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CONSERVACION DE ALIMENTOS POR FRIO

Conservación de Alimentos por Frío


Refrigeración/Congelamiento
Eduardo Umaña Cerros, Ing.

Octubre 2007

Fundación para la Innovación


Tecnológica Agropecuaria

Fundación para la Innovación Tecnológica Agropecuaria 


CONSERVACION DE ALIMENTOS POR FRIO

Índice

Página
PRESENTACIÓN 1

TECNOLOGÍA 2

I. Introducción a la Refrigeración y Congelamiento como medio de


Conservación de alimentos 2

II. Terminología, Definiciones y Explicaciones 3

1. Refrigeración
2. Centro térmico
3. Tiempo de refrigeración
4. Características del agua
5. Actividad del agua
6. Precongelación
7. Congelación
8. Curva de congelación
9. Principios de termodinámica en la formación del hielo
10. Cristalización del hielo
11. Velocidad de congelación
12. Duración de la congelación
13. Velocidad de avance del frente de congelación
14. Tiempos de congelación
15. Fin de la congelación
16. Temperatura de equilibrio
17. Desecación de los alimentos congelados
18. Reducción de la temperatura de almacenamiento
19. Modificaciones de los alimentos durante la congelación
20. Duración del almacenamiento
21. Conservación de Alta Calidad
22. Duración práctica del almacenamiento
23. Modificaciones de los alimentos durante el almacenamiento
24. Descongelación
25. Procesos que provocan el deterioro de los alimentos
26. Higiene de productos refrigerados y congelados
27. Embalaje de los alimentos congelados
28. Materiales de Embalaje para alimentos
29. La medida de la temperatura

III. Propiedades Térmicas de los Alimentos 15

1. Propiedades térmicas de los componentes de los alimentos


2. Propiedades térmicas de los alimentos

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3. Contenido de agua
4. Punto de congelación inicial
5. Fracción de hielo
6. Densidad
7. Calor específico
8. Entalpía
9. Conductividad térmica
10. Difusividad térmica
11. Calor de respiración
12. Transpiración de frutas y vegetales frescos
13. Coeficiente superficial de transferencia de calor

IV. Tiempos de Enfriado y congelado de alimentos 18

1. Termodinámica de la refrigeración y congelación


2. Tiempos de refrigeración para alimentos y bebidas
3. Tiempos de congelación para alimentos y bebidas

V. Sistemas y Métodos de congelación industrial de alimentos 23

1. Congelamiento por ráfaga o aire forzado (Blast freezing)


1.1 Cuartos de Conservación en cámara frigorífica
1.2 Túneles Estacionarios de Células de Congelación de Ráfaga
1.3 Congelador para Carretillas (Túnel para carretillas)
1.4 Congeladores de Banda Transportadora Recta
1.5 Congeladores de Banda Transportadora Recta de pasos múltiples
1.6 Congeladores de lecho fluidizado
1.7 Congeladores de Lecho Fluidizado de Banda
1.8 Congeladores de Banda de Espiral
1.9 Congelador de espiral de flujo de aire vertical
1.10 Congelador de Espiral de Circulación de aire divida
1.11 Congeladores de Choque
1.12 Congeladores de cajas
2. Congeladores de contacto directo.
2.1 Congeladores manuales y automáticos de la placa
2.2 Congelador especializado de contacto directo
3. Congeladores criogénicos o de inmersión.
3.1 Congelador de nitrógeno líquido
3.2 Congelador de dióxido e carbono
4. Congeladores Crío-mecánicos

VI. Atmósfera Modificada como técnica complementaria a la


refrigeración y congelamiento de alimentos 36

1. Atmósfera Controlada (AC)


2. Atmósfera Modificada (AM)
3. Características de las cámaras

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VII. Microbiología de los alimentos refrigerados y congelados 37

1. Fundamentos de microbiología básica


2. Como crecen los microorganismos
3. Factores intrínsecos
4. Factores Extrínsecos
5. Temperatura
6. Prevención de contaminación
7. Prevención del crecimiento microbiano
8. Destrucción de microorganismos
9. Limpieza y Sanitización

VIII. Diseño de Instalaciones Refrigeradas 43

1. Diseño del almacén frigorífico


2. Categorías de almacén refrigerado
3. Funcionalidad
4. Funciones del diseño
5. Levantamiento del suelo por congelación
6. Aislamiento
7. Tipos de aislamiento
8. Sistemas de Refrigeración (Equipamiento)
9. Selección del refrigerante
10. Inspección y mantenimiento

PRODUCTOS VEGETALES 48

I. Métodos para preenfriar frutas, vegetales y flores 48

1. Enfriamiento húmedo (aspersión o inmersión)


2. Enfriamiento por aire forzado
2.1 Métodos Comerciales de enfriamiento por aire
3. Preenfriamiento evaporativo por aire forzado
4. Enfriamiento por paquetes de hielo (PACKAGE ICING)
5. Enfriamiento al vacío
6. Refrigeración o enfriamiento de flores de cortadas

II. Selección del producto y mantenimiento de la calidad 51

1. Manejo post cosecha


2. Enfriamiento
3. Transporte
4. Almacenaje de algunos vegetales y frutas
4.1 Espárragos
4.2 Bróculi ó brócoli
4.3 Repollo

