimentos
que no contengan gluten.
Trastornos de la conducta alimentaria
Los trastornos de la conducta alimentaria incluyen varias enfermedades
crónicas que, aunque se manifiestan por la conducta alimentaria, son enfermedades del
sistema nervioso, caracterizadas por una distorsión de la imagen corporal y una obsesión
por controlar el peso.
Bulimia
La bulimia es un trastorno de la conducta alimentaria caracterizado por una
preocupación excesiva por el peso y su figura, con falta de autocontrol en la alimentación,
que hace que la persona ingiera grandes cantidades de alimento en un corto periodo de
tiempo (atracones) y después trata de compensarlo vomitando o tomando adelgazantes,
laxantes o diuréticos que le ayuden a eliminar lo que ha comido.
Anorexia nerviosa
La anorexia es un trastorno caracterizado por un miedo intenso a ganar peso y por
una percepción distorsionada del propio cuerpo que hace que la persona siempre se vea
obesa aunque tenga una delgadez extrema.

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Biología y Geología Tema 2.38

La persona anoréxica trata de reducir su peso como sea, comiendo lo mínimo,


haciendo mucho ejercicio,… por lo que puede llegar a ser una enfermedad muy grave que
puede llegar a causar la muerte de la persona.
Vigorexia
La vigorexia o dismorfia muscular es un trastorno que no es estrictamente
alimentario, pero en la que también existe una obsesión por la figura de una distorsión de
su cuerpo. Es más frecuente en hombres jóvenes, pero también afecta a mujeres.
La vigorexia se puede manifestar de dos formas: una actividad física extrema, e
ingestión compulsiva para subir de peso por tener la percepción de estar demasiado
delgado.
Desnutrición
Además de por trastornos de la conducta alimentaria, las personas pueden llegar
a tener desnutrición por otros problemas:
Caquexia
La caquexia es un estado de extrema desnutrición, atrofia muscular, fatiga,
debilidad y anorexia en personas que no están tratando de perder peso activamente. Puede
ser síntoma de alguna enfermedad como cáncer, tuberculosis, SIDA, etc.
Marasmo
El marasmo produce una delgadez extrema como consecuencia de un aporte
insuficiente de nutrientes, lo que causa una deficiencia energética.
Kwashiorkor
El kwashiorkor es una enfermedad que aparece en niños que no toman suficientes
proteínas en la dieta. El bebé recibe los aminoácidos esenciales a través de la leche
materna, pero cuando deja de tomar leche, en países en los que se pasa hambre, su dieta
pasa a ser rica en glúcidos pero deficiente en proteínas.
El nombre kwashiorkor viene de una de las lenguas de Ghana, y significa "el que
se desplaza" haciendo referencia a los niños que han sido amamantados y que dejan la
lactancia cuando ha nacido otro nuevo hermano.
Los síntomas más característicos del kwashiorkor son el abombamiento
abdominal, la coloración rojiza del cabello y la despigmentación de la piel. El bajo nivel
de proteína en la sangre hace que se reduzca la presión osmótica y pasen los líquidos
desde los capilares al abdomen, provocando su inflamación.
2.9. Actividades
2.1.- ¿Cuál es la diferencia entre nutrición y alimentación? ¿Una persona bien
alimentada puede estar mal nutrida?
2.2.- Explica las tres funciones que realizan los nutrientes y nombra los tipos de
nutrientes llevan a cabo cada función.
2.3.- Enumera los principales nutrientes orgánicos e inorgánicos.
2.4.- ¿Cuánta energía necesitas en un día según la actividad que realizas?
Esta tarea la tienes que hacer durante una semana. Anota todo lo que comas
durante una semana. Comienza por el día de hoy. Anota lo que hayas desayunado,
almorzado, comido, merendado y cenado, incluyendo el peso aproximado. También si
has comido algo entre horas. Más adelante analizarás tu dieta. Si lo prefieres, puedes usar
la plantilla de la web.
2.5.- ¿Qué grupos de alimentos son ricos en glúcidos? ¿y en grasas? ¿y en
proteínas?

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Biología y Geología Tema 2.39

2.6.- Elabora una dieta equilibrada para un día, indicando qué alimentos tomas a
lo largo del día. Señala a qué grupo pertenece cada alimento que aparezca en la dieta.
2.7.- Durante unos días has estado anotando los alimentos que constituyen tu dieta.
Analiza tu dieta según los nutrientes (% en lípidos, glúcidos, y proteínas) y valora si es o
no equilibrada, indicando qué cambios deberías hacer en tu alimentación para mejorar tu
dieta.
Puedes ayudarte de la calculadora nutricional que aparece en nuestra web.
¿Cuántas calorías ingieres en un día cualquiera?
2.8.- Pega en tu cuaderno la etiqueta de un alimento envasado que tengas en casa
(galletas, por ejemplo) y analiza la información que aporta sobre su contenido, señalando
los componentes que tiene que tener la etiqueta.
- El nombre del producto.
- El valor nutricional (calorías, glúcidos, proteínas, etc.).
- El peso (neto o escurrido) o volumen.
- Identificación de la empresa y registro sanitario.
- Código de barras.
- Instrucciones de conservación y modo de empleo, en caso necesario.
- Ingredientes que se han utilizado para elaborar el producto.
- Los aditivos alimentarios añadidos.
- Legislación aplicada de la Unión Europea.
- Fecha de caducidad o de consumo preferente.
- Número de lote.
2.9.- ¿Qué es un alimento transgénico? ¿Qué opinas sobre los alimentos
transgénicos?
2.10.- ¿Qué medidas tomarías para evitar la obesidad?
2.11.- ¿Qué opinas del Índice de Masa Corporal de algunos deportistas como Pau
Gasol o Marc Gasol?
2.12.- ¿Qué diferencia hay entre la anorexia y la bulimia?
2.10. Bibliografía
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EQUILIBRADA?» (s. f.). Recuperado 9 de julio de 2013, a partir de
http://atenex2.educarex.es/ficheros_atenex/bancorecursos/14384/contenido/index.html
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Biología y Geología Tema 3.41

TEMA 3. EL APARATO DIGESTIVO Y LA DIGESTIÓN

3.1.- La función de nutrición


Comenzaremos, a partir de este tema, a ver los aparatos y sistemas que intervienen
en las funciones vitales de los seres vivos (nutrición, relación y reproducción).
La nutrición es el conjunto de procesos por los cuales el organismo obtiene las
diferentes sustancias necesarias para vivir, proporcionándole la energía y los elementos
necesarios para las estructuras y el buen funcionamiento del organismo.
Los procesos que intervienen en la nutrición son:
• La digestión. El aparato digestivo se encarga de introducir el alimento en el
organismo, y transformarlos en nutrientes sencillos utilizables por las células.
• La respiración. El aparato respiratorio se encarga de obtener el oxígeno
necesario para las células y eliminar el CO2 procedente del metabolismo celular.
• La circulación. El aparato circulatorio transporta los nutrientes, gases,
productos de desecho y otras sustancias, uniendo a todas las células del organismo
entre sí.
• La excreción. El aparato excretor elimina los productos de desecho procedentes
del metabolismo celular, transportados por el aparato circulatorio, filtrando la
sangre y expulsándolos a través de la orina.
Los alimentos contienen la materia y energía que necesitamos, pero en nuestras
células sólo pueden entrar moléculas pequeñas. Los alimentos están formados por
moléculas complejas (polímeros) formadas por cientos o miles de moléculas sencillas
(monómeros) aprovechables por las células. Por tanto, es necesario descomponer esos
polímeros en monómeros, y de eso se encargan las enzimas digestivas, unas proteínas
muy específicas que se encargan de esta simplificación a lo largo del recorrido del
alimento por nuestro organismo.
Las enzimas digestivas son segregadas por las paredes del intestino o por unas
glándulas anexas, que las vierten al tubo digestivo al paso del alimento, dejándolo
preparado para poder ser utilizado por las células.
Después, en las vellosidades intestinales del intestino delgado, se producirá la
absorción, pasando el alimento digerido a la sangre. Las sustancias no digeridas seguirán
su camino por el intestino grueso, donde se absorberá agua y se formarán las heces.
Por tanto, la digestión es un proceso mediante el cual las enzimas digestivas
rompen los enlaces entre los monómeros que forman los polímeros, dejando muchos
monómeros libres. Las enzimas digestivas son específicas para cada polímero:
- Las amilasas o carbohidrasas rompen los enlaces glucosídicos que
forman los glúcidos como el almidón, dejando libres monosacáridos,
como la glucosa.
- Las lipasas separan las grasas en ácidos grasos y glicerina.
- Las peptidasas o proteasas rompen los enlaces peptídicos que unen los
aminoácidos en las proteínas, dejándolos libres.
3.2.- El aparato digestivo

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Biología y Geología Tema 3.42

El aparato digestivo está formado por:


• El tubo digestivo, que mide unos 9 metros de longitud y tiene forma
variable, se ensancha en unos tramos y se hace más estrecho en otros.
Comienza en la boca y termina en el ano. Tiene estas partes:
o Cavidad bucal. La boca contiene la lengua y los dientes, y en ella
vierten saliva las glándulas salivares.
o Faringe. Es conducto común del aparato digestivo y respiratorio.
Comunica la boca con el esófago.
o Esófago. Conducto por el que se desplaza el alimento desde la
faringe al estómago.
o Estómago. Ensanchamiento del tubo digestivo, entre el esófago y
el intestino, en cuyas paredes hay glándulas que segregan jugos
gástricos que intervienen en la digestión.
o Intestino delgado. Tubo de unos 6-7 metros de largo y plegado
que comunica el estómago con el intestino grueso. Tiene tres
partes: duodeno, yeyuno e íleon.
o Intestino grueso. Es la última parte del tubo digestivo, un
conducto de 1-1,5 metros y más grueso que el intestino delgado,
formado por el ciego, el colon (ascendente, transverso y recto), y
el recto.
o Ano. Orificio situado en el extremo final del tubo digestivo. Está
formado por un músculo esfínter voluntario que controla la
expulsión de las heces.
• Las glándulas anejas son órganos que vierten sus secreciones al tubo
digestivo. Son:
o Las glándulas salivales: producen la saliva que segregan en la
boca.

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Biología y Geología Tema 3.43

o Las glándulas gástricas: producen los jugos gástricos del


estómago.
o Las glándulas intestinales: segregan los jugos intestinales.
o El hígado. Es la mayor víscera del cuerpo, pesa 1500 gramos.
Produce la bilis, que se acumula en la vesícula biliar, necesaria para
la digestión de las grasas.
o El páncreas. Glándula que segrega hormonas a la sangre para
controlar el nivel de glucosa en la sangre y jugo pancreático que
vierte al duodeno.
Procesos digestivos
Los procesos que ocurren en el aparato digestivo son:
• La ingestión. Consiste en la introducción de alimento en el aparato
digestivo. Se realiza en la boca y comprende los procesos de masticación,
insalivación y deglución del alimento.
• La digestión. Es la transformación de los alimentos ingeridos en
sustancias más sencillas que puedan ser absorbidas y aprovechadas por las
células.
• La absorción. Es el paso de los nutrientes digeridos desde el tubo
digestivo a los vasos sanguíneos.
• La expulsión o egestión. Consiste en la expulsión de las sustancias que
no han sido digeridas al exterior en forma de heces fecales.
La ingestión
En esta primera fase del proceso digestivo, el alimento se incorpora al aparato
digestivo, y comprende la masticación, la insalivación y la deglución del alimento.

El alimento se introduce en el aparato digestivo por la boca, donde es fragmentado


por los dientes, se mezcla con la saliva y removido por la lengua. La masticación es un
proceso mecánico en el que se cortan y trituran los alimentos para facilitar su digestión
posterior.
La lengua es un órgano musculoso que además de intervenir en sentido del gusto,
también lo hace en la emisión de sonidos, además de colaborar en la masticación del
alimento moviendo el alimento de unos dientes a otros y permitiendo que el alimento se
mezcle con la saliva.
Los dientes son los encargados de fragmentar el alimento y, para eso, existen
varios tipos de dientes distintos. En una dentadura completa de un adulto encontramos:
▪ 8 incisivos: cortan el alimento. Están en la parte delantera y central de la boca.
Coloquialmente nos referimos a ellos como las dos “palas” o “paletas” y los
dientes que están a su lado en cada mandíbula.
▪ 4 caninos: desgarran la comida, son los dientes más puntiagudos. Son los que
vulgarmente llamamos “colmillos”.
▪ 8 premolares: trituran la comida.
▪ 12 molares: trituran la comida.
¿Cómo es la estructura de un diente?
Los dientes están formados por una sustancia llama dentina, cubierta por el
esmalte (en la parte de la corona del diente) y por cemento (en la raíz del diente), y la
pulpa dentaria (nervios y vasos sanguíneos).
Los primeros dientes que aparecen son los dientes de leche (o dientes primarios
o dentición decidua), y son 20, ya que los molares salen sólo una vez. Cuando se caen los

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Biología y Geología Tema 3.44

dientes de leche aparece ya la dentadura adulta con 32 dientes, formando la dentición


definitiva.

La insalivación consiste en la impregnación del alimento con la saliva, procedente


de las glándulas salivares, mientras se produce la masticación. La saliva, entre otras
funciones, sirve para:
- Humedecer el alimento para poder detectar el sabor.
- Lubricar el alimento para facilitar la deglución.
- Comenzar la digestión química de los glúcidos, principalmente almidón.
- Contiene algunas enzimas, como la lisozima, que ataca algunas bacterias
que existen en los alimentos, por lo que también tiene función defensiva.
La saliva contiene amilasa, una enzima digestiva que inicia la digestión del
almidón. El alimento triturado y mezclado con saliva forma el bolo alimenticio.
Hay tres glándulas salivares que producen entre 1 y 1,5 litros de saliva al día.
Son las glándulas salivares sublinguales, submaxilares y parótidas.

La deglución consiste en el paso del bolo alimenticio desde la boca a la faringe y


luego al esófago. Se inicia al empujar la lengua el bolo alimenticio hacia la faringe.
La faringe es un conducto común de las vías respiratoria y digestiva, por donde
pasa tanto el aire como el bolo alimenticio. Para evitar que el bolo alimenticio vaya por
las vías respiratorias, tenemos un cartílago llamado epiglotis que tapa el paso del bolo
hacia la laringe evitando que nos atragantemos.
Después de la faringe, el tubo digestivo continúa con el esófago, un tubo de unos
25 cm de longitud que está conectado con el estómago mediante el cardias, un esfínter
que controla la entrada del bolo alimenticio en el estómago e impide su retroceso.
El bolo alimenticio se desplaza por el esófago mediante movimientos
peristálticos, unas contracciones y dilataciones de los músculos de la pared del esófago
que amasan, mezclan y hacen que avance el bolo alimenticio hacia el estómago.
La digestión
La digestión es el proceso de transformación de los alimentos, previamente
ingeridos, en sustancias más sencillas que puedan ser absorbidas y aprovechadas por las
células.
A lo largo del tubo digestivo, el alimento se transforma en distintas sustancias. La
digestión puede ser de dos tipos:
• Digestión mecánica. El alimento se fragmenta, se amasa, se mezcla, etc.

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Biología y Geología Tema 3.45

• Digestión química. Algunas sustancias, como las enzimas digestivas, se


encargan de descomponer al alimento, ayudadas por otras sustancias químicas.
Estas sustancias son segregadas por las paredes del tubo digestivo y por las
glándulas anejas.
La digestión comienza en la boca, cuando la enzima amilasa o ptialina que
contiene la saliva empieza a digerir químicamente a los glúcidos. Además, los dientes y
la lengua facilitan esta digestión con su acción mecánica.
Pero los procesos de digestión más importantes se producen en el estómago y en
el intestino delgado, donde también intervienen en la digestión el páncreas y el hígado.

El estómago es un ensanchamiento del tubo digestivo que conecta con el esófago


a través del cardias (a diferencia del píloro, siempre está abierto) y con el intestino
delgado a través de una válvula, el píloro, que impide el retroceso del alimento.
En el estómago se produce la digestión gástrica, en la que las glándulas que
recubren las paredes internas producen el jugo gástrico, que al mezclarse con el bolo
alimenticio forma una masa más fluida llamada quimo.
El jugo gástrico contiene:
• Ácido clorhídrico: con acción bactericida y favorecedor de la acción de la
pepsina.
• Pepsina: es una enzima digestiva que digiere a las proteínas.
Para evitar que el jugo gástrico dañe a las proteínas de las paredes del estómago,
éste está recubierto por mucus.
El estómago está formado por unas capas musculares que permiten que se realicen
movimientos (mecánicos) para que se mezcle bien el quimo. Cuanto más tiempo esté en
el estómago, más jugo gástrico se segrega y más se digiere, hasta que se abre el píloro y
el quimo pasa al intestino delgado. Hay alimentos, como las grasas y proteínas, que
necesitan estar mucho tiempo en el estómago, mientras que otros, como los glúcidos,
necesitan estar menos tiempo en el estómago.

El intestino delgado es un tubo que mide unos 7 metros de longitud que une el
estómago (píloro) con el intestino grueso (válvula ileocecal). El intestino delgado se
divide en tres partes: el duodeno, el yeyuno y el íleon.
En la primera parte, el duodeno, de unos 25 cm de longitud, las células intestinales
segregan el jugo intestinal, con gran cantidad de enzimas que digieren el alimento
descomponiéndolo para que puedan ser absorbidas y pasar a la sangre.
Además del jugo intestinal, llegan al duodeno a través del colédoco, el jugo
pancreático y la bilis (procedente del hígado) que colaboran con la digestión, formando
una papilla llamada quilo.
El jugo intestinal y el jugo pancreático contienen lipasas, amilasas y proteasas,
que atacan los lípidos, glúcidos y proteínas, respectivamente.
La bilis emulsiona las grasas convirtiéndolas en pequeñas gotitas, facilitando así
la acción de las lipasas del jugo pancreático.
La acción de todas estas enzimas permite la digestión química de todos los
alimentos.
A lo largo del intestino delgado se siguen produciendo los movimientos
peristálticos.

El páncreas es un órgano situado en el abdomen, debajo y detrás del estómago


que tiene doble función:

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Biología y Geología Tema 3.46

• Secreción endocrina: produce hormonas como la insulina y glucagón,


como se verá en el tema del sistema endocrino.
• Secreción exocrina: produce el jugo pancreático, que junto con la bilis se
mezcla con el jugo intestinal para formar el quilo.

El hígado forma la bilis que se almacena en la vesícula biliar.


La bilis no contiene enzimas, sino unas sales biliares que emulsionan las grasas,
dejándolas como pequeñas gotitas que pueden ser atacadas por los jugos digestivos.
Además, la bilis contiene otros pigmentos, como la bilirrubina, de color rojo, y la
biliverdina, de color verde, procedentes de la degradación de la hemoglobina, que dan el
color característico de las heces fecales.
El hígado se encarga de eliminar de la sangre diferentes sustancias que puedan
resultar nocivas para el organismo, como el alcohol, convirtiéndolas en inocuas.
La absorción
La absorción permite el paso de los nutrientes resultantes de la digestión, junto
con el agua, sales minerales y vitaminas, que no necesitan digestión, desde el intestino
hasta el aparato circulatorio, que los llevará hasta las células. Todos los nutrientes se
absorben en el intestino delgado, excepto el agua, que se absorbe en el intestino grueso.

Las paredes del intestino están recubiertas por numerosos repliegues llamados
vellosidades intestinales, lo que aumenta mucho la superficie de absorción. Tienen
muchos capilares sanguíneos que permiten la absorción de los nutrientes digeridos y que
pasen al torrente sanguíneo.
Además, para aumentar aún más la superficie, las células intestinales tienen
numerosos repliegues llamados microvellosidades intestinales, consiguiendo alcanzar
una superficie de absorción de unos 400 m2.
Los nutrientes (salvo las grasas) pasan a unos vasos sanguíneos que los llevarán
al hígado, donde serán tratados químicamente y se modificarán.
Las grasas, en lugar de pasar a la sangre, pasan a través de los vasos quilíferos al
sistema linfático para pasar, posteriormente, a la sangre.

El intestino grueso está formado por varias partes: colon ascendente, ciego, colon
transverso, colon descendente y recto.
Después de que los nutrientes hayan sido absorbidos en intestino delgado, lo que
queda del quilo pasa, a través de la válvula ileocecal, al intestino grueso, donde tienen
lugar tres procesos:
• Se absorbe el agua y algunas sales minerales, como el sodio. Se recupera así
el agua utilizada en todo el proceso digestivo.
• La flora intestinal está formada por unas bacterias que viven en simbiosis con
nosotros en nuestro intestino que realizan una digestión suplementaria,
aprovechando algo de celulosa (que no podemos digerir), y proporcionándonos
vitaminas K y B12.
• Se forman las heces fecales, que es como se eliminan los restos de la digestión
que no han sido absorbidos.
Las heces avanzan hacia el exterior mediante movimientos peristálticos que las
dirigen hacia el ano.
No tienes que confundir las heces, en las que se eliminan los residuos de la
digestión, con la orina, donde se excretan los desechos del metabolismo para limpiar la
sangre que los transporta.

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Biología y Geología Tema 3.47

La expulsión o egestión

Las sustancias que no han sido digeridas se acumulan en el recto y se expulsan a


través del ano, que posee dos esfínteres o anillos musculares que regulan su salida, la
defecación.
El recorrido de un alimento desde que entra por la boca, hasta que sus restos son
expulsados por el ano dura en 24 y 48 horas, según el tipo de alimento.
3.3. Enfermedades del aparato digestivo
Las principales enfermedades del aparato digestivo son:
Enfermedades en la boca
Caries
En la boca viven unas bacterias que se alimentan de los restos de comida que
quedan entre los dientes. Descomponen el alimento y producen un ácido que daña el
esmalte, dejando unas cavidades que pueden llegar a destruir el diente.
La caries puede llegar hasta la pulpa del diente y producir una infección con un
dolor muy fuerte, dando lugar a una inflamación dental o flemón.
Se pueden evitar las caries si nos lavamos los dientes después de cada comida. Si
ya se ha producido la caries, el dentista tendrá que hacer un empaste. El odontólogo
quitará la parte dañada del diente y rellenará el hueco con una sustancia para reconstruir
el diente.
Sarro y placa dental
La placa dental es una delgada capa transparente y pegajosa que se acumula en
la superficie de los dientes. Contiene bacterias con restos de comida, azúcar, saliva que
ensucian los dientes aunque tengas una buena higiene dental, ya que las bacterias se
forman constantemente. Es la principal causa de caries y de otras enfermedades de las
encías.
Para evitar la placa dental es necesario cepillarse los dientes y usar hilo dental
regularmente. Si no se elimina, se va acumulando y mineralizando, endureciéndose hasta
transformarse en sarro. El sarro se puede ver porque da un color marrón o amarillento a
los dientes. Es necesario la visita al dentista para que lo elimine realizando una limpieza
bucal.
El sarro, además de suponer un problema para la salud de los dientes y encías, es
un problema estético, ya que al ser más poroso, es más fácil que aparezcan manchas en
los dientes, especialmente si se fuma o se toma café, té, etc.
Gingivitis y piorrea
La gingivitis es una inflamación dolorosa de las encías que se enrojecen y
sangran. Está causada por la placa dental, por lo que es importante eliminarla con el
cepillado.
Si la gingivitis no se trata, puede llegar a producir piorrea. La piorrea o
periodontitis no afecta sólo a la encía, sino que se ve afectado el hueso que soporta el
diente, pudiendo incluso desaparecer, con la consiguiente pérdida de dientes.
Parotiditis (paperas)
La parotiditis, más conocida como paperas, es una enfermedad contagiosa
causada por un virus, que provoca la inflamación de las glándulas parótidas.
El número de casos ha descendido desde que se aplica la vacuna triple vírica
(sarampión, parotiditis y rubéola).

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Biología y Geología Tema 3.48

Enfermedades en el estómago
Gastritis
La gastritis es la inflamación de la mucosa gástrica, que es la capa de células que
recubre el estómago, por exceso de secreción de ácido clorhídrico.
Los síntomas más frecuentes son dolor y ardor de estómago, náuseas, vómitos,
eructos, etc.
Está causada por la ingestión de alguna sustancia irritante como comidas picantes,
alcohol, café, té, refrescos de cola, alimentos en mal estado, algunos medicamentos,
fumar, etc. También están asociadas a situaciones de estrés, en las que se produce una
secreción excesiva de ácido clorhídrico. Otra causa puede ser que se segregue poco mucus
protector, por lo que la mucosa es atacada por el jugo gástrico.
El tratamiento de la gastritis consiste en tomar antiácidos y tener una dieta con
alimentos más ligeros para facilitar su digestión.
Úlcera gástrica
Una úlcera gástrica es una herida causada por la destrucción de la mucosa del
estómago, pudiendo llegar a tener hemorragias y hasta perforar la pared del estómago.
Se produce cuando el ácido clorhídrico que ayuda a digerir los alimentos, daña la
pared del estómago o del duodeno. La causa más común es la infección por la bacteria
Helicobacter pylori. Algunos factores que favorecen la aparición de úlceras son el uso
prolongado de algunos medicamentos como la aspirina y el ibuprofeno, el estrés, las
comidas picantes, alcohol, tabaco, etc.
Enfermedades en el intestino
Apendicitis
La apendicitis es la inflamación producida por una infección del apéndice,
pequeña prolongación junto al ciego del intestino grueso, que no tiene función en el ser
humano. Se produce un intenso dolor en la parte inferior derecha del abdomen con
náuseas, vómitos y fiebre.
Si no se trata a tiempo puede llegar a la perforación del intestino. El tratamiento
normal es su extirpación quirúrgica.
Gastroenteritis
La gastroenteritis es una enfermedad caracterizada por la inflamación ("-itis")
del tracto gastrointestinal que está compuesto por el estómago ("gastro"-) y el intestino
delgado ("entero"-). Está producida por una infección del estómago y del intestino
causada por parásitos, virus, o bacterias como la Salmonella.
Los síntomas principales son dolor abdominal, diarrea, y vómitos. El tratamiento
consiste en reponer el agua y las sales, con dieta blanda, y si está producida por bacterias,
con antibióticos. Se llama también colitis.
Diarrea
La diarrea no es una enfermedad, sino un síntoma de otra enfermedad. La diarrea
es una alteración de las heces caracterizada por un aumento del volumen, la fluidez y la
frecuencia de las deposiciones, en comparación con las condiciones fisiológicas
normales, lo que conlleva una baja absorción de líquidos y nutrientes, y puede estar
acompañada de dolor abdominal, fiebre, náuseas, vómito, debilidad o pérdida del apetito.
Las causas de la diarrea son muy variadas, como la gastroenteritis, intoxicaciones
alimentarias, infecciones víricas o bacterianas, enfermedades inflamatorias del intestino

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Biología y Geología Tema 3.49

como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, y también se puede producir por


tensiones emocionales.
Para evitar la deshidratación deberemos seguir una dieta blanda y tomar mucho
líquido que contenga sales minerales, no agua sola.
Estreñimiento
El estreñimiento es la dificultad para evacuar las heces por tener poca movilidad
en el intestino grueso. Al quedar los restos de la digestión mucho tiempo en el intestino
grueso, se absorbe gran cantidad de agua, por lo que las heces se hacen menos fluidas y
se dificulta su expulsión.
La causa del estreñimiento se debe a una dieta incorrecta, baja en líquidos y en
fibra (celulosa) ya que ésta retiene líquidos y a la falta de ejercicio físico. Es el trastorno
digestivo más común, sobre todo en las mujeres. El tratamiento consiste en la toma de
laxantes pero sólo cuando el problema es grave, sin tomarlos de forma habitual. La
solución sería el cambiar a una dieta con más fibra y evitar el sedentarismo.
Hemorroides
Las hemorroides (o almorranas) son varices o inflamaciones de las venas en el
recto y ano.
El principal síntoma de las hemorroides es el picor y dolor en la región anal y
sangre roja brillante en las heces, en el papel higiénico o en el inodoro.
Las hemorroides suelen surgir como consecuencia del esfuerzo para evacuar el
intestino, aunque pueden ser causadas por otros factores como el embarazo, el
estreñimiento crónico, la diarrea o el envejecimiento.
El tratamiento incluiría cambios en la dieta, baños tibios y uso de cremas para
reducir la inflamación. En casos más graves, es necesario recurrir a la cirugía.
Enfermedades en el hígado
Cálculos biliares
Los cálculos o piedras biliares son depósitos sólidos y duros que se forman en la
vesícula biliar a partir de colesterol y sales minerales de la bilis. Se localizan en la vesícula
biliar y en los conductos de salida de la bilis.
Si el cálculo tapona un conducto se produce un fuerte dolor en la zona derecha del
abdomen, el cólico biliar.
Hepatitis
La hepatitis es la inflamación aguda del hígado. Está causada por virus, el abuso
de alcohol y por algunos medicamentos, pero también puede tener otras causas distintas.
Los principales síntomas son náuseas, vómitos, pérdida de apetito e ictericia
(amarilleamiento de los ojos y de la piel).
Cirrosis
La cirrosis consiste en la destrucción de las células hepáticas que son sustituidas
por un tejido que no cumple su función.
La cirrosis hepática aparece como consecuencia final de muchas enfermedades
en las que se produce una inflamación del hígado, aunque la causa más frecuente de
cirrosis es el consumo de bebidas alcohólicas.
3.4. Hábitos saludables relacionados con el aparato digestivo
Nuestra salud depende de los hábitos de vida que tengamos. Para que funcione
correctamente el aparato digestivo es necesario que cuidemos el tipo de alimentos que
tomamos en nuestra dieta y que sigamos unas normas de salud e higiene con las que
podemos prevenir muchas enfermedades.

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Biología y Geología Tema 3.50

Los principales hábitos saludables relacionados con el aparato digestivo que


debemos seguir son:
• Lavarse las manos antes de comer y de preparar las comidas. Así se evita que
los alimentos estén contaminados por bacterias o parásitos.
• Cepillarse los dientes y las encías después de cada comida. Así eliminamos
los restos de comida que pueden servir para que se alimenten las bacterias de
la boca y produzcan ácido que dañen nuestros dientes y aparezca caries. Un
correcto cepillado de dientes tiene que:
o Durar como mínimo dos minutos.
o Usar dentífrico con flúor.
o El cepillado tiene que ser con movimientos verticales, ya que si son
horizontales desplazamos los restos de comida pero no los
limpiamos.
o Los dientes deben cepillarse por la parte exterior e interior.
o Usar hilo dental para limpiar los espacios que quedan entre los
dientes y a los que no llega el cepillo.
• Visitar al dentista una vez al año.
• Masticar despacio para triturar completamente los alimentos, facilitando su
digestión al ponerse en contacto los alimentos con los jugos digestivos. Comer
tranquilo, sin prisas, disfrutando de la comida, sentado correctamente, ayudará
a la buena digestión además de evitar atragantamientos.
• Evitar comer entre horas para no someter al aparato digestivo a un trabajo
continuo.
• Realiza cinco comidas diarias no muy abundantes para evitar que el aparato
digestivo trabaje en exceso.
• Evitar tomar bebidas y alimentos muy fríos o muy calientes. El frío puede
causar irritación de garganta y favorecer la aparición de faringitis o amigdalitis.
Si los alimentos están muy calientes pueden causar quemaduras en la boca,
especialmente en la lengua, además de provocar irritación de las mucosas de la
faringe y esófago.
• Evitar tomar alimentos muy picantes, ya que pueden provocar la irritación
de la mucosa del estómago.
• Evitar tomar bebidas y alimentos muy azucarados, ya que los azúcares
sirven de alimento a las bacterias de la boca y éstas producen ácidos que causan
caries.
• Tenemos que evitar la deshidratación, tanto limitando la actividad física en
días de excesivo calor, como recuperando el líquido perdido por vómitos o
diarreas.
• Hay que asegurarse de que los alimentos y bebidas que tomamos se encuentran
en perfectas condiciones para evitar intoxicaciones alimentarias.
• Ingerir alimentos ricos en fibra, ya que como no se digiere, favorece el
movimiento intestinal y previene el estreñimiento y la obesidad.
• Realizar ejercicio físico habitualmente evita la aparición de gases intestinales
y previene el estreñimiento.
• Evitar consumir bebidas alcohólicas, ya que pueden afectar al hígado y
páncreas de forma irreversible.
3.5. Actividades
3.1.- ¿Qué es la digestión?

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Biología y Geología Tema 3.51

3.2.- ¿Qué aparatos intervienen en la función de nutrición?


3.3.- ¿Cuál es la función de la epiglotis?
3.4. ¿Qué quiere decir que "la comida se me ha ido por otro lado"?
3.5.- ¿Qué son los movimientos peristálticos?. Dibuja una secuencia en la que se
muestre el avance del movimiento peristáltico en el esófago. ¿Cómo puede desplazarse
el bolo alimenticio cuando comen los astronautas sin estar sometidos a la acción de la
gravedad?
3.6.- ¿Qué diferencia hay entre la digestión química y la mecánica?
3.7.- ¿Qué partes de la boca intervienen en la digestión mecánica? ¿Y en la
digestión química?
3.8.- ¿Cómo puede afectar a la digestión de los alimentos el que a una persona le
falten dientes?
3.9.- Si el jugo gástrico (contiene ácido clorhídrico y pepsina) digiere a las
proteínas, ¿por qué no digiere también las paredes del estómago que también son
proteínas?
3.10.- ¿Cómo interviene el hígado en la digestión? ¿y el páncreas?
3.11.- ¿Qué diferencias hay entre el quimo y el quilo?
3.12.- Elabora una tabla en la que aparezcan ordenadamente los nombres de los
jugos digestivos y su función.
3.13.- ¿En qué se diferencian las vellosidades intestinales de las
microvellosidades? ¿Qué función tienen?
3.14.- ¿Por qué crees que la superficie de nuestro intestino delgado es tan grande
como una pista de tenis?
3.15.- ¿Cuál es la función de los vasos linfáticos de las vellosidades intestinales?
3.16.- ¿Qué diferencia hay entre excreción y defecación?
3.17.- ¿Cuál es la causa de que aparezca la caries en los dientes?
3.18.- ¿Qué consejo le darías a una persona que tiene estreñimiento?
3.6. Bibliografía
• Aparato digestivo. (2017, 12 de abril). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:53, abril 17, 2017 desde
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• Diarrea. (2017, 20 de abril). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:54, abril 26, 2017 desde
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• Digestión. (2018, 10 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 06:33, junio 16, 2018 desde
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• Hemorroides. (2017, 28 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 15:43, abril 27, 2017 desde
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• Hígado. (2018, 8 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:07, marzo 23, 2018 desde
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• Intestino delgado. (2017, 16 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:47, abril 17, 2017 desde
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• La organización general del cuerpo humano. (s. f.). Recuperado 4 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena8/index_3quincena8.htm
• Parotiditis. (2018, 14 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:28, marzo 23, 2018 desde
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• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 4 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/diges/index.htm
• Vacuna triple vírica. (2017, 2 de agosto). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 20:09, marzo 23, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Vacuna_triple_v%C3%ADrica&oldid=100885583.

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Biología y Geología Tema 4.52

TEMA 4. EL APARATO RESPIRATORIO Y LA


RESPIRACIÓN

4.1. Las vías respiratorias y los pulmones


Además de los nutrientes obtenidos por el aparato digestivo, las células necesitan
oxígeno para poder realizar la respiración celular. Los nutrientes, con el oxígeno, se
transforman en otras sustancias más simples y se libera energía, además de otras
sustancias de desecho, como el CO2, que tienen que ser eliminadas.
La respiración es el proceso por el que el organismo obtiene del aire el oxígeno
necesario para vivir y expulsa el dióxido de carbono procedente del metabolismo celular,
realizando, por tanto, el intercambio de gases entre el aire y la sangre.
Además, el aparato respiratorio también está relacionado con el sentido del olfato
y con la fonación o formación de sonidos. El aparato respiratorio está constituido por:
- Las vías respiratorias.
- Los pulmones.
Las vías respiratorias
Las vías respiratorias son los conductos que permiten la entrada y salida de aire
desde el exterior a los pulmones.
Fosas nasales
Las fosas nasales son las dos cavidades que comunican con el exterior por los
orificios nasales. Es el punto de entrada del aire hacia los pulmones.
La pared interna está cubierta por una mucosa nasal que permite:
- Calentar el aire, ya que posee abundantes capilares con sangre a
temperatura corporal. También tienen recovecos que hace aumentar el
recorrido del aire y que se pueda calentar más.
- Humedecer el aire.
- Limpiar el aire mediante el mucus y los pelos nasales.
- Identificar los olores por el olfato (mucosa olfativa).

Faringe
La faringe es un órgano común del aparato digestivo y respiratorio. Es un tubo
muscular corto que conecta la boca, las fosas nasales, la tráquea y el esófago.

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Biología y Geología Tema 4.53

La faringe también está comunicada con el oído a través de la trompa de


Eustaquio, cuya función es equilibrar la presión del aire entre el oído y la boca.
En las paredes de la faringe están las amígdalas, glándulas con función
inmunológica, que producen glóbulos blancos que nos defienden ante las infecciones.
Laringe
La laringe está formada por cartílagos que permiten que la laringe esté siempre
abierta. Está situada entre la faringe y la tráquea. Su entrada está regulada por la epiglotis,
membrana que separa el tubo respiratorio del tubo digestivo cuando se produce la
deglución, evitando que entre comida hacia los pulmones.
En la laringe también se encuentran las cuerdas vocales, formadas por cartílagos
y músculos que permiten la fonación.
Tráquea
Es un tubo de unos 13 cm que permanece abierto debido a 20 anillos cartilaginosos
semicirculares, abiertos en su parte posterior, que dejan pasar el aire de forma constante.
En el interior, sus células forman mucus que atrapan las partículas extrañas
contenidas en el aire, y lo limpian. Estas células tienen cilios, filamentos que vibran,
moviendo el mucus con impurezas hacia el exterior para ser expulsado.
Si los cilios y el mucus no son suficientes para limpiar las vías respiratorias, la tos
y los estornudos permiten despejarlas.
Bronquios
La tráquea se divide en dos bronquios, uno hacia cada pulmón.
Su estructura es parecida a la de la tráquea, formados por anillos cartilaginosos.
Bronquiolos
Los bronquios se ramifican formando los bronquiolos, conductos de diámetro
más pequeño.
Los bronquiolos se ramifican, a su vez, en otros más pequeños hasta llegar a
terminar en unos pequeños sacos, los alvéolos pulmonares. El conjunto de cada bronquio
y sus bronquiolos en los que se ramifica forma el árbol bronquial.
Los pulmones
Anatomía del pulmón

File:Pasajes conductores sisresp.jpg - Wikimedia Commons. (s. f.). Recuperado 17 de julio de 2015, a partir de
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Pasajes_conductores_sisresp.jpg

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Biología y Geología Tema 4.54

Los lóbulos pulmonares son las masas esponjosas y elásticas en las que se
dividen los pulmones. El pulmón derecho presenta 3 lóbulos, mientras que el izquierdo
sólo 2.
Están situados en el interior de la caja torácica formada por las costillas, el
esternón, la columna vertebral y el diafragma, que es un músculo cuya contracción
permite aumentar el volumen de la cavidad torácica.

Los alvéolos pulmonares son sacos diminutos situados al final de los


bronquiolos, de paredes muy finas, rodeados de numerosos capilares sanguíneos, que
permiten el intercambio de gases entre el aire y la sangre.
Cada persona tiene unos 400 millones de alvéolos pulmonares, lo que permite
tener una superficie respiratoria para intercambiar gases de unos 100 m2.

Las pleuras son dos membranas que envuelven los pulmones y que poseen un
líquido entre ellas que permite que los pulmones puedan deslizarse en la cavidad torácica
durante los movimientos respiratorios.
Intercambio gaseoso
El intercambio de gases (O2 y CO2) entre el aire y la sangre se produce en los
alvéolos pulmonares. Las paredes de los alvéolos pulmonares son muy finas y están
rodeadas por una red de capilares sanguíneos.
El intercambio de gases se realiza mediante un proceso físico llamado difusión,
en el que las moléculas se desplazan desde donde hay más concentración a donde hay
menos hasta que se igualan.
Los glóbulos rojos son los encargados de transportar el oxígeno en la sangre. El
oxígeno se une al hierro de una proteína, llamada hemoglobina, que tienen los glóbulos
rojos, y es así como se transporta. En cambio, el dióxido de carbono se transporta
disuelto en el plasma sanguíneo (la parte líquida de la sangre).

1. El aire entra por las fosas nasales, faringe, laringe, continúa por la tráquea, los
bronquios y bronquiolos. Los bronquiolos terminan en los alvéolos pulmonares, unos
pequeños sacos que se inflan en la inspiración y se desinflan en la espiración.
2. En los alvéolos pulmonares se produce el intercambio gaseoso, ya que las
paredes de los alvéolos contienen numerosos capilares.
3. La sangre llega a los alvéolos pobre en oxígeno y rica en dióxido de carbono.
4. El aire que llega al alvéolo es rico en oxígeno y pobre en dióxido de carbono.
5. Por difusión, los gases se desplazan desde donde hay más concentración hacia
donde la concentración es menor.
6. Las moléculas de oxígeno se unen a los glóbulos rojos de la sangre que los
llevarán hacia el corazón, mientras que el dióxido de carbono de los alvéolos pulmonares
saldrá del cuerpo en la siguiente espiración.
Composición del aire atmosférico Composición del aire alveolar
Nitrógeno 78 % Nitrógeno 75 %
Oxígeno 21 % Oxígeno 14 %
Argón y helio 0,92 % Dióxido de carbono 5 %
Dióxido de carbono 0,03 % Vapor de agua 6%
Vapor de agua 0,04 %

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Biología y Geología Tema 4.55

4.2. La actividad respiratoria


El control de la ventilación pulmonar lo realiza el sistema nervioso (bulbo
raquídeo) según las necesidades de oxígeno del organismo.
Si se realiza ejercicio físico, aumenta la concentración de CO2 de la sangre, lo que
es detectado por el bulbo raquídeo que hace que aumente el ritmo respiratorio y cardíaco
para que lleguen suficientes nutrientes y oxígeno a las células.
Movimientos respiratorios
La ventilación pulmonar es el movimiento del aire desde el exterior del
organismo hasta los pulmones, a través de las vías respiratorias.
En la ventilación pulmonar los pulmones tienen un papel pasivo, ya que es la
presión atmosférica la que hace que se mueva el aire.
La cajá torácica está herméticamente cerrada, y sólo puede entrar el aire por la
laringe. En la inspiración, la caja torácica aumenta de tamaño haciendo que haya menos
presión que en el exterior, y el aire entra por la laringe. En la espiración, la caja torácica
reduce su tamaño expulsando el aire.
La caja torácica está herméticamente cerrada. Si esta caja se hiciese más grande
(aumentase su volumen) se produciría un vacío dentro y el aire intentaría entrar, pero está
herméticamente cerrada y sólo hay un lugar por el que puede entrar: por la laringe, Y así
lo hace, pero la laringe comunica con los pulmones que de este modo se hinchan como
globos. Cuando la caja torácica vuelve a hacerse pequeña, el aire que hay dentro es
expulsado.
De este modo, aumentando y disminuyendo el tamaño de la caja torácica se
producen los movimientos de la ventilación pulmonar.
Inspiración Espiración
Es un movimiento activo, de Es un movimiento
contracción. relativamente pasivo, de
El diafragma desciende, y los relajación, aunque se
músculos intercostales levantan considera activo porque
las costillas. intervienen algunos
músculos.
Aumenta el volumen de la caja Disminuye el volumen de la
torácica. caja torácica.
El aire entra en los pulmones El aire sale de los pulmones
cargado de oxígeno. con más dióxido de carbono.

Frecuencia respiratoria
La frecuencia respiratoria es el número de movimientos respiratorios por minuto,
que suele ser de 12 a 16 movimientos por minuto en una persona adulta que está en reposo.
La frecuencia respiratoria en niños es mayor, y en los recién nacidos puede llegar hasta
los 50 movimientos por minuto.
4.3. Enfermedades del aparato respiratorio
El aire que inspiramos contiene muchas partículas, algunas de ellas perjudiciales
para el organismo. Puede contener virus, bacterias, granos de polen, cenizas, humos, etc.,

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Biología y Geología Tema 4.56

que pueden causar enfermedades. Aunque la mayor parte de las enfermedades


respiratorias están relacionadas por el hábito de fumar.
Las principales enfermedades del aparato respiratorio son:
Asma
El asma es una enfermedad que provoca que los bronquios reduzcan su diámetro
y dificulten el paso del aire.
Suele producirse por herencia genética, por infecciones o por alergias al polvo,
pelo o plumas de animales, mohos, polen, etc.
El tratamiento consiste en la administración de sustancias broncodilatadoras y
evitando la causa que provoca la alergia.
Amigdalitis
La amigdalitis o anginas es la inflamación de las amígdalas causadas por una
infección vírica o bacteriana, pudiendo llegar a tener pus que forman placas.
Las amígdalas contienen células que producen anticuerpos útiles en la lucha
contra la infección, por lo que sólo es recomendable su extirpación en casos graves.
Faringitis
La faringitis es la inflamación de la faringe, producida por su irritación,
normalmente causada por una infección bacteriana o vírica. Suele ir asociada a la
amigdalitis.
Laringitis
La laringitis es la inflamación de la laringe y es un síntoma común del resfriado.
La laringitis también provoca la inflamación de las cuerdas vocales, por lo que es habitual
que se produzca ronquera o pérdida de voz.
Sinusitis
La sinusitis es la inflamación de los senos nasales, que son cavidades de algunos
huesos de la cara y el cráneo que están comunicadas con las fosas nasales.
Está causada por hongos, bacterias o un virus, o también por una alergia.
Afonía y disfonía
La afonía es la pérdida completa de la voz, mientras que la disfonía es la pérdida
parcial de la voz. Se debe a infecciones o a esfuerzos excesivos al gritar o hablar durante
mucho tiempo. El frío favorece su aparición.
Bronquitis
La bronquitis consiste en la inflamación de la mucosa de los bronquios. Está
causada por una infección bacteriana, viral o por agentes irritantes (polución, tabaco).
Cuando se padece bronquitis, el aire tiene más dificultad para realizar su recorrido,
por lo que se irritan los bronquios y se produce más mucosidad.
El síntoma más característico de la bronquitis es la tos, pero en casos graves puede
ir acompañada de esputos, fiebre y malestar general.
Neumonía o pulmonía
La neumonía es la inflamación de los alvéolos producida por una infección
provocada por bacterias, virus u hongos. Los alvéolos se llenan de pus y líquido, lo que
dificulta la respiración y la absorción de oxígeno.
La neumonía más común está causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae
o neumococo, y provoca fiebre alta, dolor en la respiración, tos y esputos con sangre. Se
trata con el antibiótico penicilina. Si afecta también a los bronquios se denomina
bronconeumonía.

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Biología y Geología Tema 4.57

Cáncer de pulmón
El cáncer de pulmón consiste en un crecimiento incontrolado de células que se
desarrollan en los bronquios e invaden y destruyen los tejidos pulmonares.
Provoca que el pulmón no funcione correctamente, causando dolor e incluso la
muerte.
Aunque cualquier persona puede padecer cáncer de pulmón, es más frecuente en
fumadores, puesto que el humo del tabaco contiene numerosas sustancias promotoras de
cáncer, como el alquitrán.
Catarro o resfriado común o constipado
El catarro está producido por una infección vírica que provoca la inflamación de
las membranas nasales, generando una secreción mucosa espesa, goteo y congestión
nasal, dolor de garganta y tos. Normalmente no se presenta fiebre.
Al estar causado por virus, los antibióticos no son adecuados (los virus no son
seres vivos y sólo funcionan contra infecciones bacterianas), y los tratamientos sólo
sirven para aliviar los síntomas, no para curarlo. Suele remitir en una semana.
Gripe
La gripe o influenza está causada por virus. Es más grave que el resfriado, ya que
además del cansancio, estornudos, mucosidad e irritación de garganta, suele ir
acompañada de dolores musculares, escalofríos y fiebre.
No existe tratamiento curativo, pero los analgésicos pueden aliviar los síntomas.
Desaparece después de varios días.
Edema pulmonar
El edema pulmonar es la acumulación de líquido en el interior de los pulmones.
Se produce cuando hay un problema en la circulación de la sangre y el corazón no puede
bombear sangre de manera eficiente, quedándose represada en los vasos sanguíneos que
llevan la sangre a los pulmones. Cuando la presión en estos vasos aumenta, el líquido
pasa hacia el interior de los alvéolos pulmonares, inundándolos y reduciendo su capacidad
para intercambiar gases, quedándose el organismo sin oxígeno.
Embolia pulmonar
La embolia pulmonar se produce cuando se bloquea una arteria pulmonar.
Normalmente, se origina cuando se obstruye un vaso sanguíneo (trombosis) de las venas
de la pelvis o de las piernas, y parte de ese coágulo se desprende (émbolo) se desplaza
hacia el corazón y de allí, a la arteria pulmonar que queda bloqueada.
Enfisema pulmonar
El enfisema pulmonar consiste en el aumento del tamaño de los alvéolos
pulmonares, perjudicando el intercambio gaseoso. Aunque entra más aire en los alvéolos,
la sangre no puede tomar el oxígeno ni dejar el CO2, por lo que el organismo tiene
problemas para conseguir el oxígeno que necesita.
La principal causa de este deterioro de los pulmones es el tabaco. Esta enfermedad
es crónica, con un proceso lento y progresivo.
Hipo
El hipo es la contracción involuntaria del diafragma y de los músculos
intercostales, acompañada de la laringe y de un cierre de la epiglotis que evita la
inspiración del aire. Normalmente se inicia de forma espontánea y dura escasos minutos.