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4.4 Zanahorias
4.5 Coliflor
4.6 Maíz tierno o elote
4.7 Pepinos
4.8 Lechuga
4.9 Melones
4.10 Sandías
4.11 Okra
4.12 Cebollas
4.13 Perejil
4.14 Pimentón o chile dulce
4.15 Pimentones y chile picante secos
4.16 Papas

III. Frutas 58

1. Cítricos: Madurez y calidad


1.1 Cítricos: Enfriamiento –refrigeración
1.2 Cítricos: Transporte
1.3 Cítricos: Almacenaje
1.4 Naranjas
1.5 Limones
2. Bananos-Plátanos
2.1 Hermeticidad
2.2 Refrigeración
3. Aguacates
4. Mangos
5. Piñas o ananás

IV. Carnes 62

1. Carnes en canal
2. Carne vacuna en cajas
3. Tiempos de congelamiento de carne deshuesada
4. Refrigeración de canal porcina
5. Recortes de carne de cerdo
6. Refrigeración de becerros y corderos
7. Carnes procesadas
8. Productos de carne congelados
9. Calidad de la carne congelada

V. Aves 65

1. Procesamiento de aves de corral


2. Enfriamiento
3. Descontaminación de carcasas
4. Transformación Posterior
5. Congelamiento.
5.1 Efecto sobre la calidad del producto

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5.2 Métodos de congelamiento


5.2.1 Congelador de túnel de aire forzado (blast freezer)
5.2.2 Productos congelados individualmente (IQF)
5.2.3 Bandas de congelamiento
5.3 Descongelado

VI. Pescado 68

1. Productos pesqueros
1.1 Cuidado a bordo del barco
1.2 Formación de hielo
1.3 Congelamiento de productos pesqueros
1.4 Congelado
2. Distribución de Productos refrigerados y Congelados
2.1 Transporte terrestre: Contenedores, Ferrocarril, Camiones y rastras
2.1.1 Vehículos
2.1.2 Breve descripción de los tipos principales
2.2 Equipamiento.
2.2.1 Refrigeración y calefacción mecánica
2.3 Transporte marino
2.3.1 Diseño del sistema de refrigeración
2.3.2 Refrigeración con hielo
2.3.3 Refrigeración con agua de mar
2.3.4 Proceso de congelación y conservación en cámara frigorífica
2.4 Transporte aéreo
2.4.1 Flete aéreo de perecederos
2.4.2 Frutas y vegetales
2.4.3 Productos marinos
2.4.4 Animales
2.4.5 Contenedores para embarque aéreo
2.4.6 Carga del contenedor aéreo

Bibliografía 81

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Presentación
La Fundación para la Innovación Tecnológica Agropecuaria, FIAGRO, nació con el compromiso de
generar recursos que permitieran aumentar la competitividad del sector agropecuario y agroindustrial
de El Salvador. Para lograr esta finalidad, la Fundación utiliza diferentes medios para la difusión de
la innovación y de diferentes tecnologías. Como parte de este esfuerzo, surge el presente
documento en el que quedan plasmadas las técnicas de conservación de alimentos por frío. El
objetivo es que este documento se convierta en una herramienta de consulta para todos aquellos
empresarios del sector agropecuario y agroindustrial que desean apropiarse de las tecnologías de
refrigeración y congelamiento para volverse más competitivos y exitosos en el desarrollo de su
negocio.

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Tecnología
I. Introducción a la Refrigeración y Congelamiento como medio de Conservación
de alimentos
Desde hace muchos años y con el objeto de dar solución a problemas de estacionalidad de producción, la
conservación de alimentos se ha convertido cada vez mas en una práctica más frecuente. Tratamientos
tradicionales como la deshidratación, la salazón, la fermentación y otros son prueba de esta tendencia y
aunque permiten incrementar el tiempo de conservación alteran considerablemente las características
naturales del producto.

Con el avance tecnológico en la conservación de alimentos, se ha solucionado en gran parte el problema de


la estacionalidad. Este avance se ha ido adaptando a la demanda de los consumidores, que cada vez son
más exigentes en aspectos de calidad sensorial, nutricional y sanitaria. La Conservación de alimentos apunta
hacia tecnologías limpias, que ayuden a mantener en la medida de lo posible los atributos de calidad y las
características naturales de los productos.

Los métodos de conservación han evolucionado desde las maneras más rudimentarias de conservar
alimentos como el secado al sol hasta tecnologías mas recientes como la liofilización, la deshidratación
osmótica o el uso de muy bajas temperaturas de refrigeración o congelamiento en atmósferas modificadas o
controladas.

En el actual mercado global existe la tendencia que orienta a tecnologías de consumo en fresco o procesado
al mínimo, con tecnologías medias, en las que el congelamiento, el ultra congelamiento y la refrigeración
misma juegan el papel principal.

Con los avances tecnológicos y científicos recientes, se ha podido ahondar el conocimiento de los principales
mecanismos químicos, bioquímicos, fisiológicos y microbiológicos causantes del deterioro de la calidad
sensorial, nutricional o sanitaria, y así permitir el desarrollo de tecnologías fundamentadas en métodos de
conservación.

Los métodos de conservación Químicos: utilizan azúcares, ácidos, sal, etc.


Los métodos de conservación Biológicos: utilizan fermentación alcohólica, láctica, acética, etc.
Los métodos de conservación Físicos:

1. Aumento de energía del producto como tratamientos térmicos o radiación


2. Reducción de temperatura como refrigeración o congelamiento
3. Reducción del contenido de agua como liofilización, concentración, deshidratación
4. Aplicación de barreras como diversos tipos de envasado que aumentan significativamente
el tiempo de conservación de los alimentos.

Se estima que las tecnologías de refrigeración y congelamiento de alimentos son muy eficaces por ser
tecnología limpia y por preservar significativamente la calidad sensorial y nutricional de los alimentos, además
de poderse realizar con costes asumibles comercialmente. También, se debe de agregar que los
consumidores cada vez son más susceptibles en aspectos de contaminación. Por tal razón los procesos que
incluyen tratamientos químicos experimentan bajo crecimiento ante el auge de los tratamientos físicos que se

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ven muy beneficiados, no sería extraño que en futuro cercano sea más exigible el uso de tecnologías limpias
y amigables con el medio ambiente.
La conservación de alimentos por frío con más de un siglo de evolución y aplicación comercial, es cada vez
más utilizada en muchos productos alimenticios. Se estima que en mercados desarrollados cada vez es
mayor el porcentaje de alimentos consumidos o utilizados para otros procesos, que han sido congelados en
alguna etapa previa a su uso o comercialización.

La aplicación del frío, ya sea por refrigeración o congelamiento, protege la calidad de los alimentos a un coste
muy competitivo. En los mercados en donde ya es utilizada esta tecnología, observa crecimiento constante y
se generaliza a cada vez más mercados como países cuando éstos encuentran las ventajas que ofrece este
mecanismo de conservación. Mucho son los beneficios que esta técnica ofrece que se busca armonizar el
entorno con la infraestructura necesaria para su aplicación. Esto hace necesaria la adquisición de equipos de
congelamiento, almacenes frigoríficos, transportes frigoríficos, equipamientos y otros con el objetivo de que
ayuden a garantizar estabilidad en la temperatura de los productos y no romper la cadena de frío que
garantice la preservación de la calidad.

En la tecnología disponible para conservación de alimentos por frío, se ha confirmado que bajas temperatura
como refrigeración son para comercialización a corto y mediano plazo; y la congelación es para
comercialización a largo plazo. La técnica en sí al igual que los mercados, se desarrolla notablemente
extendiéndose a cada vez más productos, haciendo a éstos más atractivos para el consumidor, combinando
la refrigeración o el congelamiento con la appertización (envasado o enlatado y esterilizado de conservas),
deshidratación u otros mecanismos de conservación.

Es necesario conocer y comprender el funcionamiento del mecanismo de conservación de alimentos por frío,
ya sea de refrigeración o congelamiento, para aprovechar las bondades de estas tecnologías. Es importante
aclarar que el congelamiento no mejorará la calidad del producto final, por lo que la calidad de la materia
prima es muy importante. Otros factores que influirán en la calidad de los productos congelados son: el
proceso aplicado, el embalaje utilizado, los tiempos y temperaturas usadas en la cadena de frío, así como la
descongelación y cocción final (si es necesaria) antes del consumo.

En el proceso de refrigeración o congelación es muy importante tomar en cuenta los numerosos factores que
en forma conjunta influyen seriamente en la calidad del producto que se lleve al consumidor.

Con el trabajo de ésta información técnica, se pretende ayudar a comprender y aplicar reglas esenciales del
mecanismo de conservación de alimentos por refrigeración y congelamiento.

II. Terminología, Definiciones y Explicaciones


1. Refrigeración

La refrigeración consiste en la conservación de los productos a bajas temperaturas, pero por encima de su
temperatura de congelación. De manera general, la refrigeración se enmarca entre –1º C y 8º C. De esta
forma se consigue que el valor nutricional y las características organolépticas casi no se diferencien de las de
los productos al inicio de su almacenaje. Es por esta razón que los productos frescos refrigerados son
considerados por los consumidores como alimentos saludables.

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La refrigeración evita el crecimiento de los microorganismos termófilos que crecen a una temperatura arriba
45°C como Bacillus y Clostridium además de algunas algas y hongos y de muchos mesófilos que crecen en
temperaturas de entre -5 a -7 °C como bacterias.

Sin embargo, lograr un buen producto congelado depende de la temperatura y las otras condiciones de
almacenaje. La vida útil de los vegetales refrigerados depende de la variedad, la parte almacenada, las
condiciones de su recolección y la temperatura durante su transporte, entre otras. Para los alimentos
procesados depende del tipo de alimento, intensidad del procesamiento recibido (fundamentalmente sobre los
microorganismos y enzimas), higiene en la elaboración, el envasado y el envase, entre otros.