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Biología y Geología Tema 4.58

El diafragma es un músculo que está debajo de los pulmones y es el responsable


de la ventilación pulmonar. Suele funcionar correctamente, pero a veces, se irrita.
Entonces, el aire entra rápidamente por la laringe y se cierra la epiglotis y suena el “¡hip”!
característico del hipo. Comer muy deprisa, estar nervioso, abusar del alcohol,
alteraciones del estómago, etc., son algunas de las causas que pueden provocar esta
irritación.
Tuberculosis
La tuberculosis es una infección bacteriana (Mycobacterium tuberculosis)
contagiosa que afecta a los pulmones, produciendo tos, dolor torácico y esputos
sanguinolentos, pero también puede afectar al aparato digestivo, la piel, el sistema
nervioso, etc.
El bacilo se transmite a través del aire, cuando una persona con tuberculosis tose,
estornuda, hablan o escupe. Si una persona inhala las bacterias que pueda haber en gotitas
suspendidas en el aire o en partículas de polvo, puede quedar infectada.
Para tratar la tuberculosis es necesario usar antibióticos.
4.4. Hábitos saludables relacionados con el aparato respiratorio
Muchos microorganismos pueden tratar de utilizar el aparato respiratorio como
vía de entrada a nuestro organismo. Para evitar estas infecciones y que nuestro aparato
respiratorio funcione correctamente, es necesario adoptar algunos hábitos saludables:
Medidas preventivas generales
- Tenemos que inspirar siempre el aire por la nariz y no por la boca, ya que la
mucosa nasal podrá calentar, limpiar y humedecer el aire antes de que llegue a los
pulmones.
- Hay que evitar los lugares con mucho polvo, polen o con gran contaminación
atmosférica ya que irritan las mucosas respiratorias y pueden provocar la aparición
de enfermedades respiratorias.
- No fumar. El humo del tabaco contiene numerosas sustancias nocivas para la salud.
La inhalación de estas sustancias impide el normal funcionamiento de los cilios de
las células de la tráquea y de los bronquios, pudiendo llegar a destruirlos. El mucus
cargado de impurezas no puede expulsarse y provoca tos, expectoración, e
infecciones, además de aumentar la probabilidad de padecer bronquitis y cáncer de
pulmón. Recuerda que, aunque no fumes, si eres fumador pasivo también puedes
tener problemas respiratorios.
- Evitar los cambios bruscos de temperatura, pues se irritan las mucosas y
aumenta el riesgo de sufrir infecciones respiratorias, ya que disminuye la capacidad
de respuesta inmunitaria del aparato respiratorio.
- Practicar habitualmente ejercicio físico aumenta la ventilación pulmonar y la
capacidad pulmonar. Favorece la movilidad del mucus de las vías respiratorias,
además de disminuir la frecuencia respiratoria y tener efectos beneficiosos para el
aparato circulatorio.
- Ventilar diariamente las habitaciones, al menos durante 10 minutos, para renovar
el aire y que se limpie de sustancias nocivas.
¿Qué tengo que hacer para curar un resfriado común?
- Como los resfriados están producidos por virus, los antibióticos no pueden hacer
nada contra ellos, por lo que no deberemos tomar antibióticos.
- Tenemos que protegernos del frío para prevenir complicaciones con otras
enfermedades respiratorias.

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Biología y Geología Tema 4.59

- Deberemos beber agua o zumos para mantener la hidratación y eliminar la


secreción mucosa.
- Para no contagiar a otras personas, tenemos que taparnos la boca con la mano
al estornudar y usar pañuelos de papel.
- Tenemos que lavarnos las manos frecuentemente y tomar baños con agua
caliente.
El tabaco
Es en la adolescencia cuando las personas van a decidir si se desean enganchar al
tabaco. Algunos lo hacen porque sus amigos también lo hacen, otros porque fumar no lo
hacen los niños, etc., pero hay que tener en cuenta que:
- El tabaco contiene muchas sustancias tóxicas que perjudican el aparato
respiratorio, que incluso pueden provocar cáncer.
- El tabaco contiene sustancias adictivas, como la nicotina, que crea una
dependencia difícil de abandonar, haciendo muy difícil el dejar de fumar.
- El tabaco provoca muchas enfermedades como bronquitis crónica, enfisema
pulmonar, y otras enfermedades que hemos visto, por lo que es la primera
causa de muerte evitable en España.
- Los fumadores tienen más riesgo de sufrir un infarto de miocardio.
- Los fumadores tienen más riesgo de padecer alergias e infecciones.
- Las mujeres fumadoras suelen adelantar su menopausia.
- Los hijos recién nacidos de fumadoras suelen nacer con menos peso.
El monóxido de carbono
El CO (monóxido de carbono) es un gas incoloro e inodoro, que se produce en
combustiones incompletas del carbón, el gas natural o de la gasolina.
Aunque el oxígeno tiene mucha afinidad por la hemoglobina, tanto que se une a
ella para ser transportado, el CO aún se une a ella con más fuerza. Por eso, si hay CO en
el aire, se une a la hemoglobina e impide que llegue oxígeno a las células, provocando la
muerte del organismo.
Por eso hay que tener cuidado con los braseros, con los quemadores de gas, o estar
en el garaje con el coche en marcha, puesto que es frecuente ver en los medios de
comunicación como cada invierno muere gente por este motivo. A este tipo de muerte,
en la que la persona va teniendo cada vez menos oxígeno y acaba muriendo, dormido, se
le conoce como “muerte dulce”.
4.5. Actividades
4.1.- ¿Por qué crees que es mejor respirar por la nariz que por la boca?
4.2.- ¿Por qué tosemos cuando estamos respirando en un sitio que tiene mucho
polvo?
4.3.- ¿Por qué crees que el pulmón izquierdo tiene distinto número de lóbulos que
el derecho?
4.4.- ¿Qué ocurre cuando nos atragantamos?
4.5.- ¿De qué modo se transporta el oxígeno en la sangre?
4.6.- ¿A qué nos referimos cuando hablamos de intercambio de gases?
4.7.- ¿Por qué pasa el oxígeno desde el interior de los alvéolos pulmonares a los
capilares sanguíneos? ¿Y por qué el CO2 hace lo contrario?
4.8.- ¿Es lo mismo la ventilación pulmonar que la respiración celular? Razona la
respuesta.
4.6. Bibliografía

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Biología y Geología Tema 4.60

• Amigdalitis. (2017, 21 de abril). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:53, mayo 6, 2017 desde
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• Enema. (2018, 8 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 12:02, mayo 12, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Enema&oldid=106073882.
• La organización general del cuerpo humano. (s. f.). Recuperado 8 de mayo de 2013, a partir de
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• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 8 de mayo de 2013, a partir de
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• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 11 de julio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/1bachillerato/animal/contenidos8.htm
• Tuberculosis. (2019, 11 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:05, junio 13, 2019
desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Tuberculosis&oldid=116637802.

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Biología y Geología Tema 5.61

TEMA 5. EL APARATO CIRCULATORIO Y LA


CIRCULACIÓN

5.1. Organización general del aparato circulatorio


Los nutrientes obtenidos por el aparato digestivo y el oxígeno procedente del
aparato respiratorio tienen que llegar a las células para que puedan realizar la
respiración celular. Del mismo modo, los productos y sustancias de desecho del
metabolismo deberán ser transportados a otras partes del organismo o expulsados al
exterior por el aparato excretor. El encargado de realizar este transporte es el aparato
circulatorio, constituido por un sistema de tubos, los vasos sanguíneos, que llegan a
todas las células del organismo, por los que circula la sangre, que es impulsada por el
corazón.
Las células obtienen los nutrientes y el oxígeno que le lleva el aparato circulatorio
del medio interno, medio en el que viven inmersas y al también vierten las sustancias de
excreción resultantes del metabolismo.
El medio interno está constituido por el plasma intersticial, líquido que ocupa los
espacios existentes entre las células. El plasma intersticial se forma a partir de la sangre,
y se tiene que renovar continuamente para que los nutrientes no se agoten ni se acumulen
los productos de excreción. El plasma intersticial, además de funciones nutritivas tiene
funciones defensivas.
Pero el fluido más conocido del organismo es la sangre, que circula por el interior
de los vasos sanguíneos y se encarga de transportar sustancias que saldrán de los vasos
sanguíneos y renovarán el plasma intersticial.
El exceso de plasma intersticial es recogido por un sistema de drenaje y forma otro
fluido, la linfa.
Por tanto, el aparato circulatorio está constituido por:
▪ El sistema circulatorio sanguíneo, formado por el corazón y los vasos
sanguíneos, que transportan la sangre por todo el organismo.
▪ El sistema linfático, formado por capilares linfáticos, venas linfáticas y
ganglios linfáticos por los que circula la linfa.
5.2. La sangre
La sangre es un tejido conectivo líquido que circula por los vasos sanguíneos de
todos los vertebrados. Es de color rojo porque los glóbulos rojos tienen hemoglobina, una
proteína a la que se le une el oxígeno.
Composición de la sangre
Una persona adulta tiene unos 5,5 litros de sangre, que está compuesta por:
▪ El plasma sanguíneo, un líquido amarillento formado por agua en la que se
encuentran disueltas gran cantidad de sustancias: sales minerales, nutrientes
(glucosa, aminoácidos, vitaminas), sustancias de desecho, hormonas, etc.
▪ Las células sanguíneas, que son de tres tipos:
o Glóbulos rojos o hematíes o eritrocitos: Son las células más
numerosas (unos 5 millones por mm3 de sangre). No tienen núcleo
y contienen hemoglobina, un pigmento rojo que contiene hierro, que
transporta el O2.

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Biología y Geología Tema 5.62

o Glóbulos blancos o leucocitos: Hay varios tipos de glóbulos


blancos y tienen función defensiva. Tenemos unos 6000-7000
glóbulos blancos por mm3 de sangre.
o Plaquetas o trombocitos: No son realmente células, sino
fragmentos de células. Intervienen en la coagulación de la sangre,
impidiendo que se pierda la sangre en cualquier hemorragia.
Tenemos de 200000 a 300000 plaquetas por mm3 de sangre.

Funciones de la sangre
Las principales funciones de la sangre son:
• Transporta los nutrientes hasta todas las células del cuerpo.
• Transporta los gases respiratorios. El oxígeno se une, en los pulmones, a
la hemoglobina de los glóbulos rojos formando oxihemoglobina, de color
rojo intenso, y es llevado hasta las células. Allí, como en el interior de la
célula hay menor concentración de oxígeno, se libera el oxígeno y pasa a las
células. El dióxido de carbono, en cambio, se disuelve bien en el plasma
sanguíneo, y va desde las células hasta los pulmones.
• Recoge los productos de desecho del metabolismo, que los lleva hacia el
aparato excretor para eliminarlos, además del CO2 que elimina por los
pulmones.
• Interviene en la defensa del organismo.
• Transporta hormonas, sustancias segregadas por el sistema endocrino.
• Regula la temperatura, repartiendo el calor desde unas zonas más calientes
a otras más frías. Así consigue que la temperatura corporal sea de unos 37ºC,
la mejor para el desarrollo de las reacciones químicas del metabolismo.
5.3. El corazón
Para que la sangre pueda recorrer el aparato circulatorio es necesario que sea
impulsada por el corazón. El corazón es un órgano musculoso hueco, constituido por
unas gruesas paredes de un tejido muscular llamado miocardio. Su interior está tapizado
por una capa de células (endocardio), y por la parte exterior está recubierto por una doble
membrana (pericardio).
El corazón está dividió por un tabique en dos partes que no están comunicadas,
derecha e izquierda. Cada parte tiene dos cavidades:
• Aurícula: en la parte superior, pequeña, y con finas paredes. Reciben la
sangre de las venas.
• Ventrículo: debajo de la aurícula, con paredes gruesas. Expulsan la sangre
por las arterias.

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Biología y Geología Tema 5.63

La aurícula y el ventrículo de cada lado están comunicados entre sí por una válvula
aurículo-ventricular que sólo permite el paso de sangre de la aurícula al ventrículo:
• Válvula mitral o bicúspide: comunica la aurícula izquierda con el
ventrículo izquierdo.
• Válvula tricúspide: comunica la aurícula derecha con el ventrículo
derecho.
El corazón está constituido por células que, como todas, necesitan nutrientes y
producen desechos.
Las células que forman el corazón, como el resto de células, también necesitan
nutrientes y producen desechos. Son las arterias y venas coronarias las que le aportan
la sangre necesaria al músculo cardiaco.
Son varios los vasos sanguíneos que entran o salen del corazón:
• Venas que llegan a las aurículas:
o Aurícula derecha: llegan dos venas cavas procedentes de todo el
cuerpo.
o Aurícula izquierda: llegan cuatro venas pulmonares.
• Arterias que salen de los ventrículos:
o Ventrículo derecho: sale la arteria pulmonar.
o Ventrículo izquierdo: sale la arteria aorta que lleva la sangre a todas
células del organismo.
A la salida de los ventrículos hay otras válvulas que impiden que la sangre que
sale por las arterias vuelva al corazón, son las válvulas sigmoideas.
Las paredes de las aurículas son más finas que las de los ventrículos porque sólo
tienen que empujar la sangre hasta los ventrículos, mientras que los ventrículos tienen
que impulsarla mucho más lejos. El ventrículo derecho, hasta los pulmones. Y el
ventrículo izquierdo, que tiene las paredes más gruesas, a todo el cuerpo.
5.4. Movimientos del corazón
El corazón bombea la sangre mediante movimientos de contracción (sístole) y de
relajación (diástole). La aurícula derecha envía la sangre, con su movimiento de sístole,
a los pulmones, y la izquierda, a todo el organismo.
Los movimientos del corazón son:

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Biología y Geología Tema 5.64

Sístole auricular
Las venas son los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón. Las venas
cavas llevan sangre procedente de todas las células a la aurícula derecha, mientras que
las venas pulmonares llevan la sangre recién oxigenada procedente de los pulmones hasta
la aurícula izquierda.
Las aurículas se van llenando de sangre procedente de las venas, hasta que se
llenan y se contraen a la vez (sístole auricular), y la sangre pasa de cada aurícula a su
ventrículo correspondiente a través de las válvulas aurículo-ventriculares.
Sístole ventricular
Después, se contraen los ventrículos (sístole ventricular) y sale la sangre del
ventrículo derecho hacia la arteria pulmonar y la del izquierdo hacia la arteria aorta, al
abrirse las válvulas sigmoideas y cerrarse las válvulas aurículo-ventriculares. El sonido
que emiten al cerrarse estas válvulas corresponde al primer “pum” del latido cardíaco.
Diástole
El corazón se relaja (diástole general) y la sangre procedente de las venas cavas
y pulmonares vuelve a entrar en las aurículas, comenzando nuevamente el ciclo.
La sangre que ha salido por los ventrículos no puede regresar porque se cierran
las válvulas sigmoideas. El sonido de este cierre corresponde al segundo “pum” del
corazón.
5.5. Los vasos sanguíneos
Los vasos sanguíneos son los tubos por los que circula la sangre. Se distinguen,
principalmente, tres tipos de vasos sanguíneos:
• Las arterias son los vasos sanguíneos que salen del corazón. Tiene paredes
elásticas y resistentes, además de una potente capa muscular que permite
regular la presión con la que la sangre sale del corazón. Con la sístole
ventricular, la sangre sale del corazón llenando la arteria y se cierran las
válvulas sigmoideas para que no pueda retroceder.
Las arterias están formadas por tres capas, siendo la capa muscular muy
gruesa ya que sus contracciones ayudan a impulsar la sangre.
Las arterias, según se van alejando del corazón, se ramifican en otros vasos
más finos y menos elásticos llamados arteriolas.
• Los capilares son vasos extremadamente finos (por eso se llama capilares,
por ser tan finos como cabellos) que surgen de las ramificaciones de las
arteriolas, y que llevan la sangre a todas las células del cuerpo.
Su pared es muy fina, formada por una sola capa de células planas (llamada
endotelio), que permite el paso de sustancias de la sangre hacia las células
y de los desechos de éstas hacia la sangre. Es en los capilares donde se
realiza el intercambio de sustancias entre la sangre y el plasma intersticial.
Los capilares llegan hasta todas las células de los órganos, ya que tenemos
varios millones de vasos sanguíneos, de unos 100000 km de lo longitud.
• Los capilares se unen para formar las vénulas, que se agrupan hasta formar
las venas, los vasos sanguíneos que llevan la sangre al corazón. Su pared es
más fina (su capa muscular es menor) y menos resistente que la de las
arterias, ya que la sangre circula por ellas con menos presión. En cambio,
tienen mayor diámetro que las arterias porque su pared es distensible, con
más capacidad para acumular sangre. En su interior presentan unas válvulas,

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Biología y Geología Tema 5.65

llamadas válvulas venosas que impiden el retroceso de la sangre y


favorecen su desplazamiento hacia el corazón.
5.6. La presión sanguínea
La fuerza con la que la sangre sale de la arterias provoca una presión que es mayor
en los movimientos de sístole, cuando el corazón se contrae y expulsa la sangre, que en
la diástole, con el corazón relajado y llenándose de sangre. Por eso, cuando medimos la
presión sanguínea tenemos una presión arterial máxima y otra mínima.
Las arterias se ramifican en arteriolas que, con sus capas musculares, regulan la
cantidad de sangre que tiene que llegar a cada órgano según sus necesidades.
Cuando la sangre llega a los capilares la presión es lo suficientemente baja como
para que el intercambio de sustancias con las células se desarrolle correctamente, saliendo
los nutrientes y oxígeno de los capilares, y entrando las sustancias de desecho, incluido
el CO2.
La disminución de la presión sanguínea en arteriolas y capilares se debe a dos
motivos:
• Cualquier fluido que recorre un circuito pierde presión a medida que se aleja
del órgano impulsor (el corazón).
• La presión de un fluido es menor cuanto mayor es el volumen del recinto
por el que circula. Aunque el diámetro de los capilares es muy pequeño,
como son muy numerosos, el volumen total por el que circula la sangre es
mayor.
La sangre pasa de los capilares a las vénulas, y de éstas, a las venas que la llevarán
hasta el corazón. Pero, ¿qué fuerza hace que la sangre sea impulsada hasta el
corazón?:
• En la diástole, el corazón tiene menos presión, por lo que se produce la
succión de la sangre de las venas que hace que fluya hacia él.
• La contracción de los músculos que rodean las venas provoca la expulsión
de la sangre hacia el corazón, ya que las válvulas semilunares impiden su
retroceso.
5.7. La circulación de la sangre
La circulación sanguínea en los humanos es doble, completa y cerrada:
- Es doble porque existen dos circuitos, de tal manera que la sangre pasa dos
veces por el corazón en cada vuelta:
o El circuito menor o pulmonar lleva la sangre del corazón, desde el
ventrículo derecho y a través de las arterias pulmonares, a los
pulmones, se oxigena, deja el CO2, y vuelve, por las venas
pulmonares a la aurícula izquierda del corazón.
o El circuito mayor o general lleva la sangre desde el ventrículo
izquierdo, por la arteria aorta y llega a las células de todos los
órganos, donde desde los capilares, cede el oxígeno y recoge los
desechos. Los capilares se reúnen en vénulas y luego en venas que
devuelven la sangre, por las venas cavas, a la aurícula derecha del
corazón.
- Es completa porque la sangre rica en O2 nunca se mezcla con la sangre
pobre en O2.

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Biología y Geología Tema 5.66

-
Es cerrada, porque la sangre viaja por los vasos sanguíneos sin salir de
ellos. Las sustancias que lleva la sangre llega a los tejidos a través de
difusión.
La sangre se carga de nutrientes en el hígado, al que los ha llevado la propia sangre
desde el tubo digestivo, y se carga de oxígeno en los alvéolos pulmonares.

▶ Movimientos del corazón - YouTube. (s. f.). Recuperado 18 de julio de 2015, a partir de
https://www.youtube.com/watch?v=G5nF_7sksT4

5.8. Linfa y sistema linfático


Las células no toman los nutrientes y oxígeno directamente de los vasos
sanguíneos, sino que lo toman del plasma intersticial, líquido procedente de la sangre que
ocupa el espacio que hay entre las células. El exceso de este líquido intersticial, y cargado
con otras sustancias de desecho, es recogido por un sistema de drenaje, el sistema
linfático, que lo devolverá a la sangre en las venas subclavias. A este líquido se le conoce
con el nombre de linfa.
Como recordarás de cuando se habló de absorción de nutrientes en las vellosidades
intestinales, se dijo que las grasas no pasaban a la sangre, sino que los vasos quilíferos
absorbían las grasas para llevarlas al sistema linfático, y posteriormente llegarían a la
sangre.

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Biología y Geología Tema 5.67

En el sistema linfático no existe un órgano que bombee la linfa, sino que se


desplaza por las contracciones musculares y el movimiento de las extremidades.
La linfa es un líquido de color claro, con pocas proteínas y rico en lípidos. Por
proceder de la sangre, es muy parecida al plasma sanguíneo, pero las únicas células que
contiene son los glóbulos blancos, procedentes de los ganglios linfáticos. La linfa es
menos abundante que la sangre, pues tenemos unos 2 litros.
Del mismo modo que en el circulatorio, los capilares linfáticos se unen en vasos
más grandes, las venas linfáticas, pero éstas desembocan en las venas subclavias.
Podemos resumir las funciones del sistema linfático en:
• Recoge el exceso de líquido intersticial y lo devuelve a la sangre.
• Los linfocitos defienden al organismo frente a infecciones.
• Los vasos quilíferos absorben las grasas que no pueden absorber las
vellosidades intestinales y las llevan a la sangre.
5.9. Enfermedades del aparato circulatorio
Se pueden clasificar las enfermedades del aparato circulatorio en:
• Enfermedades cardiovasculares: afectan a los vasos circulatorios y al
corazón. Por ejemplo, infarto de miocardio, arterioesclerosis, arritmias y
cardiopatías.
• Enfermedades de la sangre: cuando se produce la alteración de alguno de
los componentes de la sangre. Muchas de estas enfermedades se deben al
mal funcionamiento de la médula ósea roja, que donde se forman las células
sanguíneas.
Enfermedades de los vasos sanguíneos
Hipertensión
La tensión arterial es una medida de la presión sanguínea en el interior de las
arterias. Cuando nos medimos la tensión se dan dos valores, ya que es distinta en sístole
(la máxima) que en diástole (la mínima).

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Biología y Geología Tema 5.68

La presión arterial normal de una persona adulta joven es de unos 120 mmHg de
máxima, y de 70 mmHg de mínima.
Si por distintas causas, como el tabaco o el excesivo consumo de sal, se produce
hipertensión, puede haber riesgo de que se rompan los vasos sanguíneos (derrame) o que
falle el riñón, por ejemplo.
Arteriosclerosis
La arteriosclerosis es un endurecimiento de las arterias que hace que pierdan
elasticidad, por lo que aumenta la presión sanguínea y produce hipertensión.
Aterosclerosis
La aterosclerosis se produce al depositarse, en el interior de las arterias, placas
formadas por la acumulación de grasas y colesterol. Estas placas (ateromas) hacen que
la luz de la arteria sea cada vez más estrecha y las paredes más rugosas, lo que facilita
que se adhieran las plaquetas y formen coágulos que impidan el paso de la sangre por
obstrucción de una arteria.
Aneurisma
Un aneurisma es una dilatación o abombamiento de un vaso sanguíneo. Se produce
cuando, por ejemplo, por aterosclerosis, la presión de la sangre que circula por una arteria
provoca una dilatación que, si llega a estirar tanto la arteria que llega a romperse, puede
llegar a provocar una hemorragia mortal.
Varices
Las varices son dilataciones de las venas debidas a la incapacidad de que la sangre
pueda volver al corazón por una alteración de las válvulas venosas.
Cuando movemos las piernas o caminamos, los músculos de las pantorrillas
presionan las venas e impulsan la sangre, contra la gravedad, hacia el corazón. Las
válvulas semilunares impiden el retroceso de la sangre, pero si no cierran bien, la sangre
se va acumulando en las venas haciendo que se dilaten.
Las varices más frecuentes son las de las piernas, pero también aparecen en otros
sitios como el esófago (varices esofágicas), región anal (hemorroides o almorranas,
venas abultadas de la zona anal) o en testículos (varicocele).
Enfermedades del corazón
Infarto de miocardio
Un infarto se produce cuando alguna de las arterias coronarias que irrigan el
corazón se obstruye con un coágulo o una placa de ateroma que impide que lleguen los
nutrientes y el oxígeno a las células, por lo que muere parte del músculo cardíaco
(necrosis). Si la zona afectada es muy grande, se produce la muerte.
La persona que está sufriendo un infarto siente un fuerte dolor en el pecho que se
extiende hacia el costado y lado izquierdo y otras partes del cuerpo.
Angina de pecho
La angina de pecho se produce por la falta de oxígeno en el miocardio por una
placa de ateroma en las arterias coronarias y se manifiesta por un dolor en el pecho y
sensación de opresión detrás del esternón.
Se diferencia del infarto de miocardio en que, aunque también causa dolor en el
tórax, no se produce la necrosis del músculo.
Hay dos tipos de angina de pecho:
• Angina estable: es la más frecuente, y se produce al realizar ejercicio
(levantar peso, hacer deporte, actividad sexual) o estrés emocional, dura
pocos minutos y se alivian con el reposo o la medicación.

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Biología y Geología Tema 5.69

• Angina inestable: puede aparecer en reposo, provoca más dolor, dura más
y no se alivia ni con el reposo ni con la medicación. Es más grave, y puede
preceder a un infarto.
Insuficiencia cardíaca
La insuficiencia cardíaca se produce cuando el corazón no bombea toda la sangre
que necesitan los órganos. Como no llega suficiente riego sanguíneo, algunos de los
síntomas que aparecen son la sensación de falta de aire, cansancio, debilidad y
acumulación de líquidos en los tejidos (edema).
Arritmias
La arritmia cardíaca es la alteración del ritmo cardíaco del corazón. Este ritmo está
controlado por unos nódulos situados en la pared del corazón, que mediante impulsos
eléctricos provocan las contracciones y dilataciones del corazón.
Si por algún motivo estos nódulos cambian su ritmo, la sangre tiene más problemas
para llegar eficazmente a los órganos. El uso de un marcapasos permite regular y
mantener la frecuencia cardíaca en cada momento.
Algunas de las arritmias más frecuentes son:
• Taquicardia: es una aceleración del ritmo cardiaco.
• Bradicardia: es la deceleración del ritmo cardiaco.
Soplo cardíaco
El soplo cardíaco es un ruido anormal que se percibe con la auscultación (usando
el estetoscopio) producido por la alteración de alguna válvula cardíaca.
Enfermedades de la sangre
Anemia
La anemia se produce cuando la concentración de hemoglobina en la sangre es baja.
También puede ir acompañada de una disminución en el número de glóbulos rojos. Como
la hemoglobina se encarga del transporte de oxígeno, no llega suficiente oxígeno a los
tejidos, lo que origina fatiga y cansancio.
La anemia puede estar causada por falta de hierro, componente fundamental de la
hemoglobina, y otras causas como menstruaciones abundantes, trastornos digestivos, etc.
Leucemia
La leucemia o “cáncer de la sangre” es una enfermedad que afecta a las células de
la médula ósea, el órgano encargado de fabricar la sangre. Se produce un aumento
excesivo de glóbulos blancos anormales, disminuyendo el número de glóbulos rojos y
plaquetas. Pero estos glóbulos blancos son incapaces de luchar contra infecciones.
Por eso, las personas que tienen leucemia tienen infecciones frecuentes, anemias y
problemas en la coagulación sanguínea.
El trasplante de médula es un tratamiento efectivo contra esta enfermedad.
Hemofilia
La hemofilia es una enfermedad hereditaria que causa problemas en la coagulación
de la sangre. Para que se produzca la coagulación es necesario unas sustancias llamadas
factores de coagulación, y los hemofílicos carecen de algunos de estos factores. Por eso,
cualquier herida puede suponer una pérdida importante de sangre.
Trombosis
La trombosis se produce cuando se forma un coágulo de sangre en el interior de
una arteria. Este coágulo puede quedarse adherido a la pared de la arteria o desplazarse
hasta otra arteria más pequeña y llegar a bloquearla (embolia), impidiendo que la sangre
llegue a algún órgano, pudiendo causar la muerte si se trata de un órgano vital.

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Biología y Geología Tema 5.70

5.10. Hábitos saludables para el aparato circulatorio


Algunas enfermedades del aparato circulatorio se pueden evitar si cuidamos nuestro
cuerpo. Algunos de los hábitos saludables relacionados con el aparato circulatorio
son:
- Evitar consumir alimentos ricos en colesterol y grasas animales. El colesterol se
deposita en las paredes de las arterias y forma placas de ateroma que pueden
causar graves enfermedades. Aunque es necesario tomar grasas, son preferibles
las grasas insaturadas (aceite de oliva, de girasol, etc.) a las saturadas (de origen
animal, como la mantequilla,…, y otras de origen vegetal, como el aceite de palma
y el de coco).
- Evitar permanecer mucho tiempo de pie sin andar, ya que la sangre tiene que
regresar al corazón por las venas, y si los músculos no las comprimen, la sangre
tiene problemas para volver al corazón, y es más fácil que aparezcan varices.
- Trata de reducir el estrés y las situaciones de tensión ya que elevan la presión
sanguínea y puede causar enfermedades cardiovasculares.
- Realiza ejercicio de forma habitual. Así se aumenta la capacidad cardiovascular,
prevenimos la arteriosclerosis, además de ayudar a reducir el estrés y la obesidad.
- No fumar. Fumar, además de ser perjudicial para nuestros pulmones, también lo
es para el aparato circulatorio, ya que favorece la aparición de arteriosclerosis,
angina de pecho, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, etc.
- Procura evitar la obesidad, ya que el exceso de peso va acompañado de una
elevada tasa de colesterol en sangre, que también puede estar asociada a
hipertensión.
- Tenemos que cuidar nuestra alimentación, tener dieta sana y equilibrada, sin
abusar de la sal, que favorece la retención de líquidos, aumentando el trabajo
cardíaco y la subida de la presión sanguínea.
5.11. Actividades
5.1.- Nombra los componentes de la sangre y explica la función de cada
componente.
5.2.- En los lugares que están a gran altitud, la presión de oxígeno es menor. ¿Por
qué algunos deportistas se preparan en estos lugares antes de una competición
importante?
5.3.- Describe brevemente la estructura del corazón, indicando el nombre de las
cavidades y válvulas que presenta.
5.4.- ¿Por qué las paredes de los ventrículos son más gruesas que las de las
aurículas? ¿Por qué la pared del ventrículo izquierdo es más gruesa que la del derecho?
5.5.- ¿Qué pasaría si se mezclase la sangre del lado izquierdo del corazón con la
del lado derecho?
5.6.- ¿Por dónde sale la sangre después de la sístole ventricular? ¿Dónde va?
5.7.- ¿Por qué no retrocede la sangre de las arterias aorta y pulmonar hacia los
ventrículos durante la diástole ventricular?
5.8.- Cuáles son las principales diferencias entre las arterias y las venas?
5.9.- ¿Por qué son más gruesas las paredes de las arterias que las paredes de las
venas?
5.10.- ¿Por qué tienen los capilares las paredes tan finas?
5.11.- ¿Por qué únicamente se realiza el intercambio de nutrientes, gases,
sustancias de desecho, etc., en los capilares y no en otros vasos sanguíneos?
5.12.- ¿Qué función tienen los vasos sanguíneos que rodean al corazón?

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Biología y Geología Tema 5.71

5.13.- ¿Por qué si la sangre sale del corazón a golpes en cada latido llega a las
células en forma de flujo continuo?
5.14.- ¿Qué función tienen las válvulas venosas?
5.15.- ¿Por qué decimos que la circulación sanguínea es doble y completa?
5.16.- ¿Qué sucede cuando la sangre arterial pasa por las vellosidades intestinales?
¿y cuando entra en el riñón?
5.17.- En el aparato circulatorio, hay vasos sanguíneos que llevan sangre al
corazón y otros que sacan la sangre del corazón. Del mismo modo, algunos vasos llevan
sangre rica en oxígeno y otros llevan sangre con poco oxígeno. Según estos criterios,
coloca los siguientes nombres en las casillas correspondientes de la tabla:
vena pulmonar - arteria pulmonar - vena cava - arteria aorta
Vaso que lleva sangre al corazón Vaso que saca la sangre del corazón
Sangre rica en oxígeno
Sangre pobre en oxígeno
5.18.- Ordena los siguientes órganos según la posición en la que se encuentran en
el recorrido de la sangre, partiendo del ventrículo izquierdo:
ventrículo derecho - vena pulmonar - vena renal - arteria pulmonar - aurícula
derecha - aurícula izquierda - vena cava - ventrículo izquierdo - pulmón - riñón -
arteria aorta - arteria renal.
5.19.- ¿Cómo se llama el vaso sanguíneo que lleva la sangre desde el corazón
hacia los alvéolos pulmonares? ¿y el que se lleva la sangre de los alvéolos hacia el
corazón?
5.20.- ¿Por qué lado del corazón va la sangre oxigenada?
5.21.- Una alumna de 4º de ESO dice que las arterias llevan sangre rica en oxígeno
y las venas sangre pobre en oxígeno. ¿Qué le dirías tú, que tienes más reciente el tema?
5.22.- ¿Dónde se encuentra el líquido intersticial?
5.23.- ¿Por qué se cansa tanto una persona que tiene anemia?
5.24.- ¿Qué hábitos crees que deberías cambiar para evitar tener problemas con el
aparato circulatorio?
5.12. Bibliografía
• Aparato circulatorio. (2017, 11 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 15:44, mayo 13, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Aparato_circulatorio&oldid=99041108.
• Corazón. (2017, 10 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 06:59, mayo 13, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Coraz%C3%B3n&oldid=98999125.
• EL APARATO CIRCULATORIO. (s. f.). Recuperado 4 de junio de 2013, a partir
de http://elaparatocirculatorioderobert.blogspot.com.es/
• Giraffa camelopardalis. (2018, 14 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:54, julio 19, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Giraffa_camelopardalis&oldid=109275473.
• Linfa. (2017, 26 de febrero). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:25, mayo 11, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Linfa&oldid=97177194.
• Nutrición II: Aparatos circulatorio y excretor. (s. f.). Recuperado 4 de junio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena9/index_3quincena9.htm
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 4 de junio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/aparato_circulatorio/contenidos.htm
• Variz - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 2 de julio de 2015, a partir de https://es.wikipedia.org/wiki/Variz
• Vena. (2017, 22 de enero). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:25, junio 18, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Vena&oldid=96375230.

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Biología y Geología Tema 6.72

TEMA 6. EL APARATO EXCRETOR Y LA EXCRECIÓN

6.1. La excreción
Como hemos visto en los últimos temas, las células realizan el metabolismo para
poder realizar sus actividades vitales. A partir de los nutrientes obtenidos en el aparato
digestivo, del oxígeno aportado por el aparato respiratorio, y con la intervención del
aparato circulatorio, las células pueden fabricar su propia materia orgánica y la energía
que necesitan. Pero estas reacciones químicas también producen unas sustancias de
desecho que tienen que ser expulsadas del organismo.
La excreción es el proceso por el que se eliminan del organismo los productos
de desecho resultantes de la actividad celular (metabolismo).
Los principales productos del metabolismo son:
- Dióxido de carbono (CO2), procedente de las reacciones de combustión,
donde se obtiene energía.
- Urea y ácido úrico, procedentes de la degradación de aminoácidos y
ácidos nucleicos, respectivamente.
- Otras sustancias tóxicas que se han ingerido.
Para que estos productos tóxicos de desecho no causen daño al organismo, están
muy diluidos en la sangre, y cuando se excretan en el riñón, también salen con mucha
agua.
Estas sustancias resultantes de las reacciones químicas del metabolismo son
recogidas por la sangre y transportadas hasta los órganos excretores, que son los
encargados de su eliminación. Los órganos que intervienen en la excreción son:
- El riñón es el principal órgano del sistema urinario, con una estructura compleja
que le permite recuperar gran parte del agua y de las sustancias útiles que
acompañan a las sustancias de desecho.
- Las glándulas sudoríparas eliminan sustancias de desecho que el organismo no
necesita en forma de sudor. Tiene dos funciones:
o Excreta el exceso de cloruro de sodio y sustancias tóxicas que se hayan
ingerido, como el alcohol y algunos medicamentos.
o Regula la temperatura corporal.
- Los pulmones se encargan de la excreción de CO2 (al salir de la sangre hacia los
alvéolos) y su eliminación (al realizar la espiración).
- El hígado, que elimina los productos tóxicos formados en el metabolismo:
o La urea y el ácido úrico se excretan por el riñón.
o Las sales biliares, obtenidas de la degradación de hemoglobina, se
excretan por el aparato digestivo.
El aparato excretor, como ves, no está formado únicamente por el sistema
urinario, sino que hay otros aparatos implicados. Además de eliminar sustancias tóxicas,
el aparato excretor también contribuye al mantenimiento de las constantes vitales del
organismo, regulando, por ejemplo, la cantidad de agua presente en los tejidos, la
temperatura corporal, concentración de sales en sangre, etc.
6.2. El sistema urinario
Aunque hay otros aparatos que colaboran con la excreción, el sistema urinario
es el fundamental de la excreción, formado por los riñones, uréteres, vejiga urinaria y
uretra.

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Biología y Geología Tema 6.73

Los riñones
Los riñones son dos órganos excretores con forma de judía, del tamaño
aproximado de un puño cerrado, situados en la parte posterior del abdomen, uno a cada
lado de la columna vertebral.
El riñón derecho está situado debajo del hígado y el izquierdo debajo del
diafragma, junto al bazo. La asimetría de la cavidad abdominal producida por el hígado
hace que el riñón derecho esté un poco más bajo que el izquierdo.
Encima de cada riñón hay una glándula suprarrenal, con funciones endocrinas.
En el riñón se pueden distinguir tres partes:
- La corteza, la parte más externa, y contiene los glomérulos.
- La médula, la parte más interna. Presenta seis áreas triangulares, las
pirámides renales, con sus vértices dirigidos hacia la pelvis renal.
- La pelvis renal, cavidad que recoge la orina formada en la corteza y la
médula.
La sangre llega al riñón con gran cantidad de desechos a través de la arteria
renal (una rama de la arteria aorta), se filtra, y sale sin esos desechos a través de la vena
renal, que desembocará en la vena cava.
Las unidades funcionales del riñón son las nefronas, y existen un millón,
aproximadamente, de nefronas en cada riñón. Las principales partes de una nefrona son:
- Glomérulo de Malpighi o Malpigio: red apelotonada de capilares
procedentes de la arteria renal, donde se produce el filtrado del plasma
sanguíneo.
- Cápsula de Bowman: extremo de la nefrona, con forma de copa de doble
pared que envuelve al glomérulo y recoge las sustancias que se han filtrado.
- Túbulo contorneado proximal: tubo muy tortuoso situado a la salida de la
cápsula de Bowman. Su pared tiene muchas vellosidades que aumentan la
superficie de intercambio de sustancias. Termina en una zona recta que
constituye la primera parte del asa de Henle.
- El asa de Henle tiene dos ramas: la rama descendente y la rama ascendente,
por lo que tiene forma de U.
- El túbulo contorneado distal empieza en el asa de Henle hasta desembocar
en el túbulo colector.
- El túbulo colector: cada tubo colector es común a varias nefronas y va desde
la corteza hacia la médula, siempre paralelos a las asas de Henle. Se juntan
con otros túbulos colectores en la pelvis renal, que se vacía en los uréteres.

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Biología y Geología Tema 6.74

▶ Aparato urinario - YouTube. (s. f.). Recuperado 20 de julio de 2015, a partir de


https://www.youtube.com/watch?v=AVci2BZ9s1I

Formación de la orina
La sangre transporta los productos de desecho hasta el riñón. La orina es un
líquido, obtenido a partir de la sangre, formado principalmente por agua, sales minerales
y productos de excreción, como urea y ácido úrico.
El proceso de formación de la orina sigue las siguientes etapas:

Los vasos sanguíneos que llegan a la nefrona forman el glomérulo de Malpighi,


un sistema capilar microscópico en forma de ovillo rodeado por la cápsula de Bowman.
La sangre que llega a las nefronas está sometida a una gran presión, y sale de estos
capilares agua, glucosa, vitaminas, aminoácidos, sodio, potasio, cloruros, urea y otras
sales, que pasan a la cápsula de Bowman. Se produce la filtración del 20 % del plasma
sanguíneo que llega a la nefrona, unos 150 litros de orina primaria al día. Lógicamente,
un organismo que perdiese tal cantidad de agua se deshidrataría muy rápido, por lo que
no puede permitírselo.

En la filtración han pasado a la cápsula de Bowman sustancias de desecho, pero


también mucha agua y otras sustancias útiles, que se reabsorben y vuelven a la sangre.
En el túbulo contorneado proximal reabsorbe la glucosa, aminoácidos, sodio,
cloruro, potasio y otras sustancias. Aquí se reabsorbe, aproximadamente, el 65% de lo
filtrado. El resto se reabsorbe en el asa de Henle y en el túbulo contorneado distal. La
urea, tóxica, no puede salir de los túbulos.
Con la reabsorción se recupera gran parte del agua y de las sustancias útiles
filtradas, quedando si reabsorber sólo 1,5 litros de orina diarios, que se dirige hacia la
pelvis renal.

Consiste en el paso de algunas sustancias que no se han filtrado, o se han


reabsorbido erróneamente, desde los capilares que rodean al túbulo contorneado distal

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Biología y Geología Tema 6.75

hacia su interior. Aquí son secretadas algunas sustancias como la penicilina, el potasio e
hidrógeno, que se añaden a la orina que se está formando.
Así, este líquido final, la orina estará formada por parte del agua, algunas sales, y
urea, y pasará a través de los túbulos colectores hacia la pelvis renal, y de allí, a través de
los uréteres, a la vejiga urinaria.
Las vías urinarias
Las vías urinarias son los conductos que llevan la orina desde los riñones hasta el
exterior. Las vías urinarias son:
- Los uréteres son dos conductos de unos 25-30 cm que recogen la orina de cada
riñón y la llevan desde la pelvis renal a la vejiga urinaria.
- La vejiga urinaria es una bolsa elástica, de paredes musculosas, en la que se
almacena la orina que llega de forma continua por los uréteres. Cuando la vejiga
está llena, el sistema nervioso recibe la señal de que es necesario su vaciado
(reflejo de micción), procediendo a la micción, siendo expulsada al exterior a
través de la uretra.
- La uretra es el conducto que comunica la vejiga urinaria con el exterior. Tiene
un esfínter (músculo en forma de anillo) al principio, que es necesario abrir para
poder miccionar. El control de este esfínter no es innato, y se aprende a controlarlo
con la edad.
En los hombres, la uretra se une al conducto deferente del aparato
reproductor, por lo que es común al aparato urinario y al reproductor, expulsando
orina y semen, respectivamente. En el caso de las mujeres, la vía urinaria es
independiente de la reproductora. La uretra del hombre es más larga que en la
mujer, ya que recorre el interior del pene.
6.3. Enfermedades renales
Enfermedades más frecuentes del aparato urinario
Cálculos renales
Los cálculos renales o "piedras en el riñón", se forman por la precipitación de
algunas sales que estaban disueltas en la orina. Se producen cuando la concentración en
la orina es muy elevada. Cuando salen del riñón y pasan a las vías urinarias producen los
dolorosos "cólicos nefríticos".
Si el tamaño de los cálculos es pequeño, pueden ser expulsados a través de las vías
urinarias, pero si es más grande, pueden taponar los uréteres y producir un cólico nefrítico.
Entonces es necesario tomar medicamentos para disolver el cálculo o aplicar láser o
ultrasonidos para descomponerlo.
La litiasis renal es la enfermedad que produce los cálculos renales cuando la orina
está muy saturada en sales de calcio o ácido úrico. Se puede prevenir la formación de
cálculos bebiendo abundante agua para que la orina esté más diluida.
Se trata de una enfermedad muy frecuente, que afecta a más del 10% de la
población, más frecuente en hombres y en personas con mucha exposición al calor, lo que
les hace sudar mucho y perder agua.
Cistitis
La cistitis es una infección de la vejiga urinaria que provoca deseos frecuentes de
miccionar, además de escozor y dolor. Las bacterias que logran llegar a la vejiga son
eliminadas durante la micción, pero si no es así, causan la infección.
La cistitis es más común en mujeres que en hombres, ya que ellas tienen la uretra
más corta y más cercana al ano. Los hombres mayores, si tienen problemas de

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Biología y Geología Tema 6.76

agrandamiento de próstata que le impide la micción con normalidad, también tienen más
riesgo de padecerla.
Nefritis
La nefritis es una inflamación del riñón, que puede tener origen infeccioso o
deberse a una enfermedad autoinmune. Algunos de los síntomas son dolor, sangre en la
orina y fiebre.
Insuficiencia renal
La insuficiencia renal se produce cuando los riñones no son capaces de filtrar
suficiente sangre en los glomérulos de Malpighi, lo que origina un menor volumen de
orina y una deficiente eliminación de las sustancias de desecho.
Se puede deber a lesiones renales, a una escasa presión de la sangre en los riñones
o a que la orina queda bloqueada en las vías urinarias, que puede afectar de forma crónica
o aguda.
Si la concentración de sustancias tóxicas es tan alta que puede poner en peligro la
vida de la persona, es necesario limpiar la sangre mediante diálisis o, si es necesario,
trasplantar un riñón.

Cuando los riñones no realizan correctamente su labor, la diálisis (hemodiálisis)


permite eliminar de la sangre las sustancias de desecho y que el enfermo pueda seguir
viviendo.
En la hemodiálisis, una bomba extrae la sangre y la hace pasar por un aparato que
hace las funciones de un riñón artificial, donde la sangre está en contacto, a través de una
membrana semipermeable, porosa, con una solución dializadora de composición similar
a la del plasma sanguíneo. Por esta membrana pasarán las moléculas pequeñas, y se
eliminará el agua, urea, sales minerales, etc., que no pueden ser filtradas por el riñón de
un modo natural.
La duración de este tratamiento depende de las necesidades de cada persona, pero
suele ser de unas cuatro horas, tres veces por semana, ya que la sangre tiene que pasar
varias veces por este filtro, y un riñón sano trabaja 24 horas al día.
Cuando la sangre ya está limpia, la sangre vuelve al cuerpo del paciente a través
de una vena.