En el caso de las frutas, como producto vegetal vivo, su velocidad de respiración varía con la temperatura, o
sea a mayor temperatura mayor respiración y viceversa; en las frutas de patrón climatérico se produce
durante su almacenamiento un incremento brusco de su actividad respiratoria. Entre estas frutas se cuentan
el aguacate, el mango y la papaya. Las frutas de patrón no climatérico no presentan el anterior
comportamiento, encontrándose entre ellas la naranja, la toronja y la piña. La respiración de los vegetales es
similar a la de las frutas de patrón no climatérico.

Cuando la temperatura de algunas frutas y vegetales desciende de un determinado valor se producen en ellos
cambios indeseables las cuales son conocidas como daños por frío, por ejemplo la quemadura de bananos o
plátanos al enfriarlos debajo de temperaturas de 13 a 14 °C.

En los tejidos animales, al cesar el suministro de sangre oxigenada como consecuencia del sacrificio, cesa la
respiración aeróbica y se inicia la respiración anaeróbica mediante la cual el glucógeno se transforma en
ácido láctico provocando una disminución del pH. Con ello se inicia un proceso denominado rigor mortis.
Como resultado de este proceso el tejido muscular se endurece haciéndose inextensible. Para que este
proceso se desarrolle y el producto llegue a adquirir la coloración y textura adecuadas, el mismo debe
desarrollarse en condiciones de refrigeración para frenar el desarrollo de los microorganismos.

Independientemente del tipo de alimento la refrigeración puede aplicarse sola o en combinación con otras
técnicas, tales como la irradiación, las atmósferas modificadas y controladas o el envasado en atmósferas
modificadas, entre otras. La refrigeración encuentra gran aplicación en la elaboración de comidas preparadas
en los que se aplican los sistemas de cocción-enfriamiento.

2. Centro Térmico

Es el punto del producto en el que la temperatura es la más elevada en el proceso de congelación.

3. Tiempo de refrigeración

La determinación del tiempo de refrigeración constituye un elemento de importancia práctica, ya que permite
conocer el tiempo necesario para que un producto alcance una temperatura dada en su centro térmico
partiendo de una temperatura inicial, una temperatura del medio de enfriamiento, configuración geométrica,
tipo de envase, etc. Este resultado puede emplearse en el cálculo de la carga por productos correspondiente
a la carga térmica. Para el trabajo práctico existen tablas y figuras las que de manera rápida y sencilla
permiten determinar el tiempo de enfriamiento de determinados productos en condiciones específicas. Con
tales determinaciones se facilita la operación de enfriamiento o congelación de cargas de productos a
condiciones establecidas.

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4. Características del agua

El agua es el constituyente más abundante en la mayoría de los alimentos en estado natural por ello
desempeña un papel esencial en la estructura y demás caracteres de los productos de origen vegetal y
animal.

El agua presente en un alimento puede estar como agua libre o como agua ligada, ésta última puede estar
más o menos fuertemente unida de manera compleja a otros constituyentes. Es por ello que el estado del
agua presente en un alimento es tan importante para su estabilidad así como para el riesgo de deterioro.

Las propiedades del agua que determinan el comportamiento de los alimentos, son:

• el descenso de la presión de vapor,


• elevación del punto de ebullición,
• descenso del punto de congelación,
• descenso de la tensión superficial,
• aumento de la viscosidad y
• gradientes de presión osmótica a través de membranas semipermeables.
La mayoría de estas propiedades juegan papel importante en procesos de conservación de
alimentos por refrigeración o congelamiento.

5. Actividad del Agua aw

La actividad del agua es una medida de la mayor o menor disponibilidad del agua en los diversos alimentos,
la cual se define por el descenso de la presión parcial del vapor de agua, donde pw es la presión parcial del
vapor de agua del alimento y po es la presión de vapor del agua pura a la misma temperatura:

aw = pw / po

La actividad de agua constituye una medida relativa con respecto a un estado estándar tomado como
comparación. El estado estándar escogido es el del agua pura al cual su actividad se toma igual a la unidad,
por lo cual la actividad de un alimento es siempre menor que la unidad. Esto es debido a que las especies
químicas presentes disminuyen la capacidad de vaporización del agua.

6. Precongelación

Es el tiempo que transcurre entre el momento en que el producto, a su temperatura original, es sometido a un
proceso de congelación y el instante en que comienza la cristalización del agua (temperatura crioscópica),
este variará acorde al sistema de congelación utilizado (rápido o lento).

7. Congelación

El principio de la conservación de los alimentos por el sistema de congelación se basa en el mismo principio
que el de la refrigeración la ventaja que presenta es que en cuanto más baja es la temperatura más se aleja
de las condiciones ideales en las que pueden multiplicarse los microorganismos, por lo que el alimento se
altera cada vez menos.

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La congelación consiste en la aplicación de temperaturas a los alimentos por debajo de cero grados
centígrados, de forma que parte del agua del alimento se convierte en hielo. Al mismo tiempo, como el agua
se solidifica, se produce una desecación del alimento, lo que contribuirá de forma significativa a una mejor
conservación. Lógicamente, este efecto será más importante cuanto más baja sea la temperatura.

La temperatura de elección a nivel internacional es de –18º C, ya que por debajo de ésta se estima que no es
posible la proliferación de bacterias (significativamente), por lo que disminuye la posibilidad de alteración y se
reducen los riesgos para la salud. Hay que destacar que, después de la refrigeración, la congelación es el
tratamiento que menos modificaciones produce en los alimentos. De forma que después de la descongelación
los alimentos son casi idénticos a los productos crudos empleados como materia prima.