Si la insuficiencia renal es extrema, la mejor solución que permita al enfermo


tener una vida con calidad es el trasplante renal, que consiste en colocar un riñón sano
en el cuerpo del paciente para que cumpla con las funciones que no desempeñan sus
riñones.
El riñón trasplantado se coloca en la parte inferior del abdomen, conectado a la
arteria renal y vena renal. Comenzará a producir orina cuando la sangre fluya a través
de él.
Uno de los principales problemas en los trasplantes es el rechazo, por lo que las
personas trasplantadas deben tomar medicamentos inmunosupresores para que su
organismo no detecte como algo extraño el riñón trasplantado y trate de destruirlo.
Los donantes de estos riñones pueden ser personas fallecidas, pero también
pueden ser familiares vivos, siempre que sean compatibles, ya que se puede tener una
vida normal con un solo riñón.
6.3. Hábitos saludables para aparato excretor
Para cuidar y prevenir enfermedades del aparato excretor debemos tener unos
hábitos de vida saludables. Algunos son:

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Biología y Geología Tema 6.77

- Tenemos que tomar bastante agua para evitar que la concentración de


sustancias disueltas en la sangre sea muy alta y se formen cálculos renales.
Se recomienda beber unos dos litros de agua al día.
- Para evitar el aumento de la concentración de sales en la orina, también
deberemos evitar el consumo de alimentos excesivamente salados. El
consumo de mariscos, vísceras (hígado, riñones, corazones, …) y otros
alimentos, también aumenta la concentración de ácido úrico, que también
puede formar cálculos.
- El consumo de alcohol, medicamentos, etc., provoca un exceso de trabajo
al hígado, que es el órgano encargado de su eliminación. Por eso, para
cuidar nuestro hígado, debemos evitar el consumo de éstas y otras
sustancias tóxicas.
- Hacer ejercicio físico, además de otras ventajas para otros aparatos,
supone la excreción de toxinas a través del sudor. El hacer ejercicio
también favorece el acceso de sangre oxigenada a los órganos del aparato
excretor.
- Retener demasiado tiempo la orina puede provocar infecciones,
aunque eso no quiere decir que tengas que interrumpir la clase y no puedas
aguantar hasta la hora del recreo ;-).
6.4. Actividades
6.1.- Di el nombre de todos los órganos o aparatos que intervienen en la excreción
y qué elimina cada uno de ellos.
6.2.- ¿Por qué es necesaria la excreción?
6.3.- ¿Por qué la defecación no se incluye como un tipo de excreción?
6.4.- Dibuja una nefrona indicando el nombre de sus partes.
6.5.- Nombra todas las partes por las que pasa una molécula de urea desde que
llega al riñón hasta que sale al exterior.
6.6.- Si la orina procede de la sangre, ¿por qué no es roja ni tiene células
sanguíneas?
6.7.- ¿En qué se diferencia la sangre que va por la arteria renal de la que va por la
vena renal?
6.8.- ¿Por qué crees que es conveniente que bebamos unos 2 litros de agua al día?
6.5. Bibliografía
• Excremento. (2018, 4 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 16:00, junio 21, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Excremento&oldid=108462147.
• Fisiología: Tema 8. Anatomía funcional del riñón. Funciones. (s. f.). Recuperado 11 de mayo de 2013, a partir de
http://laphysis.blogspot.com.es/2011/11/tema-8-anatomia-funcional-del-rinon.html
• Nutrición II: Aparatos circulatorio y excretor. (s. f.). Recuperado 11 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena9/index_3quincena9.htm
• Orina - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 11 de mayo de 2013, a partir de https://es.wikipedia.org/wiki/Orina
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 13 de julio de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/aparato_circulatorio/index.htm
• Riñón. (2018, 6 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 12:43, junio 21, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ri%C3%B1%C3%B3n&oldid=108513739.
• Trasplante de riñón. (2017, 22 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 20:05, mayo 24, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Trasplante_de_ri%C3%B1%C3%B3n&oldid=99306757.

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Biología y Geología Tema 7.78

TEMA 7. EL SISTEMA NERVIOSO

7.1. La función de relación y el Sistema Nervioso


Como se ha visto en este y otros cursos anteriores, los seres vivos se caracterizan
por sus tres funciones vitales:
• Nutrición: aporta la materia y energía necesaria.
• Relación: le permite detectar y obtener la información del medio interno y
externo para poder adaptarse a esas circunstancias y poder elaborar las
respuestas adecuadas que le permitan sobrevivir, comer, buscar pareja, etc.
• Reproducción: necesaria para que asegurar la supervivencia de la especie.
Todos los seres vivos tienen estas tres funciones. Es evidente que necesitan la
función nutrición, ya que el alimento les sirve para obtener la materia y energía
necesaria. También la función de reproducción, ya que si no, desaparecería la especie.
Pero resulta más complicado entender en qué consiste la función de relación.
La función de relación permite al organismo:
• Adaptarse a las condiciones cambiantes del medio, tanto exterior como interior.
• Coordinar las distintas partes del organismo.
Un estímulo es cualquier cambio que se produce en el medio externo o interno de
los seres vivos que es capaz de provocar una respuesta. La función de relación se
encargará de recibirlo, transmitirlo a los centros nerviosos, elaborar la respuesta y dar las
órdenes necesarias para que se realice esa respuesta. Los receptores sensoriales
(órganos de los sentidos) se encargarán de recibir la información en forma de estímulo,
la transmiten al sistema nervioso que la recibe, procesa, y elabora una respuesta que
puede ser endocrina, con intervención del sistema endocrino, o nerviosa, con
intervención de los órganos efectores (sistema esquelético y muscular).
Existen dos tipos de sistemas de coordinación en los animales:
• Coordinación hormonal: El sistema endocrino está constituido por unas
glándulas que segregan hormonas a la sangre que regulan algunas acciones del
organismo. Su acción es lenta y duradera. Por ejemplo, la aparición de los
caracteres sexuales secundarios está controlado por hormonas.
• Coordinación nerviosa: El sistema nervioso se encarga de realizar, a través de
las neuronas, respuestas rápidas y poco duraderas que permiten mantener la
vida. Por ejemplo, cuando vemos comida o cruzamos la calle estamos
utilizando nuestro sistema nervioso.
7.2. Las células del Sistema Nervioso
Las células principales del Sistema Nervioso son las neuronas, aunque no son
las únicas.
La neurona
La neurona es la unidad anatómica y fisiológica del sistema nervioso. Aunque
pueden tener distintas formas, la neurona típica es una célula con forma estrellada en las
que se distingue:
• El cuerpo neuronal, soma o pericarión. Contiene el núcleo celular.
• Dos tipos de ramificaciones:
o Una ramificación larga, el axón. En su extremo tiene los botones
sinápticos, unas pequeñas vesículas que contienen

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Biología y Geología Tema 7.79

neurotransmisores que soltarán para transmitir el impulso nervioso


y que detectarán las dendritas de la neurona siguiente. El axón
puede estar rodeado por la vaina de mielina, una cubierta formada
por las células de Schwann que cubren el axón dejando unos
pequeños espacios sin cubrir entre vaina y vaina, llamados nódulos
de Ranvier.
o Unas prolongaciones numerosas, cortas y ramificadas, llamadas
dendritas. Se encargan de recibir el impulso nervioso.

Sinapsis - Sinapsis - Wikipedia, la


enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 21 de julio
de 2015, a partir de
https://es.wikipedia.org/wiki/Sinapsis#/media/File
:Sinapsis.png

Características de las neuronas


Las neuronas son las principales células del Sistema Nervioso y se encargan de
la transmisión del impulso nervioso. Son las células más diferenciadas, lo que les ha hecho
perder la capacidad de dividirse y reproducirse, por lo que cuando mueren no se
reemplazan.
Las neuronas, como el resto de las células, tienen una estructura común. Están
envueltas por una membrana plasmática, que separa el interior de la neurona del medio
externo que le rodea. Además, como se ha visto, se distinguen tres partes: el cuerpo
celular, las dendritas y el axón.
Clasificación de las neuronas
Hay varios tipos distintos de neuronas, por lo que se puede clasificar según el
número y disposición de sus prolongaciones:
• Multipolar (estrellada). Es la forma más típica, con un axón y varias
dendritas que salen del soma.
• Bipolar. Tiene dos prolongaciones (un axón y una dendrita) que salen de
lugares opuestos del cuerpo celular.
• Monopolar. Sólo tiene una prolongación que sale del soma. En algunos
casos esta prolongación se divide en una porción dendrítica y otra axónica,
denominándose a este tipo pseudomonopolar.
También se pueden clasificar las neuronas según su función:
• Neuronas sensitivas o aferentes: llevan la información desde los
receptores sensoriales (órganos de los sentidos) hasta el Sistema Nervioso
Central.
• Neuronas motoras o eferentes: transmiten la información desde el
Sistema Nervioso Central hasta los órganos efectores (músculos o
glándulas), en dirección opuesta a las sensitivas.
• Neuronas de asociación o interneuronas: conectan las neuronas
sensitivas con las motoras, son el grupo más numeroso de neuronas y se
encuentran en el Sistema Nervioso Central.

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Biología y Geología Tema 7.80

Los axones de muchas neuronas se agrupan formando los nervios. Algunos


nervios, como el nervio ciático pueden llegar a medir hasta un metro de longitud.
La glía
Las células gliales o neuroglía son otras células del Sistema Nervioso, más
pequeñas y numerosas que las neuronas, que no transmiten el impulso nervioso, pero
sirven de sostén a las neuronas, las aíslan, las defienden y las nutren. Su papel es
fundamental, ya que las neuronas no pueden ser reemplazadas, y las células gliales las
mantienen en las condiciones adecuadas para asegurar su supervivencia.
Se distinguen varios tipos de células gliales:
• Células gliales del Sistema Nervioso Central: astrocitos,
oligodendrocitos y microglía.
• Células gliales del Sistema Nervioso Periférico: las células de Schwann.
7.3. El impulso nervioso
Las neuronas son las células encargadas de transmitir el impulso nervioso.
Cuando una neurona recibe un estímulo, se producen unos cambios eléctricos en su
membrana que se transmiten desde las dendritas hacia el axón, recorriendo toda la
neurona.
Este impulso eléctrico pasa de una neurona a otra a través de las sinapsis, unas
conexiones formadas entre el extremo final del axón de una neurona y la dendrita de la
neurona adyacente.
En las sinapsis no se produce un contacto físico entre las neuronas, sino que hay
una hendidura sináptica que las separa. Aquí es donde el axón libera neurotransmisores
que recibirán los receptores de las dendritas de la neurona postsináptica.
Propagación del impulso nervioso
Unas vesículas, los botones terminales del axón, liberan neurotransmisores a la
hendidura sináptica, que se unen a los receptores específicos de la dendrita de la neurona
postsináptica. La neurona queda excitada y propaga el impulso nervioso que se transmitirá
a la siguiente neurona.
Las neuronas transmiten el impulso nervioso en forma de corriente eléctrica.
Cuando llega el estímulo a las dendritas de una neurona, se producen unos cambios
eléctricos que pasan al cuerpo neuronal y siguen hasta terminar en el axón. El impulso
nervioso sólo se propaga en un único sentido, desde la dendrita hasta el axón.
Algunas células gliales, las células de Schwann, recubren los axones de algunas
neuronas con una capa aislante llamada vaina de mielina. Esta cubierta hace que el
impulso nervioso no se transmita a la misma velocidad en los axones cubiertos por vaina
de mielina que en los no cubiertos. La vaina de mielina impide el paso del impulso
nervioso y hace que tenga que “saltar” de espacios sin vaina de mielina al siguiente
espacio sin vaina de mielina. A estas zonas de los axones que no están cubiertas por la
vaina de mielina se les llama nódulos de Ranvier, y a este tipo de propagación del
impulso nervioso se le denomina conducción o propagación saltatoria.
Según si tienen o no vaina de mielina, las neuronas se clasifican en:
• Neuronas mielínicas. Sus axones están cubiertos con mielina, y son más
gruesos. Por la conducción saltatoria, transmiten más rápidamente el
impulso nervioso.
• Neuronas amielínicas. Sus axones no están cubiertos por mielina, por lo
que conducen el impulso nervioso más lentamente.
La sinapsis

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Biología y Geología Tema 7.81

Las neuronas no están unidas unas con otras formando redes continuas, sino que
existe un pequeño espacio entre ellas, la sinapsis, que debe atravesar el impulso nervioso
para pasar de una neurona a otra.
La sinapsis es la zona de transferencia de información de una neurona a otra. Está
compuesta por tres elementos:
• La neurona anterior (componente presináptico), cuyo axón libera
neurotransmisores al espacio sináptico.
• Espacio o hendidura sináptica.
• Neurona posterior a la sinapsis (componente postsináptico), que
contiene receptores que captan los neurotransmisores liberados desde otras
neuronas.
Dos neuronas adyacentes están unidas mediante la sinapsis. Cuando el impulso
nervioso llega al extremo del axón (componente presináptico), las vesículas que contienen
los neurotransmisores los liberan en la hendidura sináptica, el pequeño espacio que queda
entre las dos neuronas, uniéndose a los receptores específicos de las dendritas
(componente postsináptico) de la siguiente neurona.
7.4. Organización del Sistema Nervioso
El sistema nervioso está formado por el Sistema Nervioso Central y el sistema
nervioso periférico.
Sistema Nervioso
Sistema Nervioso Encéfalo
Central
Médula Espinal
(SNC)
Nervios
aferentes
Sistema nervioso Somático
Sistema Nervioso Nervios
Periférico eferentes
Sistema nervioso
(SNP) simpático
Sistema nervioso autónomo (SNA)
Sistema nervioso
parasimpático
Las funciones del sistema nervioso son:
• Conectar los receptores sensoriales con los centros nerviosos, y éstos con
los órganos efectores.
• Transmitir los impulsos nerviosos.
• Procesar la información recibida por los estímulos sensitivos para realizar
la respuesta fisiológica más adecuada.
• Realiza las funciones mentales. Es el responsable de los sentimientos y
emociones.
Para poder realizar estas funciones, el sistema nervioso está compuesto por:
• Centros nerviosos, donde se realiza la integración de los estímulos y se
originan las respuestas. En los vertebrados, los centros nerviosos se
localizan en el encéfalo y la médula espinal, que en conjunto reciben el
nombre de Sistema Nervioso Central (SNC). Aquí existen multitud de

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Biología y Geología Tema 7.82

conexiones muy complejas entre las neuronas que permiten elaborar las
respuestas.
• Nervios, que conectan los centros nerviosos con los órganos receptores y
los órganos efectores. Los nervios están formados por los axones de las
neuronas, y conectan las distintas partes de nuestro cuerpo. En conjunto,
estos nervios forman el llamado Sistema Nervioso Periférico (SNP).
Sistema Nervioso Central
El Sistema Nervioso Central es el encargado de recibir los estímulos que le
llegan tanto del medio exterior como del propio organismo, y de elaborar las respuestas.
El Sistema Nervioso Central es el centro de
control y coordinación del organismo. Está
formado por:
• El encéfalo.
• La médula espinal.
El Sistema Nervioso Central es muy
importante y delicado, por lo que está protegido
para evitar posibles lesiones por:
• El cráneo y la columna vertebral,
protección ósea en cuyo interior se
encuentra.
• Las meninges, tres membranas que
protegen el Sistema Nervioso
Central, situadas debajo del hueso.
Desde la más interna a la más
externa, se llaman piamadre,
aracnoides y duramadre. Entre la
piamadre y la aracnoides se encuentra el líquido cefalorraquídeo, que
amortigua el efecto de los golpes sobre los centros nerviosos y evita
traumatismos.

En el Sistema Nervioso Central se distinguen dos zonas de aspecto distinto:


• La sustancia gris, constituida por cuerpos neuronales y dendritas. Se
localiza en la corteza del encéfalo y en el interior de la médula espinal.
Constituyen el centro de control.
• La sustancia blanca, formada por axones cubiertos de mielina. Se localiza
en el interior del encéfalo y en el exterior de la médula espinal.
Encéfalo
El encéfalo se encuentra dentro del cráneo, y en él se localizan los centros de
coordinación e integración.
En el encéfalo se distinguen cuatro regiones:
• El cerebro.
• El tronco cerebral.

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Biología y Geología Tema 7.83

• El cerebelo.
• El bulbo raquídeo.

El cerebro es la parte más grande e importante del encéfalo. Está formado por
sustancia blanca en su zona interior y sustancia gris es su zona exterior, la corteza
cerebral, donde se dirige el aprendizaje, la memoria, la inteligencia, la conciencia y los
movimientos voluntarios. Se encarga de recibir la información que le llega de los órganos
de los sentidos y de elaborar las respuestas.
Es importante que no confundas el encéfalo (todo lo que se encuentra dentro del
cráneo) con el cerebro (una parte del encéfalo).
En los seres humanos, la corteza cerebral tiene más superficie que en otros
organismos, por lo que para que pueda caber dentro del cráneo tiene que tener abundantes
repliegues, que pueden ser de dos tipos:
• Circunvoluciones cerebrales: numerosas y poco profundas.
• Cisuras: escasas y profundas, que dividen el cerebro en dos hemisferios
cerebrales.

El tronco cerebral agrupa a varias partes del encéfalo, situadas entre el cerebro y
el bulbo raquídeo, que regulan los estados de sueño y vigilia, los reflejos visuales y
auditivos, la comunicación entre el cerebro y otras partes del encéfalo, así como la
selección de los estímulos que pasan al cerebro.
El hipotálamo, una parte del tronco cerebral, está conectado con la hipófisis, una
glándula a la que controla. La hipófisis segrega hormonas que regulan al resto de
glándulas del sistema endocrino.

El cerebelo está situado en la parte posterior del encéfalo, bajo el cerebro. Se


encarga de recibir la información sobre el equilibrio que envía el oído y de regular el
movimiento de los músculos que intervienen en el equilibrio. Además, se encarga de la
coordinación muscular y de otros movimientos en los que participan varios músculos,
como andar, correr, ir en bicicleta, bailar, etc.

El bulbo raquídeo es una prolongación de la médula espinal, situada bajo el


cerebelo, que conecta la médula con el cerebro. Los nervios que vienen de la médula y
los que bajan del cerebro pasan por el bulbo raquídeo, donde se cruzan, de modo que el
hemisferio cerebral derecho recibe la información procedente del lado izquierdo del
cuerpo, y hemisferio cerebral izquierdo, la que viene del lado derecho del cuerpo.
Además, el bulbo raquídeo también forma parte del sistema nervioso autónomo,
encargándose de controlar las funciones automáticas, como el latido del corazón, la
presión sanguínea, la frecuencia respiratoria, la tos, el vómito, el estornudo, el hipo, etc.
Médula espinal
La médula espinal es un cordón de tejido nervioso que recorre el interior de la
columna vertebral, también recubierto, como el encéfalo, por las meninges. La zona
central de la médula espinal está ocupada por la sustancia gris y presenta forma de alas
de mariposa. La sustancia blanca se sitúa en la parte externa. En el interior de la sustancia
gris se encuentra el epéndimo, un canal central que la recorre y que contiene líquido
cefalorraquídeo.
De la médula espinal salen los nervios motores y llegan los nervios sensitivos de
casi todo el cuerpo, menos de la cabeza. Puede generar respuestas sin necesidad de que
intervenga el cerebro, los movimientos reflejos.

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Biología y Geología Tema 7.84

Las funciones de la médula espinal son:


• Conducir los impulsos nerviosos que llegan desde los órganos de los
sentidos hacia el cerebro, y llevar las respuestas elaboradas en el cerebro
hasta los órganos efectores.
• Realización de actos reflejos. La médula espinal elabora una respuesta
refleja ante un estímulo sin la participación del cerebro.

Sistema Nervioso Periférico


El Sistema Nervioso Periférico está formado por los nervios que salen del
Sistema Nervioso Central (encéfalo y médula espinal) o entran en él. Conectan los centros
nerviosos con los órganos receptores y los efectores.
Los nervios son haces de axones asociados de neuronas que transmiten el impulso
nervioso. Según el sentido en el que circula el impulso nervioso, los nervios pueden ser:
• Nervios sensitivos. Envían la información de los estímulos desde los
receptores sensoriales al Sistema Nervioso Central.
• Nervios motores. Envían órdenes desde el Sistema Nervioso Central
hacia los músculos y glándulas, que ejecutarán la respuesta.
• Nervios mixtos. Tienen axones sensitivos y motores.
Desde el punto de vista funcional, el Sistema Nervioso Periférico se divide en:
• Sistema Nervioso Somático.
• Sistema Nervioso Autónomo o Vegetativo.
Sistema Nervioso Somático
El Sistema Nervioso Somático está formado por neuronas sensitivas que llevan
información (por ejemplo, sensación de dolor) desde los receptores sensoriales, hasta el
Sistema Nervioso Central (SNC), y por axones motores que conducen los impulsos a los
músculos esqueléticos para permitir movimientos voluntarios, como saludar con la mano
o escribir.
Según el punto del Sistema Nervioso Central en el que entran o salen los nervios
del Sistema Nervioso Somático en nervios craneales y nervios raquídeos.

Los nervios craneales son los que entran o salen del encéfalo, son 12 pares y
pueden ser sensitivos, motores o mixtos. Se encargan de conectar el encéfalo con la
cabeza, el tronco y algunos órganos internos.
Algunos nervios craneales están relacionados con el Sistema Nervioso Autónomo,
como el par craneal X o nervio vago, por el control que efectúa sobre las vísceras.

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Biología y Geología Tema 7.85

Sensitivo,
NERVIO motor o Función
ambos
I. Olfatorio Sensitivo Transmite los impulsos olfativos.
II. Óptico Sensitivo Transmite información visual al cerebro.
Inerva los músculos: elevador del párpado superior, recto superior, recto
III. Oculomotor Motor medial, recto inferior y oblicuo inferior, los cuales en forma colectiva realizan
la mayoría de movimientos oculares; también inerva el esfínter de la pupila.
Inerva el músculo oblicuo superior, el cual deprime, rota lateralmente
IV. Troclear o Patético Motor (alrededor del eje óptico) y rota internamente el globo ocular.
Percibe información sensitiva de la cara e inerva los músculos de la
V. Trigémico Mixto masticación (masetero y temporal).
Inerva el músculo oblicuo superior, el cual deprime, rota lateralmente
VI. Motor ocular externo Motor (alrededor del eje óptico) y rota internamente el globo ocular.
Lleva inervación motora a los músculos encargados de la expresión facial,
vientre posterior del músculo digástrico y el estapedio, recibe los impulsos
VII. Facial Mixto gustativos de los dos tercios anteriores de la lengua y proporciona inervación
secreto-motora a las salivales (a excepción de la parótida) y la glándula
lagrimal.
Percepción de sonidos, rotación y gravedad (esencial para el equilibrio y
VIII. Vestíbulo-coclear o
Sensitivo movimiento). La rama vestibular lleva impulsos para coordinar el equilibrio
auditivo y el brazo coclear lleva impulsos auditivos.
Recibe los impulsos gustativos del tercio posterior de la lengua, proporciona
inervación secreto-motora a la glándula parótida e inervación motora al
IX. Glosofaríngeo Mixto músculo estilofaríngeo y al músculo estilogloso. También retransmite alguna
información al cerebro desde las tonsilas palatinas. Esta se dirige al tálamo
opuesto y algunos núcleos del hipotálamo.
Proporciona inervación a la mayoría de los músculos laríngeos y a todos los
músculos faríngeos, excepto al estilofaríngeo (inervado por el glosofaríngeo);
lleva fibras parasimpáticas a las proximidades de todas las vísceras
X. Vago Mixto abdominales ubicadas debajo de la flexura esplénica; y recibe el sentido del
gusto proveniente de la epiglotis. Controla los músculos que ayudan a
articular sonidos en el paladar blando. Los síntomas del daño generan
disfagia, insuficiencia velofaríngea.
Controla los músculos esternocleidomastoideo y el trapecio, se superpone
XI. Accesorio o espinal Motor con funciones del vago. Los síntomas de daño incluyen incapacidad para
encoger los hombros y debilidad para los movimientos cefálicos.
Proporciona inervación motora a los músculos de la lengua (excepto al
músculo palatogloso, el cual es inervado por el nervio vago y al músculo
XII. Hipogloso Motor estilogloso que es inervado por el nervio glosofaríngeo) y otros músculos
linguales. Importante en la deglución (formación del bolo) y la articulación
de sonidos.

Los nervios raquídeos o espinales se originan a partir de la médula espinal. Son


31 pares, todos mixtos, de los cuales 8 son cervicales, 12 son dorsales, 5 son lumbares
y 6 son sacros.
Cada nervio raquídeo sale de la médula dividiéndose en dos ramas o raíces, una
raíz ventral o motora y otra raíz dorsal o sensitiva, que se juntan después para constituir
un único cordón nervioso. De este modo, todas las neuronas sensitivas entran en la médula
espinal por la raíz dorsal (la posterior), y las neuronas motoras salen por la raíz ventral
(la anterior).

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Biología y Geología Tema 7.86

Sistema Nervioso Autónomo


El sistema nervioso vegetativo o autónomo se encarga de regular y coordinar las
funciones que son involuntarias, inconscientes y automáticas.
El sistema nervioso autónomo está formado por componentes: el sistema nervioso
simpático y el parasimpático, con funciones antagónicas para poder mantener la
homeostasis corporal.
• Sistema Nervioso Simpático: se encarga de activar la mayor parte de los
órganos del cuerpo para que trabajen de forma más intensa, salvo los
relacionados con la digestión. Actúa cuando el organismo está sometido a
tensión o peligro, preparando al organismo para enfrentarse a situaciones
adversas. Conlleva un aumento del gasto de energía.
• Sistema Nervioso Parasimpático: relaja la actividad de la mayoría de los
órganos, menos los relacionados con la digestión. Produce cambios que
implican una disminución del gasto energético y que el organismo vuelva
a su estado normal de relajación.

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Biología y Geología Tema 7.87

7.5. Los actos nerviosos


Las neuronas de un organismo constituyen numerosos circuitos que están
organizados formando redes muy complejas. El impulso nervioso que se transmite por
estas neuronas interconectadas genera dos tipos de actos nerviosos:

Los actos reflejos o involuntarios son rápidos, automáticos, y se realizan sin la


participación del cerebro. En un acto reflejo, la información sensitiva sólo llega a la
médula espinal, donde se elabora la respuesta, por lo que ésta es automática. Se realizan
cuando se necesita una respuesta inmediata, como en situaciones de peligro o que nos
pueden hacer daño.
El impulso nervioso sigue el camino más corto posible, ya que va desde el receptor
del estímulo al efector siguiendo un circuito neuronal muy simple llamado arco reflejo,
por lo que las respuestas reflejas son muy rápidas. En el arco reflejo intervienen, como
mínimo:
- Un receptor que capta el estímulo.
- Una neurona sensitiva que lleve la información a la médula espinal.
- Una o varias neuronas intercalares (neuronas de asociación) en la médula
espinal.
- Una neurona motora que lleve la información de la médula espinal al
efector.
- Un efector (músculo o glándula) que ejecute la respuesta.

Los actos voluntarios son conscientes, y más elaborados que los reflejos, y a
diferencia de los actos reflejos, participa en su producción la corteza cerebral.
Un acto voluntario tiene los siguientes componentes:
• Un receptor que recibe un estímulo. Los nervios sensitivos transmiten esta
información a la médula espinal, donde entra por las astas dorsales
(posteriores) y sube hasta el bulbo raquídeo.
• En el bulbo raquídeo, la información que llega desde el receptor, se
transmite hacia el hemisferio cerebral opuesto al del lado del receptor que
ha captado el estímulo.
• En la corteza cerebral, esta información se hace consciente y se elabora la
respuesta, que va a través de las astas ventrales (anteriores) de la médula
espinal hacia los efectores.
• Los efectores, que ejecutan la respuesta.
Aunque se realizan actos voluntarios cuando se recibe un estímulo externo (o
interno), también se pueden producir actos voluntarios en la corteza cerebral sin que haya
habido ningún estímulo que lo desencadene.

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Biología y Geología Tema 7.88

7.6. Enfermedades del Sistema Nervioso


A continuación vamos a ver algunas enfermedades del Sistema Nervioso. Se han
dividido en:
• Enfermedades cerebrales.
• Lesiones de la médula espinal.
• Enfermedades neuropsicológicas.
• Otras patologías relacionadas con la sociedad actual y el modo de vida.
Enfermedades cerebrales
Cefalea o dolor de cabeza
La cefalea o dolor de cabeza es una de las enfermedades más comunes. Pueden
tener distintas causas, como la disminución de la llegada de oxígeno al encéfalo, la lesión
de células del encéfalo, inflamación del encéfalo o de las meninges, infecciones oculares,
nasales, estrés, ansiedad, etc., aunque se pueden clasificar en:
• Cefaleas primarias: La mayor parte de las cefaleas no suelen ser graves,
aunque pueden ocasionar un dolor muy intenso.
o Cefalea tensional: es la más frecuente. Genera la sensación de
opresión en la cabeza.
o Migrañas o jaquecas: dolor intenso que afecta sólo a un lado de
la cabeza, y puede estar acompañada de náuseas y vómitos. Se
produce por vasodilatación de los vasos sanguíneos de la cabeza.
• Cefaleas secundarias: Aparece como consecuencia de otras
enfermedades, como sinusitis, meningitis, un tumor, etc.
La mayor parte de las cefaleas no requieren tratamiento médico, pero si es
necesario, se utilizarán analgésicos para la cefalea tensional y vasoconstrictores para las
jaquecas.
Accidente cerebrovascular o ictus o infarto cerebral
El ictus la alteración más frecuente del encéfalo. Suele estar asociada a la
hipertensión arterial producida por sedentarismo, tabaquismo, consumo de fritos, alcohol,
drogas, o tener otras enfermedades, como obesidad o diabetes.
Los síntomas neurológicos (debilidad, parálisis, cefalea, dificultad para hablar o
para ver, alteraciones de la sensibilidad, etc.) pueden ser transitorios, muy intensos o,
incluso, mortales (sobre todo en hemorragias cerebrales).
Hay dos tipos de accidentes cerebrovasculares:

Se produce una hemorragia cuando se rompe un vaso sanguíneo del cerebro, por
lo que la sangre se filtra al tejido nervioso de alrededor y lo daña. Se suele producir por
la rotura de un aneurisma, una dilatación patológica que se forma en la pared de un vaso
sanguíneo en un punto donde la elasticidad de la pared del vaso es defectuosa.

La isquemia cerebral se produce por una disminución del riego sanguíneo a una
zona del encéfalo. La zona de tejido muerto o que se está muriendo se denomina infarto.
Las tres causas principales son:
• La trombosis. Se forma un tapón, denominado trombo.
• La embolia. La sangre desplaza el tapón, denominado émbolo, desde un
vaso más grande, donde se ha formado hasta un vaso más estrecho, donde
se deposita.

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Biología y Geología Tema 7.89

• Arteriosclerosis. El depósito de grasas produce el engrosamiento de las


paredes de los vasos sanguíneos, con lo que los canales se estrechan.
Tumores cerebrales
Un tumor cerebral se produce por el crecimiento incontrolado de una masa de
células que crecen anormalmente dentro del cerebro.
Traumatismo craneoencefálico cerrado
Son lesiones cerebrales producidas por impactos en la cabeza que no llegan a
romper el cráneo.
Las contusiones son traumatismos craneoencefálicos cerrados que producen una
lesión en el sistema circulatorio cerebral, dando lugar a un hematoma, con hemorragias
internas en órganos o tejidos.
Las contusiones producidas por estos traumatismos se producen cuando el
encéfalo se golpea violentamente dentro del cráneo. Las contusiones se producen con
frecuencia en el lado opuesto del encéfalo donde se produce el golpe. La razón de estas
lesiones, denominadas contragolpes, es que el impacto hace que el cerebro se golpee
dentro del cráneo contra el otro lado de la cabeza.
La encefalopatía traumática crónica, antiguamente llamada demencia
pugilística o “punch drunk syndrome”, es una enfermedad neurodegenerativa que se
produce por concusiones cerebrales acumulativas y que lleva a la demencia y un deterioro
intelectual general.
Una concusión es la pérdida inmediata del conocimiento acompañada de un
periodo corto de amnesia, que se produce normalmente después de producirse un
traumatismo craneoencefálico.
Infecciones cerebrales
Hay muchos organismos, como virus, bacterias, hongos y otros parásitos que
pueden causar infecciones en el cerebro y en la médula espinal. Algunas de las infecciones
que pueden producir son:

La meningitis es una inflamación de las meninges, las membranas que envuelven


y protegen el cerebro y la médula espinal. Puede estar causada por un virus o por una
bacteria. Se trata de una enfermedad poco frecuente que puede ser grave pues, si no se
trata rápidamente, la infección puede afectar al tejido nervioso y producir daños
irreparables, pudiendo ser letal.

La encefalitis es una inflamación del encéfalo.

La mielitis es la inflamación de la médula espinal.

Los abcesos cerebrales se producen por la acumulación de pus como resultado


de un infección, localizada y asociada con la destrucción del tejido.
Neurotoxinas
El sistema nervioso también se puede ver afectado por la exposición a
determinadas sustancias tóxicas que pueden entrar en el organismo por las vías digestivas
o respiratorias o a través de la piel. Por ejemplo, los metales pesados se pueden acumular
en el cerebro y afectarlo de forma permanente, produciendo una psicosis tóxica (demencia
crónica producida por una neurotoxina).

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Biología y Geología Tema 7.90

Otras veces, algunos de los fármacos que se emplean para tratar trastornos
neurológicos han resultado tener efectos tóxicos, y los pacientes pueden adquirir un
trastorno motor denominado discinesia tardía.
Algunas neurotoxinas son endógenas (producidas por el propio organismo), como
por ejemplo, el organismo puede producir anticuerpos que atacan a componentes del
sistema nervioso. La esclerosis múltiple, por ejemplo, es consecuencia del ataque de los
anticuerpos a la propia mielina del organismo.
Factores genéticos
En ocasiones, durante la división celular puede haber problemas, y el óvulo
fecundado puede acabar teniendo un cromosoma anormal o un número anormal de
cromosomas normales, como por ejemplo, las personas con el síndrome de Down, que en
el par de cromosomas 21, en lugar de tener dos cromosomas, tienen tres.
Otro ejemplo es la enfermedad de Huntington.
Lesiones de médula espinal
La médula espinal puede verse afectada por distintas causas como tumores,
hernias de disco, heridas, traumatismos.
Dependiendo del lugar donde se produce la lesión y de su importancia, puede
producirse una parálisis. La parálisis es la perdida de la movilidad de parte o de todo el
cuerpo. Hay varios tipos de parálisis:
- Monoplejia, cuando se produce parálisis de una extremidad.
- Displejia, se produce la parálisis de dos extremidades (superiores o
inferiores).
- Paraplejia, parálisis de extremidades inferiores.
- Tetraplejia, pérdida de movilidad de las cuatro extremidades.
- Hemiplejia, parálisis de la extremidad superior e inferior del mismo lado.
Si se produce una sección trasversal completa de la médula espinal, se pierden
todas las sensaciones y movimientos voluntarios por debajo del nivel de la sección.
Enfermedades neuropsicológicas
Los científicos y médicos han observado que hay grupos de síntomas neurológicos
que tienden a presentarse juntos, a los que le dan un nombre para denominarlo,
considerándose como una enfermedad neuropsicológica.
Algunas de las enfermedades neuropsicológicas más frecuentes son:
Enfermedad de Parkinson
El Parkinson es una enfermedad degenerativa de una de las partes del cerebro
que controla el sistema motor, que produce la alteración progresiva del Sistema Nervioso
Central debido a una deficiente producción de dopamina por parte de las neuronas.
Se produce la pérdida de la capacidad de coordinación de movimientos,
apareciendo los síntomas característicos de temblor en brazos, piernas, cara, etc., rigidez
en brazos y piernas, disminución de la fuerza muscular, lentitud en los movimientos, etc.
Aunque afecta generalmente a personas de edad avanzada, también puede afectar
a otras personas más jóvenes. Aunque se pueden aliviar los síntomas, actualmente no se
puede curar.
Enfermedad de Alzheimer
El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, progresiva e incurable, que
afecta al 5% de los mayores de 65 años, siendo la causa más habitual de demencia.
Comienza cuando el enfermo comienza a perder la memoria de sucesos recientes,
después alteraciones de la conducta, desorientación, agresividad, y pérdida progresiva de
las capacidades cognitivas.

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Biología y Geología Tema 7.91

Todavía no se conoce con certeza su causa, pero parece ser que se debe a un fallo
en la comunicación de las neuronas y a problemas en la obtención de los nutrientes
necesarios, por lo que las neuronas de la corteza cerebral van muriendo, por lo que se
trata de una enfermedad neurodegenerativa.
Además de afectar a la persona que la padece, el Alzheimer afecta a la vida de
toda su familia, pues su cuidado se complica en las fases más avanzadas de la enfermedad,
ya que el enfermo no puede valerse por sí mismo, hablar, ni realizar ninguna actividad
cotidiana.
Esclerosis múltiple
La esclerosis múltiple es una enfermedad progresiva caracterizada por la pérdida
de mielina de los axones de las neuronas del Sistema Nervioso Central, dejando el tejido
endurecido o con cicatrices (por eso se llama esclerosis).
La mielina protege las neuronas además de facilitar la transmisión del impulso
nervioso. Si la mielina se destruye, los impulsos nerviosos no se transmiten correctamente
y aparecen algunos síntomas como dificultad en los movimientos, problemas de visión,
etc., según la zona del Sistema Nervioso que esté afectada.
Epilepsia
La epilepsia se produce cuando algunas neuronas del Sistema Nervioso Central
producen unos estímulos nerviosos con descargas eléctricas anormales. El exceso de
actividad eléctrica de estas neuronas hiperexcitables puede afectar a funciones
cerebrales como el movimiento, el comportamiento, o al nivel de conciencia (la noción
de lo que sucede alrededor de uno). Frecuentemente se desencadena con estímulos
visuales y auditivos.
Los ataques epilépticos más típicos son las crisis con convulsiones, con pérdida
de conciencia, contracciones musculares y alteraciones sensoriales, pero hay otros tipos
como las crisis parciales, crisis de ausencia, etc.
Enfermedad de Huntington
La enfermedad de Huntington o corea de Huntington (antes se le conocía como
Baile de San Vito), es una enfermedad neurológica degenerativa hereditaria, transmitida
de una generación a la siguiente a través de un gen dominante (en 4º de ESO veremos
temas de genética y haremos problemas). Es una enfermedad grave e incurable. Los
síntomas no aparecen hasta la edad adulta, cuando el padre ya ha podido tener hijos y
transmitirles a ellos la enfermedad.
Se produce por una degeneración de las neuronas que causa movimientos
incontrolados de las extremidades, pérdida de facultades intelectuales y alteraciones
emocionales.
Esquizofrenia
La esquizofrenia es un trastorno mental crónico y grave que se caracteriza por
lenguaje y pensamientos desorganizados, delirios, alucinaciones, trastornos afectivos y
conductas inadecuadas, lo que puede hacer que los enfermos tengan graves trastornos de
la personalidad y tiendan a desconectarse del mundo exterior.
La esquizofrenia suele aparecer entre los 15 y 45 años. A veces aparece en niños,
asociada a problemas escolares o de mal comportamiento.
Otras patologías relacionadas con la sociedad actual y el modo de
vida
Nos hemos acostumbrado a vivir en una sociedad que nos hace tener un modo de
vida que puede ser perjudicial para nuestra salud. Tenemos malos hábitos que nos pueden
llevar a padecer una enfermedad que podría ser evitada.

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Biología y Geología Tema 7.92

Anorexia y bulimia nerviosa


Aunque ya hablamos de la anorexia y bulimia nerviosa cuando tratamos las
enfermedades relacionadas con la alimentación, realmente son enfermedades del sistema
nervioso.
La anorexia nerviosa es una enfermedad producida por ingerir pocos alimentos
porque la persona afectada muestra miedo patológico a la obesidad, lo que le hace poner
en riesgo su salud por falta de alimentación.
La bulimia nerviosa es un trastorno de la alimentación caracterizado por períodos
en los que la persona como excesivamente, y otros, en los que siente culpa por el atracón
y trata de eliminar con vómitos, laxantes, diuréticos, etc. lo ingerido.
Ansiedad
La ansiedad es una alteración psíquica muy frecuente en la actualidad. Consiste
en una serie de alteraciones fisiológicas y psicológicas que causan miedo, angustia,
hiperactividad, etc.
La ansiedad es un mecanismo adaptativo natural que permite ponernos alerta ante
sucesos comprometidos o peligrosos. Pero alguna vez, este sistema de respuesta no
funciona correctamente y actúa de un modo desproporcionado incluso en ausencia de una
situación de peligro.
Depresión
La depresión es una enfermedad caracterizada porque la persona que la padece
tiene una gran tristeza que le incapacita para desarrollar una vida normal. Tiene sensación
de sentirse triste, decaído emocionalmente, y perder interés en las cosas que antes
disfrutaba. La enfermedad progresa cada día afectando a sus pensamientos, sentimientos,
salud física, y su comportamiento.
Es una enfermedad muy frecuente y afecta aproximadamente al 5 % de la
población, más a mujeres que a hombres.
Básicamente existen dos tipos de depresión:
• La depresión exógena suele ser producida por un suceso personal
importante, como puede ser la muerte de un ser querido, una separación,
etc. Si la profunda tristeza permanece, puede derivar en algo más serio.
• La depresión endógena se manifiesta sin que aparentemente exista ningún
hecho explique la causa de los síntomas. La depresión endógena se
considera más grave que la exógena y a veces es necesario localizar y tratar
el trauma o conflicto interior que la origina.
Estrés
El estrés es una enfermedad que se caracteriza por un estado de gran tensión
nerviosa causada por distintos motivos, como el exceso de trabajo, las aspiraciones no
satisfechas, la ansiedad, problemas personales etc.
El organismo utiliza el estrés como mecanismo de defensa para afrontar una
situación que percibe como amenazante, pero cuando el estrés se convierte en una
reacción intensa que se prolonga en el tiempo, es probable que ocasione serios problemas
físicos y psíquicos.
Los principales síntomas de estrés son fatiga prolongada, pérdida del apetito,
bajada de peso, astenia, dolores de cabeza, gastritis, úlceras, etc., e incluso puede llegar a
originar trastornos psicológicos.
Drogadicción

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Biología y Geología Tema 7.93

Debido a la gran importancia que tiene para la salud el no consumir drogas, el


apartado de la drogadicción lo veremos en un apartado propio, “7.7. La
drogodependencia”, unas líneas más adelante.
7.7. Hábitos saludables y salud mental
La manera de vivir actual, un ritmo de vida acelerado, lleva consigo enfermedades
como el estrés o las depresiones. Tanto la presión que podemos tener en el trabajo, en
desempeñarlo bien o en no perderlo o tratar de conseguir uno, en triunfar, las
responsabilidades familiares, falta de sueño, etc. puede ocasionarnos problemas.
Algunos de los hábitos saludables que tenemos que tener para no perjudicar
nuestro Sistema Nervioso son:
- Tener una vida tranquila, con horarios regulares para dormir, con tiempo
para el ocio y poder realizar actividades como leer, hacer deporte, o charlar
con otras personas.
- No consumir drogas de ningún tipo, ni legales ni ilegales, que afecten al
funcionamiento del sistema nervioso.
- Procurar ejercitar la mente para el correcto mantenimiento de las
funciones nerviosas.
- Tener una alimentación sana y equilibrada, que nos aporte las sales
minerales y las vitaminas adecuadas, además de otros nutrientes. Las
vitaminas B1, B3, y el magnesio, por ejemplo, son buenos para el sistema
nervioso.
- Realizar ejercicio físico moderado con regularidad, como pasear, salir al
campo, etc.
- Evitar el estrés, tratando de tomarse la vida con una actitud relajada,
positiva y optimista.
- Prevenir los posibles accidentes tomando las medidas necesarias para
evitar lesiones en el sistema nervioso.
- Intentar reaccionar con calma a los estímulos externos que se reciben y
mantener un cierto grado de autocontrol.
- Adaptarse a las posibilidades que cada persona tiene en su vida familiar o
laboral.
- Evitar las situaciones que pueden afectar al sistema nervioso, como por
ejemplo, con la ventilación de lugares públicos para evitar que se
transmitan enfermedades como la gripe o la meningitis.
Las personas mentalmente sanas, se caracterizan, entre otras cosas, por:
1. Estar satisfechas consigo mismo.
2. Sentirse bien con los demás.
3. Ser capaces de satisfacer las demandas que la vida les presenta.
7.8. La drogodependencia
La drogodependencia es uno de los principales problemas que tiene la sociedad
actual.
La drogodependencia o toxicomanía se define como un estado de dependencia
caracterizado por un comportamiento en el que el individuo se siente “obligado” a
buscar, adquirir y consumir una sustancia psicoactiva, la droga, en cantidad y frecuencia
perjudicial tanto para él como para el resto de la sociedad.
Las drogas capaces de crear dependencia se denominan drogas toxicomanígenas
y se caracterizan por ser sustancias extrañas al organismo que, salvo el alcohol, no se

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Biología y Geología Tema 7.94

utilizan como alimento y que deben ser eliminadas tras una serie de biotransformaciones.
Actúan en dosis muy bajas sobre el cerebro.
Los términos narcótico y estupefaciente se emplean para denominar de forma
general a las drogas toxicomanígenas ilegales y diferenciarlas de las legales (como el
alcohol y el tabaco). Esta podría ser una primera clasificación de las drogas en cuanto a
su legalidad, pero es una clasificación que no se establece según criterios científicos, sino
de índole social, cultural e incluso religiosa.

Para definir la drogodependencia, la OMS estableció una distinción entre


dependencia física y dependencia psíquica:
❑ La dependencia física: aparecen alteraciones físicas cuando se deja de
consumir la droga. Constituyen el síndrome de abstinencia (o “mono” típico
de los opiáceos.
❑ La dependencia psíquica: necesidad de consumir periódicamente la droga
para conseguir un estado afectivo agradable (placer, bienestar, etc.) o para no
tener un estado afectivo desagradable (aburrimiento, timidez, estrés, etc.).
Recientes investigaciones han puesto de manifiesto que no es correcto distinguir
entre dependencia física y psíquica, puesto que drogas como la cocaína, tabaco o
cannabis también producen ciertas alteraciones bioquímicas en el cerebro, por lo que
también crean una dependencia física. Se ha comprobado que la dependencia a la cocaína
puede ser mucho mayor que la de la heroína.
Así, desde el punto de vista fisiológico, se puede definir toxicomanía como un
estado psíquico asociado a una serie de alteraciones en la neurotransmisión cerebral
que, aun siendo reversibles, pueden conducir a otro tipo de desórdenes de carácter
crónico.
Características comunes de las drogas toxicomanígenas
Las drogas toxicomanígenas comparten cinco características o propiedades que
las diferencian del resto de los fármacos:
Recompensa
Las drogas actúan directamente sobre los centros cerebrales del placer y eliminan
toda la sensación de malestar aislando al individuo del medio que le rodea. Esa sensación
química de placer se refuerza con una memoria afectiva, de esta manera el individuo
buscará posteriormente la droga para recuperar ese placer inicial.
Alteraciones reversibles
Las drogas producen perturbaciones reversibles en el cerebro o incapacidad para
interpretar la realidad tal como es. Estas alteraciones pueden consistir en un aumento de
la vigilancia y atención (psicoestimulantes), deformación de la percepción sensorial
(alucinógenos), insomnio y somnolencia (psicodepresores), reflejándose todo ello en una
serie de alteraciones en el comportamiento. Cuando pasa el efecto, se vuelve a la situación
original.
Tolerancia
Aunque las drogas actúan en dosis muy bajas sobre el cerebro, el organismo se
acostumbra y necesita aumentar la dosis de droga para obtener los efectos iniciales.
Síndrome de abstinencia
El síndrome de abstinencia es el conjunto de síntomas que aparecen, como
resultado de la alteración que la droga ha provocado en el cerebro, cuando se deja de
consumir la dosis habitual de droga toxicomanígena.
Refuerzo

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Biología y Geología Tema 7.95

Son factores o situaciones que potencian la necesidad de tomar una droga que
puede crear dependencia, como son la personalidad, el ambiente familiar o social, la
presión de grupo, etc.
Algunos factores de carácter sociocultural que facilitan el consumo de drogas,
según la OMS, son:
 La disponibilidad. Si es fácil de adquirir, es más probable que se consuma.
 La aceptación por el resto de la sociedad de determinadas drogas Por ejemplo,
el consumo de alcohol en una celebración.
 Ambiente social circundante, la marginación, el desempleo, ..., aunque no
depende de las clases sociales.
 La familia y los problemas familiares.
 El deseo de integración en el grupo, sobre todo en adolescentes.
Clasificación de las drogas
Según los efectos que producen las drogas, se pueden clasificar así:
Psicoestimulantes mayores

Es el alcaloide más importante de las hojas de la coca, un arbusto que crecía en


Perú y Bolivia. Es un potente excitante del Sistema Nervioso Central, disminuye la
sensación de cansancio. Produce hipertensión, vasoconstricción y taquicardia. Al
contrario que otras drogas, la cocaína potencia la lucidez y capacidad de percepción
sensorial. Su mayor peligro es el alto riesgo de dependencia que genera.

En un principio fueron creadas por los laboratorios químicos como productos


adelgazantes, ya que estimulan el centro de saciedad del cerebro provocando la pérdida
de apetito. A dosis mayores, estimulan el SNC y producen euforia, sobre todo si son
mezcladas con alcohol. A dosis mayores pueden provocar alucinaciones visuales y
psicosis. La sobredosis puede provocar la muerte.
Psicoestimulantes menores
Se agrupan un conjunto de sustancias de uso muy difundido, legales pero
susceptibles de provocar dependencia.

La nicotina contenida en el humo del tabaco actúa como estimulante del SNC. La
dependencia que crea es elevada, con un síndrome de privación caracterizado por
irritabilidad, nerviosismo, y disminución de la agudeza intelectual. Los problemas
pulmonares causados por el tabaco van desde la bronquitis crónica hasta los enfisemas y
el cáncer, pero también provoca otras alteraciones de cardiacas y vasculares.

La cafeína, es otro estimulante, que eleva el metabolismo, estimula la vigilancia


y acelera el ritmo cardíaco. Aun con riesgo de dependencia, no se ha podido asociar
claramente con patología alguna.
Psicodepresores

Líquido incoloro a base de productos naturales fermentados. Se absorbe en el


estómago e intestino delgado y se difunde muy homogéneamente por los líquidos
corporales, y es capaz de atravesar la barrera placentaria. Es un depresor del SNC.
Produce una sensación de autoconfianza y bienestar con pérdida de vigilancia y
coordinación, así como comportamientos violentos. En dosis extremas puede provocar
pérdida de conocimiento, el coma y la muerte por parada cardiorrespiratoria. El etilismo

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Biología y Geología Tema 7.96

crónico lleva asociado, además de las alteraciones en el comportamiento, toda una serie
de patologías tanto físicas (desde neuropatías hasta cirrosis, gastritis, y otras alteraciones
de índole gastrointestinal) como mentales (crisis de “delirium tremens”, que son estados
paranoicos con alucinaciones).

A partir del ácido barbitúrico derivan una serie de sustancias con efectos
hipnóticos y en dosis elevadas, anestésicos, con eliminación de la sensibilidad y los
reflejos. Su uso repetido crea dependencia. La intoxicación aguda se caracteriza por un
coma profundo, pudiendo sobrevenir la muerte por colapso cardiovascular.

Es una planta cultivada desde la antigüedad tanto para la obtención de sus fibras
como por sus propiedades euforizantes, que son debidas a un alcaloide, el THC. Los
derivados del cannabis poseen propiedades tanto psicoestimulantes como
psicodepresoras, y a dosis elevadas también alucinógenas. Derivados son: la marihuana,
el hachís y el aceite de hachís, ordenados de forma creciente según su contenido en THC.
La inhalación de algunos miligramos provoca un estado de ebriedad que dura de 2 a 4
horas. Una intoxicación aguda puede provocar reacciones de tipo antidepresivo y/o
psicóticas.
Alucinógenos
Muchos de ellos han estado y están asociados a determinadas prácticas de índole
religiosa o iniciática en ciertas sociedades y culturas, ya que se localizan en algunos
vegetales. Entre ellos se encuentra la mescalina, alcaloide del peyote (un hongo) y la
psilobicina (también un hongo mexicano). Hace año se utilizaban en psiquiatría aunque
ya no se usan, son estimulantes del SNC. Tienen como efectos la distorsión de las
imágenes, ansiedad, desdoblamiento de la personalidad y desorientación. El mayor
peligro no radica en la toxicidad de estas sustancias sino los estados psicóticos que pueden
provocar con conductas agresivas y/o suicidas.
Opiáceos
Derivados del opio y otras sustancias de síntesis. El opio contiene hasta una
veintena de alcaloides, entre los que se encuentran la codeína y la morfina. La morfina y
sus numerosos derivados, se caracterizan por ser al mismo tiempo excitantes y depresores
del SNC. Son además potentes analgésicos. Crean una fuerte dependencia que determina
fuertes síndromes de abstinencia. Las intoxicaciones graves suelen venir por adulteración
de estos compuestos y por sobredosis, que desencadena un rápido coma hipotérmico.
Drogas de diseño (D.D.)
Se trata de alucinógenos y psicoestimulantes con efectos análogos a los del LSD
y las anfetaminas, creadas sintéticamente con fines lucrativos. En humanos provoca
estadios de violencia extrema e insensibilidad al dolor.
Sustancias volátiles
Gasolina y disolventes contenidos en pinturas, lacas, pegamentos, aerosoles, etc.
Por lo general, depresores del SNC. Provocan un estado de ebriedad similar al del alcohol.
Provocan dependencia con síndrome de privación, su uso continuado determina
tolerancia. Los efectos tóxicos son múltiples. Al ser absorbidas por vía pulmonar sus
efectos son rápidos y breves. La sobredosis puede producir la muerte por paro
respiratorio, asfixia y graves arritmias cardiacas.
7.9. Actividades

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Biología y Geología Tema 7.97

7.1.- ¿Por qué la coordinación hormonal es más lenta y duradera que la


coordinación nerviosa?
7.2.- ¿Para qué sirve la función de relación? ¿Qué sistemas intervienen?
7.3.- Describe cómo es una neurona típica.
7.4.- ¿Qué tipo de neurona puede tener dañada una persona que no siente nada en
su mano derecha? ¿y si no puede mover su mano izquierda?
7.5.- ¿Qué relación tiene la mielina con la velocidad de transmisión del impulso
nervioso?
7.6.- ¿Qué es la sinapsis?
7.7.- ¿Por dónde entra el impulso nervioso en una neurona? ¿Por dónde sale hacia
la neurona siguiente?
7.8.- ¿Cuál es la función del Sistema Nervioso Autónomo?
7.9.- ¿Por qué es bueno que tengamos actos reflejos?
7.10.- ¿Qué es el síndrome de abstinencia?
7.11.- Un adulto sólo ha bebido un vaso de vino en la comida. ¿Está en perfectas
condiciones para conducir?
7.10. Bibliografía
• Accidente cerebrovascular. (2017, 24 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 16:44, junio 8, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Accidente_cerebrovascular&oldid=99365781.
• Cefalea. (2017, 7 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 15:22, junio 8, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Cefalea&oldid=99676376.
• Doctrina de la neurona. (2018, 3 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:50, junio 21, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Doctrina_de_la_neurona&oldid=108423066.
• El Sistema Nervioso. (s. f.). Recuperado 30 de mayo de 2017, a partir de
http://agrega.educacion.es/repositorio/14062013/46/es_2013061412_9103939/SistemaNervioso/index.html
• Encefalopatía traumática crónica. (2017, 29 de abril). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 15:58, junio 9, 2017
desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Encefalopat%C3%ADa_traum%C3%A1tica_cr%C3%B3nica&oldid=9872
5440.
• Esquizofrenia. (2017, 5 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 16:13, junio 10, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Esquizofrenia&oldid=98889709.
• Pares craneales. (2017, 14 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:08, junio 1, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Pares_craneales&oldid=99123935.
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 18 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/Relacor/index.htm
• Relación I: percepción y coordinación. (s. f.). Recuperado 18 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena11/index_3quincena11.htm
• Santiago Ramón y Cajal. (2018, 21 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:50, junio 21, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Santiago_Ram%C3%B3n_y_Cajal&oldid=108837150.
• Sistema nervioso somático. (2017, 28 de febrero). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:59, junio 1, 2017
desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Sistema_nervioso_som%C3%A1tico&oldid=97229784.
• VIVIR O SOBREVIVIR: SINTOMAS DE DEPRESION. (s. f.). Recuperado 14 de julio de 2013, a partir de
http://www.vivirosobrevivir.com/2011/01/sintomas-de-depresion.html

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Biología y Geología Tema 8.98

TEMA 8. EL SISTEMA ENDOCRINO

8.1. Los tipos de respuestas


Estímulo y respuesta
Como vimos en el tema “El sistema nervioso”, nos relacionamos con el medio
que nos rodea, recibiendo la información de nuestro entorno, integrándola, elaborando
una respuesta y efectuando esa respuesta. Así, nos adaptamos a las distintas circunstancias
que nos rodean y podemos vivir.
El sistema nervioso se encarga de emitir esa respuesta, que es realizada por los
órganos efectores (músculos y glándulas endocrinas). Existen dos tipos de respuestas:
• Respuesta muscular: se produce un movimiento en el que interviene el
aparato locomotor o las vísceras. Estas respuestas son rápidas y de corta
duración. Se distinguen dos tipos de respuesta muscular:
o Respuesta muscular voluntaria: con intervención del cerebro,
que envía la respuesta al aparato locomotor.
o Respuesta muscular involuntaria o refleja: sólo interviene la
médula espinal, sin la participación del cerebro. La médula espinal
envía la respuesta al aparato locomotor.
• Respuesta glandular: las glándulas endocrinas liberan unas sustancias
químicas (hormonas) que actúan sobre los órganos diana. Esta respuesta
es lenta y su acción puede ser muy duradera.
8.2. El sistema endocrino
Un sistema es el conjunto de órganos y aparatos que trabajan de forma coordinada
para desarrollar una determinada función. El sistema endocrino está compuesto por una
serie de glándulas endocrinas, repartidas por todo el organismo, especializadas en
producir unas sustancias químicas llamadas hormonas.
Las glándulas son órganos que liberan distintos tipos de sustancias químicas, y
según donde las liberan, se distinguen los siguientes tipos de glándulas:
- Glándulas exocrinas (o de secreción externa): liberan las sustancias al
exterior del organismo o a un conducto, fuera de la circulación sanguínea.
Por ejemplo, las glándulas sudoríparas y otras que vierten las sustancias al
estómago, vagina, etc.
- Glándulas endocrinas: liberan unas sustancias mensajeras, las
hormonas, directamente a los capilares sanguíneos, para que realicen su
función en órganos distantes del cuerpo (órganos diana).
- Glándulas mixtas: algunas glándulas endocrinas también tienen una
función exocrina como los ovarios y los testículos, que liberan sustancias
a un conducto y a la sangre.
El sistema endocrino, mediante las hormonas, coordina y regula distintas
funciones del organismo. Las hormonas son transportadas por la sangre por todo el
organismo y actúan sobre órganos distantes. Cada hormona actúa únicamente sobre unas
células específicas llamadas células diana. Como tardan mucho en llegar a ellas, su
acción es lenta, pero bastante duradera. Por ejemplo, las hormonas son las encargadas de
regular el crecimiento, el ciclo menstrual, la producción de leche materna, o el control de
glucosa en sangre.

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Biología y Geología Tema 8.99

Anatomía del sistema endocrino


El hipotálamo y la hipófisis son dos glándulas endocrinas que estimulan
exclusivamente a otras glándulas endocrinas, por lo que se encargan de la regulación
hormonal.
Otras glándulas, como el páncreas, testículos, ovarios, etc., producen hormonas
que actúan sobre otros órganos o tejidos del organismo.

Hipotálamo – Hipófisis
Se puede considerar al hipotálamo y a
la hipófisis como una unidad funcional situada
dentro del cráneo, en la base del encéfalo.
El hipotálamo es una parte del encéfalo,
formado por neuronas, que recibe señales
nerviosas, pero cuyas neuronas tienen la
capacidad de segregar hormonas. A estas
neuronas se las denomina neurosecretoras.
El hipotálamo tiene una doble función:
- Función nerviosa: regula el
sueño y la vigilia, así como el
hambre y la saciedad, y la temperatura corporal.
- Función endocrina: coordina toda la función hormonal, ya que controla
la producción de hormonas que segrega la hipófisis.

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Biología y Geología Tema 8.100

La hipófisis (o glándula pituitaria) es una pequeña glándula endocrina que


cuelga del hipotálamo, situada en la base del cráneo. La hipófisis controla el resto de
glándulas endocrinas del organismo y actúa sobre determinados órganos diana.
Las hormonas trópicas son hormonas que segrega la hipófisis que controlan la
secreción de otras glándulas endocrinas, como el
tiroides, las glándulas suprarrenales, los testículos o
los ovarios.
No todas hormonas segregadas por la hipófisis
son hormonas trópicas como, por ejemplo, la hormona
del crecimiento (GH).
La hipófisis está divida en varios lóbulos. Los
que tienen relación con el sistema endocrino son:
• La adenohipófisis o hipófisis anterior.
• La neurohipófisis o hipófisis posterior.
En la tabla siguiente se muestra un resumen de las diferentes hormonas producidas
por la hipófisis y sus correspondientes efectos:
Órgano
Lóbulo Hormona Efecto
Diana
Hormona estimulante del
Tiroides Estimula el tiroides
tiroides (TSH)
Hormona estimulante de la
Corteza Estimulación de la
corteza de las cápsulas
suprarrenal corteza suprarrenal
suprarrenales (ACTH)
Hormona del crecimiento Todos los
Estimula el crecimiento
(GH) órganos
Adenohipófisis
Estimula la secreción
Hormona estimulante del
(lóbulo anterior) Gónadas de testosterona y la
cuerpo lúteo (LH)
ovulación.
Maduración del folículo
Hormona estimulante del
Gónadas ovárico y formación de
folículo (FSH)
espermatozoides
Crecimiento de las
Prolactina Mamas mamas, secreción de
leche
Reduce la orina
Antidiurética Riñones
Neurohipófisis producida
Contracciones del útero
(lóbulo posterior) Oxitocina Útero y
en el parto y producción
mamas
de leche en las mamas
Tiroides y paratiroides
La tiroides y la paratiroides son unas glándulas endocrinas situadas en la parte
anterior del cuello, rodeando a la tráquea y la laringe.
La tiroides es una glándula endocrina regulada por la hipófisis y segrega dos tipos
de hormonas:
• La tiroxina, la hormona más importante que produce la tiroides, contiene
yodo. Sus efectos sobre el cuerpo son:
o Se encarga de regular el metabolismo del cuerpo y la sensibilidad
del cuerpo a otras hormonas.

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Biología y Geología Tema 8.101

o Cuando el organismo está creciendo, la hormona del crecimiento


(GH) estimula el aumento de tamaño, mientras que la tiroxina hace
que los tejidos vayan tomando la forma apropiada a medida que
van creciendo. Es decir, la tiroxina hace que los tejidos se
desarrollen en las formas y proporciones adecuadas.
• La calcitonina, que favorece la osificación porque reduce el nivel de calcio
en la sangre estimulando su depósito en los huesos.
Cuando se produce un exceso de secreción de tiroides aparece una enfermedad
llamada hipertiroidismo. El déficit produce hipotiroidismo. Ambas enfermedades serán
comentadas posteriormente.
Las glándulas paratiroides se encuentran detrás de la tiroides. Segrega la
parathormona que produce el aumento de calcio en la sangre, liberándolo de los huesos.
Su función es antagónica a la calcitonina.
Páncreas
El páncreas es una glándula mixta situada en el abdomen que tiene doble función:
• Secreción exocrina: produce enzimas digestivas que vierte al intestino
delgado, formando el jugo pancreático que digiere glúcidos, lípidos y
proteínas. Por tanto, forma parte del aparato digestivo.
• Secreción endocrina: tiene unas células, los islotes de Langerhans, que
producen hormonas que vierte a la sangre, por lo que el páncreas también
forma parte del sistema endocrino. Las principales hormonas secretadas
son:
o La insulina facilita que los diferentes tejidos, principalmente los
músculos, absorban la glucosa de la sangre. La glucosa es una
fuente de energía para las células. El páncreas libera insulina
cuando el nivel de glucosa en sangre es alto.
o El glucagón tiene un efecto antagónico a la insulina. Actúa cuando
el nivel de glucosa en la sangre es bajo, favoreciendo la
degradación del glucógeno almacenado en los tejidos, liberando
glucosa a la sangre.
Si la cantidad de insulina que produce el páncreas es insuficiente, el nivel de
glucosa en sangre aumenta y aparece una enfermedad llamada diabetes.
Glándulas suprarrenales
Las glándulas o cápsulas suprarrenales son unas glándulas endocrinas situadas
sobre los riñones. Están constituidas por dos partes:
• La médula suprarrenal, que produce catecolaminas, de las que la más
importante es la adrenalina, que actúa en el sistema nervioso autónomo
activando al organismo ante situaciones de emergencia. Así, aumentan los
niveles de glucosa en la sangre, se acelera el ritmo cardiaco, aumenta la tensión
arterial, y los pulmones toman más aire, permitiendo actuar rápidamente ante
ese riesgo.
• La corteza suprarrenal, que regulada por la hipófisis, produce tres tipos de
hormonas:
o Corticoides, que aumenta el nivel de glucosa en sangre, suprime el
sistema inmunológico y ayuda al metabolismo de lípidos, proteínas y
glúcidos. También ayudan a elevar la tensión arterial.
o Aldosterona, que actúa en la sangre y los riñones, controlando la
cantidad de iones Na/K en la sangre y la orina, estimulando la
absorción de sodio y la excreción renal de potasio.

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Biología y Geología Tema 8.102

o Hormonas sexuales: es un lugar secundario de producción de


andrógenos, estrógenos y progesterona.
Las hormonas segregadas por las glándulas suprarrenales estimulan el corazón y
aumentan la tensión arterial. También ayudan a controlar la sal y el agua del organismo.
Ovarios y testículos
Los ovarios y los testículos también son glándulas mixtas, ya que:
• Forman parte del aparato reproductor. Vierten secreciones al exterior
a través de conductos. Hay dos tipos de glándulas sexuales o gónadas
son:
o Los ovarios en el sexo femenino.
o Los testículos en el sexo masculino.
• Forman parte del sistema endocrino. Producen hormonas que vierten a
la sangre. En la pubertad, comienzan a producirse hormonas sexuales que
originan la diferenciación sexual y a la aparición de los caracteres
sexuales secundarios.
o Los ovarios producen dos tipos de hormonas:
▪ Los estrógenos intervienen en la aparición de caracteres
sexuales femeninos secundarios. También interviene en el
ciclo menstrual.
▪ La progesterona favorece que el endometrio (pared de
útero) se desarrolle para prepararse para el embarazo e
inhibe la producción de leche por las mamas.
o Los testículos liberan testosterona, hormona que favorece la
aparición de caracteres sexuales secundarios masculinos.
Glándula pineal o epífisis cerebral
La glándula pineal o epífisis cerebral es una pequeña glándula endocrina situada
en el cerebro. Produce melatonina, una hormona regula el patrón sueño-vigilia, así como
los ritmos circadianos y estacionales.
Timo
El timo es una glándula endocrina que interviene en la fabricación de linfocitos
T, encargados de la respuesta inmune celular, y secreta alguna hormona relacionada
con el sistema inmunitario.
Control hormonal
La producción de hormonas está regulada por un sistema de retroalimentación o
feedback negativo, de tal manera, que cuando hay una excesiva cantidad de una
hormona, se inhibe su producción.
Cuando un estímulo, interno o externo, es captado por el sistema nervioso, se
elabora una respuesta. Si la respuesta es de tipo químico, se activa el sistema endocrino.
El hipotálamo es el centro nervioso que dirige esta respuesta y controla todas las
secreciones del sistema endocrino. El hipotálamo segrega neurohormonas que estimulan
a la hipófisis para que segreguen hormonas trópicas, que son vertidas a la sangre hasta
que son recibidas por un órgano diana (tiroides, gónadas, etc.) que produce una
respuesta, como segregar otras hormonas (tiroxina, hormonas sexuales, etc.). Estas
hormonas, además de realizar su función en el organismo, son captadas por el hipotálamo
que se encargará de inhibir su producción.

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Biología y Geología Tema 8.103

8.3. Enfermedades del sistema endocrino


Diabetes
Como vimos cuando hablamos de las enfermedades relacionadas con la
alimentación, la diabetes se produce cuando el páncreas no produce suficiente insulina.
Como consecuencia, aumenta la concentración de glucosa en sangre.
Los síntomas característicos de la diabetes son el exceso de orina (poliuria),
sensación de sed (polidipsia) y apetito (polifagia), y pérdida de peso. Las personas
enfermas no tratadas se sienten agotadas y tienen dificultad para la cicatrización de las
heridas.
La persona diabética (insulinodependiente) tiene que inyectarse periódicamente
insulina.
Llevar una vida saludable, haciendo ejercicio y teniendo una alimentación sana,
controlando el nivel de glucosa en la sangre, son hábitos saludables que nos facilitan la
lucha contra esta enfermedad.
Bocio
El bocio se produce por un aumento del tamaño de la tiroides. La causa de este
crecimiento anormal puede deberse a un déficit de yodo en la dieta o a un problema en la
cantidad de hormonas tiroideas producidas.
El principal síntoma es el gran tamaño del cuello, comprimiendo la tráquea y
causando dificultad para respirar y tragar.
Hipertiroidismo
El hipertiroidismo, o tirotoxicosis, consiste en una hiperactividad de la glándula
tiroides, con lo que se produce el aumento de la concentración de hormonas tiroideas en
la sangre.
Estas hormonas estimulan el metabolismo basal, por lo que aparecen síntomas
como nerviosismo, insomnio, adelgazamiento, mirada brillante, exceso de sudoración,
etc.
El tratamiento suele estar basado en la administración de medicamentos que
provoquen la disminución de hormonas, aunque también puede ser quirúrgico o con
irradiación de yodo.
Hipotiroidismo

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Biología y Geología Tema 8.104

El hipotiroidismo se produce cuando la tiroides no genera suficiente hormona


tiroidea. Suele estar causado por una alteración de la tiroides o por falta de yodo en la
dieta.
Como las células no disponen de suficiente hormona tiroidea, se ralentiza el
metabolismo, se gana peso, se siente más frío, sensación de cansancio y somnolencia,
bradicardia, caída de pelo.
El tratamiento consiste en la administración de la hormona tiroxina sintética.
Hirsutismo
El hirsutismo es una enfermedad que provoca el crecimiento excesivo de vello,
principalmente en mujeres, en zonas no habituales de la mujer, como la barbilla, hombros,
pecho,…
Aunque puede ser idiopática, suele ser debido a un exceso de hormonas
masculinas (andrógenos), por problemas en las glándulas suprarrenales, en los ovarios o
en la hipófisis.
El tratamiento consiste en la administración de fármacos que inactiven este exceso
de hormonas.
Síndrome de Cushing
El Síndrome de Cushing se produce cuando las glándulas suprarrenales
producen un exceso de la hormona cortisol.
Sus principales síntomas son obesidad, hipertensión arterial, y retardo en el
crecimiento en los niños.
Su tratamiento consiste en la inactivación mediante fármacos de este exceso de
hormonas.
Enanismo hipofisario
El enanismo es una anomalía por la que un individuo tiene una estatura
considerablemente inferior a la media. Hay varias causas posibles de enanismo, como la
acondroplasia, el síndrome de Turner o el enanismo hipofisario.
El enanismo hipofisario es el conjunto de alteraciones que se producen como
consecuencia de un déficit en la secreción de la hormona del crecimiento (GH).
El tratamiento consiste en el suministro externo de la hormona del crecimiento
obtenida por ingeniería genética.
Gigantismo
El gigantismo se produce cuando la hipófisis genera, durante la niñez, un exceso
de producción la hormona de crecimiento.
Cuando el exceso de hormona del crecimiento se produce en la edad adulta, se
denomina acromegalia.
Su principal síntoma es el crecimiento exagerado, y su tratamiento consistiría en
la administración de fármacos que inactiven la hormona.
Osteoporosis
La osteoporosis es una enfermedad del sistema óseo en la que disminuye la masa
ósea que lo forma, tanto de las proteínas que constituyen su matriz como de las sales
minerales de calcio que contiene.
Puede tener muchas causas, aunque una de ellas es el cese de la producción de
estrógenos después de la menopausia, lo que origina fragilidad y rotura de los huesos.
Su tratamiento consiste en la ingestión de calcio y suministro externo de
estrógenos.
8.4. Actividades

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Biología y Geología Tema 8.105

8.1.- Señala si los siguientes procesos están controlados por el sistema nervioso o
por el sistema endocrino:
- Sentarte a estudiar Biología y Geología.
- Ciclo menstrual femenino.
- Mantener el equilibrio cuando me tropiezo.
- Controlar el nivel de glucosa en la sangre.
8.2.- ¿Cuáles son las principales características de las hormonas?
8.3.- ¿Qué consecuencias puede tener el que a una persona le hayan tenido que
extirpar el páncreas?
8.4.- ¿Cómo actúa el páncreas cuando el nivel de glucosa en la sangre es
demasiado bajo? ¿Y cuando es demasiado alto?
8.5.- Haz un esquema con el nombre de las principales glándulas endocrinas
indicando su función.
8.6.- Explica cómo se controla la producción de hormonas de una glándula como
la tiroides.
8.5. Bibliografía
• Glándulas endocrinas. (2017, 6 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:37, junio 19,
2017 desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Gl%C3%A1ndulas_endocrinas&oldid=99669879.
• Glándula exocrina. (2017, 15 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:36, junio 19, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Gl%C3%A1ndula_exocrina&oldid=99857053.
• Glándula tiroides. (2017, 16 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:07, junio 21, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Gl%C3%A1ndula_tiroides&oldid=99894943.
• Glándula paratiroides. (2017, 21 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:15, junio 21, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Gl%C3%A1ndula_paratiroides&oldid=99294615.
• Hipotálamo. (2017, 13 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:51, junio 20, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Hipot%C3%A1lamo&oldid=99831008.
• Hormona. (2018, 6 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:31, junio 22, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Hormona&oldid=108501622.
• Las funciones de relación II: respuestas. (s. f.). Recuperado 18 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena12/index_3quincena12.htm
• Osteoporosis. (2018, 12 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:42, junio 22, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Osteoporosis&oldid=108638760.
• Páncreas. (2017, 15 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:47, junio 22, 2017desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=P%C3%A1ncreas&oldid=99857647.
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 19 de mayo de 2013, a partir
de http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/Relacor/index.htm.

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Biología y Geología Tema 9.106

TEMA 9. ÓRGANOS RECEPTORES. ÓRGANOS DE LOS


SENTIDOS

9.1. La percepción: los receptores sensoriales


La función de relación nos permite percibir información, tanto del interior como
del exterior de nuestro cuerpo, poder analizarla y elaborar una respuesta adecuada. De
este modo, los seres vivos se relacionan con su entorno respondiendo a la información
que les llega.
Un estímulo es cualquier información que llega al organismo capaz de
desencadenar una respuesta. Esta respuesta puede ser lenta, rápida, inmediata o largo
plazo, pero necesaria para el mantenimiento de la vida.
Los receptores sensoriales son los encargados de captar esa información. Los
receptores suelen ser neuronas, aunque a veces son células de otro tipo modificadas. Los
receptores pueden funcionar de modo aislado, como las que detectan el calor, el frío, el
dolor, que están en la piel, o también pueden constituir, ayudadas por otras células,
órganos complejos, formando los órganos de los sentidos.
Los receptores sensoriales se activan cuando se produce un estímulo, un cambio
en el medio con una intensidad mínima (intensidad umbral) capaz de permitir su
recepción. Cuando se capta el estímulo, las neuronas lo transforman en impulso
nervioso hasta el sistema nervioso central, donde se originará la sensación.
Cuando el estímulo persiste en el tiempo, los receptores sensoriales se adaptan y
dejan de enviar impulsos nerviosos con tanta intensidad.
Aunque tradicionalmente siempre nos han hablado de los cinco sentidos, los
receptores son muy complejos, ya que son capaces de captar estímulos muy variados,
como la luz, el sonido, calor, frío, presión, moléculas químicas, posición, etc.
Según de dónde proceda el estímulo se distinguen dos tipos de receptores
sensoriales:
• Receptores internos (enteroceptores o propioceptores): son terminaciones
nerviosas que están distribuidas por todo el cuerpo encargadas de recoger
información del estado del organismo en cada momento. Así, el encéfalo
conoce la situación del organismo instantáneamente.
• Receptores externos (exteroceptores): son los órganos de los sentidos.
Según el tipo de estímulo que captan, se distinguen varios tipos de receptores
sensoriales:
• Fotorreceptores: captan estímulos luminosos, y están localizados en los ojos.
• Mecanorreceptores: captan cambios mecánicos, como presiones u ondas
sonoras. Se localizan en el oído, en la piel, músculos, y articulaciones.
• Quimiorreceptores: captan sustancias químicas, como los receptores del
gusto (lengua) y del olfato (membrana pituitaria).
• Termorreceptores: captan las variaciones de temperatura. Están localizados
en la piel.
• Nociceptores: captan el dolor. Están situados en la piel y en los órganos.
No todos los animales tenemos igual de desarrollados todos los receptores
sensoriales. Los humanos tenemos la vista y el oído mucho más desarrollado que otros
receptores. Otros animales tienen más desarrollados otros distintos, incluso algunos como
la línea lateral de los peces (para detectar las vibraciones del agua) que no disponemos,
o los que permiten a los murciélagos su ecolocalización.

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Biología y Geología Tema 9.107

El tacto y dolor
La piel, además de tener otras importantes
funciones, es la que contiene los receptores del tacto y
del dolor, tanto en la parte externa como en los orificios
(boca, nariz, oído, genitales, etc.) y dentro del
organismo (tubo digestivo, órganos, etc.). Los
receptores del dolor son los más abundantes. En la piel,
además de los receptores del tacto y del dolor, hay
otros receptores sensoriales, como los que captan la
presión, el frío o el calor.
La piel es un órgano con función protectora.
Tiene tres capas: epidermis, dermis e hipodermis. Los
receptores se encuentran en las dos primeras.
• Epidermis. Es la capa más externa, formada por células epiteliales, que se
dividen continuamente reponiendo las que se pierden. En ella se encuentran los
receptores del dolor, además de los melanocitos (células que producen melanina
que oscurece la piel para protegernos de la radiación ultravioleta), y queratina,
sustancia con función protectora que impermeabiliza la piel y los pelos.
• Dermis. Es la capa interna, formada por tejido conectivo, tejido muscular,
capilares, glándulas, etc. Aquí se localizan los receptores de la temperatura, la
presión y el tacto. En la dermis también crecen los pelos, en el folículo piloso,
con una glándula sebácea asociada y un músculo horripilador que levanta el pelo.
• Hipodermis. Está formada por una capa de tejido adiposo que actúa de aislante y
una capa de tejido conectivo que une la piel con los órganos y tejidos adyacentes.
Existen varios tipos de receptores del tacto:
- Los que detectan la presión que ejerce un objeto sobre nuestra piel.
- Los que detectan la forma del objeto.
- Los que detectan si perdemos calor (sensación de frío) o si lo ganamos
(sensación de calor).
Los receptores del dolor pueden estar asociados a los del tacto. Seguro que has
notado que una ligera presión puede terminar produciendo dolor, o un objeto caliente
también puede producirnos dolor. El sentir dolor es un mecanismo de defensa para
apartarnos de lo que nos esté haciendo daño y evitar complicaciones.
Los receptores del tacto son terminaciones nerviosas que pueden estar
encapsuladas o no.
- Las terminaciones nerviosas libres captan presión, dolor y temperatura.
- Los corpúsculos de Krause reciben vibraciones ligeras y detectan el frío.
- Los corpúsculos de Meissner captan presiones ligeras, el contacto continuo
y las texturas.
- Los corpúsculos de Ruffini detectan los cambios de presión y el aumento de
la temperatura.
- Los corpúsculos de Paccini responden a las presiones fuertes y a las
vibraciones.
En la piel también están las glándulas sudoríparas, que además de participar en
el sistema excretor, interviene en la regulación de la temperatura.
El olfato
Con el olfato podemos captar estímulos producidos por sustancias químicas
contenidas en el aire o en los alimentos que estamos comiendo.
El olfato se encuentra situado en la nariz o cavidad nasal, que tiene varias partes:

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Biología y Geología Tema 9.108

• Fosas nasales: dos cavidades separadas por un delgado tabique por las que
entra el aire.
• Cornetes nasales: estructuras óseas que forma invaginaciones en las
paredes de las fosas nasales.
• Mucosa olfatoria o nasal. Mucosa que recubre las paredes internas de las
fosas nasales. Se llama membrana pituitaria y es de dos tipos:
o Membrana pituitaria roja. Está muy vascularizada (muchos
vasos sanguíneos) que le permiten calentar el aire.
o Membrana pituitaria amarilla. Situada en la parte superior de las
fosas nasales, contiene los receptores olfativos, células
quimiorreceptoras que captan las partículas aromáticas y envían la
información al bulbo olfatorio y de ahí, al cerebro mediante el
nervio olfativo.
El gusto
El sentido del gusto se encarga de captar sustancias químicas disueltas en el agua
de la saliva. Los receptores del gusto se encuentran en la boca, sobre todo en la lengua.
Los receptores del gusto son células que se agrupan formando los botones gustativos,
situados en las papilas gustativas que son las responsables de la rugosidad de la lengua.
Cada papila gustativa está especializada en detectar un sabor distinto.

papila.jpg (Imagen JPEG, 402 × 374 píxeles). (s. f.). Recuperado 21 de julio de
2015, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/Relacor/imagenes/papil
a.jpg
Es importante que no confundas el sabor con el gusto, ya que el sabor es una
sensación más compleja, en la que además del gusto influye el olor, tacto, y temperatura
del alimento. De hecho, no te sabe igual la comida cuando estás acatarrado, sin poder
respirar por tener la nariz taponada, o cuando comes después de que la comida se te haya
quedado fría. Los quimiorreceptores de los botones gustativos envían impulsos nerviosos
al cerebro donde se procesan y traducen en una sensación de sabor.
Aunque podemos distinguir muchos sabores, realmente son combinación de
cuatro sabores básicos: el dulce, el salado, el ácido y el amargo. Como curiosidad, decir

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Biología y Geología Tema 9.109

que recientemente se ha confirmado la existencia de más sabores, como el umami, el


starchy (almidonado) y el adiposo (sabor grasa).
Aunque estos sabores se detectan en todas las zonas de la lengua, existen zonas
específicas en las que las papilas gustativas captan mejor un determinado tipo de sabor (o
estímulo), por lo que la lengua está dividida en regiones, según el sabor que se detecte
principalmente.
El ojo y la visión
El sentido de la vista es, probablemente, el más importante de los que tenemos,
ya que nos aporta la mayor parte de la información que recibimos. Nos permite reconocer
el color, forma, tamaño y distancia a la que se encuentra un objeto.
Si te vendas los ojos, te darás cuenta de lo difícil que es comprender lo que sucede
en tu entorno. Las personas ciegas, han tenido que desarrollar otros sentidos, como el oído
o el tacto, para poder adaptarse a su entorno.
El ojo es un órgano sensorial exteroceptor (recibe información del exterior) y
fotorreceptor (recibe estímulos luminosos). Está información se transmite al cerebro
donde se procesa y produce una respuesta.
Los receptores de la vista se encuentran en un órgano muy complejo, el ojo,
constituido por el globo ocular y unos órganos accesorios, como músculos, que le dan
gran movilidad, y glándulas que lo lubrican y protegen.
Anatomía del ojo
El globo ocular es muy frágil, por lo que está protegido por una cavidad del cráneo
llamada órbita, y por una serie de órganos accesorios como son:
– Las cejas, pelos que cubren las prominencias situadas sobre los ojos, que
desvían el sudor evitando que entre en los ojos.
– Los párpados son repliegues de la piel que cubren la parte delantera del ojo,
reparten las lágrimas e impiden la entrada de objetos extraños y la desecación.
– Las pestañas son pelos situados en el borde del párpado. Filtran la luz haciendo
que llegue más difusa.
– Las glándulas lacrimales son estructuras que segregan lágrimas que impiden la
desecación del ojo. Las lágrimas contienen lisozima, que es una sustancia con
propiedades bactericida.
Los músculos oculares permiten mover el ojo en distintas direcciones para poder
dirigir la vista hacia cualquier objeto que se quiera mirar.

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Biología y Geología Tema 9.110

El ojo está formado por distintas partes, cada una con una función determinada:
• Conjuntiva: membrana que recubre y protege la parte anterior del globo
ocular y el interior de los párpados.
• Esclerótica: capa externa, dura y blanca que protege el globo ocular y le da
forma y consistencia. La parte delantera es transparente, y recibe el nombre
de córnea.
• Coroides: situada debajo de la esclerótica. Es de color oscuro, muy irrigada
para nutrir al resto de estructuras.
• El iris, detrás de la córnea, es un músculo que presenta variadas coloraciones
(marrón, azul, verde, …) y regula el paso de la luz a través de un orificio
central, la pupila.
• Músculo ciliar: unido a la coroides y al cristalino, tiene forma de anillo y
sirve para curvar al cristalino para poder enfocar a los objetos.
• Cristalino: estructura pequeña, transparente y elástica, con forma de lente
biconvexa que permite enfocar los objetos sobre la retina. El cristalino separa
dos espacios ocupados por:
o Humor acuoso: líquido que ocupa el espacio entre la córnea y el
cristalino.
o Humor vítreo: sustancia gelatinosa que ocupa el espacio entre la
retina y el cristalino, también transparente, mantiene la forma del
globo ocular y una superficie de la retina uniforme para que la
recepción de imágenes sea nítida.
• Retina: capa de células que recubre la parte interna posterior del globo ocular.
Capta los estímulos luminosos y transmite la información al nervio óptico.
Está formada por dos tipos de células fotorreceptoras:
o Conos: son los responsables de la visión diurna, de la agudeza visual
y de la visión en colores. Existen tres tipos de conos: los que son
sensibles a la luz roja, a la luz azul y a la luz verde.
o Bastones: no necesitan mucha intensidad de luz para excitarse, pero
no diferencian los colores. Permiten que tengamos visión nocturna,
pudiendo ver algo por la noche. Seguramente te habrás fijado en que
por la noche sólo vemos sombras, en blanco y negro, sin poder
distinguir los colores.
Otras partes de especial interés de la retina son:
o Fóvea: zona de la retina donde se agrupan los conos, por lo que la
visibilidad es máxima. Se encuentra frente al centro del cristalino, la
pupila y la córnea, y es donde se reflejan las imágenes de los objetos.
o Punto ciego: zona de la retina por donde sale el nervio óptico, por lo
que no hay células fotorreceptoras y no recibe ninguna información
visual.
• Nervio óptico: formado por prolongaciones de células nerviosas que
transmiten la información desde las células fotorreceptoras hacia el cerebro.
Funcionamiento del ojo
La luz que penetra en el interior del globo ocular atraviesa la córnea, y el
cristalino enfoca la imagen sobre la retina, donde las células fotorreceptoras (conos y
bastones) se excitan y transmiten el impulso nervioso, a través de los nervios ópticos, al
cerebro.
La imagen que se forma sobre la retina es una imagen invertida (al revés) y de
menor tamaño que la realidad, aunque el cerebro interpreta esa información y hace que la

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Biología y Geología Tema 9.111

veamos en su posición real. Recuerda que los órganos de los sentidos sólo transforman
los distintos estímulos en impulsos nerviosos, y es el sistema nervioso el que interpreta la
información recibida. Es en la corteza visual donde se produce la sensación de ver.

La pupila, por la contracción o relajación de unos músculos del iris, se encarga


de regular la cantidad de luz que llegue a la retina.
Si hay poca luz, el iris se relaja y la pupila aumenta de tamaño para que entre la
mayor cantidad de luz.
Si hay mucha luz, el iris se contrae para evitar que llegue demasiada luz la retina
y pueda perjudicar a las células fotorreceptoras.

El cristalino se acomoda, curvándose más o menos según la distancia a la que se


encuentran los objetos para que la imagen se enfoque correctamente (aunque invertida)
en la retina. Así, si el objeto está lejos, el músculo ciliar hace que el cristalino se aplane,
y si está cerca, que se abombe.

La visión estereoscópica es la capacidad de integrar en una sola imagen


tridimensional, en relieve las dos imágenes que recibimos de cada uno de nuestros ojos,
situados uno al lado del otro. Aunque los ojos están muy juntos, vemos el objeto desde
distinto ángulo. Esta información se transmite al cerebro, donde se procesa y se crea la
imagen visualizada.
Enfermedades de la vista
El ojo es un órgano muy sensible cuyo funcionamiento se puede ver alterado por
muchos motivos. Algunas de las principales enfermedades visuales son:
- La conjuntivitis es una inflamación de la conjuntiva del ojo producida por
infecciones o alergias. Produce irritación, picor, dolor y escozor.
- Las cataratas se producen cuando el cristalino se vuelve opaco y no deja pasar la
luz. Comienza con visión borrosa disminuyendo la visión, pero puede terminar en
ceguera.
- La miopía provoca que los objetos lejanos se vean borrosos. Esto se produce
porque el globo ocular es más largo de lo normal y las imágenes se forman por
delante de la retina. La miopía es la incapacidad de enfocar objetos lejanos porque
el cristalino está demasiado abombado y no se puede estirar para enfocar. Se
corrige con lentes divergentes.
- La hipermetropía aparece cuando el globo ocular es más corto de lo normal,
entonces la imagen de objetos cercanos se forma por detrás de la retina. Es la
incapacidad de enfocar objetos próximos porque, al contrario de lo que ocurre en
la miopía, el cristalino está demasiado estirado y no se puede abombar. Se corrige
con lentes convergentes.
- El astigmatismo se debe a una deformación en la curvatura de la córnea, lo que
provoca que los objetos se vean distorsionados. Las líneas verticales se ven

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Biología y Geología Tema 9.112

deformadas porque el cristalino se abomba de forma desigual. Se corrige


utilizando lentes cilíndricas.
- La presbicia, o vista cansada: pérdida de agudeza visual. Impide ver objetos
cercanos porque el cristalino se endurece y pierde la capacidad para enfocar.
- El daltonismo es la ceguera para los colores. Todas las enfermedades del ojo que
hemos visto estaban relacionadas con problemas en el cristalino, pero en este caso
son los conos, que impiden distinguir colores como el rojo y el verde.
El oído: la audición y el equilibrio
El oído se encuentra alojado en una cavidad del hueso temporal, en el cráneo. Es
capaz de detectar tanto sonido como cambios en la posición del cuerpo, por lo que es el
órgano responsable de la audición y el equilibrio.

En el oído se distinguen tres partes (oído externo, medio e interno):


- El oído externo formado por el pabellón auditivo (u oreja) y el conducto auditivo. La
oreja dirige los sonidos hacia el conducto auditivo externo que los lleva hacia el
tímpano.
El tímpano separa el oído externo del oído medio, y está formado por una membrana
que vibra cuando llegan las ondas sonoras.
El conducto auditivo tiene unas glándulas que producen cera con función protectora.
- El oído medio comienza con el tímpano y termina en unas membranas llamadas
ventana oval y ventana redonda. Cuando vibra el tímpano, se transmite la vibración a
una cadena de huesecillos llamados martillo, yunque y estribo, que comunica con la
ventana oval perteneciente al oído interno. Así, se trasmite la vibración al oído
interno.
La trompa de Eustaquio es un conducto conectado con la faringe, que permite que se
igualen las presiones de ambos lados del tímpano. También es la responsable de
algunos fenómenos curiosos de nuestro oído, como el que no reconozcamos nuestra
voz cuando escuchamos una grabación, ya que la oímos desde dentro y no desde los
oídos. También destapona nuestros oídos cuando se taponan por la diferencia de
presión que se produce al subir un puerto en coche, al bucear o viajar en avión.
- El oído interno está formado por un laberinto membranoso relleno de un líquido
llamado endolinfa.
El laberinto está formado por:
- El caracol o cóclea que detecta los sonidos, transformando las vibraciones
producidas por el sonido en impulsos nerviosos, y los envía al encéfalo mediante
el nervio auditivo. La cóclea es una estructura ósea con forma de caracol. Contiene

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Biología y Geología Tema 9.113

en su interior unas células ciliadas, que forman parte del órgano de Corti, capaces
de detectar las vibraciones sonoras.
- El vestíbulo (o aparato vestibular) que controla la posición del cuerpo y el
equilibrio. Está formado por:
o Tres canales semicirculares dispuestos perpendicularmente entre sí,
orientados en las tres direcciones del espacio.
o Dos vesículas (utrículo y sáculo).

El equilibrio y la posición del cuerpo se controlan por el movimiento de la


endolinfa contenida en los canales semicirculares. Cuando se mueve la cabeza, la
endolinfa se mueve dentro de estos canales (orientados en todas las direcciones), y este
movimiento es detectado por unas células receptoras que envían esta información al
encéfalo.
Entre las enfermedades que afectan al oído destacaría la otitis, una inflamación
del oído provocada por una infección.
9.2. Hábitos saludables para los órganos de los sentidos
Para prevenir las enfermedades que afectan a los órganos de los sentidos, es
necesario que tengamos unos hábitos saludables que nos ayuden a protegerlos:
• Hábitos saludables para el tacto:
o Evitar exponer la piel a temperaturas extremas, ya que el frío causa
insensibilidad y el calor puede destruir la piel. Si es necesario exponerse a
estas temperaturas, hay que tomar precauciones usando guantes.
o Evitar tomar el sol en exceso. Si tomamos el sol, hay que hacerlo con
cremas de protección solar y evitando las horas de mayor radiación.
o La piel es una importante barrera defensiva ante infecciones, por lo que es
necesario tener buena higiene y tener el hábito de ducharse todos los días
y cambiarse la ropa interior también diariamente.
• Hábitos saludables para el olfato:
o La mucosa nasal, calienta, humedece y limpia el aire, por lo que para su
correcto funcionamiento deberemos eliminar el exceso de mucosidad.
Para ello, utilizaremos un pañuelo limpio y taparemos alternativamente
una fosa nasal y luego otra, sin espirar muy bruscamente.
o Debemos respirar por la nariz y no por la boca.
• Hábitos saludables para el gusto:
o Evitar consumir alimentos o bebidas muy frías o muy calientes, que
pueden dañar las papilas gustativas.
o Cepillarse los dientes después de comida y limpiarse también la lengua.

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Biología y Geología Tema 9.114

o
Evitar el consumo de alimentos muy condimentados (picantes, salados,
etc.).
o El alcohol y el tabaco disminuyen la sensibilidad de las papilas gustativas.
• Hábitos saludables para la vista:
o Aunque las lágrimas mantienen los ojos limpios de una forma natural, se
deben lavar los ojos diariamente con agua (sin jabón), al levantarse, para
quitar las legañas producidas durante la noche.
o Si se mete alguna mota en el ojo, hay que lavarlos inmediatamente y evitar
frotarlo, ya que podría dañar la conjuntiva o la córnea. Si no se va la mota,
tendríamos que ir al médico para que la quitara.
o Nunca debemos tocar los ojos con las manos o un pañuelo sucio.
o Utilizar una buena luz para la lectura para no forzar la vista, y que venga
del lado izquierdo para los diestros y del derecho, para los zurdos.
o Evita ver la televisión muy de cerca. Mejor, a más de 1,5 metros.
o Usar gafas de sol en días muy soleados.
o Evitar los lugares con mucho humo para no dañar los ojos.
• Hábitos saludables para el oído:
o Evita el uso de bastoncillos para los oídos porque pueden empujar hacia
dentro la cera y formar tapones que pueden llegar a dañar el tímpano.
o No limpiaremos las orejas nunca con un objeto puntiagudo, pues podría
dañar el tímpano.
o Evita los lugares con mucho ruido o escuchar música a un volumen alto,
ya que se pierde capacidad auditiva.
o Taparemos nuestros oídos si se produce un sonido muy fuerte.