No toda el agua presente en el alimento puede separarse en forma de cristales como consecuencia de la
congelación. En el alimento existe una fracción del agua no congelable a la que corresponde una actividad de
agua muy baja (de hasta 0,3). Esta agua, la cual se encuentra fuertemente unida a las estructuras
moleculares, es denominada agua ligada y representa entre el 5 y el 10% de la masa total de agua contenida
en el alimento.

El agua libre o no ligada, por su parte, representa la mayor parte del agua contenida en los alimentos. No
obstante, esta agua no sale espontáneamente de los tejidos. Esta agua se encuentra en forma de geles tanto
en el interior de la célula como en los espacios intercelulares, estando su retención influenciada por el pH y
las fuerzas iónicas. Durante la congelación el agua es removida de su posición normal dentro de los tejidos y
convertida en hielo. Este proceso es parcialmente revertido durante la descongelación dando lugar a la
formación de exudado.

8. Curva de congelación

El proceso de congelación en los alimentos es más complejo que la congelación del agua pura. Los alimentos
al contener otros solutos disueltos además de agua, presentan un comportamiento ante la congelación similar
al de las soluciones. La evolución de la temperatura con el tiempo durante el proceso de congelación es
denominada curva de congelación. La curva de congelación típica de una solución se muestra en la siguiente
figura.

CURVA DE CONGELACION

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Esta curva posee las siguientes secciones:

AS: el alimento se enfría por debajo de su punto de congelación qf inferior a 0º C. En el punto S, al que
corresponde una temperatura inferior al punto de congelación, el agua permanece en estado líquido. Este
subenfriamiento puede llegar a ser de hasta 10º C por debajo del punto de congelación.

SB: la temperatura aumenta rápidamente hasta alcanzar el punto de congelación, pues al formarse los
cristales de hielo se libera el calor latente de congelación a una velocidad superior a la que este se extrae del
alimento.

BC: el calor se elimina a la misma velocidad que en las fases anteriores, eliminándose el calor latente con la
formación de hielo, permaneciendo la temperatura prácticamente constante. El incremento de la
concentración de solutos en la fracción de agua no congelada provoca el descenso del punto de congelación,
por lo que la temperatura disminuye ligeramente. En esta fase es en la que se forma la mayor parte del hielo.

CD: uno de os solutos alcanza la sobresaturación y cristaliza. La liberación del calor latente correspondiente
provoca el aumento de la temperatura hasta la temperatura del soluto.

DE: la cristalización del agua y los solutos continúa.

EF: la temperatura de la mezcla de agua y hielo desciende.

En realidad la curva de congelación de los alimentos resulta algo diferente a la de las soluciones simples,
siendo esa diferenciación más marcada en la medida en que la velocidad a la que se produce la congelación
es mayor.

9. Principios de termodinámica en la formación del hielo

Todos los alimentos (vegetales, animales) son como soluciones acuosas diluidas. La cantidad de agua del
alimento define la formación de hielo en relación directa a mayor temperatura de congelamiento. La
temperatura de congelación de un alimento es aquella temperatura a la que aparecen los primeros cristales
de hielo estables. La formación de un cristal de hielo requiere primeramente de una nucleación, ésta puede
ser homogénea o heterogénea, ésta última es la más frecuente en el caso de los alimentos, donde los
núcleos se forman sobre partículas en suspensión o sobre la pared celular.

La cristalización que se origina durante la congelación de un alimento es la formación de una fase sólida
sistemáticamente organizada a partir de una solución. El proceso de cristalización comprende las etapas de
nucleación y la de crecimiento de los cristales. La cristalización del hielo se produce cuando el sistema se
encuentra lo suficientemente sub enfriado. El subenfriamiento es la diferencia de temperaturas por debajo del
punto inicial de congelación del sistema.

La nucleación es la combinación de moléculas dentro de una partícula ordenada de tamaño suficiente para
sobrevivir sirviendo a su vez de sitio para el crecimiento cristalino.

En la cristalización del hielo, la remoción de calor debido al cambio de fase constituye el mecanismo
determinante de todo el crecimiento de los cristales. La duración del período de subenfriamiento depende de
las características del alimento y de la velocidad a la que se remueve el calor. Si el subenfriamiento resulta
marcado se producirá una gran cantidad de núcleos que originaran cristales pequeños. Cuando la situación
es contraria a la antes descrita se producirán pocos núcleos y con ello pocos cristales grandes.

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Durante la mayor parte de la meseta de congelación (en el tramo BC de la figura anterior: Curva de
congelación) la formación de los cristales de hielo es controlada por la transferencia de calor. La velocidad de
transporte de masa controla la velocidad de crecimiento de los cristales en el final del período de congelación
donde las soluciones remanentes se encuentran más concentradas. A medida que la temperatura desciende
se van saturando las diferentes sustancias disueltas que luego cristalizan.