9.3. Actividades
9.1.- Define qué es un estímulo.
9.2.- ¿Qué estímulos podemos detectar a través de la piel?
9.3.- ¿Con qué parte de las fosas nasales captamos el olor?
9.4.- ¿Cuántos sabores somos capaces de detectar?
9.5.- ¿Qué diferencia hay entre la miopía y la hipermetropía?
9.6.- ¿Cuál es la función del cristalino?
9.7.- ¿Con qué receptores somos capaces de ver por el día? ¿Y por la noche?
9.8.- Hace unos años, seguro que jugabas alguna vez a dar vueltas hasta que te
mareabas. ¿Por qué crees que nos mareamos si damos muchas vueltas?
9.9.- ¿Para qué sirve el oído?
9.4. Bibliografía
• Agrega - Buscador. (s. f.). Recuperado 15 de junio de 2013, a partir de
http://contenidos.proyectoagrega.es/ODE/es/es_2009091713_966261
• Cono (célula). (2017, 1 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 05:59, junio 28, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Cono_(c%C3%A9lula)&oldid=98787681.
• Humor vítreo. (2017, 20 de abril). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 05:46, junio 28, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Humor_v%C3%ADtreo&oldid=98509976.
• Sabor. (2018, 23 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 05:53, junio 24, 2018 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Sabor&oldid=108056895.
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 24 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/Relacor/contenido6.htm
• Relación I: percepción y coordinación. (s. f.). Recuperado 19 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena11/index_3quincena11.htm

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Biología y Geología Tema 10.115

TEMA 10. ÓRGANOS EFECTORES. APARATO


LOCOMOTOR
Como ya sabrás, un ser vivo es todo aquel individuo
que es capaz de nutrirse, reproducirse y relacionarse.
Los seres vivos se relacionan cuando responden a
estímulos. Un estímulo es un cambio que se produce en el
medio que rodea al ser vivo que es captado por los receptores
sensoriales. La información recogida es procesada por el
Sistema Nervioso Central y, éste elabora una respuesta que
se transmite hasta el órgano efector.
Los estímulos pueden ser muy variados, como una
caricia o el ruido del motor de un coche que se nos acerca.
Los estímulos son captados por uno o varios receptores
sensoriales, cuya información se transmite al Sistema
Nervioso Central, donde se integra y se produce una
respuesta. Si sentimos una caricia, se relajará nuestro cuerpo
y sentiremos una sensación agradable, y si oímos el sonido
de un coche que se acerca, nos prepararemos por si se trata
de una situación de peligro y es necesario tener que correr
para que no nos atropelle. En ambos casos, es el aparato
locomotor el encargado de ejecutar la respuesta.
El aparato locomotor o sistema
musculoesquelético es el responsable del movimiento de
nuestro cuerpo. El aparato locomotor está constituido por:
• Sistema esquelético: formado por los huesos, las articulaciones y los
ligamentos (fibras de tejido conjuntivo que une los huesos entre sí). Sus
principales funciones son:
o Intervenir en el movimiento del organismo.
o Tiene función esquelética, ya que da forma y sostiene al cuerpo.
o Protección de los órganos internos, como el encéfalo y la médula
espinal.
o Almacenan calcio y fósforo, que pueden ser liberados a la sangre.
o La médula ósea produce células sanguíneas.
• Sistema muscular: formado por los músculos esqueléticos, que se unen a
los huesos mediante los tendones (fibras de tejido conjuntivo).
10.1. El sistema esquelético
El esqueleto de un ser humano adulto está formado por 206 huesos. Cuando
nacemos tenemos algunos huesos más pero se sueldan más adelante.
Los huesos
Los huesos son los órganos vivos formados por colágeno y por sales de calcio y
fósforo, que le proporcionan dureza.
Se distinguen varias partes del hueso:
- Epífisis: son los extremos de los huesos largos. Son muy ligeras porque
están formadas por tejido óseo esponjoso. Es la zona que se acopla en la
articulación.

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Biología y Geología Tema 10.116

En los espacios que deja el tejido óseo esponjoso está la médula ósea roja,
encargada de la producción de células sanguíneas.
- Diáfisis o caña: es la parte alargada del hueso que está entre las epífisis.
Está formada por tejido óseo compacto, lo que proporciona rigidez al
hueso. Contiene bastantes nervios y capilares.
En la parte central de la diáfisis está la cavidad medular, que contiene un
tejido adiposo que constituye la médula ósea amarilla.
- Metáfisis: es la zona de unión entre la epífisis y la diáfisis. En épocas de
crecimiento contiene cartílago, que será reemplazado posteriormente por
tejido óseo.
- Apófisis: son los salientes del hueso, donde se insertan los músculos,
ligamentos y tendones.
- Periostio: es una membrana que recubre el hueso, aunque no está presente
en las articulaciones (epífisis), ya que está sustituida por el cartílago, que
protege del rozamiento.
- Endostio: membrana de tejido conjuntivo que recubre la cavidad medular.
Se puede establecer una clasificación de los huesos según su forma:
- Largos: se encuentran en los miembros superiores (brazo y antebrazo) y
en los inferiores (muslo y pierna), tienen forma cilíndrica, y forman
palancas. Su principal función es la de realizar movimientos. Por ejemplo,
el fémur.
- Alargados: son parecidos a los huesos largos, pero no tienen cavidad
medular. Por ejemplo, las costillas.
- Planos: son huesos grandes con función protectora. Por ejemplo, los
huesos del cráneo, el omóplato o la pelvis.
- Cortos: de forma cúbica y pequeños. Constituyen estructuras con
movimientos complejos, donde su forma les permite amortiguar los
choques. Por ejemplo, los huesos de las muñecas de las manos.
- Irregulares: de forma variada, como las vértebras, los huesos de la cara o
los del oído.
Tejido óseo
El tejido óseo es un tipo de tejido conectivo que forma el hueso (ver página 19).
El tejido conectivo óseo está formado por células rodeadas por una matriz ósea,
sustancia formada principalmente por proteínas, sales minerales de fosfato y carbonato
cálcico.
Se pueden distinguir dos tipos de tejido óseo:
Tejido óseo compacto
Se localiza en la parte externa de los huesos largos formando la diáfisis, en los
huesos planos y en distintas zonas de los huesos cortos.
Tejido óseo esponjoso
Se encuentra en la epífisis de los huesos largos, en la zona interna de los huesos
largos y planos, y en distintas zonas de los huesos cortos.
Crecimiento de los huesos y sistema hormonal
Por la acción de distintas hormonas, el hueso puede cambiar de tamaño a lo largo
de la vida de una persona si se depositan o se liberan sales de calcio.
- La somatotropina (hormona del crecimiento), los andrógenos y la calcitonina,
producida en la glándula tiroides, estimulan el depósito de sales de calcio en los
huesos, favoreciendo su crecimiento.

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Biología y Geología Tema 10.117

- La parathormona, producida en las glándulas paratiroides, y el cortisol producen


la retirada de sales de calcio de los huesos.
Huesos del cuerpo humano
Los huesos se asocian para formar el esqueleto, que se divide en las siguientes
partes:
Esqueleto axial
Forma el eje del cuerpo y tiene la función de proteger sus partes blandas. Está
constituido por:

Su función es la de proteger el encéfalo. El cráneo está formado por:


- Parietales: sirve de sostén a las meninges.
- Temporales: contienen el oído.
- Frontal: es la base de la frente.
- Occipital: tiene un orificio que permite el paso de la médula espinal.
- Esfenoides: en la base del cráneo.
- Etmoides: entre el esfenoides y el hueso frontal.

Se encargan de proteger los órganos de los sentidos. Están compuestos por:


- Maxilares superiores: ocupan el centro de la cara.
- Unguis o lagrimales: en la parte interna de la órbita.
- Cigomáticos o malares: forman el pómulo de las mejillas.
- Nasales: constituyen la parte superior de la nariz.
- Cornetes inferiores: se sitúan en el interior de las fosas nasales.
- Palatinos: se localizan detrás del maxilar, y contribuyen a la formación de las
fosas nasales.
- Vómer: forma parte del tabique nasal.
- Maxilar inferior o mandíbula: situado en la parte inferior de la cara.

La columna vertebral protege la médula espinal. Está compuesta por vértebras,


separadas por los discos intervertebrales. Se divide en varias regiones:
• Cervical. Compuesta por siete vértebras que forman el cuello, diseñadas
para permitir los movimientos de la cabeza.
• Dorsal. Doce vértebras que se unen a las costillas.
• Lumbar. Formada por cinco vértebras.
• Sacra. El hueso sacro está formado por cinco vértebras soldadas.
• Coxígea. El coxis o cóccix está formado cuatro o cinco vértebras unidas.

La caja torácica está formada por:


- El esternón. Situado verticalmente en medio de la caja torácica. Está unido a
las clavículas y a las primeras costillas.
- Las costillas:
o Costillas verdaderas. Siete costillas unidas, por detrás, a las vértebras
dorsales y, por delante, al esternón mediante un cartílago.
o Costillas falsas. Son tres costillas a cada lado, que se unen, por detrás,
con la columna vertebral y, por delante, entre ellas y las últimas
costillas verdaderas mediante cartílago.

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Biología y Geología Tema 10.118

o Costillas flotantes. Las últimas dos costillas de cada lado, unidas por
detrás con la columna vertebral, y libres por delante, sin unirse al
esternón.
Esqueleto apendicular
Está formado por los 126 huesos que forman parte de las extremidades superiores
e inferiores y de las cinturas escapular y pélvica.

• Clavícula: es un hueso delgado y plano con forma de s cursiva. Está articulada


con el omóplato y el esternón.
• Omóplato o escápula: hueso triangular, grande y plano que se articula con la
clavícula y el húmero.

• Húmero: es el hueso más largo del brazo, articulado en su parte superior con
el omóplato, y en su parte inferior con el cúbito y el radio, por medio de la
articulación del codo.
• Cúbito: es un hueso largo, paralelo al radio, articulado superiormente con el
húmero, e inferiormente con el radio y los huesos del carpo. Se encuentra en
la parte interna del antebrazo.
• Radio: hueso largo que se encuentra en la parte externa del antebrazo, situado
por fuera del cúbito.
• Mano: los huesos de la mano humana son:
o Carpo: la muñeca está formada por 8 huesos carpianos dispuestos en
dos grupos de 4.
o Metacarpo o palma: 5 huesos, un metacarpiano por cada dedo.
o Falanges: 14 huesos que forman los dedos. Todos los dedos tienen tres
falanges, menos el pulgar que tiene sólo dos.

La cintura pélvica está formada por un par de huesos coxales, unidos por delante,
y por detrás fundidos con el hueso sacro. A esta estructura se le conoce con el nombre de
pelvis.
Cada hueso coxal está formado por la unión de tres huesos:
• Ilion: es el hueso más grande de la pelvis. Está unido al sacro. Forma la cadera.
• Pubis: está situado en la parte delantera de la pelvis.
• Isquion: parte inferior y posterior de la pelvis. Es el hueso en el que nos
apoyamos cuando estamos sentados.

• Fémur: es el hueso del muslo, el más largo y resistente del cuerpo humano.
Está articulado con la pelvis y la rodilla.
• Rótula: pequeño hueso triangular situado en la cara anterior de la rodilla.
• Tibia: hueso largo con forma de prisma triangular situado en la parte interna
de la pierna. Se articula con el fémur y con el tobillo.
• Peroné: hueso largo y delgado, paralelo a la tibia.
• Pie: los huesos del pie humano son:
o Tarso: siete huesos, dispuestos en dos hileras, que constituyen la parte
posterior del pie, entre los huesos de la pierna y los metatarsianos.
o Metatarso: cinco huesos, uno por cada dedo, que constituyen la zona
media del pie.

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Biología y Geología Tema 10.119

o Falanges: son los huesos largos que componen los dedos, tres por cada
dedo, excepto el dedo gordo que sólo tiene dos.

Articulaciones
Las articulaciones son las estructuras por las que entran en contacto dos o más
huesos, unidos por un tejido que permite que el esqueleto rígido adopte distintas
posiciones.
Todas las articulaciones se componen de los siguientes elementos:
- Superficie articular: zona por la que están en contacto los huesos.
- Cartílago articular: recubre la superficie articular e impide que rocen los
huesos.
- Ligamentos articulares: unen huesos que intervienen en la articulación.
Según su movilidad se distinguen tres tipos de articulaciones:
- Móviles o diartrosis: permiten muchos tipos de movimientos, ya que los
huesos no entran en contacto, ya que están separados por una lámina
cartilaginosa. El líquido sinovial contenido en la bolsa sinovial se encarga
de lubricar la zona y de amortiguar golpes.
En algunas articulaciones móviles, como las rodillas, también
contienen meniscos, unas almohadillas cartilaginosas que aumentan la
superficie articular y amortiguan el peso del cuerpo.
Además, la articulación está reforzada por ligamentos. Ejemplos de
articulaciones móviles son, además de la rodilla, la muñeca, el tobillo, el
codo, el hombro o la cadera.

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Biología y Geología Tema 10.120

- Semimóviles o anfiartrosis: permiten cierta movilidad. Intervienen, junto


con los huesos, un disco de cartílago que separa los huesos y ligamentos
que los sujetan.
Un ejemplo serían las vértebras, separadas por discos
intervertebrales que le proporcionan algo de movilidad y amortiguan los
choques cuando se produce presión en la columna vertebral.
Las vértebras se encuentran separadas por discos intervertebrales
que confieren cierta movilidad, pero todo el conjunto de vértebras, discos
y ligamentos permiten los movimientos de flexión, giro o extensión de la
columna.
- Inmóviles o sinartrosis o suturas: no permiten el movimiento de los
huesos. Los huesos se unen mediante bordes dentados, con entrantes y
salientes como si fuera un puzle, lo que les confiere una unión muy sólida.
Por ejemplo, los huesos del cráneo.
10.2. La musculatura
El sistema muscular, junto con el esquelético, son los componentes del aparato
locomotor. El sistema muscular está formado por músculos, unos órganos que tienen la
capacidad de contraerse y relajarse, y así desplazar al hueso al que están unidos,
produciendo el movimiento de nuestro cuerpo.
El músculo
Todos los músculos que forman parte del aparato locomotor están constituidos por
tejido muscular estriado esquelético, y responden a los estímulos de un modo
voluntario y rápido, controlados por el Sistema Nervioso Central. El músculo está
constituido por unas fibras formadas por asociación de varias células plurinucleadas.
Cada músculo esquelético es un órgano independiente formado por fibras
musculares rodeadas de una capa de tejido conjuntivo, denominada endomisio.
Las fibras musculares se agrupan en fascículos musculares rodeados, a su vez,
por otra capa de tejido conjuntivo llamada perimisio.
Varios fascículos musculares se reúnen para formar el músculo, rodeado también,
por otra capa de tejido conjuntivo más gruesa, el epimisio.
Al reunirse estas envueltas conjuntivas protectoras en los extremos de los
músculos, se transforman en los tendones, que son el punto de unión de los músculos a
los huesos.
Los vasos sanguíneos y linfáticos que llegan al músculo tienen que atravesar las
capas de tejido conjuntivo para llegar hasta las células musculares. Estas células necesitan
realizar la respiración celular para obtener energía para realizar la contracción muscular.
Cuando llega una orden del sistema nervioso para que se produzca un movimiento,
los nervios motores se unen al músculo mediante las placas motoras, parecido a una
sinapsis, donde se liberan neurotransmisores que provocan la contracción del músculo.
Al contraerse un músculo, aumenta de grosor y disminuye la distancia entre los
tendones de sus extremos, tirando del hueso y moviéndolo, lo que hace girar la
articulación. Cuando se relaja, se alarga y el hueso vuelve a su posición inicial.
Los movimientos se deben a la acción conjunta de dos o más músculos agonistas
que actúan en el mismo sentido, o antagonistas, si lo hacen en sentido opuesto. Así, si
uno se contrae, el otro se relaja, y viceversa.
Este tejido muscular se llama estriado por el aspecto que presenta al ser visto por
el microscopio óptico, donde se observan sarcómeros, unas estructuras formadas por
unas bandas de proteínas (actina y miosina) que tienen capacidad de contracción.

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Biología y Geología Tema 10.121

Tipos de músculos
Los músculos se clasifican, según se forma, en:
- Fusiformes o alargados: con forma de huso, más anchos en la zona
central y finos en los extremos. Intervienen en la realización de
movimientos. Cuando en el extremo hay más de un tendón se llaman
bíceps, tríceps o cuádriceps.
- Orbiculares: con forma de anillo, rodeando un orificio. Por ejemplo, los
músculos orbiculares de los párpados o los esfínteres.
- Planos: con forma triangular o cuadrada, recubren y protegen los órganos.
Por ejemplo, el recto del abdomen o el pectoral mayor.
Músculos del cuerpo humano
Algunos de los músculos más importantes del cuerpo humano, según su
localización y función, son:
Músculos de la cabeza
- Maseteros: músculos que empleamos en la masticación.
- Orbicular de los labios: permiten el movimiento de los labios cuando
hablamos.
- Orbiculares de los párpados: para abrir y cerrar los párpados.
- Buccinadores: permiten soplar, silbar, masticar, etc.
- Frontal: eleva las cejas y arruga la frente.
- Nasales: permite mover la nariz ligeramente.
- Risorios: estiran los labios.
Músculos del cuello
- Esternocleidomastoideos: permiten mover la cabeza hacia los lados y
hacia adelante.
- Esplenio: para mover la cabeza hacia atrás.
Músculos del tronco
- Intercostales: intervienen en la respiración.
- Diafragma: entre el abdomen y el tórax, interviene en la respiración.
- Pectorales mayores: por delante, permite mover los brazos.
- Rectos mayores del abdomen: flexión del tronco.
- Trapecios: por detrás, levantan el hombro y mantienen vertical la cabeza.
- Dorsales: permiten mover el brazo hacia atrás.
Músculos del brazo
- Deltoides: forma el hombro. Levanta el brazo y lo mueve hacia delante y
hacia atrás.
- Bíceps braquial: flexiona el antebrazo sobre el brazo.
- Tríceps braquial: extiende el antebrazo.
- Pronadores y supinadores: giran la muñeca y la mano.
- Flexores y extensores de los dedos.
Músculos de la pierna
- Glúteos: forman las nalgas. Mantienen la posición erecta del cuerpo.
- Sartorio: permite cruzar las piernas.
- Bíceps crural: por detrás, flexiona la pierna por la rodilla.
- Cuádriceps crural: por delante, extiende la pierna.
- Gemelos: forman la pantorrilla, sirven para caminar. Terminan en el
tendón de Aquiles.

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Biología y Geología Tema 10.122

- Flexores y extensores de los dedos.

10.3. Hábitos saludables del aparato locomotor


Ejercicio físico
Las lesiones del aparato locomotor se pueden evitar si nos mantenemos en forma,
haciendo suficiente ejercicio para que nuestros músculos se puedan desarrollar y no se
atrofien por falta de trabajo.
Pero antes de hacer ejercicio, es necesario realizar un calentamiento para evitar
lesiones musculares, como las contracturas o tirones, y lesiones en los ligamentos.
El hacer habitualmente ejercicio de una forma moderada nos permite:
- Prevenir lesiones, ya que los músculos se desarrollan y se adaptan a estar
sometidos a mayores esfuerzos.
- Aumentar la actividad cardiaca, con lo que el miocardio aumenta de tamaño y
resiste mejor los esfuerzos intensos.
- Prevenir accidentes cerebrovasculares, ya que se mejora el riego sanguíneo.
- Aumentar la capacidad pulmonar, ya que se desarrollan los músculos del
tórax.
- Aumentar, la agilidad, coordinación, potencia, velocidad, flexibilidad, etc.
- Reducir la obesidad y el sobrepeso.
- Regular la motilidad del intestino, evitando el estreñimiento.
- Ayuda a relajarte.
- Reducir el estrés, mejorar la autoestima e incrementar el bienestar general.
La postura correcta
El aparato locomotor se encarga de que adoptemos una determinada postura,
aunque son la columna vertebral y los músculos dorsales los encargados de soportar el
peso.

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Biología y Geología Tema 10.123

No es raro que sintamos dolor en la espalda después de haber estado un tiempo en


una mala postura. Si esta mala posición la mantenemos como costumbre nos puede
generar una lesión importante. Por eso es importante tener cuidado con las posturas
adquiridas, sobre todo en niños y adolescentes.
Todos, pero en especial los jóvenes, pasamos muchas horas al día sentados. Es
importante adoptar una buena postura para sentarse para evitar que aparezca dolor de
espalda en un futuro.
Pero también es necesario utilizar un mobiliario que se adapte a nuestras
características físicas. Igual que un alumno secundaria de 1,80 metros no debería estar en
una mesa muy pequeña porque tendría que tener las piernas muy encogidas, un alumno
de infantil no debería utilizar una silla tan alta que le impida apoyarse con los pies en el
suelo.
Tanto el dolor como el cansancio influyen en la atención que prestamos, en el
estado de ánimo, en nuestras relaciones y, por tanto, en nuestra salud.
El aparato locomotor se encarga de mantener la postura del cuerpo, y debemos
tener cuidado de qué postura adoptamos especialmente en trabajos sedentarios y cuando
dormimos.
Algunos consejos para no dañar la espalda son:
- Cuando te agaches no tienes que doblar la espalada por la zona lumbar.
Tienes que bajar con la espalda recta, doblando las rodillas.
- Lleva la mochila con los libros o lo que sea en la espalda, usando las dos
asas.
- Siéntate con los pies en el suelo, sin cruzar las piernas, con la espalda en
el respaldo y la cabeza mirando al frente.
- Procura no dormir boca abajo, y utiliza una almohada lo suficientemente
alta como para que la cabeza y la columna vertebral estén a la misma
altura.
- Si duermes de lado, que sea con la pierna que está debajo estirada, y la
superior flexionada descansando sobre la cama, no sobre la otra pierna.
- Elige el zapato adecuado. Además de fijarte en el color, forma, precio,
tacón, etc., mira si favorece el movimiento del pie. Si utilizas un calzado
inadecuado puedes tener problemas como callos y juanetes, e incluso
llegar a afectar a tobillos, rodillas y columna vertebral.
Si no cuidamos la postura que adoptamos, podemos llegar a tener dolores y graves
problemas de espalda. Los problemas de espalda más comunes son:
- Escoliosis es la desviación lateral de la columna vertebral.
- Cifosis es una curvatura exagerada de la zona dorsal de la columna
vertebral. Produce la aparición de una “joroba”.
- Hiperlordosis es una curvatura exagerada de la zona lumbar de la
columna vertebral.
Alimentación
Tener una dieta sana y equilibrada es fundamental para todos aparatos, incluido el
aparato locomotor.
El consumo de alimentos como los lácteos favorece una buena osificación, puesto
que aportará la cantidad de calcio y fósforo que el individuo absorbe en la digestión.
La vitamina D, obtenida de la radiación solar y de alimentos como la leche y los
huevos, favorece el depósito de calcio en los huesos.
Si realizamos una actividad muscular muy intensa será conveniente tener una dieta
enriquecida en glúcidos para tener energía disponible para las células musculares.

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Biología y Geología Tema 10.124

10.4. Alteraciones del aparato locomotor


Distinguiremos entre enfermedades que afectan al aparato locomotor y las
lesiones que se pueden producir:
Enfermedades del aparato locomotor
• Osteoporosis. Pérdida progresiva de masa ósea que debilita los huesos
haciéndolos más quebradizos. Se produce por una falta de matriz extracelular
de colágeno sobre la que se tiene que acumular el fosfato cálcico. Es un
proceso normal durante el envejecimiento, que se puede agravar con los
cambios hormonales de la menopausia.
• Artritis. Dolor producido por inflamación de una articulación.
• Artrosis. Dolor en las articulaciones por degeneración de los cartílagos de las
articulaciones, normalmente asociados a la edad. Produce dolor y deformación
de la articulación.
• Raquitismo infantil. Escaso crecimiento y debilitamiento de los huesos por
falta de vitamina D, calcio o fósforo en la dieta.
Lesiones del aparato locomotor
Las lesiones no las sufren sólo los deportistas o cuando hacemos ejercicio. Pueden
derivarse de una mala postura, una carga excesiva, una enfermedad, la edad, el
sobrepeso... Según la estructura afectada, distinguimos:
Lesiones óseas
Afectan a los huesos, se suelen producir por un golpe o por osteoporosis:
• Fisuras. Grietas que se producen en los huesos sin que llegue a separarse una
parte. Es una rotura parcial del hueso.
• Fracturas: Rotura total del hueso. Puede ser:
o Fractura interna: el hueso no atraviesa la piel.
o Fractura externa: el hueso atraviesa la piel y queda al descubierto.
Lesiones musculares
• Contusión muscular. Producida por un golpe que comprime el músculo
contra el hueso. Causa dolor al estirar el músculo y un edema inflamatorio.
• Contractura. Se produce una contracción permanente involuntaria del
músculo, produciendo una tensión del músculo aun en estado de relajación. El
músculo no se relaja, y la zona se mantiene dura y abultada.
• Calambre. Contracción involuntaria de uno o varios músculos con dolor leve
o intenso que puede hacer que esos músculos se endurezcan. Se puede
producir por una insuficiente oxigenación de los músculos o por la pérdida de
líquidos y sales minerales como consecuencia de un sobreesfuerzo.
• Desgarro muscular o tirón muscular. Rotura de varias fibras musculares por
un golpe o por un sobreesfuerzo, además de la rotura de los vasos sanguíneos
que recorren el músculo, provocando una hemorragia. Causa un dolor intenso
que impide contraer el músculo.
• Agujetas. Aunque tradicionalmente, en los libros de Biología, se decía que
era un dolor muscular debido a la acumulación de ácido láctico en las fibras
musculares cuando se les sometía a un esfuerzo al que no estaban
acostumbradas (fermentación láctica), la teoría más aceptada actualmente es
que se debe a microrroturas de fibras musculares.
• Tendinitis. Inflamación de un tendón debida a una sobrecarga, un golpe, o la
edad.

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Biología y Geología Tema 10.125

Lesiones en las articulaciones


• Esguince. Estiramiento excesivo de un ligamento, generalmente del tobillo o
muñeca, producido por una torcedura de la articulación. Produce dolor
intenso, hinchazón y no se puede mover la articulación.
10.5. Actividades
10.1.- ¿En qué se parecen y en qué se diferencian las extremidades superiores de
las inferiores?
10.2.- ¿A qué huesos están unidas las costillas?
10.3.- ¿Por qué es más probable que las personas mayores tengan una fractura
ósea que en el caso de una persona joven aunque realicen menos movimientos bruscos?
10.4.- ¿Qué unen los ligamentos?
10.5.- ¿Qué quiere decir que dos músculos realizan movimientos antagónicos?
10.6.- ¿Qué unen los tendones?
10.7.- Escribe en tu cuaderno un texto que tenga un mínimo de 5 líneas indicando
cómo se puede mantener en buen estado nuestro aparato locomotor utilizando
correctamente, al menos 5 de los términos siguientes: alimentación, ejercicio, edad,
sedentarismo, calidad de vida, lesión y trabajo.
10.8.- La osteoporosis es una enfermedad bastante común en las personas
mayores. Busca información sobre esta enfermedad y explica brevemente en qué consiste
esta enfermedad y que hábitos saludables recomendarías para no padecer esta
enfermedad.
10.6. Bibliografía
• Anatomía del sistema óseo. Recuperado 19 de julio de 2017, a partir de http://www.monografias.com/trabajos83/anatomia-
del-sistema-oseo/anatomia-del-sistema-oseo.shtml
• Atenex. (s. f.). Recuperado 9 de julio de 2013, a partir de
http://constructor.educarex.es/odes/secundaria/ccnn/cuido_mi_espalda/index.html
• Esqueleto apendicular. (2017, 4 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 06:31, julio 20, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Esqueleto_apendicular&oldid=100259471.
• Húmero. (2016, 10 de octubre). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta:
• 07:26, julio 20, 2017
• desde https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=H%C3%BAmero&oldid=94222299.
• Las funciones de relación II: respuestas. (s. f.). Recuperado 24 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/3quincena12/index_3quincena12.htm
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 25 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/locomotor/index.htm

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Biología y Geología Tema 11.126

TEMA 11. SEXUALIDAD Y REPRODUCCIÓN HUMANAS


Los seres vivos se caracterizan por sus tres funciones vitales: nutrición, relación,
y, la que nos falta por ver en este curso, la reproducción. Esta capacidad de generar otros
seres vivos la realizan mediante el aparato reproductor.
Como en el resto de mamíferos, la especie humana tiene reproducción sexual.
Existe dimorfismo sexual, es decir, dos sexos, hombres y mujeres, que se diferencian,
además de en el aparato reproductor, en otras características externas. Esto conduce a la
sexualidad, que produce una atracción entre los individuos de distinto sexo que hace
posible la reproducción.
Los avances de la ciencia y de la medicina han permitido reducir la mortalidad y
aumentar la esperanza de vida considerablemente, especialmente en las zonas más ricas
del planeta, lo que ha llevado a una superpoblación. Existen también métodos
anticonceptivos que permiten evitar esa superpoblación y los embarazos no deseados,
además de prevenir enfermedades de transmisión sexual (ETS) producidas por hongos,
bacterias y virus. Del mismo modo, la biotecnología también ha avanzado en técnicas de
reproducción asistida para que permitir el nacimiento de niños que no podrían haberlo
hecho de un modo natural.
Por tanto, en esta Unidad Didáctica vas a estudiar el aparato reproductor
masculino y femenino, los mecanismos implicados en la reproducción, los métodos
anticonceptivos, las principales enfermedades de transmisión sexual, las nuevas técnicas
de reproducción. Se pretende que este conocimiento te permita desarrollar actitudes y
hábitos sexuales saludables y responsables.
11.1. La reproducción humana
La reproducción es el proceso biológico que permite la creación de nuevos
organismos, transmitiendo caracteres de padres a hijos.
En los humanos, existen dos sexos distintos, hombre y mujer, con características
morfológicas y fisiológicas diferentes, lo que implica que su reproducción es sexual. Los
humanos somos vivíparos, desarrollándose el embrión en el interior del útero de la madre.
La fecundación se produce cuando dos células sexuales o gametos (masculino y
femenino) se unen para dar lugar a una célula huevo o zigoto.
Recuerda que parte de las funciones del aparato reproductor están reguladas por
hormonas, como ya se dijo en la página 102 de estos apuntes.
La función de reproducción se realiza con la participación del aparato reproductor
masculino y femenino, que intervienen de modo muy distinto.
El aparato reproductor masculino
Aunque nacemos con los órganos sexuales (caracteres sexuales primarios) ya
formados, no será hasta la pubertad cuando terminen de madurar y tengan capacidad
reproductiva. El aparato reproductor produce las células sexuales o gametos y segregan
hormonas que provocan la aparición de los caracteres sexuales secundarios. El aparato
reproductor femenino también se encarga del desarrollo del nuevo individuo.

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Biología y Geología Tema 11.127

De modo orientativo, se observa en el esquema cómo se desarrolla el aparato


reproductor y aparecen los caracteres sexuales secundarios según la edad y el sexo de
la persona. Esto provoca dimorfismo sexual, los hombres y las mujeres sean
anatómicamente distintos.
El aparato reproductor masculino forma el gameto masculino, el
espermatozoide, que es la célula sexual que se unirá al óvulo y que contiene el ADN que
aporta el padre al nuevo individuo.
Partes del aparato reproductor masculino
Los órganos del aparato reproductor masculino son:
- Los testículos. Son las gónadas masculinas, las encargadas de producir
espermatozoides. Están situados fuera del abdomen, dentro de una bolsa llamada
escroto, donde su temperatura es un par de grados menor y más apropiada para la
creación de espermatozoides. También segregan testosterona, la hormona sexual que
produce la aparición de los caracteres sexuales secundarios en el hombre.
- El epidídimo. Es un conducto formado por túbulos seminíferos, muy replegado sobre
sí mismo, situado en la parte superior de cada testículo. En su interior maduran
espermatozoides.
- El conducto deferente. Es el conducto que comunica cada epidídimo con la uretra.
Aquí se almacenan los espermatozoides hasta que salen hacia la uretra.
- Las vesículas seminales. Situadas detrás de la vejiga urinaria, estas glándulas vierten
al conducto deferente el líquido seminal, que sirve de vehículo y alimento a los
espermatozoides.
- La próstata. Glándula situada bajo la vejiga urinaria que envuelve a la uretra.
Produce el líquido prostático, que sirve para neutralizar la acidez de la uretra y de la
vagina y estimular la movilidad de los espermatozoides.
- Las glándulas de Cowper o glándulas bulbouretrales. Situadas debajo de la
próstata, tienen la función de segregar un líquido alcalino que lubrica y neutraliza la
acidez de la uretra antes de la eyaculación. Este líquido preseminal puede contener
algún espermatozoide.
El semen o esperma es el líquido viscoso y blanquecino que se expulsa a través de la
uretra durante la eyaculación, formado por el conjunto de espermatozoides y todas
las sustancias que se le añaden a lo largo del recorrido por el aparato reproductor.
- La uretra. Es el conducto que atraviesa el pene y que es común al aparato urinario
y al reproductor. Por la uretra se expulsa la orina y el semen.

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Biología y Geología Tema 11.128

- El pene. Es el órgano copulador, y tiene la función de depositar el semen en el interior


de la vagina. La uretra está recubierta por un tejido, el cuerpo esponjoso, que en se
ensancha en la parte delantera formando el glande, zona muy sensible que está
recubierta por un repliegue de piel, el prepucio. Además, en el pene también existen
dos masas esponjosas de tejido eréctil, los cuerpos cavernosos, situados encima de la
uretra.
Con la excitación sexual, los vasos sanguíneos se dilatan y los cuerpos
cavernosos se llenan de sangre produciendo la rigidez del pene (erección) y
facilitando la penetración en la vagina.

Fisiología del aparato reproductor masculino


El proceso de formación de gametos se denomina gametogénesis y se produce en
las gónadas (testículos y ovarios) a partir de unas células existentes en estos órganos que,
como el resto de células del cuerpo humano, tienen 46 cromosomas. Sin embargo, existe
un proceso de división celular (meiosis) que hace que estas células se dividan en otras
con la mitad de cromosomas (23). Así, tras la fecundación, la nueva célula formada tendrá
nuevamente 46 cromosomas, y a partir de aquí, se multiplicarán las células hasta dar lugar
al nuevo individuo con 46 cromosomas, igual que sus padres.
La gametogénesis masculina se llama espermatogénesis y se realiza en los
testículos. A diferencia de las mujeres, los hombres empiezan a producir gametos en la
pubertad y lo harán a lo largo de toda su vida.
El esquema siguiente representa la espermatogénesis:

Espermatogénesis - YouTube. (s. f.). Recuperado 22 de julio de 2015, a partir de


https://www.youtube.com/watch?v=zTIhUJxV6CU

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Biología y Geología Tema 11.129

A partir de las espermatogonias, células con 46 cromosomas, se producen


espermatozoides con 23 cromosomas.
La formación de gametos, óvulos y espermatozoides, está controlada por el
sistema endocrino. Además, los testículos también actúan como glándulas endocrinas.
El gameto masculino
Los espermatozoides son células muy especializadas que han reducido su tamaño
eliminando gran parte del citoplasma. Son mucho más pequeños que los óvulos y tienen
gran movilidad. Los espermatozoides tienen como finalidad desplazarse para fecundar al
óvulo femenino. Se distinguen tres partes en el espermatozoide:
- Cola. Formada por un flagelo de estructura proteica que, al moverse, permite que
el espermatozoide se desplace.
- El cuello. Contiene numerosas mitocondrias que le proporcionan la energía para
poder moverse.
- Cabeza. Contiene el núcleo y el acrosoma.
o El núcleo, con 23 cromosomas, tiene la mitad de la dotación genética que
el resto de las células del organismo.
o El acrosoma, es una vesícula que contiene enzimas que sirven para
romper y atravesar las envueltas protectoras del óvulo.

▶ La gran carrera de los espermatozoides - YouTube. (s. f.). Recuperado 22 de julio de 2015, a partir de
https://www.youtube.com/watch?v=FuiloK5QAKg
¿Qué recorrido siguen los espermatozoides?
Los espermatozoides se forman en el interior de los testículos y se desplazan al
epidídimo. Cuando están ya maduros pasan al conducto deferente. Allí se añaden los
líquidos producidos por las vesículas seminales y la próstata para formar el semen. Los
espermatozoides sólo constituyen el 10% del semen, el resto es líquido seminal,
prostático y otras secreciones. Del conducto deferente pasará a la uretra y finalmente, al
exterior.
El aparato reproductor femenino
La función del aparato reproductor femenino es la de crear el óvulo, el gameto
femenino, la célula sexual de 23 cromosomas que contendrá el ADN materno que aportará
al nuevo individuo. Además, segrega hormonas que regulan los caracteres sexuales
femeninos y el desarrollo del embrión y del parto.

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Biología y Geología Tema 11.130

Partes del aparato reproductor femenino


Las partes del aparato reproductor femenino son:
- Los ovarios. Son las gónadas femeninas, del tamaño de una almendra, y están
alojados en el abdomen. En su interior están unas estructuras circulares, los folículos
ováricos, que contienen los óvulos (gametos femeninos). Los óvulos se liberan uno a
uno cada 28 días aproximadamente.
En los ovarios también se segregan las hormonas sexuales femeninas responsables de
los caracteres sexuales secundarios de la mujer y de la regulación del ciclo ovárico.
- Las trompas de Falopio u oviductos. Son dos conductos que conectan los ovarios
con el útero. Se encargan de llevar al óvulo hasta el útero. Aquí es donde se produce
la fecundación, es decir, la unión de un óvulo con un espermatozoide.
- El útero o matriz. Es la cavidad musculosa en la que desembocan las tropas de
Falopio, acoge el cigoto u óvulo fecundado y es el lugar donde se desarrolla el
embrión durante el embarazo.
La parte interna del útero está recubierta por una mucosa, el endometrio, formado por
tejido muy vascularizado que tiene como función nutrir al embrión. Si no se produce
fecundación, el endometrio es expulsado, dando lugar a la menstruación.
En la parte inferior, el cérvix o cuello uterino, el útero se estrecha y comunica con la
vagina.
- La vagina. Es el conducto elástico, de paredes musculares tapizadas por una mucosa,
que comunica el útero con el exterior, acoge al pene masculino y donde se deposita el
semen. Es el órgano copulador y el conducto por el que sale el feto durante el parto.
Posee unas glándulas que segregan sustancias lubricantes para facilitar la introducción
del pene. En la entrada de la vagina hay una pequeña membrana incompleta llamada
himen que suele romperse durante las primeras relaciones sexuales.
- La vulva. Es el órgano genital externo, formada por dos repliegues de piel llamados
labios mayores y menores que cubren el orificio vaginal y el meato urinario.
En la parte superior, donde se unen los labios menores, se encuentra el clítoris, un
pequeño órgano eréctil muy sensible, con muchas terminaciones nerviosas.

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Biología y Geología Tema 11.131

Las glándulas de Bartolino, situadas a ambos lados del orificio vaginal, producen
fluidos que lubrican la vagina para facilitar la copulación.
- Las glándulas mamarias. Son las encargadas de producir leche que servirá de
alimento cuando nazca el bebé.
Fisiología del aparato reproductor femenino
A diferencia de los gametos masculinos, los futuros gametos femeninos están
presentes desde el feto. La mujer, antes de nacer, ya cuenta con unos 400000 ovocitos
(envueltos por sus folículos correspondientes) de los que sólo madurarán unos 450 a partir
de la pubertad. La vida fértil de la mujer comienza con la primera menstruación o
menarquia y termina cuando dejan de madurar los óvulos, hacia los 50 años
aproximadamente, con la menopausia.
La gametogénesis es el proceso de formación y maduración de gametos, que en el
caso del gameto femenino, recibe el nombre de ovogénesis. Comienza en la etapa
embrionaria, se detiene, y hasta que no llega la pubertad no comienzan a madurar los
óvulos, que dejarán de hacerlo al terminar la vida fértil.
El esquema siguiente representa la ovogénesis.

Gray5 - es - Ovogénesis - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 22 de julio de 2015, a partir de
https://es.wikipedia.org/wiki/Ovog%C3%A9nesis#/media/File:Gray5_-_es.svg

Las oogonias, de 46 cromosomas, se dividen por meiosis para formar óvulos con
23 cromosomas. Así, al ser fecundado por el espermatozoide, el zigoto tendrá 46
cromosomas, la misma dotación cromosómica que el resto de las células del organismo.
La ovogénesis se diferencia de la espermatogénesis en varios aspectos:
- No se produce de forma constante, sino de modo discontinuo.
- Los óvulos maduran desde la pubertad, con la menarquia, hasta la
menopausia. Los espermatozoides comienzan a madurar en la pubertad y
durante toda la vida.
- De cada espermatogonia se obtienen cuatro espermatozoides, mientras que
de cada oogonia sólo se produce un óvulo.
Cuando se produce la ovulación, sale el óvulo del ovario hacia las trompas de
Falopio y el útero se prepara para acoger al óvulo fecundado. Si no se ha producido
fecundación, el óvulo y las paredes del útero que se habían preparado se destruirán y
eliminarán, en un proceso conocido como ciclo menstrual.
El sistema endocrino se encarga de regular este proceso. Los ovarios, a su vez,
también funcionan como glándulas endocrinas y segregan hormonas.

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Biología y Geología Tema 11.132

El gameto femenino
El óvulo es una célula redondeada de gran tamaño, dado que tiene que tener
bastante sustancia de reserva, el vitelo, para que pueda alimentarse el embrión durante los
primeros días.
El óvulo es una célula inmóvil en la que se distingue:
– El núcleo: esférico, con 23 cromosomas, la mitad que el resto de células no
sexuales. Presenta un nucléolo de gran tamaño.
– El vitelo: sustancias de reserva que permiten que se desarrolle el embrión hasta
que se forme la placenta.
El óvulo está rodeado por:
– La capa pelúcida: capa gelatinosa que envuelve y protege al óvulo.
– La corona radiada: capa formada por células foliculares que acompaña al óvulo
y que colabora en la formación de la placenta y de las hormonas sexuales
femeninas.
El ciclo menstrual
El ciclo menstrual es el conjunto de cambios periódicos que producen en el
aparato reproductor femenino con el fin de preparar al organismo para la fecundación
del óvulo y el embarazo. Comienza en la mujer a partir de los 10 a 14 años, con la
menarquia, y desaparece entre los 45 y 55 años, con la menopausia.
El ciclo menstrual suele tener una duración media de 28 días, aunque puede
variar. Sólo suele madurar un único óvulo en cada ciclo.
El ciclo menstrual consta de dos fases:
• Fase folicular. Se desarrollan un grupo de folículos y se produce la
maduración de un único folículo que aumenta de tamaño hasta que se produce
la ovulación, cuando el folículo se rompe y el óvulo maduro es liberado.
Ocurre desde el día 1 (el primer día de regla) al día 14 del ciclo.
o La hipófisis segrega la hormona estimulante del folículo (FSH),
que estimula el crecimiento de los folículos, aunque sólo uno
madurará.
o Al desarrollarse los folículos, sus células comienzan a segregar
estrógeno, hormona que provoca el aumento del endometrio del
útero, que se hace más grueso y se llena de vasos sanguíneos.
o Cuando aumenta el nivel de estrógenos sea máximo, la hipófisis
segrega la hormona luteinizante (LH), provocando la ovulación
o expulsión del óvulo del folículo, aproximadamente en la mitad
del ciclo menstrual.
o El óvulo se desplaza a través de las trompas de Falopio hacia el
útero.
• Fase lútea. Dura desde el día 15 al 28 del ciclo, desde que se produce la
ovulación hasta que empieza la menstruación.
o Después de la ovulación, los restos del folículo forman el cuerpo
lúteo o amarillo, que durará hasta que se produzca un embarazo o
la menstruación.
o La hormona luteinizante (LH) provoca que el cuerpo lúteo empiece
a segregar progesterona, hormona que prepara al endometrio
para recibir al embrión haciendo que éste adquiera su máximo
grosor.
o Si no se produce la fecundación, unos 14 días después de la
ovulación, disminuirá la producción de progesterona, provocando

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Biología y Geología Tema 11.133

que el revestimiento del útero, el endometrio, se desprenda y salga


al exterior por la vagina, causando una hemorragia llamada
menstruación o regla, que dura unos cuatros días y dará comienzo
a otro nuevo ciclo menstrual.
o Si el óvulo se encuentra con un espermatozoide en la trompa de
Falopio se puede producir la fecundación y se implanta el embrión
en el útero, se seguirá produciendo estrógeno y progesterona para
evitar que se desprenda el endometrio, hasta que se cree la
placenta.

El óvulo, después de la ovulación, se libera y viaja hacia el útero. Si no encuentra


a un espermatozoide en las 24 horas siguientes, el óvulo muere. Esto ocurre casi siempre,
bien porque no ha habido copulación o porque el espermatozoide no ha llegado a
encontrar al óvulo por utilizar algún método anticonceptivo u otros motivos.
La vida de los espermatozoides es más larga, unos cinco días, por lo que los días
anteriores a la ovulación y el día de la ovulación son los días más fértiles del ciclo
menstrual y en los que hay mayores posibilidades de embarazo.

La fecundación, embarazo y parto


La función de reproducción permite al ser humano perpetuarse como especie. La
formación de un nuevo individuo sigue los siguientes procesos:
• La fecundación.

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Biología y Geología Tema 11.134

• El embarazo.
• El parto.
La fecundación
La fecundación se produce cuando se une un óvulo (gameto femenino) con un
espermatozoide (gameto masculino) para formar una célula huevo o zigoto. En los
humanos, esta fecundación es interna, puesto que la fecundación se produce dentro del
aparato reproductor femenino, concretamente en las trompas de Falopio.

La fecundación se divide en tres etapas:

Para que los espermatozoides entren en el aparato reproductor femenino es


necesario que se produzca la copulación o coito, que consiste en la introducción del pene
erecto en la vagina y la posterior eyaculación (salida del semen). Se liberan unos 300
millones de espermatozoides en la vagina, de los que sólo unos pocos miles de
espermatozoides consiguen atravesar el útero y ascender a las trompas de Falopio. Muy
pocos (unos 100) serán capaces de llegar hasta el óvulo, atraídos químicamente, y sólo
uno será capaz de romper la membrana plasmática del óvulo y fecundarlo. El resto de los
espermatozoides no habrán conseguido su objetivo y serán destruidos.

La fecundación se produce cuando el espermatozoide, con las enzimas contenidas


en acrosoma, consigue romper las cubiertas protectoras del óvulo e introducir su núcleo,
con 23 cromosomas, que se fusionará con el núcleo del óvulo, también con 23
cromosomas, para formar el zigoto, la primera célula diploide (con 46 cromosomas) del
nuevo individuo.
Una vez fecundado, el óvulo genera la membrana de fecundación, y ningún otro
espermatozoide podrá volver a fecundarlo. El zigoto empezará a dividirse en más células
diploides y a desplazarse hasta el útero donde se implantará.
Como se ha producido la fecundación, el cuerpo lúteo no degenera y sigue
segregando progesterona y el endometrio sigue engrosándose, sin que se produzca la
menstruación.

En el camino hacia el útero, el zigoto se divide numerosas veces hasta convertirse


en mórula, una masa de células con aspecto de mora. Se sigue dividiendo y desplazando,

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Biología y Geología Tema 11.135

pasando a un estado llamado de blástula. Así llega al útero y se produce la implantación


o nidación.
El embarazo
El embarazo es el período que transcurre desde que se produce la fecundación
hasta el momento del parto.
El primer síntoma de embarazo es la desaparición de la menstruación. El
embarazo, en los humanos, dura unas 40 semanas desde el primer día de la última
menstruación o 38 semanas desde la fecundación (aproximadamente unos 9 meses).
Los cambios que se producen en el embarazo se pueden dividir en varias etapas:
• La nidación.
• Primer trimestre.
• Segundo trimestre.
• Tercer trimestre.

El comienzo del embarazo se produce con la implantación o nidación del


blastocisto en el endometrio, unos siete días después de la fecundación. El blastocisto se
desarrollará y originará una nueva estructura en la que se distingue:
• El embrión: Primeras células de las que surgirá un nuevo organismo.
• El amnios o saco amniótico: Bolsa que envuelve el embrión y está llena de
líquido amniótico, que protege al embrión durante el embarazo.
• La placenta: su nombre procede del latín, torta plana, por su aspecto en
humanos. La placenta es un órgano con muchos vasos sanguíneos que se crea
en la pared del útero y que permite el intercambio de sustancias entre la madre
y el embrión, quedando unidos por el cordón umbilical, por el que pasan dos
arterias y una vena. A través de la placenta, la madre aportará nutrientes y
oxígeno al embrión, y éste le devolverá sustancias de desecho procedentes de
la excreción y dióxido de carbono.

Se empiezan a formar los tejidos y órganos internos. En la cuarta semana, ya se


aprecia la cabeza y el corazón comienza a latir. El embrión pesa 1 gramo.
A partir de la octava semana, ya recibe el nombre de feto. Se distingue la cara,
ojos y extremidades.
Al finalizar el trimestre, el feto ya mide casi 10 cm y pesa unos 15 gramos.
Durante este trimestre la mujer embarazada suele tener náuseas y vómitos,
cambios de humor y alteraciones en el sentido del olfato y del gusto, pero empiezan a
desaparecer al finalizar el trimestre al estabilizarse los cambios hormonales.

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Biología y Geología Tema 11.136

El feto tiene el cuerpo cubierto por un vello fino llamado lanugo. Sus órganos
están bastante desarrollados, aunque todavía inmaduros. Ya aparecen los reflejos
nerviosos, y la madre siente los movimientos de brazos y piernas. Se puede reconocer el
sexo del feto. El embrión mide unos 30 cm y pesa casi 1 kilo.
El vientre de la madre crece notablemente. Las mamas también aumentan de
tamaño.

El feto crece rápidamente y el útero alcanza su máximo desarrollo. Los órganos


del feto maduran, sobre todo los pulmones, que le permitirán respirar cuando nazca. Ya
podría vivir si naciera a partir del séptimo mes.
El feto cambia de posición y se dispone, casi siempre, boca abajo, encajando su
cabeza en la pelvis de la madre. Al finalizar el embarazo, el feto mide unos 50 cm y pesa
unos 3 kilos. El crecimiento del feto oprime y desplaza los órganos del abdomen de la
madre de su posición natural.
El parto
El parto o nacimiento es el proceso por que el nuevo organismo sale del útero de
la madre. Las tres fases en las que se divide el parto son:

Las paredes del útero comienzan a contraerse rítmicamente, con lo que el feto es
empujado hacia el exterior, y el cuello del útero se dilata. Cuando está muy dilatado, se
rompe la bolsa amniótica y se libera el líquido amniótico, hecho conocido como
“romper aguas”. Suele durar de 3 a 14 horas, aunque es más largo en madres primerizas.

Cuando las contracciones del útero son más intensas y frecuentes, el feto es
expulsado hacia el exterior a través de la vagina. El cuello del útero llega a la máxima
dilatación.
Primero asoma la cabeza, y después, las contracciones hacen que salga el resto del
cuerpo. La madre también ayuda a la expulsión contrayendo el diafragma.
Una vez fuera de la madre, se corta el cordón umbilical, que se seca y se
desprende unos pocos días después, dejando el ombligo como cicatriz. El bebé ya es un
ser independiente.
Esta fase de expulsión suele durar entre 15 y 30 minutos.

Unos minutos después de la expulsión del feto, el útero vuelve a tener


contracciones para que salga la placenta y otros restos de la gestación. A este proceso se
le conoce como alumbramiento.
Se produce entre 15 y 60 minutos después de la expulsión del feto.
Unos días después del parto, las glándulas mamarias empiezan a producir
calostro, un líquido con muchos nutrientes y anticuerpos. Más tarde, comenzará a
segregar leche que será el alimento del que se nutrirá el bebé recién nacido.

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Biología y Geología Tema 11.137

11.2. Control de la natalidad


La planificación familiar permite a los humanos, según sus circunstancias
sociales, económicas y personales, decidir cuándo y cuántos hijos desean tener. En este
tema veremos tanto los métodos anticonceptivos a usar si no se desea tener descendencia
como las técnicas médicas que existen para personas que tienen problemas para tener
hijos.
Métodos anticonceptivos
Las relaciones sexuales en los humanos no siempre se realizan con fines
reproductivos. Tener un hijo tiene que ser un hecho premeditado y tenemos que ser
responsables con nuestra sexualidad. Por eso, si deseamos tener relaciones sexuales y no
tener hijos deberemos utilizar algún método anticonceptivo.
Los anticonceptivos sirven para realizar una planificación familiar responsable y
evitar embarazos no deseados, para controlar la natalidad y superpoblación mundial, y
algunos, como medio para evitar la transmisión de algunas enfermedades de transmisión
sexual (ETS).
Los métodos anticonceptivos se clasifican en varios grupos:
Métodos naturales
Los métodos anticonceptivos naturales se basan en los cambios fisiológicos que
se detectan a lo largo del ciclo menstrual, como temperatura, mucosidad, etc. Según esto,
sólo se puede realizar el acto sexual sin riesgo de embarazo los días en los que la mujer
no es fértil. Tampoco protegen de las enfermedades de transmisión sexual.
Aunque los incluimos aquí, por su baja eficacia, no deberían ser usados como
métodos anticonceptivos. Son poco seguros porque los ciclos menstruales, a veces, no
son regulares y pueden verse alterados por muchos factores (hormonales, enfermedades,
estrés, etc.).

• Ogino o del ritmo o del calendario. Se basa en no tener relaciones


sexuales cuando la mujer está ovulando. Para ello, cuenta los días del ciclo
menstrual y elige los días en los que la mujer es menos fértil.

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Biología y Geología Tema 11.138

• Temperatura corporal o basal. Se mide la temperatura corporal de la


mujer durante todos los días del ciclo menstrual, en el mismo sitio y a la
misma hora, que suele ser entre 36 y 36,5º. Durante la ovulación, esta
temperatura se eleva hasta unos 37º. Se trata de evitar las relaciones
sexuales el día en el que su temperatura aumenta.
• Moco cervical. El líquido que está en el cérvix, el cuello del útero, se
vuelve transparente cuando la mujer está ovulando, por lo que se deben
evitar las relaciones sexuales.

Como se identifica el primer día del ciclo menstrual, Como saber cuál es el primer día del ciclo menstru. (s. f.). Recuperado 22 de julio de 2015, a partir de
http://www.cuidadodelasalud.com/mujer-saludable/como-se-identifica-el-primer-dia-del-ciclo-menstrual/

No se les puede considerar ni métodos anticonceptivos por su alto riesgo de


fracaso. Algunas de estas actuaciones inseguras son:
• Lavado vaginal después de la relación sexual. Algunos espermatozoides
pueden alcanzar el cuello del útero antes del lavado.
• Coitus interruptus o “marcha atrás”. Consiste en que el hombre eyacule
fuera de la vagina, pero antes de la eyaculación, el líquido preseminal
puede contener algún espermatozoide y llegar a producirse el embarazo.
Es el método con mayor porcentaje de fracaso.
Métodos de barrera
Estos métodos actúan como una barrera que impide el trayecto de los
espermatozoides hacia el óvulo.

El preservativo o condón es una funda delgada de látex o poliuretano, elástica,


que se coloca sobre el pene en erección y recoge el semen de la eyaculación, impidiendo
que los espermatozoides accedan al útero.
Si se usa correctamente, el preservativo tiene una eficacia alta. Además, es útil
para prevenir enfermedades de transmisión sexual.

Es una funda que se coloca en el interior de la vagina, actuando de un modo similar


al del condón masculino, impidiendo que los espermatozoides lleguen al útero. No se
tiene que usar junto con el condón masculino. También previenen las ETS.

Es un capuchón de látex que se coloca al fondo de la vagina, cubriendo el cuello


uterino para que no puedan acceder a él los espermatozoides.
Es necesario que el médico tome las medidas para el diafragma. No protege de las
ETS.

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Biología y Geología Tema 11.139

Métodos mecánicos
Son dispositivos que impiden la nidación del cigoto en el útero.

Es un aparato de metal o plástico que tiene forma de T que se introduce en el útero,


impidiendo el ascenso de los espermatozoides y la implantación del óvulo fecundado.
Tiene que ser colocado por un ginecólogo y pasar revisiones periódicas.
Su eficacia es alta, más recomendable para mujeres que ya han tenido hijos. No
protege de las enfermedades de transmisión sexual.
Métodos químicos
Utilizan sustancias químicas que intervienen sobre los óvulos o los
espermatozoides. Algunos de estos métodos son:

Son cremas o geles que se colocan en la vagina antes del coito y eliminan los
espermatozoides o alteran su movilidad. Su eficacia es baja, pero suelen utilizarse
complementando a otros métodos de barrera, como el preservativo o el diafragma.
El uso de espermicidas no protege ni evita las ETS.

Contienen hormonas sexuales que alteran el ciclo ovárico impidiendo la


ovulación. Deben ser recetadas por un médico. Su eficacia es muy alta. No protege de las
enfermedades de transmisión sexual.
La píldora postcoital o del “día después” no es un método preventivo sino de
emergencia, que sólo debería usarse cuando han fallado otros o ha habido una violación,
ya que puede tener riesgo para la salud de la mujer. No es una píldora abortiva, puesto
que su función es impedir la implantación del óvulo.
Tampoco protege ni evita las enfermedades de transmisión sexual.
Métodos quirúrgicos
Son intervenciones quirúrgicas en los conductos del aparato reproductor. Es el
mejor método anticonceptivo si se tiene muy claro que no se quiere tener más hijos, ya
que es un método definitivo. No es aconsejable para jóvenes ni previene las ETS.

Operación que consiste en seccionar y coser las trompas de Falopio para impedir
el paso de los óvulos y los espermatozoides, impidiendo la fecundación.
Muy eficaz, sin afectar a la relación sexual. Se mantiene el equilibrio hormonal,
la menstruación no varía.
Debe considerarse un método anticonceptivo definitivo, aunque actualmente
puede recuperarse la funcionalidad de las trompas de Falopio.

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Biología y Geología Tema 11.140

Intervención quirúrgica consistente en seccionar y coser los conductos deferentes


para impedir que los espermatozoides salgan al exterior. La eyaculación se mantiene
normal, salvo que el semen carece de espermatozoides.
Su eficacia es muy alta, sin afectar al equilibrio hormonal ni a las relaciones
sexuales. Debe considerarse como un método anticonceptivo definitivo, aunque
actualmente se puede recuperar la situación anterior.
Técnicas de reproducción
En la actualidad, los avances técnicos permiten hacer un seguimiento del
embarazo para controlar cualquier anomalía que pudiera tener el feto, además de mejorar
la seguridad de la madre y el niño en el parto. También existen técnicas de reproducción
asistida que solucionan algunos problemas de infertilidad.
Técnicas exploratorias

La ecografía es una técnica que permite ver al embrión dentro el útero de la


madre. Se emiten ultrasonidos y se recibe su eco, lo que permite generar imágenes
bidimensionales y tridimensionales. Así se puede comprobar el desarrollo del feto y
detectar posibles malformaciones, además de conocer el sexo del bebé antes de nacer.
¿Es la ecografía una prueba inocua? |
Bebera.com. (s. f.). Recuperado 22 de
julio de 2015, a partir de
http://bebera.com/es-la-ecografia-
una-prueba-inocua/

La amniocentesis consiste en una punción en el útero para extraer una pequeña


cantidad del líquido amniótico que rodea el feto. Las células del líquido amniótico pueden
ayudar a conocer el estado del feto, y a saber si tienen alguna anormalidad cromosómica
como el síndrome de Down o alteraciones de la médula espinal (espina bífida).
Como es una prueba invasiva y tiene un pequeño riesgo de aborto, sólo se suelen
realizar en aquellos casos en los que es más probable que existan problemas genéticos.
Técnicas de auxilio en el parto
Son técnicas que ayudan a la madre en el momento del parto y al recién nacido
cuando es prematuro. Las más importantes son:

Intervención quirúrgica que se realiza mediante una incisión en el abdomen y


útero de la madre para extraer el feto. Únicamente se debe realizar cuando se considera
que el parto vaginal puede tener complicaciones médicas para la madre o el feto.

El embarazo suele durar 40 semanas, pero los niños prematuros nacen antes de
haber completado 37 semanas de gestación. Como tienen poco peso y algunos órganos
no son lo suficientemente maduros, se les mete en una incubadora para que les

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Biología y Geología Tema 11.141

proporcione unas condiciones similares a las que tenía en el útero hasta que complete su
desarrollo.
Técnicas de reproducción asistida
Casi el 15% de las parejas en edad fértil tienen problemas para tener hijos. Las
causas de esterilidad son variadas:
• En la mujer: Puede haber problemas por obstrucción de las trompas de
Falopio, con la ovulación, con la implantación del zigoto, etc.
• En el hombre: Puede producir pocos espermatozoides o que sean
defectuosos o tengan poco movilidad, por ejemplo.
Cuando existen problemas de esterilidad en la pareja, la medicina ofrece algunas
alternativas para solucionarlo:

Cuando hay problema para que los espermatozoides logren alcanzar el óvulo, bien
por ser escasos o tener problemas de movilidad, se introducen mediante una cánula en el
útero, cerca del óvulo. Así se producirá la fecundación de un modo natural en las trompas
de Falopio.
El semen puede ser el de la pareja de la mujer, pero también, según los casos,
puede proceder de un banco de semen.

En este caso, la fecundación se realiza en el laboratorio. En una placa de Petri, se


juntan óvulos y espermatozoides para que se fecunden. El zigoto resultante se implantará
posteriormente en el útero de la mujer.
El óvulo y los espermatozoides utilizados pueden proceder de varios orígenes:
- Fecundación del óvulo de una mujer con los espermatozoides de su pareja. Por
ejemplo, cuando los espermatozoides del hombre tienen muy poca o nula
movilidad no pueden llegar a alcanzar al óvulo.
- Fecundación del óvulo de una mujer con los espermatozoides de un donante
anónimo. Por ejemplo, si el hombre es estéril y sus espermatozoides no son
viables. O si una mujer no tiene pareja o su pareja es otra mujer, y quiere
quedarse embarazada, también puede hacerlo por fecundación in vitro o
inseminación artificial, con un donante anónimo de espermatozoides.
- Fecundación de un óvulo de una donante anónima con espermatozoides. Si la
mujer no produce óvulos viables, puede realizarse la fecundación in vitro con
óvulos de una donante anónima y los espermatozoides de su pareja.
El embrión resultante de la fecundación in vitro, después puede ser implantado:
▪ En el útero de la mujer que ha solicitado el tratamiento.
▪ En el útero de una mujer anónima. Aunque no es legal en España, las
madres de alquiler prestan su útero para que se desarrolle el embrión de
la pareja o persona que solicita el tratamiento.
La fecundación in vitro consta de varias etapas:
1. Estimulación ovárica. Se administran hormonas que estimulen la
producción de varios óvulos.
2. Extracción de los óvulos mediante una cánula.
3. Fecundación. Se juntan óvulos y espermatozoides en una placa de petri
para que se produzca la fecundación.
4. Cultivo in vitro. Los óvulos fecundados comienzan a dividirse y se
descartan los no fecundados.
5. Transferencia de los embriones. Se implantan varios zigotos en el útero
de la mujer para garantizar que alguno llegue a término.

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Biología y Geología Tema 11.142

6. Congelación de embriones. Los zigotos que no se utilizan son congelados


para usarlos en el caso de que ningún zigoto haya conseguido implantarse
en el útero y que se produzca el embarazo.

Si la concentración de espermatozoides es tan baja como para no poderse producir


la fecundación in vitro o por algún otro motivo no puede haber fecundación, se puede
introducir directamente el espermatozoide en el interior del citoplasma del óvulo.

Como hemos visto, si los óvulos o los espermatozoides no permiten que se


produzca la fecundación, es necesario recurrir a un banco de semen o de óvulos en los
que una persona anónima ha donado sus gametos. No es un proceso sencillo. Ser donante
de óvulos requiere un tratamiento médico y a una pequeña cirugía para su extracción. Ser
donante de espermatozoides es más fácil, pero sólo se admiten como donantes, de óvulos
o espermatozoides, aquellas personas que pasan unos rigurosos controles médicos.
Aunque ahora estas técnicas de reproducción asistida son muy normales, no fue
hasta 1978 cuando nació Louise Brown, la primera “niña probeta”. Desde entonces, han
nacido 6000000 de niños mediante estas técnicas.
Aunque la reproducción asistida ha traído niños y felicidad a parejas que deseaban
tenerlos, ha planteado y siguen planteando debates y controversias, al usar óvulos
fecundados, de tipo moral, ético, religioso, filosófico y científico.
11.3. Adolescencia y sexualidad
La pubertad es la primera fase de la adolescencia, cuando comienza la actividad
de los órganos reproductores y se producen notables cambios físicos y psíquicos en los
adolescentes que acaban de dejar de ser niños.
Los humanos presentamos dimorfismo sexual, ya que hombres y mujeres tienen
distintas características físicas y psíquicas que los diferencian.
La determinación del sexo en los humanos es cromosómica. De los 46
cromosomas que tenemos, una pareja son los cromosomas sexuales. En el caso de la
mujer, son dos cromosomas denominados XX mientras que los hombres tienen un
cromosoma X y otro diferente más pequeño llamado Y, con genes responsables de la
diferenciación masculina. En Biología y Geología de 4º de ESO veremos cómo se produce
la herencia del sexo.
Las diferencias entre hombres y mujeres
Los caracteres sexuales son las diferencias que existen entre hombres y mujeres.
Se deben a la acción de distintas hormonas que han ido actuando a lo largo de la vida de
las personas. Podemos distinguir dos tipos de caracteres sexuales:
Caracteres sexuales primarios
Los caracteres sexuales primarios son aquellos que tenemos desde nuestro
nacimiento. Los órganos sexuales, determinados desde el momento de la fecundación, es
lo único que permite distinguir a niños y niñas pequeños.
Después, las gónadas, cuando maduren, además de producir células sexuales
producirán hormonas que provocarán la aparición de los caracteres sexuales secundarios.
Caracteres sexuales secundarios
Los caracteres sexuales secundarios son los importantes cambios corporales que
aparecen en la pubertad. Estos caracteres no están relacionados directamente con la
reproducción pero son diferentes en hombres y mujeres:
• Caracteres sexuales secundarios de la mujer:

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Biología y Geología Tema 11.143

o La pubertad suele llegar entre los 10 y 14 años, con la producción


de estrógenos y progesterona.
o Suele tener menos estatura que el hombre.
o Se desarrollan las mamas.
o Mayor acumulación de grasas en caderas y muslos.
o Caderas más anchas y acumulación de grasa.
o Crece vello en pubis y axilas.
o Voz más aguda.
o Se produce flujo vaginal.
• Caracteres sexuales secundarios del hombre:
o La pubertad suele llegar entre los 12 y los 15 años por acción de la
hormona testosterona.
o Suele tener más estatura y peso que la mujer.
o Mayor desarrollo de la musculatura.
o Hombros y tórax más anchos.
o Tienen más vello en el cuerpo y cara. Tienen barba y bigote.
o Voz más grave por laringe más ancha.
o Aparece la nuez (protuberancia laríngea o manzana de Adán).
o Aparecen poluciones nocturnas (eyaculaciones involuntarias
cuando están dormidos).
La conducta adolescente
La adolescencia es el período de vida humana comprendido entre la pubertad,
que señalaría el final de la infancia, y la edad adulta. Aunque el adolescente sigue
dependiendo de sus padres, ya adquiere los conocimientos y habilidades necesarios para
vivir en la sociedad como un adulto.
De modo orientativo, la adolescencia se puede dividir en tres etapas, cada una con
sus características propias:
• Adolescencia temprana: entre los 12 y 13 años de edad.
• Adolescencia media: entre los 14 y 16 años.
• Adolescencia tardía: a partir de los 17 años.
En estos años, además de adquirir un desarrollo físico y sexual, también se
madura psicológicamente, adquiriendo una madurez intelectual, social y emocional que
le llevará a ser adulto. En esta etapa de cambios, el adolescente percibe que se le trata
como un niño para unas cosas pero se le exigen responsabilidades de adulto para otras.
Aunque no todas personas pasan del mismo modo la adolescencia, es normal que:
- Se sientan incómodos con su nuevo aspecto y traten de diferenciarse de
los demás.
- Traten de ser más independientes alejándose de sus padres.
- Cuestionen las decisiones que toman los adultos de su entorno, por lo que
su comportamiento puede ser rebelde.
- Sientan necesidad de apoyo del grupo de amigos, con los que buscan señas
de identidad (ropa, música, etc.).
- Tengan las primeras relaciones sentimentales.
- Pasen de tener un grupo de amigos del mismo sexo a uno mixto.
- Tengan necesidad de nuevas sensaciones y experiencias.
La salud sexual
Aspectos positivos

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Biología y Geología Tema 11.144

La sexualidad es el conjunto de fenómenos emocionales, de conducta y de


prácticas asociadas a la búsqueda del placer sexual, que marcan de manera decisiva al ser
humano en todas y cada una de las fases determinantes de su desarrollo.
La sexualidad engloba aspectos biológicos, psicológicos, sociales y éticos, que
forman parte de cómo percibimos lo relacionado con lo sexual. La sexualidad abarca el
sexo, las identidades y los papeles de género, el erotismo, el placer, la intimidad, la
reproducción y la orientación sexual. Se vive y se expresa a través de pensamientos,
fantasías, deseos, creencias, actitudes, valores, conductas, prácticas, papeles y relaciones
interpersonales.
Aunque ya desde antes de nacer tenemos un sexo y un género asignado, la
sexualidad de en la identidad de cada persona puede ser distinta. Puede haber personas
que no se sientan del sexo biológico que determinan sus genitales y que opten por un
tratamiento hormonal o quirúrgico para cambiarlos (transexuales). También, las
personas se pueden sentir atraídas por otras personas que pueden ser del otro sexo
(heterosexuales), de su mismo sexo (homosexuales, gays o lesbianas) o por personas
de ambos sexos (bisexuales).
La sexualidad, aunque se viva de distinta manera a lo largo de las distintas etapas
de la vida, forma parte de la persona toda la vida.
La relación sexual comienza cuando dos personas se atraen físicamente y se
producen un conjunto de complejas reacciones físicas y emocionales, donde los
sentimientos, afecto, etc., están mediados por hormonas responsables de las sensaciones
de placer del bienestar general del organismo.
La relación sexual trata de buscar sensaciones placenteras, pero siempre tienen
que estar basadas en el respeto y la responsabilidad, sin ningún tipo de coacción,
discriminación o violencia.
Aspectos negativos
Aunque la sexualidad humana es parte de la persona y tiene muchos aspectos
positivos, en ocasiones puede llevar a situaciones negativas, como los embarazos no
deseados y los abusos sexuales.

Aunque cada vez hay más información y más acceso a anticonceptivos, el


embarazo entre adolescentes es un problema actual. Los adolescentes tienen la opción
personal de tener relaciones sexuales, pero tienen que hacerlo de un modo responsable,
ya que tienen que tener en cuenta que:
• No tienen la madurez emocional del adulto.
• Si todavía dependen de sus padres, no son independientes para poder criar un
hijo.
• Se altera la formación educativa de la madre y del padre.
• Cambian las relaciones familiares y sociales.

La violencia de género es un tipo de violencia física o psicológica ejercida sobre


cualquier persona por su género. Demasiado frecuentemente, esta violencia física se
produce en la intimidad del hogar, aunque también se dan maltratos psicológicos. Pero
lamentablemente, esta violencia también se da entre parejas adolescentes.
Además de la violencia de género, el abuso sexual también puede dañar
gravemente, tanto física como emocionalmente a la víctima, más aún si se trata de
adolescentes por su inmadurez.
Es necesario tener en cuenta que:

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Biología y Geología Tema 11.145

•El maltrato no sólo es violencia física, sino que los insultos, amenazas y
vejaciones también son signos de maltrato.
• El abuso suele darse de una persona más fuerte hacia otra más débil.
• Genera trastornos psicológicos que cuesta mucho superar.
• Es necesario denunciar cualquier situación de abuso, no sentirse culpable y ni
guardarlo como un secreto, confiando en familiares, amigos y profesores.
También tenemos que hablar del grooming, cuando un adulto trata de ganarse la
confianza del niño, con regalos, prestándole atención, etc. para poder abusar de ellos
sexualmente. Puede darse en cualquier tipo de lugares que frecuente el niño, pero hay que
tener especial cuidado en internet, porque un adulto puede hacerse pasar por un menor,
conseguir algún tipo de foto comprometida y chantajear al niño para pedirle fotos aún
más comprometidas e incluso encuentros sexuales.
11.4. Principales enfermedades de transmisión sexual y
prevención
Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) son enfermedades que se
transmiten al tener relaciones sexuales con otras personas infectadas por diversas
bacterias, virus, hongos y artrópodos que pueden desarrollarse o vivir en los fluidos
corporales. Aunque suelen afectar a los órganos genitales, muchas de ellas afectan
también a otros órganos.
Aunque la mayor parte de las ETS tienen un tratamiento con el que se pueden
curar, es necesario tomar las medidas necesarias para evitar el contagio.
Las principales enfermedades de transmisión sexual
Las enfermedades de transmisión sexual son muy frecuentes y cada vez es mayor
el número de personas afectadas debido a varias causas:
• Existencia de una mayor libertad en las relaciones sexuales.
• No usar preservativos en las relaciones sexuales (la promiscuidad en sí
misma no tiene por qué favorecer el contagio, ya que puedes tener una sola
pareja y si no usas preservativo puede transmitirte una ETS).
• Pérdida de miedo a la muerte por SIDA. Antes, contraer el VIH era
sinónimo de muerte, pero con los avances en los fármacos antirretrovirales
ha aumentado mucho la esperanza y calidad de vida de los enfermos, con
lo que han bajado las precauciones.
• El abuso de antibióticos ha generado microorganismos resistentes.
Las principales enfermedades de transmisión sexual son:
Gonorrea
Está causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, por lo que se puede combatir
esta bacteria con antibióticos.
Se transmite por relaciones sexuales. No se contagia por el uso de servicios
públicos, compartir toallas, etc.
Los síntomas aparecen de tres días a tres semanas después de la relación sexual, y
en el hombre son escozor al orinar y la producción de una secreción purulenta por el pene.
En la mujer, aumento de secreción vaginal y dolores abdominales por inflamación en el
útero, pudiendo llegar a provocarle esterilidad.
Sífilis
Está causada por la bacteria Treponema pallidum, por lo que se puede ser tratada
con antibióticos. Si no se trata puede ser muy grave, incluso mortal.
Se trasmite por relaciones sexuales, pero también puede pasar de la madre al feto.

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Biología y Geología Tema 11.146

Los síntomas aparecen de una a doce semanas después del contacto. Primero
aparecen úlceras rojizas en los órganos sexuales, ano o boca. Cuando avanza la
enfermedad aparecen en otras partes del cuerpo y bultos en el cuello, axilas, ingles, etc.
Después de tres años el corazón, médula espinal y cerebro quedan afectados, produciendo
demencia.
Clamidiasis
Está causada por la bacteria Chlamydia trachomatis, por lo que se puede curar con
antibióticos. Se transmite por contacto con mucosas de la vagina, boca, ojos, uretra o
recto. También una mujer embarazada puede contagiar a su hijo durante el parto.
Los síntomas más característicos en los hombres es la necesidad urgente de orinar,
ardor al orinar, inflamación de testículos, y en las mujeres, secreciones vaginales espesas
y amarillentas, ardor al orinar, secreciones por la uretra, dolor durante las relaciones
sexuales, etc. Puede llegar a causar esterilidad en los dos sexos. En niños puede llegar a
causar neumonía, infecciones oculares, y ceguera.
Herpes genital
Causado por el virus Herpes simplex o HSV. Provoca ampollas y llagas dolorosas
en los genitales, además de dolor al orinar y bultos en las ingles.
Se transmite por contacto sexual vaginal, anal y oral, y a veces, a través de heridas
en la piel. Pueden transmitir el virus personas que no tengan llagas.
El virus permanece en el cuerpo para siempre, y los brotes se suelen ir repitiendo,
sobre todo el primer año. No hay cura pero los antivirales y otros medicamentos pueden
aliviar.
Hepatitis B
Está causada por el virus de la hepatitis B (HBV) que produce una infección en el
hígado y conlleva un alto riesgo de muerte por cirrosis y por cáncer de hígado. Existe
una vacuna para prevenir esta enfermedad.
El virus se transmite por relaciones sexuales, leche materna y por contacto con la
sangre u otros fluidos corporales, como compartir jeringuillas hipodérmicas
contaminadas o cuchillas de afeitar o hacerse un tatuaje con instrumental contaminado.
Los síntomas aparecen un mes después del contagio. Por ejemplo, fatiga extrema,
dolor de cabeza, la piel y los ojos se vuelve amarillenta (ictericia), orina oscura, náuseas
y vómitos, dolor abdominal y malestar general.
SIDA (Síndrome de inmunodeficiencia adquirida)
El síndrome de inmunodeficiencia humana (SIDA) está causado el virus de
inmunodeficiencia humana (VIH). Provoca la destrucción de los linfocitos T, que son
los que se encargan de la respuesta inmunitaria, por lo que la persona afectada se queda
sin defensas, con un débil sistema inmunitario, desprotegido ante cualquier posible
infección.
La persona puede ser portadora del virus aunque no manifieste la enfermedad, y
sin embargo, puede transmitirla. Se transmite por el semen, la secreción vaginal y la
sangre, además de transmitirse de la madre embarazada al feto.
No se puede curar, aunque actualmente los antirretrovirales han permitido tratar
mucho mejor la enfermedad.
Papiloma humano
El papiloma humano es una enfermedad infecciosa causada por el virus del
papiloma humano (VPH), siendo la ETS más común. Existe vacuna para prevenirlo.
Aunque se transmite principalmente con contacto sexual, es por contacto piel a
piel, no es necesario que haya intercambio de fluidos como el SIDA.

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Biología y Geología Tema 11.147

Una persona infectada puede no presentar ningún síntoma y pueden pasar años sin
que se manifieste. Su principal síntoma es la aparición de verrugas en los genitales de
hombres y mujeres, además de irritaciones en la entrada de la vagina con sensación de
ardor durante las relaciones sexuales.
El virus del papiloma humano puede provocar cáncer de cuello de útero.
Prevención e higiene de las enfermedades de transmisión sexual
El mejor remedio para eliminar las ETS es su prevención, evitando contagios se
evita su transmisión. Por eso es en la adolescencia, cuando se deben adquirir unos hábitos
saludables para prevenir el contagio de enfermedades de transmisión sexual y
adquirir unos hábitos de higiene sexual.
• Es necesario realizar una buena higiene diaria de los genitales externos.
- El hombre debe apartar el prepucio y limpiar los repliegues del glande,
para eliminar bacterias que pueden originar infecciones.
- La mujer tiene que retirar los labios mayores y menores y limpiar bien, de
delante hacia atrás para evitar que los microorganismos del ano lleguen a
infectar la vagina. Si se lava en exceso la zona vaginal se puede destruir la
flora vaginal y hay más riesgo de otros microorganismos causen una
infección.
• El uso del preservativo en las relaciones sexuales es fundamental tanto para
evitar embarazos no deseados como para evitar el contagio y transmisión de
ETS. Debería eliminar cualquier práctica de riesgo, como tener relaciones
sexuales sin preservativo o con personas desconocidas de las que se desconozca
si padecen algún tipo de ETS.
• La mujer tiene que cambiar de compresa o tampón frecuentemente durante
la menstruación, pero no tirarlos al inodoro. Debe anotarse el día que comienza
la regla y cuánto dura.
• Si la menstruación va acompañada de dolores abdominales, puede ser
conveniente que el médico recete algún calmante.
• Las chicas tienen que visitar al ginecólogo desde que tienen la primera
menstruación, y si se encuentra algo extraño en alguna autoexploración de los
órganos sexuales, también debe visitar al médico. Es conveniente examinarse
periódicamente los órganos sexuales.
• La existencia de cualquier enfermedad de transmisión sexual debe ser
conocida por la pareja para evitar su transmisión.
11.5. Actividades
11.1.- ¿Cuál es la diferencia entre reproducción sexual y asexual?
11.2.- ¿En qué se diferencia el semen del esperma?
11.3.- ¿Cuál es la función del epidídimo?
11.4.- ¿Qué son las gónadas? ¿y los gametos?. Explícalo con ejemplos.
11.5.- A una chica le ha venido la regla el 1 de abril. ¿Cuándo ovulará?. ¿Cuándo
tendrá su próxima menstruación?. ¿Cuándo será su período más fértil?
11.6.- ¿En qué parte del aparato reproductor femenino tiene lugar la fecundación?
11.7.- Explica la diferencia entre fecundación, menstruación y ovulación.
11.8.- ¿Por qué los hijos se parecen a los padres? ¿Por qué no son iguales todos
los hermanos, hijos de los mismos padres?
11.9.- ¿Cuál es la función de la placenta? ¿y de la bolsa amniótica?
11.10.- ¿Qué método anticonceptivo es el más eficaz para evitar las enfermedades
de transmisión sexual? Razona la respuesta.

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Biología y Geología Tema 11.148

11.11.- ¿Es lo mismo reproducción que sexualidad? Razona la respuesta.


11.12.- ¿De qué depende que el hijo de una pareja sea niño o niña?
11.13.- Piensa en una clase de 1º o 2º de ESO. ¿Por qué las chicas suelen ser más
altas que los chicos?
11.14.- ¿De qué depende de que una persona tenga más riesgo de contraer el
SIDA?
11.15.- ¿Qué método anticonceptivo, además de evitar embarazos no deseados,
previene el contagio de ETS?
11.6. Bibliografía
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• Clamidiasis. (2017, 26 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 15:44, julio 31, 2017 desde
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• Efecto Matilda. (2018, 7 de marzo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:57, julio 17, 2018 desde
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• Nettie Stevens. (2018, 31 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:57, julio 17, 2018 desde
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• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 29 de mayo de 2013, a partir de
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• Saco amniótico. (2017, 8 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 17:21, junio 25, 2018 desde
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• Semen. (2017, 7 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:42, julio 26,
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• Sexualidad. (2017, 26 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:43, julio 30, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Sexualidad&oldid=100732262.

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Biología y Geología Tema 12.149

TEMA 12. LA SALUD Y LA ENFERMEDAD

12.1. ¿Qué es la salud?


Antiguamente se entendía que la salud era la ausencia de enfermedad, pero
actualmente se precisa mucho más esta definición. En 1948, la Organización Mundial de
la Salud (OMS) define la salud como el estado de completo bienestar, físico, mental y
social, y no sólo como la ausencia de enfermedad. Por tanto, la salud tiene tres
componentes principales:
- Salud física. Los órganos, aparatos y sistemas tienen que funcionar
correctamente para permitir realizar las funciones vitales con normalidad.
- Salud mental. Debe existir un bienestar emocional y psicológico que permite
realizar las actividades de la vida diaria.
- Salud social. Las condiciones del entorno de la persona tienen que permitir
satisfacer sus necesidades. Así, la paz, la educación, la vivienda, el trabajo con
un salario digno, justicia social, etc., son necesarios para la salud.
Indicadores de salud
La enfermedad es la alteración del funcionamiento normal del organismo. Los
indicadores de salud nos indican su buen estado.
Constantes vitales
Las constantes vitales son el conjunto de valores que nos informan sobre el estado
de salud de una persona. Las más importantes son:

El termómetro es el instrumento utilizado para medir la temperatura, que se


encuentra normalmente entre 36,5 y 37,2 ºC. La temperatura puede variar según la
temperatura ambiental, la hora a la que se tome o si existe alguna enfermedad.
Los termómetros, tradicionalmente han sido de mercurio, pero son tóxicos para la
salud humana y el medio ambiente, por lo que ya no se fabrican en Europa. Ahora, son
de otros materiales y digitales, de fácil manejo, como el termómetro por infrarrojos, que
mide la temperatura en el oído.
La temperatura corporal se puede medir en la boca, en la axila o en el recto,
aunque no debemos comparar los valores pues se obtienen distintos resultados. Según el
resultado se pueden dar estas situaciones:
- Hipotermia: Por debajo de la temperatura normal (36,5 ºC) al estar
expuestos a bajas temperaturas.
- Febrícula: Entre 37,1 y 37,9 ºC.
- Fiebre: Más de 38 ºC.

El pulso se produce por la expansión de las arterias cuando se contrae el corazón.


Se puede detectar en las partes del cuerpo donde las arterias están cerca de la piel, como
en muñecas y cuello.
En una persona adulta sana, el pulso tiene un ritmo constante de 60 – 80
pulsaciones por minuto, aunque varía en función de la edad, si se acaba de hacer ejercicio
físico o si tenemos fiebre, por ejemplo. Según la frecuencia se pueden dar estas
situaciones:
• Arritmia: El ritmo cardiaco es irregular.
• Taquicardia: El corazón late demasiado rápido sin haber hecho ejercicio
físico.

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Biología y Geología Tema 12.150

• Bradicardia: El corazón late demasiado lento.

Con la ventilación pulmonar, el aire entra en los pulmones para que la sangre tome
su oxígeno y se lleve el dióxido de carbono (CO2) procedente de las células.
Una persona sana, en reposo, presenta una frecuencia respiratoria de 12 a 18
inspiraciones por minuto, con movimientos respiratorios regulares.
La apnea es una enfermedad que padecen algunas personas que roncan
habitualmente, en la que se producen paradas respiratorias (apneas) entre la inspiración y
la espiración. No les deja descansar durante las horas de sueño y tienen somnolencia
durante el día.

La presión sanguínea es la fuerza ejercida por la sangre sobre las paredes de los
vasos sanguíneos. La tensión arterial depende de varios factores:
• Fuerza de bombeo del corazón. Depende de la edad, el ejercicio físico y
del estado emocional.
• Cantidad de sangre expulsada en cada latido. Si el volumen bombeado
es grande, la presión sanguínea sobre las paredes arteriales es mayor.
Depende del ejercicio físico, tipo de alimentación, edad, etc.
• Elasticidad de los vasos. Si son muy elásticos, no tienen placas de
colesterol, etc., la presión sanguínea será menor.
La presión sanguínea se da con dos valores:
• Presión sistólica, más conocida como “la máxima” o “la alta”. Presión
que ejerce la sangre sobre las paredes arteriales cuando sale del corazón,
pasa a las arterias y las deforman.
• Presión diastólica, conocida como “la mínima” o “la baja”. Presión que
ejerce la sangre sobre las paredes arteriales cuando el corazón se relaja y
la sangre vacía las arterias pasando hacia las arteriolas y venas.
Los valores de presión arterial normal estarían entre 120-140 milímetros de
mercurio de presión sistólica (máxima) y entre 70-90 milímetros de mercurio para
presión diastólica (mínima). Si la persona tiene unos valores de tensión arterial más
altos, se dice que la persona sufre hipertensión o tensión alta. Si son valores más más
bajos, hipotensión o tensión baja.
Otros indicadores
Además de las constantes vitales, existen otros parámetros que nos pueden
informar sobre nuestro estado de salud:
• Peso: Puede indicar alguna enfermedad relacionada con la alimentación.
Depende de la talla, sexo, edad y constitución. Debemos pesarnos en ayunas,
descalzos y sin ropa.
• Capacidad vital: Indica el volumen máximo de aire que se puede intercambiar
en una única ventilación pulmonar (inspiración y espiración).
• Hemograma: El análisis de sangre señala el número de células sanguíneas y la
composición química del plasma sanguíneo. Pueden indicar alguna alteración.
• Análisis de orina: Indica la composición química de orina, detectando si hay
alguna sustancia extraña o si los resultados obtenidos salen de la normalidad.
Factores determinantes de la salud
La salud no es solamente la ausencia de enfermedad, hay que completar este
estado con un deseable bienestar físico, mental y emocional. El estado de salud de una
población depende de diversos factores que se pueden agrupar en:

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Biología y Geología Tema 12.151

El medio ambiente
La calidad del ambiente en el que vive la persona también influye en su salud. Los
contaminantes físicos, químicos, biológicos, etc., pueden provocar enfermedades.
Estilos de vida
• Factores psicológicos: El tener una vida estresada, junto otros factores
desestabilizantes, puede llegar a ocasionar enfermedades psíquicas y depresiones
que afecten gravemente nuestra vida.
• La nutrición tiene que llevar una dieta regular y equilibrada.
• Evitar sustancias nocivas para la salud física y mental, tanto drogas legales
(alcohol, tabaco) como ilegales (hachís, cocaína, heroína, etc.)
• Practicar algún ejercicio físico.
• Seguir un horario regular, con suficientes horas para el descanso.
• Tener higiene personal diaria.
Características biológicas de la persona
Son las características genéticas que hacen que una persona tenga mayor
predisposición que otras a padecer una determinada enfermedad.
El sistema sanitario
El disponer de una asistencia sanitaria eficaz es fundamental para la salud.
Además, las autoridades sanitarias tienen que encargarse del control sanitario de los
alimentos, gestionar los residuos urbanos, y el control sanitario de los animales para evitar
que pudieran transmitir enfermedades.
Hábitos no saludables
Los malos hábitos en nuestra vida, como el consumo de drogas, pueden llevarnos
a padecer algunas enfermedades.
La droga es cualquier sustancia que, introducida en el organismo, afecta al
sistema nervioso y produce cambios en el comportamiento de una persona. Algunas
drogas son positivas, como las usadas en medicina, pero otras son negativas, pudiendo
incluso a generar drogodependencia.
El alcohol, el tabaco, algunos fármacos (barbitúricos, anfetaminas, analgésicos
narcóticos) y otras sustancias psicotrópicas (cannabis, heroína, cocaína, drogas de
síntesis, …) pueden afectar física, psicológica y socialmente a nuestras vidas. Pueden
producirnos enfermedades, pero también desencadenar problemas psicológicos y afectar
a nuestras relaciones sociales, además de otros problemas indirectos, como:
- Mayor riesgo de accidentes de tráfico y laborales.
- El absentismo y la disminución del rendimiento ocasiona problemas
laborales.
- Mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas.
- Problemas familiares y con los amigos.
12.2. La enfermedad y sus tipos
Cuando algo en nuestro organismo no funciona correctamente, se produce la
enfermedad, que se puede clasificar:
• Según su duración:
o Agudas: las enfermedades que duran poco, generalmente menos de tres
meses.
o Subagudas: las enfermedades que duran entre tres y seis meses.

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Biología y Geología Tema 12.152

o Crónicas: las enfermedades que duran más de seis meses, manteniéndose a lo


largo del tiempo.
• Según su distribución. Según la cantidad de personas afectadas y el área geográfica
sobre la que se extiende, la enfermedad puede ser:
o Esporádica: afecta a muy pocas personas, y aparece ocasionalmente.
o Endemia: afecta a personas de una misma población o zona geográfica y se
mantiene a lo largo del tiempo.
o Epidemia: afecta a un gran número de persona en una zona determinada.
o Pandemia: es una epidemia que afecta a zonas geográficas extensas (hasta
llegar a la distribución mundial) generalmente durante un tiempo concreto.
• Según el tipo de alteración:
o Enfermedades traumáticas: Son las causadas por golpes o accidentes de
tráfico, domésticos, deportivos, laborales, etc. Por ejemplo, la fractura de
huesos.
o Enfermedades ambientales: Están causadas por los agentes del medio, como
el frío, calor, radiaciones, etc. Por ejemplo, las quemaduras.
o Enfermedades tóxicas: Se producen al ingerir o inhalar productos nocivos
para el organismo. Por ejemplo, inhalación de productos químicos.
o Enfermedades metabólicas: Causadas por una alteración del metabolismo.
Por ejemplo, la diabetes.
o Enfermedades degenerativas: Consisten en la alteración anatómica y
funcional de los tejidos de cualquier órgano, aparato o sistema. Por ejemplo,
la artrosis.
o Enfermedades neoplásicas: Producidas por la división de células de un tejido.
Por ejemplo, la leucemia.
o Enfermedades mentales: Afectan al comportamiento psíquico del individuo
y pueden estar causadas por lesiones orgánicas del cerebro, psicosis y
demencias, o no tener causa conocida, como por ejemplo, las fobias.
• Según su origen:
o Enfermedades infecciosas: Enfermedades originadas por microorganismos
patógenos (como bacterias, hongos, virus, y a veces, protozoos, etc.) o por
priones que penetran en nuestro organismo y se reproducen provocando una
infección. Si los patógenos son macroscópico, como los gusanos, en lugar de
hablar de infección se le llama infestación.
o Enfermedades no infecciosas: Son las que no están producidas por
microorganismos patógenos, por lo que no se contagian.
12.3. Enfermedades infecciosas
Las enfermedades infecciosas están causadas por microorganismos patógenos o
sustancias producidas por ellos. Estos seres microscópicos pueden estar formado por una
o varias células o incluso ser acelulares.
• Bacterias: Seres unicelulares procarióticos, sin membrana nuclear, causantes
de enfermedades como la difteria, salmonelosis, neumonía, tuberculosis,
cólera y tétanos entre otras.
• Hongos: Organismos unicelulares o pluricelulares eucarióticos y heterótrofos.
Viven en distintos ambientes, como por ejemplo:
o Hongos saprofitos: Viven en lugares húmedos sobre materia orgánica
muerta.
o Hongos parásitos: Viven en el interior o exterior de otros seres vivos,
a los que perjudican. Son los hongos causantes de enfermedades.

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Biología y Geología Tema 12.153

o Hongos simbióticos: Viven asociados a algas formando los líquenes.


Algunos ejemplos de enfermedades (micosis) causadas por hongos son las
tiñas y candidiasis.
• Protozoos: Son organismos unicelulares eucarióticos que viven en el agua y
algunos, en líquidos como la sangre. Son los causantes de enfermedades como
el paludismo, malaria, y enfermedad del sueño.
• Virus: No son verdaderos seres vivos, pues son acelulares. Son parásitos
obligados y necesitan siempre aprovecharse de la estructura y metabolismo de
una célula para poder reproducirse. Algunos ejemplos de enfermedades
causadas por virus son la rubéola, varicela, sarampión, gripe y SIDA.
Transmisión de la enfermedad infecciosa
Las enfermedades infecciosas se transmiten por un agente (el microorganismo
patógeno) transportado por un vector (animales que transportan el microorganismo
patógeno y que no padecen la enfermedad, como un mosquito) hasta el huésped (la
persona que contrae la enfermedad).
La transmisión de las enfermedades infecciosas puede hacerse por:
• Contacto directo con otras personas. Los microorganismos se
transmiten de una persona enferma a otra sana por contacto físico directo,
como tocar, besar, tener relaciones sexuales, estornudar, etc. Por ejemplo,
la sífilis, gonorrea, lepra, viruela, varicela, sarampión, etc.
• Contacto indirecto. Se transmite la enfermedad de la persona enferma a
otra sana sin que exista contacto directo entre ambas, produciéndose a
través de elementos contaminados, como el suelo, aire, agua, alimentos,
objetos contaminados como jeringuillas o bisturíes.
El microorganismo patógeno puede penetrar en el huésped (la persona sana)
a través de varias vías:
• Vía cutánea. El microorganismo puede entrar a través de heridas en la piel
o mediante picaduras de insectos o mordeduras de animales. Por ejemplo,
el tétanos, la rabia, la malaria, etc.
• Vía respiratoria. Por el aire que respiramos, como por ejemplo, los
gérmenes de las pequeñas gotas de saliva de las personas que tosen o
estornudan que pueden transmitir la gripe, la difteria, la tuberculosis,…
• Vía digestiva. Entran al ingerir agua o alimentos contaminados. Producen
enfermedades como la salmonelosis o el cólera.
• Vía genital. El contacto sexual es el mecanismo de transmisión de las
enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea o el SIDA.
Enfermedades de transmisión sexual
Las enfermedades de transmisión sexual (ETS) se propagan básicamente a
través de relaciones sexuales. Algunas se pueden transmitir de la madre al feto durante el
embarazo. Se deben a:
• Bacterias: causan enfermedades como gonorrea, sífilis, candidiasis,…
• Virus: producen enfermedades como herpes genital, hepatitis, SIDA,
papiloma humano,…
Enfermedades producidas por parásitos externos e internos
Los organismos parásitos causantes de enfermedades pueden ser:
• Ectoparásitos o parásitos externos: actúan como vectores, transmitiendo
enfermedades como el tifus, paludismo, disenterías y pediculosis.

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Biología y Geología Tema 12.154

• Endoparásitos o parásitos internos: como los gusanos, que producen


enfermedades como ascaridiasis (lombriz intestinal), triquinosis y anisakiasis.
El sistema inmunitario
El sistema inmunitario se encarga de proteger nuestro organismo de otros
microorganismos patógenos como virus, bacterias, protozoos, hongos o las moléculas
producidas por ellos.
La inmunidad es el estado de resistencia natural o adquirida de un organismo ante
una determinada enfermedad. La respuesta inmunitaria puede ser inespecífica y
específica.
Inmunidad inespecífica
Dentro de este tipo de respuesta inmunitaria se incluyen aquellas barreras que
tratan de impedir la entrada de microorganismos patógenos, sin centrarse en ningún tipo
específicamente. Existen dos tipos:

Una serie de barreras actúan inespecíficamente contra cualquier microorganismo


patógeno que trate de infectar a la persona. Pueden ser de tres tipos:
• Físicas. La piel y las mucosas son las primeras estructuras defensivas que tiene
que atravesar un microorganismo. Sólo pueden atravesar la piel aprovechando
alguna rotura herida. Las mucosas, que recubren los orificios naturales del
cuerpo son vías más accesibles, por lo que están protegidas con secreciones
antimicrobianas.
• Químicas. Sustancias que impiden la entrada de los microorganismos. Por
ejemplo, las lágrimas contienen lisozima que impide el desarrollo de las
bacterias, las vías respiratorias tienen mucus que retiene las partículas sólidas
que entran con el aire, el estómago y la vagina tienen mucha acidez para
impedir la entrada de microorganismos, las glándulas sebáceas producen una
sustancia que junto con el sudor y las células muertas forman una capa ácido-
grasa protectora, etc.
• Biológicas. Existen microorganismos que viven en simbiosis en nuestro
cuerpo beneficiándonos y compiten con otros microorganismos patógenos que
son perjudiciales.