La temperatura a la cual el cristal de un soluto se encuentra en equilibrio con el líquido no congelado y los
cristales de hielo, es denominada temperatura eutéctica. Como los alimentos constituyen una mezcla
compleja de sustancias, se emplea el término temperatura eutéctica final, el cual corresponde a la
temperatura eutéctica más baja de los solutos del alimento. La máxima formación de cristales de hielo es
obtenida a esta temperatura.

10. Cristalización del hielo

Una vez comienza el agua a congelar, la cristalización es función de la velocidad de enfriamiento, al mismo
tiempo que de la velocidad de difusión del agua a partir de las disoluciones que bañan la superficie de los
cristales de hielo. Si la velocidad de congelación es débil, entonces se forman pocos núcleos de cristalización
y los cristales de hielo crecen ampliamente. Si la velocidad de congelación aumenta, el número de cristales de
hielo aumenta mientras su tamaño disminuye. Es importante que la congelación lenta puede producir a un
exudado excesivo en la descongelación, mientras que una congelación muy rápida permite preservar la
textura de ciertos productos.
Características Cristalización:

• Cristalización Lenta: cristales crecen ampliamente.


• Cristalización Rápida: más cristales pero más pequeños.

11. Velocidad de congelación

La calidad de los alimentos congelados se encuentra influenciada por la velocidad con que se produce la
congelación, así entre más rápido se produzca el congelamiento mejor calidad en el producto congelado se
obtiene.

Diversas características de calidad están relacionadas con el tamaño de los cristales el cual es una
consecuencia de la velocidad con que se produce la congelación. El principal efecto de la congelación sobre
la calidad de los alimentos es el daño que ocasiona en las células el crecimiento de los cristales de hielo. La
congelación prácticamente no provoca deterioro desde el punto de vista nutritivo. La resistencia de diversos
tejidos animales y vegetales a la congelación es muy diversa; así, frutas y vegetales, por ejemplo, presentan
una estructura muy rígida por lo que la formación de los cristales de hielo puede afectarlos con mayor
facilidad que a las carnes.

La congelación de los tejidos se inicia por la cristalización del agua en los espacios extracelulares puesto que
la concentración de solutos es menor que en los espacios intracelulares.

Congelación Lenta
Cuando la congelación es lenta la cristalización extracelular aumenta la concentración local de solutos lo
que provoca, por ósmosis, la deshidratación progresiva de las células. En esta situación se formarán
grandes cristales de hielo aumentando los espacios extracelulares, mientras que las células
plasmolizadas (pierden agua por estar expuesta una presión osmótica mayor) disminuyen
considerablemente su volumen. Este desplazamiento del agua y la acción mecánica de los cristales de

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hielo sobre las paredes celulares provocan afecciones en la textura y dan lugar a la aparición de
exudados durante la descongelación.

Congelación Rápida
Cuando la congelación es rápida la cristalización se produce casi simultáneamente en los espacios
extracelulares e intracelulares. El desplazamiento del agua es pequeño, produciéndose un gran número
de cristales pequeños. Por todo ello las afecciones sobre el producto resultaran considerablemente
menores en comparación con la congelación lenta. No obstante, velocidades de congelación muy
elevadas pueden provocar en algunos alimentos, tensiones internas que pueden causar el agrietamiento
o rotura de sus tejidos, congelar demasiado rápido tomates u otros vegetales o frutas con alto contendido
de agua.

Existen diversa maneras de definir la velocidad de congelación siendo estas: el tiempo característico de
congelación o duración de la congelación, el tiempo nominal de congelación, la velocidad media de
congelación, etc.

Por definición: Velocidad de Congelación (° C/h)


Es el cociente de la diferencia entre la temperatura inicial y temperatura final por la duración de la
congelación.

12. Duración de la congelación

Es el tiempo transcurrido desde el principio de la fase de precongelación hasta la obtención de la temperatura


final. Este tiempo (lo que dura) depende, por una parte de las temperaturas inicial y final y de la cantidad de
calor a extraer, y por otra de las dimensiones (espesor) y forma del producto, como de los parámetros de
transmisión térmica.

13. Velocidad de avance del frente de congelación (cm/h)

Otra forma de expresar la rapidez de la congelación es por medio de la velocidad a la que se desplaza el
frente de hielo a través del producto. Esta es mayor cerca de superficie que hacia el centro.

14. Tiempos de Congelación

La duración real del proceso de congelación depende de diversos factores, unos son relativos al producto a
congelar y otros al equipo utilizado, de estos los más importantes son:

Dimensiones y forma del producto (espesor).


Temperatura inicial y final.
Temperatura del refrigerante.
Otros: Coeficiente de transferencia de calor superficial del producto, Variación de entalpía (la
entalpía consiste en energía sensible debajo del punto de congelación) y Conductividad térmica del
producto.

El conocimiento del tiempo de congelación es de gran importancia para el diseño del proceso. Este tiempo es
un dato necesario para determinar la velocidad de refrigeración requerida en relación con la capacidad del
sistema de congelación. La predicción del tiempo de congelación puede basarse en métodos numéricos y en
métodos aproximados.

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15. Fin de la congelación

El proceso de congelación termina cuando la mayor parte del agua congelable se transforma en hielo en el
centro térmico del producto. En la mayoría de casos la temperatura del centro térmico coincide en ese
momento con la temperatura de almacenamiento. Si el producto se retira antes de ese momento resultará una
congelación lenta en el centro del mismo y perdida de la calidad del producto congelado.

Almacenar productos insuficientemente enfriados podría perjudicar otros que se encuentren en el almacén, es
recomendable proseguir un enfriamiento hasta lograr una temperatura de equilibrio como de -18° C.

16. Temperatura de Equilibrio

Cuando la temperatura de la superficie de un producto es casi la misma que en el centro térmico del mismo;
esto en condiciones en las que ninguna cantidad de calor es aportada ni extraída del producto.

17. Desecación de los alimentos congelados

Por corriente de aire frío, el producto que no está protegido, cierta proporción de agua contenida en la
superficie se evapora en el curso de la congelación (1 a 2 % o más se reflejan como mermas por enfriamiento
o congelación). La proporción es menor cuanto más rápida es la congelación. Embalajes impermeables al
vapor de agua y en contacto con los productos evitan pérdidas de agua.

18. Reducción de la temperatura de almacenamiento

Período durante el cual temperatura se reduce, desde la temperatura a la que la mayor parte de el agua
congelable se ha transformado en hielo a la temperatura final deseada. La temperatura final puede ser la
temperatura de almacenamiento alcanzada por todo el producto, incluso el “centro térmico” o bien la
temperatura de equilibrio.

19. Modificaciones de los alimentos durante la congelación

La congelación provoca el aumento de la concentración de los solutos presentes en productos e inversamente


del descenso de la temperatura, la velocidad de las reacciones aumenta, a pesar de la disminución de la
temperatura de acuerdo con la ley de acción de masas. Este incremento en la velocidad de las reacciones se
produce a temperaturas entre –5º C y –15º C. Este incremento en la concentración de los solutos provoca
cambios en la viscosidad, el pH, el potencial redox del líquido no congelado, fuerza iónica, presión osmótica y
tensión superficial, entre otros.

La acción de esos factores asociados al efecto de la desaparición de una parte del agua líquida, provoca
cambios desfavorables en el alimento, siendo un ejemplo de ello la agregación o incremento de las proteínas.
Estos efectos pueden ser limitados cuando el paso a través del citado rango de temperaturas se realiza de
forma rápida. Este rango es denominado como zona de peligro o zona crítica.

Como el volumen del hielo es superior al del agua líquida, la congelación de los alimentos provoca una
dilatación, como por ejemplo al congelar agua en un recipiente se produce un levantamiento o alzamiento de
hielo como una montaña. Esta dilatación puede variar en correspondencia con el contenido de agua, la
disposición celular, la concentración de solutos y la temperatura del medio de congelación. Estas variaciones
que se originan en el volumen provocan tensiones internas de gran magnitud sobre los tejidos lo que puede

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provocar desgarraduras internas (y hasta la rotura completa en caso de los tejidos vegetales), lo que originan
pérdida de líquido durante la descongelación.

El efecto principal que la congelación ocasiona sobre los alimentos es el daño que provoca en las células el
crecimiento de los cristales de hielo. Cuando la velocidad de congelación es lenta, los cristales de hielo
crecen en los espacios extracelulares, lo que deforma y rompe las paredes de las células que los contactan.
La presión de vapor de los cristales de hielo es inferior a la del interior de las células, lo que provoca la
deshidratación progresiva de las células por ósmosis y el engrosamiento de los cristales de hielo. De esta
forma se originan grandes cristales de hielo y el aumento de los espacios extracelulares. Las células
plasmolizadas disminuyen considerablemente su tamaño.

Esta deshidratación celular disminuye las posibilidades de una nucleación intracelular. La ruptura de las
paredes celulares resulta de la acción mecánica de los grandes cristales de hielo y del encogimiento excesivo
de las células.

Durante la descongelación, las células son incapaces de recuperar su forma y turgencia originales y el
alimento se reblandece y el material celular se pierde por goteo. La expulsión de una parte del contenido
celular puede provocar el contacto entre enzimas y sus sustratos que en ocasiones se encuentran en
compartimentos separados. Este es el caso, por ejemplo, de la polifenoloxidasa y los polifenoles responsables
de oxidaciones enzimáticas en alimentos no escaldados previamente, provocan una aceleración del
pardeamiento enzimático durante la descongelación e incluso durante el almacenamiento.

20. Duración del almacenamiento

Las reacciones físicas y químicas que se producen en un alimento congelado conducen a una pérdida de
calidad que es gradual, acumulativa e irreversible, de manera que al cabo de cierto tiempo el producto deja de
ser apto para el consumo debido a la transformación sufrida.

21. Conservación de Alta Calidad

“High Quality Life”: el tiempo que transcurre entre el momento en que se congela un producto de excelente
calidad y el momento en que se detecta, por apreciación sensorial, una diferencia estadísticamente
significativa en relación con la calidad inmediatamente antes de la congelación.

22. Duración práctica del almacenamiento

La duración del almacenamiento del producto en estado congelado, contado a partir de la congelación, es el
período durante el cual el producto conserva sus propiedades características y es válido para el consumo en
el estado o en la transformación a la cual se le destina.