Si los microorganismos consiguen penetrar en el organismo, una segunda barrera,


también inespecífica, les va a tratar de impedir la infección.
La respuesta de defensa ante ese invasor puede ser de dos tipos, principalmente:
• La fagocitosis. Realizada por los fagocitos, un tipo de glóbulos blancos. Los
fagocitos son unas células que “fagocitan” a las partículas extrañas (microbios,
células muertas, células cancerosas, etc.) que entran en el organismo. Los
introducen como si fuera su alimento en una vacuola (vacuola fagocítica)
englobándolos mediante pseudópodos. Los destruyen digiriéndolos con la
ayuda de enzimas digestivas.
• La reacción inflamatoria. Cuando entran los microorganismos, se produce
vasodilatación, dilatándose los capilares para que pueda llegar más sangre con
fagocitos para combatirlos, lo que produce enrojecimiento y aumento de la
temperatura en esa zona. Así, actúan los fagocitos impidiendo que los
microorganismos se dispersen por el cuerpo.
Inmunidad específica

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Biología y Geología Tema 12.155

Si los microorganismos patógenos superan las barreras inespecíficas, entra en


funcionamiento la inmunidad específica, exclusiva para cada tipo de invasor. Otro tipo
de glóbulos blancos, los linfocitos, son los encargados de este otro tipo de mecanismo de
defensa.
Los linfocitos actúan de un modo específico, ya que son capaces de reconocer
antígenos (sustancias que reconocen como extrañas) y combatirlos. Los principales tipos
de linfocitos son:
• Linfocitos T. Reconocen y destruyen los antígenos de las células
infectadas.
• Linfocitos B. Producen unas proteínas, los anticuerpos, que actúan como
defensa ante una sustancia extraña, los antígenos. Cada anticuerpo es
específico de cada antígeno.
Cuando el organismo ha luchado contra un microorganismo patógeno, algunos
linfocitos fueron activados y perduran en el organismo durante toda la vida, son los
linfocitos de memoria. Si el mismo microorganismo trata de producir una nueva
infección, rápidamente será detectado por los linfocitos de memoria y serán neutralizados.
La persona no volverá a padecer esa enfermedad porque ya está inmunizado, gracias a
los linfocitos de memoria, contra ese microorganismo patógeno.
Si el microorganismo cambia, como el virus de la gripe, los linfocitos de memoria
no son capaces de detectarlos y la persona vuelve a padecer la enfermedad.
Prevención y curación de enfermedades infecciosas
Para evitar contraer enfermedades infecciosas, aunque nuestro sistema
inmunitario sea muy eficaz, deberemos seguir unas normas básicas para evitarlas.
- Es fundamental tener una buena higiene personal. Lavarse las manos antes
de comer o manipular alimentos, después de ir al baño, después de taparnos la
boca al estornudar o toser, etc., reduce el riesgo de contagio de enfermedades.
- Los alimentos tienen que seguir una higiene alimentaria que garantice su
buen estado y evitar intoxicaciones alimentarias.
- También es importante que el medio en el que vivimos también esté en las
condiciones higiénicas ambientales adecuadas.
- Usar preservativos en las relaciones sexuales también evita el contagio de
enfermedades de transmisión sexual.
- Si tenemos animales en casa, tienen que estar bien cuidados y vacunados para
evitar la transmisión de enfermedades.
- Existen vacunas contra algunas enfermedades que evitan que enfermemos
aunque estemos expuestos a ellas.
Algunos conceptos importantes sobre prevención y curación de enfermedades
infecciosas son los siguientes:
Vacunación
La vacunación es un método preventivo (no curativo) que consiste en introducir
en el organismo bacterias o virus muertos o atenuados que no llegan a producir la
enfermedad, pero capaces de desencadenar una respuesta inmunitaria específica. Los
linfocitos reconocen esos antígenos y fabrican anticuerpos y linfocitos de memoria. Si
más adelante, la persona vacunada entra en contacto con ese microorganismo patógeno
no padecerá la enfermedad, puesto que posee inmunidad específica para ese antígeno.
Este tipo de inmunidad se llama inmunidad artificial activa. Los linfocitos que
han aprendido a fabricar un anticuerpo no olvidarán cómo se producen, y actuarán
rápidamente si es necesario.

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Biología y Geología Tema 12.156

Las vacunas permiten prevenir muchas enfermedades, como la viruela, que fue
erradicada de la Tierra en 1980. Para otras enfermedades es más complicado y se sigue
investigando. Además, algunos microorganismos, como el virus de la gripe, tienen
cambios en sus antígenos cada año, con lo que el cuerpo no tiene los anticuerpos
preparados para ellos, por lo que puede padecer la enfermedad.
Sueroterapia
La sueroterapia es un método curativo (no preventivo) que se utiliza cuando la
persona ya está enferma y ya es demasiado tarde para prevenir la enfermedad con la
vacunación. En este caso, se introducen en la persona enferma anticuerpos de la sangre
de otra persona que ha padecido y superado la enfermedad. A este líquido con anticuerpos
se le llama suero, y le permitirá luchar contra la enfermedad con los anticuerpos que le
han inyectado.
A este tipo de inmunidad se le llama inmunidad artificial pasiva, ya que el
enfermo no fabrica por sí mismo los anticuerpos, y cuando desaparecen, la persona deja
de ser inmune esa enfermedad.
Antibióticos
Los antibióticos son sustancias químicas producidas por un ser vivo (hongos y
bacterias) o derivado sintético que impiden el crecimiento de bacterias patógenas. El
primer antibiótico fue descubierto por Alexander Fleming en 1928 y se llamó penicilina.
Aunque el uso de antibióticos salva muchas vidas, hay que tener precaución en
su uso:
- Sólo hay que usarlos cuando los prescribe el médico, ya que si abusamos
de su consumo, los microbios se hacen resistentes y pierden su utilidad.
Además, también tenemos en nuestro organismo bacterias simbióticas que
son necesarias y que pueden morir con ese antibiótico.
- Los antibióticos sólo matan a las bacterias, por lo que no harían nada
contra los virus (no son seres vivos), por lo que no deberé usarlos si la
enfermedad que padezco está causada por una infección vírica.
Si la infección se produce por virus, el tratamiento adecuado es el uso de
antivirales. Si se produce por hongos, antimicóticos o antifúngicos. Si la infección es
por protozoos, es difícil de tratar por su gran variedad.
12.4. Enfermedades no infecciosas
Las enfermedades no infecciosas incluyen lesiones y trastornos en tejidos u
órganos que alteran su funcionamiento, pero no son transmisibles, ya que no están
producidas por microorganismos patógenos.
Algunos tipos de enfermedades no infecciosas son:
• Enfermedades traumáticas. Causadas por accidentes, golpes y torceduras
que provocan heridas en la piel o en el aparato locomotor, principalmente.
• Enfermedades hereditarias o genéticas. Se heredan de los padres, y son
debidas a una alteración del material genético que hace que un órgano o
aparato no funcione correctamente.
• Enfermedades degenerativas. Se produce un progresivo deterioro de los
tejidos que terminan afectando a los órganos y aparatos. Por ejemplo, el
Alzheimer, donde se destruyen las neuronas, o la artrosis, donde se destruye
el cartílago de las articulaciones.
• Enfermedades mentales. Producen una alteración de la personalidad.
• Enfermedades autoinmunes. El sistema inmunológico falla y detecta las
células del propio organismo como si fueran extrañas y las destruye.

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Biología y Geología Tema 12.157

• Enfermedades metabólicas. Causadas por alteraciones en el metabolismo,


como por ejemplo, la diabetes.
• Cáncer. Cuando unas células de un tejido crecen y proliferan anormalmente
invadiendo y destruyendo tejidos y órganos. Si esta masa celular o tumor está
localizado, crece lentamente sin invadir otros tejidos, el tumor es benigno. El
tumor es maligno o canceroso si invade otros tejidos y órganos (metástasis).
El origen del cáncer es variado, pudiendo ser genético, por radiaciones, por
virus o ser provocado por sustancias químicas.
• Enfermedades cardiovasculares. Cualquier enfermedad que afecta al
corazón o a los vasos sanguíneos.
• Otras enfermedades específicas de cada órgano o aparato.
12.5. Primeros auxilios
Aunque cuando ocurre algún tipo de accidente o problema de salud tenemos que
ir al médico, en algunas ocasiones es necesario actuar de modo urgente hasta que un
médico pueda hacerse cargo de la situación.
Los primeros auxilios se realizan en situaciones excepcionales, por lo que es
necesario mantener la calma, observar la situación y pensar cómo se puede ayudar, pero
sin hacer nada que no sepamos hacer correctamente, pues podemos empeorar la situación
del enfermo aunque nuestra intención sea la de ayudarle.
Posiblemente, si se ha producido un accidente es porque esa zona es peligrosa, por
lo que tendremos mucha precaución para evitar que nosotros también nos accidentemos.
Algunos consejos a tener en cuenta si estamos con una persona accidentada son:
- Asegurarnos de que no hay peligro en la zona para evitar que ocurra otro
nuevo accidente. Por ejemplo, si se sospecha que una persona ha recibido
una descarga eléctrica hay que desconectar los aparatos eléctricos y no
hacerlo nunca con las manos mojadas.
- Protegernos para evitar daños. Si el accidente ocurre en la carretera
deberemos usar el chaleco reflectante para ser vistos y evitar atropellos.
- Proteger a la persona accidentada de otros posibles daños.
- Pedir ayuda. En los países de la Unión Europea, incluido España, el
teléfono 112 es el teléfono de emergencia (sanitaria, incendios, seguridad,
etc.) al que tenemos que llamar en caso de cualquier tipo de emergencia.
En otros países, como la mayor parte de los países latinoamericanos, el
teléfono integral de emergencias es el 911. Deberemos hablar despacio y
claro, indicando dónde exactamente (localidad, calle, piso, punto
kilométrico, etc.) se encuentra la persona que necesita la ayuda, y
aclarando qué le ha pasado (una caída, atropello, desvanecimiento, etc.) y
cómo se encuentra la persona.
- Después de haber hecho estos pasos y asegurarnos de que la ayuda médica
está en camino, aplicaremos las medidas de emergencia que podamos y
sepamos hacer hasta que llegue el personal médico.
Normas generales ante un accidente
En caso de accidente deberemos seguir estas normas básicas:
- No debemos mover al accidentado, ya que puede tener traumatismos en la
columna vertebral o en la cabeza. Si la persona está dentro de un vehículo,
tampoco lo moveremos, salvo en caso de incendio o que sea necesario
efectuar una reanimación cardiopulmonar.
- Comprobaremos el estado de sus constantes vitales:

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Biología y Geología Tema 12.158

o Si está consciente, hablaremos, tranquilizaremos y animaremos a


la persona accidentada.
o Para comprobar si tiene pulso, pondremos nuestros dedos índice y
corazón sobre el cuello o sobre su muñeca.
o Comprobar si respira.
▪ Si respira, lo dejaremos en la posición lateral de seguridad
y esperaremos que llegue la ayuda. Si la persona ha tenido
un traumatismo, no lo moveremos.
▪ Si no respira, colocaremos al accidentado en posición de
decúbito supino, trataremos de despejar las vías
respiratorias, y si es necesario, haremos la respiración
artificial con el método del boca a boca.
o Para comprobar el pulso, pondremos presionaremos sobre el cuello
con los dedos índice y corazón. Si hay pulso y es necesario seguir
con la respiración artificial, seguiremos. Si no hay pulso, será
necesario, además, un masaje cardiaco externo.
o Si hubiera hemorragias con grandes pérdidas de sangre, trataremos
de cortarlas.
- Cuando el accidentado esté en la posición lateral de seguridad, trataremos
de abrigarle, pero no le daremos ni comida ni bebida.
Si el accidente no es de la gravedad suficiente como para requerir asistencia
médica o estamos esperando ayuda podemos realizar nosotros los primeros auxilios:
Desinfección de heridas
La piel es una barrera defensiva que nos protege de la entrada de
microorganismos patógenos, pero cuando hay una herida, aprovechan para penetrar.
Para evitar la infección de la herida, tienes que seguir estos pasos:
• Lávate bien las manos para disminuir la posibilidad de infección. Además,
usarás unos guantes de látex para evitar el contacto total con la herida para
evitar que contraigas una infección.
• Limpia la herida lavándola con agua y jabón o suero fisiológico, desde la
zona de la herida hacia fuera, procurando que no quede nada extraño en la
herida, como algún grano de arena. Si hubiera que quitar algo,
utilizaríamos unas pinzas esterilizadas.
• Desinfecta la herida. Por ejemplo, con agua oxigenada o povidona
yodada. No usaremos alcohol.
• Si la herida se ha producido con un objeto punzante, presiona la zona para
que salga la sangre y se limpie la herida de dentro hacia fuera.
Hemorragias
Cuando se rompe un vaso sanguíneo, se produce una hemorragia. En caso de que
sea demasiado grande y que la persona accidentada pueda desangrarse, debes taponar la
herida con algún paño limpio, no pañuelos de papel ni trozos de algodón porque se
deshacen. Si el paño que has puesto se empapa, no lo retires, pon otro encima y sigue
comprimiendo la herida.
No hagas ningún torniquete, ya que puedes causarle más daño que el que tiene.
La sangre que sale de las venas sale lentamente. Si la herida está en un brazo o
pierna, si se levanta saldrá menos sangre.
La sangre que sale de las arterias sale más rápida. Si la herida está en una
extremidad, presiona fuertemente la arteria (femoral o braquial) que lleva la sangre a la
extremidad cerca de las ingles o de las axilas.

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Biología y Geología Tema 12.159

Fracturas
La fractura es una rotura de un hueso. Si el hueso atraviesa la piel, la fractura es
abierta. Y si no la atraviesa, en una fractura cerrada. El accidentado tendrá que recibir
asistencia médica, pero hasta que llegue, debes:
- Inmovilizar la extremidad afectada colocando unas tablillas almohadilladas
desde la articulación superior hasta la articulación inferior de la zona en la que
se ha producido la fractura.
- Si se trata de una fractura abierta, trata de cortar la hemorragia. No uses
desinfectantes.
- Si hay que transportar al accidentado, evita cualquier movimiento brusco. Pero
si crees que la columna vertebral puede estar afectada, no tienes que mover al
accidentado.
Parada cardiaca
Si el corazón se para, deja de latir y la sangre no puede llevar el oxígeno y
nutrientes que necesitan las células para sobrevivir, y mueren. Para evitarlo, realizaremos
el masaje cardiaco para que el corazón vuelva a latir.
Lo primero que haremos en caso de parada cardiorrespiratoria, lo más urgente,
es pedir ayuda. Comprobaremos que la persona no respira ni tiene pulso, y comenzaremos
el masaje cardiaco.
En el masaje cardiaco consta de dos movimientos:
• 30 compresiones torácicas. Debes colocar el talón de una mano sobre el
esternón de la persona con parada cardiaca, la otra mano sobre la primera,
y extender los brazos para hacer fuerza con todo el cuerpo. Hay que
hacerlas a un ritmo de unas 100-120 compresiones por minuto.
• 2 insuflaciones con la vía aérea abierta y la nariz tapada.
La reanimación cardiopulmonar termina cuando vuelve la respiración normal,
llega el médico, o el reanimador está agotado.
Asfixia
Cuando se obstruyen las vías respiratorias el aire no llega a los pulmones y se
produce la asfixia.
Si una persona no puede respirar porque algo (un alimento mal masticado, por
ejemplo) tapona su garganta, no trataremos de meter los dedos en la faringe para extraerlo,
ya que podemos empujarlo hacia el interior. Podremos ayudar a sacarlo con la maniobra
de Heimlich, presionando la parte superior del abdomen para que el aire salga muy fuerte
y expulse el objeto de las vías respiratorias.
Si no puede respirar, pero la garganta no está obstruida, realizaremos la
respiración artificial por boca a boca.
Desmayo
Si estamos con una persona que se ha desmayado, comprobaremos que respira y
aflojaremos la ropa del cuello y la cintura. Tumbaremos a la persona sobre su espalda y
le dejaremos con las piernas elevadas y con la cabeza de lado. Como siempre, llamaremos
al médico.
Quemaduras
En caso de quemaduras, lo primero que deberemos hacer será eliminar, si fuera
necesario, la causa de la quemadura, apagando las llamas o quitando la sustancia que le

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Biología y Geología Tema 12.160

quema, por ejemplo. Después refrescaremos la zona quemada con agua en abundancia,
durante unos 30 minutos. Envolveremos la quemadura con paños húmedos y limpios.
Tan importante como saber qué hacer es saber qué no hacer con un quemado. Si
hay que apagar llamas, no echaremos agua sobre ella, las apagaremos tapándolas o
haciendo que ruede la persona. Sólo tenemos que echar agua a la quemadura, nada de
cremas ni pomadas. Tampoco deberemos romper las ampollas que se formen porque el
líquido que contienen protege de la posible infección. Si la persona quemada tiene ropa u
otra cosa pegada a la piel, no la despegaremos.
12.6. Los trasplantes y la donación de células, sangre y órganos
Un trasplante consiste en sustituir un órgano o un tejido enfermo por otro que
funcione correctamente procedente de un donante.
En los últimos años se ha avanzado mucho y se obtienen buenos resultados con
los trasplantes, pero es necesario que todavía haya mayor número de donantes que puedan
ceder sus órganos.
España es el líder mundial, durante 25 años consecutivos, en el número de
trasplantes realizados. El modelo español se toma como ejemplo en otros países, donde
las donaciones se realizan de un modo altruista y los trasplantes los realiza el Sistema
Nacional de Salud. Pero a pesar de su buen funcionamiento, el 10% de las personas que
esperan un trasplante mueren antes de recibirlo.
En España, la donación y el trasplante se encuentran regulados por la Ley de
Trasplantes que se basa fundamentalmente en:
• El altruismo de la donación: no se puede recibir nada a cambio de la donación de
cualquier órgano. De hecho, donante y receptor son anónimos.
• Equidad en el acceso al trasplante. Todas las personas tienen el mismo derecho a
recibir el trasplante. Se hace una lista con las características de cada paciente y
recibe el órgano la persona idónea para recibirlo, por compatibilidad y por
urgencia.
Trasplante de órganos
El trasplante de órganos consiste en la sustitución de un órgano que no funciona
correctamente por el de otra persona que ha donado después de fallecer. En algunos casos,
como el del riñón, es posible que una persona ceda uno de los suyos si funcionan
correctamente.
Los órganos que pueden ser trasplantados son el riñón, el corazón, el pulmón, el
intestino, páncreas e hígado, procedentes de una persona con daño cerebral irreversible
o muerte encefálica. Aunque la persona está muerta, todavía tienen suficiente irrigación
sanguínea como para permitir ser extraídos, transportados y trasplantados. No todos los
fallecidos pueden donar sus órganos. Lógicamente, los tejidos y órganos donados son
sometidos a rigurosos controles para evitar la transmisión de otras enfermedades.
Puede ser receptor del trasplante cualquier persona cuyos órganos no funcionen
correctamente y no se puedan curar con otro tratamiento médico, y el trasplante sea la
única forma de evitar su muerte o de tener una mejor calidad de vida. El receptor no puede
recibir órganos de cualquier persona, tienen que ser compatibles. El sistema inmunitario
del receptor reconoce el órgano del donante como algo extraño y trata de destruirlo. Por
eso, para evitar el rechazo, las células del donante y del receptor tienen que ser lo más
parecidas posible.
En España, el Sistema Nacional de Salud y la Comunidad Autónoma
correspondiente se encarga del trasplante, por lo que cualquier persona,
independientemente de su capacidad económica, puede ser trasplantada.

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Biología y Geología Tema 12.161

Trasplante de tejidos
Los trasplantes de tejidos son más antiguos que los trasplantes de órganos,
aunque menos conocidos. El tejido más donado es la sangre, cuyos trasplantes se llaman
transfusiones. También se puede donar córneas, válvulas cardíacas, segmentos de
arterias y venas, y médula ósea. Por ejemplo, los enfermos de leucemia necesitan
trasplantes de médula ósea de un donante compatible que, en el 30% de los casos, puede
encontrarse entre sus familiares más directos.
La piel y cartílagos también se utilizan en autotrasplantes en personas con
quemaduras o roturas de ligamentos.
Donación de sangre
Ser donante es un deber social de todos ciudadanos. La sangre no puede fabricarse
en el laboratorio, y la única forma de conseguir sangre es mediante la solidaridad de las
personas sanas.
Continuamente se necesitan transfusiones en casos de accidentes, operaciones,
etc. y es nuestra responsabilidad el que exista suficiente sangre disponible para que otros
(o nosotros mismos) la puedan utilizar.
Normalmente, de la sangre que se dona se separan los distintos componentes para
ser utilizados en cada caso:
• Uso de componentes sanguíneos en hospitales:
o Concentrados de hematíes. En casos de pérdida de sangre por algún
accidente, cirugía, anemia, etc.
o Plasma fresco congelado. En problemas de coagulación o pérdida de
plasma sanguíneo.
o Concentrados de plaquetas. En casos de escasez o mal
funcionamiento de plaquetas.
o Autransfusión. La sangre la dona una persona que va a ser sometida
a una intervención quirúrgica y la usará posteriormente.
• Uso de componentes para medicamentos:
o El plasma se utiliza para producir factor de coagulación para tratar la
hemofilia y para producir anticuerpos.
Trasplante de células
En el apartado de la reproducción asistida ya se trató el tema de la donación de
gametos, óvulos y espermatozoides que se utilizan en casos de esterilidad.
Otro tipo de células que se pueden donar son las células madre, que pueden
proceder en embriones o del cordón umbilical. Estas células madre pluripotentes no están
especializadas, pero son capaces de originar distintos tipos de células que pueden llegar
ayudar a curar, en un futuro, enfermedades como el cáncer, Alzheimer, Parkinson,
lesiones medulares, etc.
12.8. Actividades
12.1.- ¿Es correcto definir salud como la ausencia de enfermedad?. Razona la
respuesta.
12.2.- ¿Por qué crees que está prohibida la publicidad de bebidas alcohólicas de
alta graduación y de tabaco?
12.3.- Nombra alguna enfermedad que haya producido una pandemia o riesgo de
pandemia en los últimos años.
12.4.- ¿Todos los microorganismos son patógenos?. Razona la respuesta.

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Biología y Geología Tema 12.162

12.5.- ¿Qué diferencia hay


entre un anticuerpo y un antígeno?
12.6.- Explica la diferencia entre la respuesta que hacen los fagocitos de la que
hace los linfocitos cuando una bacteria entra en nuestro organismo.
12.7.- ¿Qué diferencia hay entre la vacunación y la sueroterapia?
12.8.- ¿Se puede combatir con antibióticos enfermedades como el catarro o la
gripe?. Razona la respuesta.
12.9.- Señala la diferencia entre enfermedades infecciosas y enfermedades no
infecciosas. Pon tres ejemplos de cada uno de los dos tipos.
12.10.- Nombra dos hábitos perjudiciales y dos hábitos saludables que nos
permitan evitar algunas enfermedades no infecciosas.
12.11.- ¿Te parece necesario conocer los primeros auxilios? ¿Por qué?
12.8. Bibliografía
• 112 (teléfono). (2017, 5 de mayo). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 11:24, agosto 10, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=112_(tel%C3%A9fono)&oldid=98901659.
• Biología y Geología 3o ESO. (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/
• Cáncer - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir
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• Enfermedad - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir de
https://es.wikipedia.org/wiki/Enfermedad#Tipos_de_enfermedades
• Enfermedades cardiovasculares - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 24 de mayo de 2013, a partir de
http://es.wikipedia.org/wiki/Enfermedades_cardiovasculares
• Enfermedad infecciosa - Wikipedia, la enciclopedia libre. (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir de
http://es.wikipedia.org/wiki/Enfermedad_infecciosa
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/3ESO/salud/index.htm
• SaludInforma - Trasplantes. (s. f.). Recuperado 16 de junio de 2016, a partir
de https://www.saludinforma.es/portalsi/web/salud/donacion-trasplantes/trasplantes
• (s. f.). Recuperado 1 de mayo de 2013, a partir de http://e-
ducativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio//500/527/html/Unidad_05/pagina_6.html
• ¿Por qué es necesario donar? | Donantes de Sangre de Córdoba. (s. f.). Recuperado 17 de junio de 2016, a partir de
http://www.donantescordoba.org/content/%3Fpor-que-es-necesario-donar

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Biología y Geología Tema 13.163

TEMA 13. LOS ECOSISTEMAS

13.1. Componentes del ecosistema


Antes de definir qué es un ecosistema debemos recordar que un sistema es un
conjunto de elementos que están relacionados entre sí para realizar alguna función que no
podrían realizar si no fuera con la colaboración de los otros componentes.
Por tanto, un sistema está formado por una serie de elementos que forman las
partes del sistema y las relaciones que se producen entre dichos elementos. Su
funcionamiento conlleva un gasto de materia y energía.
Por tanto, un ecosistema es el conjunto formado por el medio físico (componentes
abióticos, el biotopo), por los organismos que viven en él (componentes bióticos, la
biocenosis o comunidad), y por las relaciones que se establecen entre todos sus
componentes y el medio en el que viven.
Por ejemplo, el lago es un ecosistema acuático de agua dulce más o menos
transparente, en el que viven algas, plantas acuáticas, insectos, gusanos, etc. La estepa es
otro ecosistema caracterizado por desarrollarse sobre suelos pobres y áridos, en el que
viven plantas y animales adaptados a este ambiente, como tomillo, romero, liebre,
lagartijas, etc.
Los ecosistemas pueden tener tamaños muy distintos, desde el tamaño de un
tronco en descomposición, al de una charca, o el de un bosque o una isla.
La ecología es la rama de la biología que estudia los ecosistemas.

Biotopo
El biotopo es el lugar o el medio físico en el que viven los seres vivos de un
ecosistema. Incluye un sustrato (suelo, agua, aire, rocas, etc.) y las condiciones físicas y
químicas de ese medio (temperatura, humedad, luminosidad, etc.).
Los principales factores ambientales que determinan las características físicas y
químicas del biotopo son:
- La luz. Los seres fotosintéticos necesitan luz y de ella depende su situación
en el ecosistema.
- El agua. La necesitan todos los organismos, unos requieren mucha humedad,
otros menos.

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Biología y Geología Tema 13.164

- La temperatura. Hay seres que necesitan temperaturas más cálidas y otros


más frías.
- La salinidad del agua. Según la concentración de sales disueltas en el agua,
hay organismos que pueden vivir en agua dulce, salada o salobre.
- El pH. Es el grado de acidez o basicidad del medio.
Existe un equilibrio entre todos los factores ambientales que condicionan el
ecosistema, y si uno de ellos varía, los otros factores también se ven afectados. Por
ejemplo, si se produce una sequía prolongada, el suelo no es tan fértil.
Se pueden distinguir dos medios distintos que caracterizan el biotopo:
- Medio terrestre. Caracterizado por el tipo de suelo, grado de humedad, la
temperatura del aire, la cantidad de luz, el sustrato sobre el que se asienta el
organismo.
- Medio acuático. Caracterizado por el grado de salinidad del agua (dulce,
salada, salobre), por su transparencia y luminosidad, temperatura, cantidad de
gases y nutrientes disueltos.
Hay otros términos usados en ecología que pueden confundirnos y que debemos
saber que no son sinónimos a biotopo.
- Hábitat: es muy parecido a biotopo, pero mientras que el biotopo se refiere al
medio en el que viven los organismos del ecosistema (comunidad biológica),
el hábitat se refiere, únicamente, al medio en el que vive un organismo o
población.
- Nicho ecológico: no se refiere a un espacio físico, sino al papel o función que
desempeña un organismo en la comunidad y a su posición según las
condiciones ambientales (temperatura, pH, humedad, etc.). Podría decirse que
es el “oficio” de una especie dentro del ecosistema. Es decir, cómo se
alimentan, cazan, evitan ser cazados, compiten, etc., con otros miembros del
ecosistema. Por tanto, el nicho ecológico incluye las condiciones ambientales
(factores abióticos) y la influencia de otras especies en su vida (factores
bióticos).
El nicho ecológico que ocupa cada especie es el resultado de la competencia
interespecífica que desplaza a las especies a ocupar distintos sitios. En ejemplo lo
podemos ver cuando las especies exóticas que se introducen en un ecosistema desplazan
a las especies autóctonas a nichos más restringidos.
Por ejemplo: La rata de campo (Rattus rattus) tiene una gran amplitud de nicho,
pudiendo vivir en un amplio rango de factores ambientales (bióticos y abióticos). En el
siglo XVIII se introdujo la rata de alcantarilla (Rattus novergicus), con un nicho más
concreto, especializada a vivir en un ambiente más húmedo y con menos luz, por lo que
desplazó a la rata de campo de las alcantarillas.
Si una especie tiene una pequeña amplitud de nicho ecológico, se trata de una
especie muy especializada en esas condiciones y puede desplazar a las otras especies
menos especializadas a ocupar otros nichos.
Biocenosis o comunidad
La biocenosis o comunidad biótica de un ecosistema es el conjunto de todos los
seres vivos que viven en el biotopo, entre los que se establecen determinadas relaciones.
Una población es el conjunto de individuos de la misma especie que viven en un
lugar determinado. Vivir juntos les permite alimentarse, defenderse, reproducirse, etc. en
mejores condiciones que si vivieran aislados. Por ejemplo, la población de ánades reales
de un lago.
Por tanto, la biocenosis está formada por el conjunto de poblaciones que viven
en el mismo lugar y que se relacionan entre sí.

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Biología y Geología Tema 13.165

13.2. Tipos de ecosistemas


La biosfera es una delgada capa de la Tierra, desde unos 10 km de altitud hasta
los fondos oceánicos, en las que se desarrolla la vida.
Los seres vivos no pueden sobrevivir aislados, sino que necesitan relacionarse con
el medio que les rodea, por lo que cada ser vivo está relacionado con los demás, de su
misma o de distinta especie.
Se pueden distinguir dos medios diferentes en la biosfera: el medio acuático y
el medio terrestre o aéreo. En cada uno de ellos existen millones de especies de seres
vivos, cada una de ellas adaptadas, como consecuencia de la selección natural, a unas
determinadas condiciones ambientales.
Ecosistemas acuáticos
Los ecosistemas acuáticos son los ecosistemas cuyo biotopo es una masa de agua,
como ríos, lagos, mares, océanos, pantanos, etc.
Se distinguen dos tipos de ecosistemas acuáticos:
• Ecosistemas marinos. Se caracterizan por la alta salinidad de sus aguas,
unos 35 g/l, y comprenden los mares y océanos.
• Ecosistemas de agua dulce. La concentración de sus sales en menor a 1
g/l, y comprenden los ríos, lagos, humedales, etc.
En los ecosistemas acuáticos, el nivel trófico de los productores, los organismos
fotosintéticos, está formado por las algas y el fitoplancton, siempre en la zona superficial,
donde les llega la luz solar. El segundo nivel trófico , el de los consumidores primarios,
será el zooplancton, formado por organismos unicelulares y pluricelulares sencillos, que
se alimentará del primer nivel. Después, los consumidores secundarios y terciarios
intervienen en la cadena trófica.
El flujo de energía comienza en el fitoplancton, que capta la energía solar, y se
desplaza hacia los distintos niveles, en las zonas más profundas del mar. La materia
orgánica en descomposición se deposita en el fondo del mar y tarda mucho tiempo en
volver a entrar en el ciclo biológico.
Ecosistemas terrestres
Los ecosistemas terrestres son los ecosistemas cuyo biotopo es el suelo y el aire.
Están muy influidos por las características climáticas de cada zona.
Según los factores abióticos de cada ecosistema, se distinguen distintos hábitats,
como los desiertos, praderas y selvas. Las especies de plantas y animales de cada hábitat
tienen características diferentes, ya que se han adaptado a vivir en esas condiciones. Si
una especie no puede adaptarse a esas condiciones, desaparece pudiendo llegar a
extinguirse.
Ejemplos de ecosistemas terrestres son el bosque mediterráneo, la tundra, la
sabana, el desierto, etc.
En los ecosistemas terrestres, los organismos fotosintéticos, los productores,
viven fijos al suelo. Los herbívoros, invertebrados y vertebrados, se alimentan de las
hojas, frutos, raíces, semillas, etc., de los productores. Los carnívoros cazan de distintas
formas a los herbívoros, como los lobos que son depredadores, las arañas tejen su tela,
los murciélagos por la noche, carroñeros como los buitres, etc.). Los organismos
descomponedores reciclan la materia orgánica muerta y puede ser reutilizada rápidamente
por las plantas.
El flujo de energía comienza en los organismos fotosintéticos, que captan la luz
solar, y mediante la fotosíntesis, fabrican materia orgánica a partir de materia inorgánica.
Después pasa a los herbívoros, carnívoros, y descomponedores.

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Biología y Geología Tema 13.166

Ecosistemas urbanos
Aunque dentro de los ecosistemas terrestres, hay que señalar un ecosistema
particular, las ciudades y su ecosistema urbano. En el entorno humano, con sus edificios,
calles, coches, contaminación, etc., se dan unas características que han permitido a
algunos seres vivos adaptarse a ellas. Por ejemplo, la temperatura de las ciudades es un
par de grados superior a la de su entorno.
El nivel de organismos productores es casi nulo, ya que la mayor parte de los
alimentos tienen un origen externo y predominan los niveles tróficos de los consumidores.
Sólo en algunos parques y zonas verdes puede haber frutos, por ejemplo, que alimenten
a los consumidores primarios.
Aunque el principal consumidor es el ser humano, otras especies como perros,
gatos, conviven con él. Y otras, como las palomas, gorriones, hormigas, etc., que también
son consumidores primarios. Incluso puede haber algún ave rapaz en nuestras ciudades.
El ciclo de la materia no se completa, puesto que los residuos se acumulan en vertederos
e incluso algunos son difíciles de reciclar.
En las ciudades se requiere gran cantidad de agua potable que se obtiene en las
potabilizadoras y que tiene que pasar por la depuradora antes de devolverla al río.
La energía que se utiliza en las ciudades proviene del consumo eléctrico y de
combustibles fósiles que contaminan la atmósfera.
13.3. Factores que influyen en el ecosistema
Los factores limitantes son los factores ambientales o ecológicos que actúan
directamente sobre los seres vivos de una población, limitando su tamaño, ya que estos
factores determinan su natalidad, mortalidad, migraciones, etc.
Si los factores ambientales son los óptimos para el desarrollo de un ser vivo,
favorecen el crecimiento de ese organismo en ese biotopo. Pero si alguno de esos factores
impide el crecimiento de una especie, se habla de factor limitante.
Entre estos factores físicos y químicos que determinan el biotopo destacan:
• Factores abióticos (no dependen de la densidad de población):
o Climáticos:
▪ Luz. En el agua sólo acceden a ellas los organismos más
superficiales. En la tierra, también hay competencia en zonas
frondosas para poder acceder a ella.
▪ Temperatura. Algunos seres vivos no pueden vivir a la
temperatura que viven otros.
▪ Agua: Es necesario que llueva o los seres vivos puedan acceder
al agua para poder vivir. Si no hay agua, mueren.
▪ Presión atmosférica.
o No climáticos:
▪ Factores del suelo: La composición química del suelo, su pH,
salinidad, etc. hace que algunas especies vegetales puedan o no
sobrevivir en él.
▪ Factores del medio acuático: La concentración de O2, de CO2
disuelto, el grado de salinidad, la existencia de corrientes, etc.,
limita el desarrollo de algunos organismos.
• Factores bióticos (dependen de la densidad de población):
o Alimento. Si no disponen de suficiente alimento, la población tendrá
que ser menor.

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Biología y Geología Tema 13.167

o Relaciones interespecíficas. El número de depredadores limita el


número de presas, y viceversa.
o Relaciones intraespecíficas. Las relaciones que se establecen entre
individuos de la misma especie también pueden limitar su existencia.
13.4. Equilibrio en los ecosistemas
Los ecosistemas se autorregulan, por lo que pueden mantenerse estables a lo largo
del tiempo o evolucionar. Existe un equilibrio ecológico que permite regular, de un modo
dinámico, los distintos mecanismos de interacción entre todos los componentes del
ecosistema.
Si las condiciones ambientales son estables, los seres vivos interaccionan con su
ambiente y el número de individuos de cada especie, aunque con fluctuaciones, se
mantiene a lo largo del tiempo. Por ejemplo, no siempre habrá el mismo número de
conejos, variará en función de los depredadores, pero manteniéndose relativamente
estable.
Por tanto, es normal que un ecosistema estable pueda evolucionar según vayan
cambiando las condiciones ambientales por causas naturales. Eso no sería ningún
problema si no fuera porque la acción humana es la que altera este equilibrio ecológico.
Factores desencadenantes de desequilibrios en los ecosistemas
Algunos de los factores desencadenantes de los desequilibrios en los ecosistemas
son:
Contaminación
Como resultado de la actividad humana, la contaminación del agua, del aire,
suelo, etc., altera el equilibrio del ambiente.
La contaminación atmosférica genera efectos locales, como la “isla de calor” de
las grandes ciudades, el smog o niebla contaminante de algunas ciudades. También tiene
efectos regionales, como la lluvia ácida que puede provocar daños en la vegetación en
zonas más alejadas de la zona contaminante. O efectos globales, como el agujero de capa
de ozono, o el aumento del efecto invernadero, que está provocando que la temperatura
media de la Tierra haya aumentado notablemente en las últimas décadas causando un
calentamiento global.
Este cambio climático produce alteraciones como que la temperatura aumente
entre 1,5 y 6 ºC y aparezcan frecuentes olas de calor, condiciones de extrema sequía,
mayor riesgo de incendios, alteración del ciclo hidrológico con huracanes, tornados, con
lluvias torrenciales e inundaciones, aparición de enfermedades tropicales, disminución en
la producción de cultivos, aparición de plagas, fusión de glaciares, aumento del nivel el
mar con los problemas de riesgo de inundaciones, de suelo y de salinización de acuíferos,
extinción de especies que no se adaptarán a las nuevas condiciones, y disminución de las
zonas verdes y selvas del planeta.
La contaminación del agua y de los suelos también afectará a la vida de los seres
vivos de su entorno.
Introducción de especies
La introducción de especies para la ganadería, la pesca, la caza o de animales
exóticos liberados cuando sus dueños se han cansado de tenerlos como mascotas,
compiten con las especies autóctonas a las que desplazan el eliminan totalmente.
Incendios

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Biología y Geología Tema 13.168

Los incendios, sean naturales o provocados, alteran gravemente el hábitat de los


seres vivos, afectando al suelo, agua, atmósfera y biodiversidad, contribuyendo a la
deforestación. Alteran gravemente el equilibrio del ecosistema.
Deforestación
La deforestación es la desaparición de los bosques, producida por incendios o por
la actividad humana que tala los árboles para explotarlos por su madera, para minería,
para tener nuevos tierras para la agricultura o para la construcción de urbanizaciones. La
pérdida del bosque destruye el ecosistema.
El sobrepastoreo también alteraría el ecosistema.
Caza y pesca indiscriminada
Las caza y pesca furtiva e indiscriminada hace que las especies más codiciadas
(por su carne, marfil, pieles, etc.) corran el riesgo de desaparecer e incluso extinguirse.
Lógicamente, se altera notablemente el ecosistema.
¿Cómo podemos prevenir la destrucción del medio ambiente?
La mejor manera de prevenir la destrucción del medio ambiente es tratar de
mantener el equilibrio del ecosistema, evitando los factores desencadenantes de
desequilibrios en el ecosistema.
Algunas de las medidas a tomar para evitar la destrucción del medio ambiente son
las siguientes:
- Como el consumo de combustibles fósiles para transporte, calefacción,
industria, etc., es el principal causante de la contaminación atmosférica, sería
conveniente reducir su uso, y pasar a un modelo energético en el que las
energías renovables (solar, eólica, biomasa,…) tengan mayor importancia que
las no renovables.
- Ahorrar energía mejorando la eficiencia en vehículos, luces, calefacciones,
aislamientos, etc.
- Elaboración de planes de reforestación para captar y reducir el CO2 de la
atmósfera.
- Medidas de protección de los ecosistemas, especialmente los que captan más
CO2, como las selvas.
- Acuerdos internacionales en el que todos los países se comprometan a trabajar
contra el cambio climático, como el de Kioto en 1997 o París en 2016.
- También hay otras medidas que, aunque solo se apliquen a nivel personal,
también pueden colaborar para mantener el medio ambiente, como:
o Apagar y desconectar los equipos eléctricos que no estamos utilizando,
como el piloto rojo de la televisión.
o Cerrar bien el grifo, y cuando lo usamos, con cuidado de no derrochar
agua, como cuando nos cepillamos los dientes con el grifo cerrado, nos
duchamos en lugar de bañarnos, o usamos dispositivos en la cisterna
del váter que suelta más o menos agua según se necesite.
o Cambiar las luces incandescentes por luces led (light emitting diode),
lo que nos permite ahorrar energía y dinero.
o Utilizar bolsas de tela reutilizables en lugar de las bolsas de plástico
que tardan muchos años en desintegrarse.
o Reciclar los desechos que se producen en nuestra casa, coche, etc.
o Utilizar transporte público es más barato y ecológico que ir en coche.
Además, si vamos en bicicleta, mejoramos nuestra salud y la de los
demás.
o Muchísimas más medidas que seguro que se te están ocurriendo.

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Biología y Geología Tema 13.169

13.5. El suelo como ecosistema


El suelo es una delgada capa natural situada en la parte superficial de la corteza
terrestre, formada por fragmentos procedentes de la descomposición de la roca madre.
Los agentes atmosféricos (temperatura, lluvia, viento, hielo, etc.) y la acción de
los seres vivos contribuyen a la formación del suelo, que luego será sustento de muchas
especies animales y vegetales.
Componentes del suelo
El suelo está formado por:
- Materia inorgánica: Fragmentos de rocas y minerales procedentes de la
alteración de la roca, además del agua y aire que rellenan los huecos que
quedan entre esos minerales.
- Materia orgánica: Muchos seres vivos como bacterias, hongos, vegetales,
lombrices, hormigas, etc., y restos de organismos sin descomponer y humus
(restos orgánicos en descomposición).
Procesos de formación de un suelo
El proceso de formación de un suelo comienza cuando una roca madre, situada
en la superficie terrestre, está expuesta a la meteorización por la acción de los agentes
geológicos y climáticos (agua, hielo) que alteran la roca y la descomponen. A partir de
entonces, algunos microorganismos como bacterias, líquenes y musgos, aprovechando
los restos de material de la roca sueltos, se implantan y colonizan la roca. Algunos de
estos seres vivos pueden echar raíces y alterar la roca. Cuando mueren, su materia
orgánica se descompone y también afecta a la roca. Después de estos primeros
colonizadores aparecerán otros animales y vegetales más complejos que harán que la capa
de alteración situada sobre la roca sea cada vez mayor. A partir de ahí, se formarán los
horizontes del suelo.
Horizontes del suelo
El suelo se divide en distintas capas llamadas horizontes en las que se disponen
los distintos materiales que lo componen:

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Biología y Geología Tema 13.170

- Horizonte 0, es la capa superior, formado por restos vegetales y animales. Su


color es oscuro porque tiene mucho humus.
- Horizonte A (de lavado o lixiviación). Su color es claro porque el agua
infiltrada disuelve las sales minerales y se las lleva más abajo.
- Horizonte B (de precipitación). En este horizonte se produce la precipitación
de las sales minerales lavados en el horizonte A.
- Horizonte C: Tiene fragmentos y restos de la roca madre.
- Roca madre. Roca sin alterar, partir la cual, al meteorizarse, se generó el
suelo.
Los seres vivos que viven en el suelo son fundamentales para todos los
ecosistemas. En el suelo se produce la interacción entre el sistema biológico, atmosférico
e hidrológico. Estos organismos son los responsables del ciclo de nutrientes, ya que
regulan la dinámica de la materia orgánica del suelo, la retención del carbono y la emisión
de gases de efecto invernadero. También modifican la estructura física del suelo y los
regímenes de agua, mejorando la eficacia en el acceso de la vegetación a los nutrientes
del suelo.
El suelo es muy frágil y, puesto que es la base de todos los ecosistemas, es
importante mantenerlo evitando la contaminación, su erosión, y todo aquello que pueda
llevar a su destrucción.
13.6. Actividades
13.1.- ¿Qué diferencias hay entre el biotopo y la biocenosis?
13.2.- Describe los componentes de un ecosistema acuático.
13.3.- Describe los componentes de un ecosistema terrestre.
13.4.- Describe los componentes de un ecosistema urbano.
13.5.- ¿Qué crees que pasaría si en determinado ecosistema empiezan a escasear
las precipitaciones?
13.6.- Nombra cinco acciones que tú puedes hacer para mejorar el medio
ambiente.
13.7.- ¿Qué pasaría se destruye el suelo de un ecosistema? Propón alguna medida
para protegerlo.
13.7. Bibliografía
• Biología y Geología 3o ESO. (s. f.). Recuperado 19 de abril de 2013, a partir de
http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/index.htm
• Biotopo. (2017, 20 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 18:06, agosto 17, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Biotopo&oldid=100598009.
• EcosBiologia - 8.-El suelo como ecosistema. (s. f.). Recuperado 28 de mayo de 2016, a partir
de https://ecosbiologia.wikispaces.com/8.-El+suelo+como+ecosistema.
• Ecosistema acuático. (2017, 25 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 16:10, agosto 18, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Ecosistema_acu%C3%A1tico&oldid=100695077.
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 2 de abril de 2016, a partir de
http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/alumno/4ESO/Dinamica/contenidos.htm
• (s. f.). Recuperado 31 de marzo de 2016, a partir de http://e-
ducativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio/500/570/html/Unidad05/index.html

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Biología y Geología Tema 14.171

TEMA 14. LA ACTIVIDAD GEOLÓGICA EXTERNA DEL


PLANETA TIERRA

14.1. La energía solar en la Tierra


Los procesos geológicos internos son los responsables de la formación del relieve
(montañas, dorsales oceánicas, volcanes, …), mientras que los procesos geológicos
externos se encargan de destruirlo, tendiendo a nivelar la superficie terrestre.
La energía que la Tierra recibe constantemente en forma de radiación solar es la
que determina el clima de cada zona del planeta y la acción de los agentes modeladores
del relieve (agua líquida, hielo, viento, …).
La atmósfera absorbe parte de la radiación que llega a la Tierra, la capa de ozono
filtra los rayos ultravioleta para evitar que lleguen a la superficie, las nubes reflejan otra
parte (efecto llamado albedo), y la parte de luz visible llega hasta la superficie. La
radiación que llega a la Tierra es la que permite que exista vida en nuestro planeta.
Cuando la Tierra se calienta y emite la radiación infrarroja, el efecto invernadero
hace que parte de esta radiación se refleje en la atmósfera y vuelva sobre la superficie
terrestre, aumentando su temperatura.
No llega la misma cantidad de radiación solar a todas las partes de la Tierra.
Depende de varios factores:
• Como la Tierra es aproximadamente esférica, los rayos inciden más
perpendiculares en el Ecuador que en las zonas polares, por lo que las zonas
ecuatoriales acumulan más energía térmica que los polos, ya que los rayos
tienen que atravesar un espesor de aire mucho más pequeño.
• Como el eje de rotación terrestre está inclinado, se generan las estaciones del
año. En verano hay más horas de radiación solar que en invierno. Además, que
el eje esté inclinado hace que el ecuador no sea tan cálido ni los polos tan fríos
como serían si el eje de rotación fuera vertical.
• Si hay nubes, se refleja más la radiación solar, modificando el albedo.
El aire se calienta con la radiación solar, y al ser menos denso, asciende por
corrientes de convección. Este aire contiene vapor de agua, pero al ascender baja su
temperatura y el vapor de agua se condensa formando las nubes. Después precipitará
acumulándose en lagos, glaciares, ríos, aguas subterráneas, circulando por gravedad,
hacia el mar.
El agua del mar se calienta menos que la Tierra, aunque absorban la misma
cantidad de energía, y también se enfría menos cuando la pierde. Por eso, la temperatura
de las zonas de costa es más suave que la de las zonas continentales.
Hay un equilibrio entre la cantidad de energía solar que llega a la Tierra y la que
se pierde, de tal manera que se generan unos vientos y unas corrientes marinas que llevan
la energía de las zonas ecuatoriales a las polares.
Por todo esto, la radiación solar que llega a la Tierra es la responsable de la
dinámica atmosférica y de la hidrosfera. Los movimientos del aire, junto con la humedad
y la presión atmosférica, son los causantes de los fenómenos atmosféricos.
Las corrientes de convección de la atmósfera originan distintas masas de aire que
generan regiones con climas característicos, las llamadas zonas climáticas.

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Biología y Geología Tema 14.172

14.2. Procesos geológicos externos


La energía que llega del sol hace que los agentes geológicos externos transformen
el relieve. La acción del agua de los ríos y torrentes, el viento, el hielo, la atmósfera,
contribuyen en la destrucción del relieve. Los seres vivos también intervienen de forma
natural, o artificial, en el caso de los humanos, en la transformación del relieve.
Los procesos geológicos externos (meteorización, erosión, transporte y
sedimentación) modelan el relieve, transportando por gravedad, materiales desde las
zonas más elevadas a las más bajas.
Los procesos geológicos producidos por los agentes geológicos externos y que
modifican el relieve son:
• Meteorización.
• Erosión.
• Transporte.
• Sedimentación.
Meteorización
Las rocas se formaron en el interior de la Tierra, en unas condiciones distintas a
las de la superficie. Las condiciones ambientales de la superficie provocan
transformaciones físicas y químicas en las rocas.
La meteorización es la descomposición las rocas de la superficie terrestre al estar
en contacto con la atmósfera, hidrosfera y la biosfera. No se produce el transporte de estos
materiales, porque si lo hubiera, hablaríamos de erosión.
Como resultado de la meteorización, se obtienen fragmentos de rocas de distintos
tamaños llamados clastos. Estos materiales se depositan al pie de las rocas de las que
proceden formando un detrito.
Existen tres tipos de meteorización: física, química y biológica.
Meteorización física o mecánica
La meteorización física produce la disgregación o ruptura de la roca, sin que
cambie su composición química o mineralógica. La roca se va fracturando y los pequeños
fragmentos que se generan pueden ser erosionados y transportados posteriormente.
Algunos tipos de meteorización física son:
• Descompresión. Las rocas se expanden y agrietan porque se han formado con
grandes presiones a mucha profundidad, y si llegan a la superficie, al haber
menos presión, se dilatan formando grietas o diaclasas que forman losas
horizontales.
• Termoclastia. Si las diferencias de temperatura entre el día y la noche son
muy grandes, la roca se dilata y contrae continuamente. Como no todos los
minerales que las forman se dilatan del mismo modo, la roca acaba por
disgregarse. Por ejemplo, en el desierto.
• Gelifracción. El agua que está en las pequeñas grietas de la roca se congela,
aumenta su tamaño y, tras repetirlo muchas veces, acaba por fracturar la roca.
Por ejemplo, los canchales.
• Haloclastismo. En ambientes marinos y áridos, el agua que ocupa los poros y
fisuras de las rocas se evapora dejando la sal. Al cristalizar, como su volumen
es mayor, ejerce unas presiones que puede llegar a romper la roca.
• Biológica. Algunos seres vivos, como los árboles con sus raíces, pueden
fragmentar físicamente las rocas. O los animales excavadores, que también
hacen sus madrigueras desmenuzando las rocas.
Meteorización química

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Biología y Geología Tema 14.173

La meteorización química produce una transformación química, transformando


los minerales en otras sustancias, provocando que la roca pierda cohesión y se altere.
Algunos tipos de meteorización química son la oxidación, disolución,
carbonatación, hidratación, hidrólisis.
También existe un tipo de meteorización bioquímica, producida por la acción de
los ácidos orgánicos procedentes de la descomposición de restos de seres vivos o por la
acción físicoquímica de los vegetales vivos.
Meteorización biológica
La acción de los seres vivos puede llegar a meteorizar las rocas tanto física como
químicamente.
Erosión
La erosión es el desgaste de las rocas producido por el viento y el agua, que
arrastran las partículas de rocas chocando entre ellas y contra las rocas.
Los materiales no se transforman químicamente, sólo son desgastados. Los
detritos se trasportan y acumulan por gravedad formando los sedimentos.
Transporte
El transporte es el desplazamiento de sedimentos desde el lugar donde se produce
la erosión hasta donde se depositan. Según la fuerza del viento o el agua y el peso del
material transportado, el transporte puede realizarse por:
- Reptación o rodadura: los materiales pesados son arrastrados sin levantarlos
del suelo.
- Saltación: pequeñas partículas se elevan y vuelven a caer.
- Suspensión: el aire o el agua transportan partículas muy finas que no se
depositan en el suelo.
- Disolución: los materiales se transportan disueltos en el agua.
Sedimentación
La sedimentación se produce cuando el agente que transporta los sedimentos
tiene menos energía y deposita los materiales transportados.
Cada agente geológico produce un tipo de sedimentación característica, por lo que
podemos distinguir en los sedimentos distintas estructuras sedimentarias.
Los materiales se acumulan, por la fuerza de la gravedad, en zonas hundidas, las
cuencas sedimentarias, donde los sedimentos pueden transformarse en rocas
sedimentarias mediante la diagénesis.
14.3. Factores que condicionan el modelado del relieve
Los factores que condicionan el modelado del relieve son el clima, las rocas de la
superficie terrestre, y la forma en la que están dispuestas.
Influencia del clima en el relieve (Geomorfología climática)
El clima es fundamental en el tipo de paisaje de una zona determinada, sobre todo
en los relieves jóvenes.
Según el clima, las rocas son alteradas de una otra forma y dejan un paisaje
característico. Por ejemplo, el granito se comportará de distinta manera en un clima frío
(bloques angulosos por gelifracción) que en uno templado y húmedo (sus minerales se
alteran por meteorización química).
El modelado fluvial, torrencial, glaciar, o eólico, por ejemplo, están muy
condicionados por el clima.
Influencia del tipo de roca en el relieve (Geomorfología litológica)

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Biología y Geología Tema 14.174

Aunque el comportamiento de cada tipo de roca dependa fundamentalmente del


clima, las características de cada roca pueden generar distintos tipos de relieves.
Las rocas sedimentarias detríticas blandas y deleznables (margas, arcillas,
arenas) se verán afectadas, en condiciones áridas, por cárcavas y barrancos (bad lands).
Si el terreno es heterogéneo pueden dejar estructuras como las chimeneas de hadas.
Si las rocas son duras, en climas fríos les afecta la gelifracción, dejando formas
con escarpes abruptos, mientras que si es un clima húmedo, con gran meteorización
química, aparecen formas suaves (pan de azúcar).
Las rocas sedimentarias solubles (calizas, yesos, sales, …) generan el modelado
kárstico, por disolución y precipitación de las sales, formando formas endokársticas y
exokársticas, tanto de erosión como de depósito.
Las rocas metamórficas, plutónicas y volcánicas, formadas principalmente por
silicatos, se ven afectadas por la meteorización química, sobre todo en climas húmedos.
En otros climas, la gelifracción, diaclasado, etc., son más características.
Influencia de las estructuras de las rocas en el relieve
(Geomorfología estructural)
La estructura geológica de las rocas de una región, según cómo estén dispuestas
las rocas, pueden determinar un paisaje u otro.
Si las rocas están dispuestas en estratos horizontales puede generar un relieve en
meseta, y según se va erosionando, dejar cerros testigo.
Si los estratos buzan suavemente en un sentido, aparece un relieve en cuesta,
con pequeñas elevaciones en el terreno, alargadas según una capa más resistente que está
sobre otras más blandas.
Si los estratos se encuentran plegados, también puede determinar el relieve, ya
que aunque inicialmente los anticlinales puedan relacionarse con los cerros y los
sinclinales con los valles, la erosión puede transformarse en un relieve invertido.
El plegamiento puede llegar a ser tal que los estratos queden verticales, que
pueden llegar a quedar como paredes verticales si se erosionan los materiales adyacentes.
Si la zona tiene fallas, puede determinar el cauce de los ríos y la geomorfología
de la zona.
14.4. Formas de modelado del relieve
Los agentes geológicos modelan el relieve transportando materiales desde las
zonas más elevadas, que se erosionan y redondean, hasta otras más bajas en las que se
depositan los sedimentos.
Las principales formas de modelado del relieve son:
• Debidas a la acción geológica del agua líquida:
o Modelado producido por aguas salvajes o de arroyada.
o Modelado torrencial.
o Modelado fluvial.
o Modelado kárstico.
o Modelado litoral.
• Debidas a la acción geológica del hielo:
o Modelado glaciar.
• Debidas a la acción geológica del viento:
o Modelado eólico.
Aguas salvajes o de arroyada

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Biología y Geología Tema 14.175

Las aguas salvajes son aguas superficiales que no tienen ni cauce ni caudal fijo.
Sólo aparecen cuando las precipitaciones son intensas o hay un rápido deshielo. Cuando
llueve, el agua empapa el suelo. Parte del agua se infiltra, pero el resto circula por la
superficie en forma de láminas de agua que se van agrupando, bajando por efecto de la
gravedad, hasta llegar a formar pequeños surcos.
Tienen mucha capacidad erosiva, pudiendo destruir el suelo y originar
movimientos de ladera. La actividad erosiva de estas aguas salvajes depende de:
- El clima, ya que se producen con precipitaciones torrenciales.
- La pendiente del terreno y la composición de los materiales. Si hay mucha
pendiente se forman cárcavas.
- La cubierta vegetal, que con sus raíces, protege al suelo de la erosión. Si
no hay vegetación, la erosión es mayor.
La acción geológica de las aguas salvajes no se suele dar en climas lluviosos, sino
en subdesérticos, donde apenas hay vegetación y las lluvias son escasas pero torrenciales.
El resultado es un paisaje conocido como badland, con muchos surcos o cárcavas que
dan lugar a otros mayores, los barrancos.
Modelado torrencial
Los torrentes son aguas superficiales que tienen cauce fijo pero su caudal es
intermitente, ya que el agua circula únicamente cuando hay abundantes precipitaciones.
Aparecen en zonas con una fuerte ruptura de pendiente entre una zona abrupta y
otra llana, por lo que se produce una gran erosión. La energía del agua es muy grande,
como se comprobó en el camping “Las Nieves” de Biescas en agosto de 1996, donde
fallecieron 87 personas al ser sepultadas por la avenida que inundó el camping que estaba
situado en el abanico aluvial.
Un torrente se divide en tres partes:
Cuenca de recepción
Es la zona en la que se recoge el agua de lluvia o de deshielo. Tiene mucha
pendiente, por lo que el agua fluye a gran velocidad y produce una intensa erosión.
Canal de desagüe
Es el tramo medio. Aquí el cauce se estrecha y profundiza al erosionar
verticalmente, ya que la pendiente es alta y el agua circula rápidamente. Aunque el agua
produce erosión, lo más característico de este tramo es el transporte de materiales.
Cono de deyección o abanico aluvial
La pendiente se hace mucho menor en el último tramo del torrente. El agua pierde
energía y se produce la sedimentación de los materiales que ha transportado formando
una estructura que tiene forma de abanico.
Modelado fluvial
Los ríos son aguas superficiales caracterizadas por tener un cauce más o menos
fijo y un caudal permanente. El aporte de las aguas subterráneas es fundamental para que
tengan agua durante todo el año, aunque también varía el caudal según la estación del año
y las precipitaciones.
Se distinguen tres tramos en el curso de un río:
• Curso alto. Comprende la cabecera y los primeros kilómetros. Destacan las
grandes pendientes por las que circula el agua a gran velocidad. En este tramo
predomina la erosión, que puede generar profundas gargantas o desfiladeros,
con un valle en forma de V. Si hay desniveles se forman cataratas y
cascadas.

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Biología y Geología Tema 14.176

• Curso medio. La pendiente es más suave, por lo que las aguas circulan más
lentamente formando meandros. El valle se va ensanchando, tomando forma
de artesa. Cuando un meandro queda abandonado por la divagación del río,
en Aragón recibe el nombre de galacho. Aunque en este tramo se produce
erosión y sedimentación, el principal proceso es el transporte.
• Curso bajo. La pendiente es muy pequeña, por lo que la velocidad del agua
es lenta y se produce la sedimentación de los materiales que lleva en
suspensión, pudiendo formar las llanuras aluviales (o llanuras de inundación),
propicias para la agricultura.
Ya en la desembocadura, el cauce puede ser ocupado por agua marina que se
mezcla con la del río por la acción de las mareas, formando estuarios. Son frecuentes en
ríos que aportan pocos sedimentos o que desembocan en mares con fuertes corrientes. Por
ejemplo, los estuarios de los ríos de la cornisa cantábrica.
Si el mar no tiene corrientes muy fuertes, los materiales que transporta lentamente
el río se acumulan en la desembocadura formando los deltas, llamados así por su forma
triangular, parecida a la de la letra griega Δ. Por ejemplo, el delta del Ebro.
Aguas subterráneas
Las aguas subterráneas son aguas procedentes de las precipitaciones, del
deshielo, torrentes, ríos o incluso el mar, que se infiltran en el terreno a través de los poros
y grietas de las rocas permeables y se almacenan en el subsuelo formando acuíferos.
Para poder extraer el agua deberemos hacer un pozo hasta llegar a alcanzar el agua
del acuífero. El nivel freático es el nivel superior de la capa freática.
Algunos de los factores de los que depende que el agua se infiltre son:
• El clima. Cuanto más grandes sean las precipitaciones, mayor cantidad de
agua se podrá infiltrar.
• La pendiente. Si el terreno está muy inclinado, el agua circulará por su
superficie sin tener apenas tiempo para infiltrarse.
• La vegetación. La vegetación retiene el agua dificultando su movimiento,
lo que facilita que se infiltre.
• La permeabilidad. Los materiales permeables permiten el paso del agua.
El volumen de agua subterránea es mucho mayor que el agua de los ríos y lagos
(unas 20 veces más), y aunque es menor que la de los glaciares, es una importante reserva
de agua. En muchos lugares, es la única fuente de agua potable disponible.
Algunos de los riesgos principales del agua subterránea son:
• La contaminación. Es muy peligrosa la contaminación de las aguas
subterráneas porque es mucho más difícil su autodepuración que en las
aguas superficiales. Pueden llegar contaminantes procedentes de
explotaciones agrícolas, ganaderas, mineras, industriales, vertederos, etc.
• La sobreexplotación de los acuíferos. Si se extrae más agua de la que se
recarga en el acuífero, se dice que se está sobreexplotando y puede llegar
a agotarse. Si este descenso del nivel freático se produce en una zona
costera, el acuífero puede sufrir una intrusión salina y salinizarse el agua
dulce. La salinización del acuífero se produce porque el agua marina
ocupa el vacío dejado por el agua dulce explotada.

Modelado kárstico
Las aguas que se infiltran en el suelo también pueden llegar a formar el modelado
kárstico, característicos de zonas de calizas y yesos.

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Biología y Geología Tema 14.177

La roca caliza está formada por carbonato cálcico (CaCO3), es resistente e


insoluble en agua. Pero el agua que se infiltra va cargándose de CO2 (procedente de la
respiración de los seres vivos) y se transforma en ácido carbónico. El ácido carbónico
reacciona con el carbonato de calcio insoluble transformándolo en carbonato ácido de
calcio (o bicarbonato de calcio) soluble. De este modo, se va disolviendo la caliza
generando un paisaje kárstico con formas erosivas.
El agua quedará cargada de bicarbonato de calcio que, cuando llegue a un medio
pobre en CO2, precipitará el carbonato de calcio dejando formas sedimentarias.
La karstificación produce tanto formas exokársticas como endokársticas:

El agua disuelve las rocas calizas que están en la superficie dejando estructuras
características:
- Lenares y lapiaces. Las aguas salvajes de la superficie disuelven la caliza dejando
unos pequeños surcos y acanaladuras de pocos centímetros o algo más grandes.
- Dolinas. Son depresiones circulares generadas por hundimiento del techo de
cavidades internas producidas por disolución.
- Uvalas. Originadas por la unión de varias dolinas.
- Poljés: depresiones en el terreno de forma irregular y de gran extensión.
- Tobas calcáreas: el agua sale del karst con alto contenido en carbonato, y como la
concentración de CO2 es menor, precipita sobre musgos, raíces, tallos, etc., dando
lugar a una roca llamada toba, que refleja la forma del vegetal.

El agua aprovecha las grietas que pueda haber en el terreno para infiltrarse e irlas
ensanchando por disolución. Así va dejando un conjunto de cavidades verticales (simas),
horizontales (galerías) o de grandes dimensiones (salas).
• Sumideros. Lugares situados el fondo de las dolinas o poljes por el que las aguas
superficiales penetran en el complejo kárstico.
• Sifones. Cavidades están llenas de agua subterránea, que al vaciarse dan lugar a
complejas cuevas.
• Cavernas o cuevas vadosas. Cavidades situadas entre el nivel freático y la superficie
por las que el agua circula disolviendo y precipitando en carbonato de calcio.
• Estalactitas. Estructuras verticales con forma alargada que cuelga del techo de las
cavernas vadosas. Se forman por precipitación de cristales de carbonato que deja el
agua gota a gota, por lo que su crecimiento es muy lento.
• Estalagmitas. Cuando la gota que forma la estalactita cae al suelo, vuelve a dejar
cristales de carbonato de calcio, por lo que crece otra estructura vertical desde el suelo,
la estalagmita.
• Columnas. Cuando se une una estalactita con una estalagmita.
Algunos ejemplos de modelado kárstico lo tenemos en las Grutas de Cristal de
Molinos (Teruel), la cueva de As Güisas en Villanúa (Huesca) o la cueva de Nerja
(Málaga).
Modelado litoral
La acción geológica del mar es la que determina el modelado litoral mediante
distintos movimientos de sus aguas:
• Corrientes marinas. Son grandes masas de agua marina que se desplazan en mares
y océanos. Las corrientes superficiales están originadas por la acción del viento, y las
corrientes profundas, por las diferencias de densidad (temperatura, salinidad, etc.)
entre dos masas de agua.

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Biología y Geología Tema 14.178

• Mareas. Son ascensos y descensos del nivel del mar debido a la atracción gravitatoria
de la Luna y, en menor medida, el Sol. Cada día, cualquier zona de la Tierra se alinea
dos veces con la Luna, produciendo dos ascensos (pleamar) y dos descensos
(bajamar) del nivel del mar.
Unos casos particulares de mareas son las mareas vivas, cuando el Sol y la Luna
están alineados con la Tierra, que ocurren dos veces al mes, en luna llena y luna
nueva. En cambio, las mareas muertas se producen cuando el Sol, la Tierra y la Luna
se disponen formando un ángulo de 90º, que ocurre también dos veces al mes, en
cuarto creciente y cuarto menguante.
• Olas. Es el movimiento oscilatorio de las partículas de la superficie del mar que se
produce por la acción del viento al rozar con la superficie del mar. El oleaje es el
principal componente del proceso geológico marino, y actúa de varios modos:
▪ Golpeando directamente la ola contra la costa.
▪ Mediante la presión que ejerce el aire que está entre las grietas y fisuras al ser
comprimido por la ola.
▪ Abrasión producida por el embate de las olas cargadas de fragmentos rocosos.
En situaciones de borrasca, el agua tiene mucha energía y produce erosión,
llevándose materiales. En situaciones anticiclónicas, la energía del agua es menor, y se
produce sedimentación.
La acción geológica del mar produce formas de erosión y de sedimentación.

La erosión del litoral no es uniforme en todas las costas, ya que depende de la


fuerza del agua, del tipo de costa y del tipo de materiales que la constituyen.
Si las rocas son heterogéneas, la erosión producirá entrantes, como las calas,
ensenadas o bahías, y salientes, como los cabos en las rocas más resistentes.
Los acantilados son las formas erosivas costeras más características. Las olas
golpean la base de los acantilados, erosionando y socavando la base. La acción erosiva
de las olas hace que penetren, cada vez más, con más profundidad en la pared rocosa. Las
rocas superiores dejan un voladizo inestable que termina por ceder, y retrocediendo el
acantilado. Caen grandes fragmentos rocosos en unas superficies horizontales planas
llamadas plataformas de abrasión, situadas al pie del acantilado.
Según la composición y estructura de las rocas y la presencia de fracturas, el
retroceso del acantilado puede dejar formas residuales como islotes y arcos que
terminarán erosionándose.

Los clastos, por la acción del oleaje y por la fricción con la grava y la arena, se
van erosionando y redondeando hasta quedar reducidos a arena que es arrastrada por la
costa. En zonas donde la energía de las olas sea menor, es donde se producirá la
sedimentación en forma de playas de arena.
Las barras costeras son depósitos de arena largos y lineales próximos a la costa.
Si están unidas al continente se les llama flechas litorales. Si la flecha une una isla con
la costa, recibe el nombre de tómbolo, y si crece hasta aislar una bahía del mar abierto da
lugar a albuferas.
Las marismas son zonas de las desembocaduras de los ríos, planas, con
vegetación herbácea, en la que por la acción de las mareas, se mezcla agua dulce con agua
salada.
Modelado glaciar

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Biología y Geología Tema 14.179

Un glaciar es una gruesa masa de hielo que se produce por acumulación,


compactación y recristalización de la nieve, que se transforma en hielo, y muestra
evidencias de flujo en el pasado o en la actualidad.
Según donde se localizan, existen dos tipos de glaciares:
▪ Glaciares de casquete. En zonas de clima polar, como Groenlandia y la
Antártida, donde el hielo cubre todo el relieve.
▪ Glaciares alpinos. En altas montañas de zonas menos frías, en las que la nieve
no llega a fundirse en verano (nieves perpetuas).
En los circos glaciares se acumula la nieve y se transforma en hielo. El hielo
fluye hacia las zonas más bajas donde se funde (zona de ablación). Debido a
su estado sólido, las lenguas glaciares de hielo que descienden lentamente,
tienen gran poder de erosión y transporte, capaces de arrastrar rocas de
decenas de metros, y dejando valles con forma de “U”. Además, varios circos
glaciares generan los picos piramidales o horn.
La lengua glaciar, arrastra el hielo junto con till (sedimentos) hasta que
se acumulan en las morrenas. Las morrenas laterales se forman por
acumulación de till a ambos lados de la lengua glaciar. Dos morrenas laterales,
de dos lenguas contiguas, pueden unirse formando una morrena central. Los
sedimentos que se acumulan al final de la lengua constituyen la morrena
frontal. La morrena de fondo está formada por el till que queda en la
superficie sobre la que se desplaza la lengua.
También es característico encontrar lagos en el fondo de los circos o
junto a la morrena frontal. En Aragón, a los lagos de origen glaciar se les llama
ibones.
En zonas periglaciares, donde la temperatura es superior e inferior a 0 ºC, la
gelifracción es el principal proceso de meteorización, originando canchales.
Modelado eólico o desértico
La acción erosiva del viento es mayor en climas áridos, donde la ausencia de
vegetación permite que arrastre las partículas más finas incluso hasta miles de kilómetros.
El desierto es el paisaje más característico del modelado eólico o desértico. Las
principales partes de un desierto son:
• Hamada. Zona montañosa en la que aflora la roca original.
• Reg o desierto de piedras. Superficie desértica cubierta con cantos y
fragmentos de roca que forman un pavimento empedrado. La deflación
arranca de esta zona los materiales más finos.
• Erg o desierto de arena. Cuando el viento que transporta la arena pierde
energía, se forman acumulaciones de arena de distintos tipos llamadas dunas.
También hay rocas en seta, que se forman cuando la arena que transporta el
viento golpea las paredes de las rocas (abrasión), erosionando las partes bajas
y quedando las más altas, por ser más resistentes.
• Loess. Polvo del desierto que puede ser transportado a miles de km de
distancia.
14.5. Acción geológica de los seres vivos
Además de la acción del agua, del viento, del hielo, etc., en los procesos de
meteorización, erosión y sedimentación, los seres vivos también participan de un modo
importante.

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Biología y Geología Tema 14.180

Las bacterias fotosintéticas consiguieron cambiar la atmósfera primitiva por la


actual, con la emisión de oxígeno. Esto permitió que aparecieran los seres pluricelulares
y que también modificaran la corteza terrestre.
Acción destructora de los seres vivos
La meteorización mecánica la realizan fundamentalmente las plantas que, con
sus raíces, se meten entre las grietas de las rocas hasta romperlas. Los animales
excavadores y subterráneos también remueven las rocas y las alteran mecánicamente,
aumentando la permeabilidad y porosidad del suelo.
La meteorización química es más importante, y la realizan, principalmente,
algunos microorganismos como bacterias, líquenes y hongos que, al descomponer la
materia orgánica muerta, producen unas sustancias que atacan químicamente a las rocas.
La acción biológica es imprescindible para la formación del suelo y sus
horizontes.
Acción constructora de los seres vivos
Los seres vivos también son constructores, como cuando forman rocas
sedimentarias orgánicas. La acumulación de conchas, caparazones, ... de seres marinos
dan lugar a la formación de rocas silíceas y calizas en los fondos de los océanos.
El carbón, formado a partir de restos vegetales, y el petróleo, a partir de
microorganismos marinos, también están originados por acción de los seres vivos.
Los corales también producen construcciones como los arrecifes, acumulando
carbonato cálcico durante miles de años, pudiendo producir importantes relieves.
Las aves marinas producen el guano, con sus excrementos ricos en fósforo.
La presencia de vegetación, sobre todo en pendientes, impide en gran medida la
erosión, por lo que también se podría considerar como una acción geológica. También
favorece la infiltración, por lo que disminuirá el agua de escorrentía y aumentará el agua
subterránea de los acuíferos.
14.6. Acción geológica del ser humano
La acción del ser humano, como la del resto de seres vivos, también ha contribuido
en los procesos geológicos. Pero a diferencia del resto, que se adaptan al medio, los
humanos con su inteligencia y con la tecnología, son capaces de adaptar el medio a sus
necesidades.
Lo más evidente es la alteración de los ecosistemas que, desde que los humanos
dejaron de ser cazadores y recolectores para ser ganaderos y agricultores, transformaron
grandes extensiones de terreno, quemando y talando bosques para tener más espacio para
la agricultura. Los terrenos sin vegetación son más sensibles a la erosión.
El ser humano es el ser vivo que mayor destrucción produce en las rocas, puesto
que las utiliza para construir viviendas, carreteras, vías de ferrocarril, puentes, etc., que
además requieren modificaciones en el relieve, nivelando terrenos, excavando túneles,
etc.
La sociedad también demanda, cada vez más, mayor cantidad de materias
primas. La obtención de minerales y rocas implica mover grandes masas de rocas,
creándose galerías en minas subterráneas, canteras al aire libre, escombreras, etc. que
pueden incluso llegar a arrasar montañas, destruyendo la vegetación y alterando el drenaje
de las aguas superficiales. Todo esto provoca una erosión del terreno perjudicial para el
suelo.
La construcción de embalses cambia la dinámica fluvial y provoca que muchos
sedimentos queden retenidos en las presas sin que lleguen al mar. La modificación de los

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Biología y Geología Tema 14.181

cauces fluviales mediante diques para impedir que ocupe la llanura de inundación
también es otra alteración de la dinámica fluvial.
La alteración de la línea de costa con espigones, puertos, etc., afecta a las
corrientes marinas y a la acción del oleaje. La construcción de edificios junto a la costa
evita la formación de dunas costeras.
La gestión de residuos también puede alterar el relieve, desde la construcción de
vertederos hasta cementerios nucleares. Además, la contaminación puede alterar
acuíferos y otros ecosistemas.
Los humanos también son capaces de llegar a modificar el clima, tanto local como
globalmente, lo que altera las temperaturas, precipitaciones, etc., que afecta tanto a los
ecosistemas como a los procesos geológicos externos.
14.7. Actividades
14.1.- ¿Por qué en el hemisferio norte, en verano, hace más calor si estamos más
alejados del Sol?
14.2.- ¿Por qué la Luna tiene cráteres de impactos de meteoritos y en la Tierra no
queda ninguno?
14.3.- Explica en qué consiste la meteorización. Señala un ejemplo de
meteorización física y otro de meteorización química.
14.4.- Las raíces también segregan sustancias con las que alteran las rocas. ¿Dirías
que la meteorización biológica se podría incluir dentro de la meteorización física, dentro
de la química, o dentro de ambos tipos?
14.5.- ¿Cuál es la razón de que los cantos rodados sean redondeados?
14.6.- Explica con dibujos cómo se forman las chimeneas de hadas.
14.7.- ¿En qué parte de un torrente se depositan los sedimentos?
14.8.- ¿En qué tramo del río es más probable que nos encontremos grandes rocas?
14.9.- Explica cómo se forma una dolina.
14.10.- El yeso es una roca soluble. ¿Se erosionará más, por disolución, en un
clima árido o en un clima húmedo?
14.11.- ¿Por qué encontramos los tómbolos en las zonas de playas y no en las
zonas de acantilados?
14.12.- ¿Qué proceso geológico predomina en un circo glaciar? ¿y en una
morrena?
14.13.- ¿Qué tipo de meteorización predomina en el modelado desértico?
14.8. Bibliografía
• Agua subterránea. (2017, 15 de agosto). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 19:45, agosto 22, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Agua_subterr%C3%A1nea&oldid=101162231.
• Biología y Geología 3o (s. f.). Recuperado 22 de abril de 2013, a partir
de http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esobiologia/
• Glaciar. (2017, 28 de julio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 08:20, agosto 24, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Glaciar&oldid=100780994.
• Meteorización. (2017, 1 de junio). Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta: 07:19, agosto 22, 2017 desde
https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Meteorizaci%C3%B3n&oldid=99543230.
• Proyecto Biosfera. (s. f.). Recuperado 22 de abril de 2013, a partir
de http://recursostic.educacion.es/ciencias/biosfera/web/index.htm
• (s. f.). Recuperado 21 de abril de 2013, a partir de
http://educativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio//500/528/html/Unidad_06/index.htm

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Biología y Geología Tema 15.182

TEMA 15. LA ACTIVIDAD GEOLÓGICA INTERNA DEL


PLANETA TIERRA

15.1. La energía interna de la Tierra


La existencia de los procesos geológicos hace que la Tierra sea un planeta en
continuo cambio. Estos procesos geológicos son de dos tipos:
• Procesos geológicos externos. Los procesos de erosión, transporte y
sedimentación están producidos por los agentes geológicos externos
(viento, agua, hielo, …), impulsado por la energía procedente del Sol.
Generan las rocas sedimentarias.
• Procesos geológicos internos. La energía térmica del interior de la
Tierra es la responsable de los cambios en el interior de la Tierra, como
que la Tierra está dividida en placas y que éstas se desplacen, lo que hace
que se produzcan erupciones volcánicas, terremotos, y la aparición de
cordilleras. Generan las rocas magmáticas y metamórficas.
Los cambios que se producen en el interior de la Tierra, en ocasiones, son lentos.
Por ejemplo, Europa y América se separan a una velocidad de 2,8 cm cada año. Otras
veces, los procesos geológicos internos son rápidos, como cuando se produce un
terremoto o una erupción volcánica.
La temperatura media de la superficie terrestre es de unos 15º C, aunque varía
según la energía que le llega del Sol (además de los contaminantes que contribuyen al
cambio climático). Esta energía solar calienta la superficie y a unos pocos centímetros de
profundidad, pero si medimos la temperatura a mayor profundidad veremos que la
temperatura va aumentando según profundicemos. Pero esta energía no proviene del
exterior, sino que la energía calorífica procede del interior de la Tierra que, por
conducción, llega hasta la superficie terrestre.
Origen del calor interno de la Tierra
Hace unos 4600 millones de años se formó la Tierra y el Sistema Solar a partir de
una nebulosa que comenzó a girar, concentrando las partículas de polvo y gas interestelar,
creándose el Sol y los planetas del Sistema Solar. Como se fueron concentrando las
partículas, el campo gravitatorio aumentó, atrayendo aún a más partículas. Los impactos
que producían las nuevas partículas capturadas aumentaban la temperatura del planeta
que se estaba formando. Parte de la energía interna de la Tierra proviene de ese calor
original de formación de la Tierra al chocar las partículas.
Por otro lado, la desintegración de elementos radiactivos también contribuye a
que la Tierra tenga una energía interna tan grande que permite que el núcleo externo de
la Tierra esté fundido.
Después, la Tierra se enfrió y los elementos se distribuyeron según su densidad.
Así, la capa más interna tiene materiales más densos, y la más externa, más ligeros.
Gradiente geotérmico
Esa variación de la temperatura, que aumenta con la profundidad se le conoce con
el nombre de gradiente geotérmico. La temperatura, en la corteza terrestre, aumenta 1
ºC cada 33 metros de profundidad. En capas más profundas no sigue esa relación.
Los mecanismos por los que la energía calorífica llega a la superficie son dos:
• Conductividad térmica. Las rocas conducen muy mal el calor, por lo que cuesta
mucho tiempo que el calor se transmita de roca a roca.

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Biología y Geología Tema 15.183

• Corrientes de convección. Los materiales fluidos, cuando se calientan, se dilatan,


se hacen menos densos, y ascienden hasta la superficie terrestre. Allí se enfrían,
se contraen, y descienden hacia el núcleo de la Tierra, repitiéndose el proceso.

Esta energía térmica provoca el movimiento de los materiales, pudiendo


manifestarse de muchas formas, como el movimiento de los continentes, levantamiento
de cadenas montañosas, aparición de volcanes, terremotos, etc.
Movimiento de los continentes
Los continentes actuales formaban parte de un gran supercontinente llamado
Pangea, pero los movimientos de convección del manto han provocado su
desplazamiento hasta su posición actual.
La Teoría de la Tectónica de Placas explica cómo se rompió Pangea y se
desplazaron los continentes. Según la Tectónica de Placas, la litosfera (parte externa de
la Tierra) está dividida en unas placas tectónicas que se deslizan sobre el manto terrestre.
Del contacto entre placas surgen las cadenas montañosas y en sus bordes se concentran
la mayor parte de los volcanes y terremotos que se producen.

15.2. Volcanes
Un volcán es una estructura geológica por la que salen materiales incandescentes,
el magma (lava y gases) procedentes del interior de la Tierra. La energía interna de la
Tierra hace que la temperatura y la presión aumenten con la profundidad, llegando a
alcanzar una temperatura de unos 5000 ºC en el núcleo terrestre.

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Biología y Geología Tema 15.184

Cuando estos materiales sometidos a gran presión y temperatura se encuentran


con una zona en la que la presión es menor (alguna fractura), se funden, el magma
asciende hacia la superficie y el volcán entra en erupción. Cuando la lava sale al exterior,
se enfría y se solidifica, aumentando cada vez el cono volcánico.
Los volcanes, generalmente, se encuentran en los límites de placas tectónicas
(por ejemplo, en las dorsales), que es donde el magma tiene más facilidad para salir al
exterior. También hay volcanes que aparecen en el interior de las placas tectónicas, en los
hot spots o puntos calientes, con ascenso de materiales procedentes del manto inferior,
como las islas Hawái, que sale la lava a unos 1200 ºC.
Las erupciones volcánicas son muy variables en intensidad, duración y frecuencia,
y pueden ser suaves corrientes de lava o erupciones explosivas. Los volcanes pueden
situarse sobre el nivel del mar o ser submarinos.
Estructura de un volcán
Se distinguen las siguientes partes de
un volcán:
• Chimenea volcánica: conducto por el
que salen al exterior el magma
procedente de la cámara magmática.
• Cámara magmática: lugar del interior
de la corteza terrestre en el que se
acumula el magma.
• Cráter: orificio de salida de los
productos volcánicos situado al final de
la chimenea.
• Cono volcánico: montículo formado por la acumulación de productos volcánicos
(coladas de lava y piroclastos) de erupciones anteriores. Puede haber pequeños
conos volcánicos asociados a chimeneas secundarias.
• Dique o filón: rocas filonianas que han solidificado en el interior de una fractura
por la que ascendía el magma pero sin llegar a salir al exterior.
• Colada de lava. Ríos de lava que salen del cráter.
• Columna eruptiva. Gases y cenizas volcánicas que salen del cráter.
Productos volcánicos
Cuando el magma sube hacia la superficie, puede no llegar a salir al exterior y
solidificar en forma de roca plutónica. Pero si el magma llega al exterior, el volcán entra
en erupción y se obtienen los siguientes productos volcánicos:
• Productos sólidos o piroclastos. Son fragmentos de lava o roca ardientes que son
lanzados al exterior con fuerza por la presión de los gases que se acumulan en el
interior del volcán. Según su tamaño, se distinguen:
o Cenizas volcánicas. Su tamaño inferior a 2 mm, y pueden permanecer en
la atmósfera bastante tiempo.
o Lapillis. Su tamaño es de grava, entre 2 y 64 mm.
o Bombas volcánicas. Mayores de 64 mm, incluso más de 1 metro.
• Productos fundidos o lavas. Las coladas de lava son los ríos ardientes que
descienden por la ladera del volcán. Se distinguen dos tipos de lavas:
o Lavas ácidas. Contienen más del 70% de sílice (SiO2) y su temperatura
es inferior a 1000 ºC. Son lavas viscosas que originan erupciones
violentas y explosivas.

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Biología y Geología Tema 15.185

o Lavas básicas. Su contenido en sílice es menor del 50%. Su temperatura


es de 1000-1200 ºC. Son lavas muy fluidas, que son expulsadas al exterior
suavemente, sin erupciones violentas.
• Gases. Los gases más comunes que libera un volcán son vapor de agua, dióxido
de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO), y compuestos azufrados. Los gases
son los que permiten que el magma ascienda y se produzcan las erupciones. Los
gases están disueltos en el magma, pero cuando hay menos presión, se separan y
llegan a la superficie.
Algunos volcanes en reposo producen fumarolas, por las que emiten gases
relacionados con el vulcanismo.
Las nubes ardientes son cenizas en suspensión mezcladas con gases a varios
cientos de grados de temperatura que incendian y arrasan todo lo que encuentran
en su camino.
Tipos de volcanes
Se pueden distinguir los siguientes tipos de volcanes:
• Tipo hawaiano. Este tipo de volcán emite una lava muy fluida, sin erupciones
explosivas, puesto que los gases escapan fácilmente. El volcán tiene forma de
escudo, ya que como la lava es muy fluida, se desliza fácilmente sobre la ladera
del volcán, cubriendo una gran superficie antes de solidificarse. Por tanto, estos
volcanes tienen poca pendiente, siendo mucho más extensos que altos.
La lava se emite a más de 1000 ºC de temperatura. Como la explosividad
es baja, el mayor riesgo son las coladas de lava, que pueden sepultar ciudades,
carreteras, etc. Ejemplo: volcán Kilauea.
• Tipo estromboliano o mixto. Hay alternancia de materiales expulsados,
formándose un cono volcánico (estratovolcán) estratificado con lavas fluidas y
piroclastos.
La lava se emite a temperaturas inferiores a 1000 ºC, por lo que la lava es
menos fluida que la hawaiana y se producen explosiones, pero puede llegar a fluir
recorriendo hasta 12 km antes de solidificarse. El mayor riesgo es la caída de
piroclastos (lapillis y cenizas). Ejemplo: volcán Estrómboli.
• Tipo vulcaniano. Sus lavas son poco fluidas y los gases se desprenden de forma
violenta. Estas erupciones se caracterizan por las grandes cantidades de gases que
se emiten, lo que provocan fuertes explosiones que pueden destruir parte del cono
volcánico, pulverizando la lava y produciendo mucha ceniza.
La lava solidifica rápidamente, dejando una superficie muy áspera e
irregular. Los conos volcánicos tienen una pendiente muy inclinada. La
explosividad en estos volcanes es alta, siendo el mayor riesgo las nubes ardientes
que se puedan producir. La lava se expulsa a temperaturas inferiores a 800 ºC.
Ejemplo: Vulcano (Sicilia).
• Tipo pliniano o vesubiano. En estas erupciones, la presión de los gases es muy
fuerte y produce violentas explosiones. Las nubes ardientes pueden llegar a
sepultar ciudades, como ocurrió en Pompeya y Herculano con el volcán Vesubio.
Alternan erupciones piroclásticas con coladas de lava, formándose estratos
que hacen que el volcán alcance grandes dimensiones. Su explosividad y
peligrosidad son extremas, emitiendo muchos gases y piroclastos que pueden
llegar hasta más de 20 km de altura. Las cenizas pueden llegar a la estratosfera y
alterar el clima. Las explosiones pueden llegar a destruir el cono volcánico.
Ejemplos: Teide, Fujiyama.

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Biología y Geología Tema 15.186

Riesgo volcánico
El riesgo volcánico es la expectación de que la erupción de un volcán produzca
un impacto negativo sobre los humanos. Como todos los riesgos, está en función de tres
factores:
• Peligrosidad: Probabilidad de que ocurra en un lugar, en un tiempo
determinado, la erupción volcánica.
• Exposición: Valor de los bienes que se pueden perder si se produce la
erupción.
• Vulnerabilidad: Porcentaje de pérdida que van a sufrir los bienes
expuestos en caso de que se produzca el evento, en este caso, la erupción
volcánica.
La actividad volcánica puede causar daños por los siguientes riesgos directos:
• Coladas de lava. Pueden destruir infraestructuras y poblaciones. El riesgo
es mayor cuanto más viscosa (menos fluida) sea la lava.
• Nubes ardientes. En magmas muy viscosos, con mucha sílice, gases y
cenizas son expulsados a gran temperatura y velocidad.
• Caída de piroclastos. Caen bombas, lapilli y cenizas de la columna
eruptiva. Se da en volcanes explosivos, con magma ácido.
• Gases tóxicos. Muchos gases volcánicos son tóxicos, como el monóxido
de carbono (CO) y el ácido clorhídrico (ClH).
También se pueden dar otros riesgos indirectos:
• Lahares. Son coladas de barro que bajan por las laderas del volcán
producidas por distintas causas, como las lluvias torrenciales, desplome de
laderas del volcán, o por fusión de la nieve que cubre el volcán cuando
éste entra en erupción. Esto ocurrió en 1985, cuando la erupción del volcán
Nevado del Ruiz provocó una corriente de lodo que sepultó Armero
(Colombia) y murieron 25000 personas.
• Tsunamis. Olas gigantes producidas como consecuencia de una erupción
volcánica (o un maremoto).
• Terremotos. Los movimientos del magma pueden producir terremotos.
• Otros riesgos, como incendios, movimientos de ladera, etc.
Para evitar estos riesgos volcánicos podemos tomar una serie de medidas:
Medidas de predicción
Algunas de las medidas predictivas son:
• Conocer el período de retorno para saber la frecuencia de las erupciones.
• Detectar pequeños temblores, ruidos, cambios en la topografía, anomalías
en la gravedad, cambio en los gases emitidos, etc., que pueden indicar una
próxima erupción.
• Elaboración de mapas de peligrosidad y de riesgo para determinar las
posibles actividades de cada zona.
Medidas de prevención
Algunas medidas preventivas pueden ser:
• Desviar las corrientes de lava hacia lugares deshabitados.
• Evitar la formación de lahares extrayendo el agua de los lagos del cráter.
• Evacuación de la población si existe riesgo.
• Contratación de seguros que cubran la pérdida de propiedades.
• Evitar las construcciones en las zonas de mayor riesgo.
• Sistemas de alarma que avisen a la población de un posible riesgo.

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Biología y Geología Tema 15.187

• Construcción de viviendas con tejados muy inclinados o semiesféricas que


impidan que se depositen encima las cenizas volcánicas y las hundan.
• Construcción de refugios incombustibles para protegerse de las nubes
ardientes.
15.3. Terremotos
Un terremoto, sismo o seísmo, es temblor de tierra producido por la liberación
de energía acumulada, en forma de ondas sísmicas, en un lugar de la litosfera. Son otra
de las manifestaciones de la energía interna terrestre.
Los terremotos se producen por la actividad de fallas, por la fricción entre placas
litosféricas (en bordes convergentes y en bordes de cizalla o desgarre), por volcanes, o
incluso pueden originarlos algunas actividades humanas.
La fractura de las rocas se produce a cierta profundidad, siendo el terremoto más
destructivo cuanto menor sea la profundidad a la que se ha producido.
El punto donde se produce el terremoto se denomina hipocentro, mientras que el
lugar de la superficie terrestre situado sobre el hipocentro se llama epicentro.
Los terremotos pueden llegar a producir desplazamientos de la corteza terrestre,
movimiento de tierras, tsunamis, o actividad volcánica.
Ondas sísmicas
La energía acumulada se libera en forma de ondas sísmicas que se desplazan por
el interior de la Tierra y por la superficie terrestre. Hay distintos tipos de ondas sísmicas:
• Ondas P: o Primarias, son las Primeras en propagarse.
• Ondas S: o Secundarias, son las Segundas en propagarse.
• Ondas superficiales: sólo se desplazan por la superficie del terreno. Su acción
conjunta es la responsable de los desastres producidos por los terremotos. Hay dos
tipos:
o Ondas L o Love.
o Ondas Rayleigh.
Magnitud e intensidad de los terremotos
La magnitud de un terremoto es la cantidad de energía que se libera en el
terremoto, por lo que se trata de un dato objetivo. En los medios de comunicación se suele
utilizar la escala Richter.
La magnitud se mide mediante unos aparatos llamados sismógrafos, que
registran las ondas que les llegan y generan unas gráficas llamadas sismogramas con las
que pueden determinar la magnitud del terremoto.
Pero también existe otra forma de medir un terremoto. La intensidad de un
terremoto mide los efectos que ha producido un terremoto sobre las personas y las cosas.
La intensidad, por tanto, es un dato subjetivo, ya que el terremoto no afecta del mismo
modo a todas las personas, además de que los daños son menores según nos alejamos del
epicentro. Existen varias escalas que miden la intensidad de un terremoto, como la escala
de Mercalli (1902), la más tradicional y la MSK (Medvedev, Sponheuer y Karnik), más
utilizada actualmente.
Riesgo sísmico
Los principales riesgos que podemos sufrir si estamos en un lugar donde se
produce un terremoto son:
• Derrumbamiento de edificios si no son sismorresistentes.
• Corrimientos de tierras que pueden hacer que laderas y taludes inestables
se desplomen.

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Biología y Geología Tema 15.188

• Desviación de cauces de ríos.


• Daños en infraestructura. Además de los edificios, las canalizaciones de
agua, carreteras, presas, centrales nucleares, etc., pueden quedar afectados
y producir más daños incluso, que el propio terremoto.
• Pueden originar un tsunami que afecte a ciudades costeras.
Medidas de predicción
Aunque es imposible predecir cuándo se producirá un terremoto sí que podemos
saber en qué lugares hay más probabilidad de que se produzca. Algunas de las medidas
predictivas son:
• Localización de fallas activas que puedan producir el terremoto.
• Conocer los datos históricos de terremotos anteriores. Conocer el tiempo
de retorno puede ayudar a la prevención.
• Elaboración de mapas de riesgo para saber qué y dónde se puede construir
determinadas instalaciones.
• Vigilancia de los precursores sísmicos. Son fenómenos que ocurren antes
de que se produzca el terremoto. Algunos precursores sísmicos son:
o Comportamiento extraño de algunos animales.
o Aumento del número de microsismos locales.
o Disminución de la velocidad de propagación de las ondas P.
o Aumento en la cantidad de emisión de Radón.
o Deformaciones que elevan el terreno.
o Cambios en la conductividad eléctrica y en el campo magnético de
la zona.
Medidas de prevención
Algunas medidas preventivas son:
• Elaboración de mapas de riesgo para una correcta ordenación del territorio
y evitar la exposición en zonas de alto riesgo.
• Establecer medidas de protección civil para poder informar, alertar y
evacuar a la población si fuera necesario.
• Construcción de edificios sismorresistentes. Algunas de las medidas de la
norma sismorresistente son:
o Dejar amplios espacios entre las construcciones, para evitar el
hacinamiento de la población y el choque de edificios durante el
terremoto.
o Construcciones con cimientos no rígidos para que puedan absorber
las vibraciones del suelo y permitir la oscilación del edificio.
o Las edificaciones deben modificar el terreno lo menos posible.
15.4. Actividades
15.1.- ¿Cuáles son las principales diferencias entre los procesos geológicos
endógenos y los procesos geológicos exógenos?
15.2.- ¿Qué tipos de lavas son más peligrosas?
15.3.- ¿De qué depende que la erupción de un volcán sea más o menos peligrosa?
15.4.- ¿Pueden tener dos terremotos la misma intensidad pero distinta magnitud?
¿De qué crees que puede depender?
15.5. Bibliografía
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Biología y Geología Tema 15.189

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