23. Modificaciones de los alimentos durante el almacenamiento

Las reacciones de deterioro constituyen afectaciones durante el almacenaje de los productos congelados. Los
cambios químicos y bioquímicos durante el almacenamiento en congelación son lentos. Si las enzimas no
resultan previamente inactivadas, la rotura de la membrana celular por los cristales de hielo puede favorecer
la acción de estas. Entre estos cambios se tienen: degradación de pigmentos, pérdidas vitamínicas, actividad
enzimática residual y oxidación de lípidos.

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Se entiende por recristalización del hielo como un fenómeno que provoca crecimiento de los cristales de
mayor tamaño a expensas de los más pequeños, siendo la fuerza impulsora para este fenómeno la diferencia
de energía superficial entre dos cristales en contacto. Sin embargo, la recristalización migratoria, la cual es la
de mayor incidencia en los alimentos se produce fundamentalmente como consecuencia de fluctuaciones en
la temperatura de almacenamiento, como por ejemplo pérdida de temperatura en cámaras que produzcan
descongelamiento en un apagón prolongado y luego al recuperar temperatura se recongela produciéndose tal
efecto.

Cuando se incrementa la temperatura del producto congelado se produce la descongelación parcial de los
cristales. Si después de ello la temperatura desciende, la congelación del agua descongelada no provoca el
surgimiento de nuevos núcleos cristalinos, sino el crecimiento de los cristales ya existentes. Ello provoca una
pérdida de calidad en el producto similar a la que se produciría si la descongelación hubiese sido lenta, ello
reviste de importancia la conservación de la cadena de frío.

24. Descongelación

Cuando un alimento se descongela, la capa superficial de hielo se funde formando una capa de agua líquida
cuyas propiedades térmicas son inferiores a las del agua en estado sólido. Como consecuencia de ello se
acelera la velocidad con que se transfiere calor hacia el interior del alimento, aumentando este efecto aislante
en la medida que la capa de alimento descongelado se incrementa. Es por ello que la descongelación de un
alimento, (para igual gradiente de temperatura), es más lenta que su congelación. El daño celular provocado
por la congelación lenta y la re-cristalización originan la pérdida de componentes celulares, lo que se
manifiesta como un exudado en el que se pierden diversos compuestos de valor nutricional.

La descongelación debe ser concebida de manera que resulten mínimos los siguientes fenómenos:
crecimiento microbiano, pérdida de líquido, pérdidas por deshidratación y pérdidas por reacciones de
deterioro. La descongelación controlada suele efectuarse a una temperatura ligeramente superior a la del
punto de descongelación, por ejemplo a temperatura de refrigeración.

Como se indica con anticipación, el mantenimiento prolongado del producto a temperaturas ligeramente
inferiores a 0º C resulta desfavorable pues el producto queda expuesto a concentraciones relativamente altas
de solutos y se favorece el desarrollo de microorganismos psicrófilos.

25. Procesos que provocan el deterioro de los alimentos

Los procesos que provocan el deterioro de los alimentos son de carácter: físico, químico, bioquímico y
microbiológico.

Procesos físicos: entre estos factores el más destacado es la pérdida de agua la cual se produce
cuando el producto almacenado se encuentra directamente al ambiente de la cámara. Junto con el
agua se produce la pérdida de componentes volátiles los que en cantidades casi imponderables
condicionan en gran medida el aroma y el sabor de los productos.

Procesos químicos: están dados por reacciones químicas, pudiendo señalarse entre estas la
oxidación de las grasas, lo cual provoca rancidez en los productos. Nutricionales: se dice que el valor
nutricional de los alimentos congelados está bien preservado, además que éste método de
conservación degrada menos que los otros, siempre que se apliquen las reglas de la técnica
moderna. Para ello se debe realizar un congelamiento y almacenamiento “rápido”.

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Procesos bioquímicos: corresponden a las reacciones de esta naturaleza, pudiendo señalarse


entra estas a la acción de las enzimas. Un ejemplo típico de ello es la acción de la enzima
polifenoloxidasa, la que provoca el oscurecimiento de los productos. La composición química y
bioquímica de los alimentos puede ser modificada por: lixiviado o por oxidación, en los procesos que
preceden o siguen a la congelación.

Procesos microbiológicos: están dados por la acción de los microorganismos patógenos que
provocan el deterioro de los productos. La conservación de alimentos (cualquier medio) busca
prolongar la preservación del alimento, matando microorganismos o inhibiendo su actividad y su
multiplicación. En la congelación y almacenamiento se acaba con ciertos microorganismos, pero no
suficiente como para reducir sustancialmente la contaminación microbiana. El estado higiénico del
producto antes de la congelación es por lo anterior de mucha importancia. En el curso de la
congelación algunos microorganismos pueden morir. No así algunos patógenos son muy
resistentes, aunque con congelación no se pueda inactivarlos, podrían llegarse a destruir. Los
alimentos congelados antes de distribuirlos son almacenados a temperaturas de –18 a –26 ó –30°C
a tales temperaturas ciertos micro organismos (m.o.) pueden morir lentamente, en todo caso se dice
que se inhibe toda multiplicación microbiana.

Para frenar la acción de estos procesos de deterioro antes referidos se buscan condiciones de almacenaje
que retarden averías de los productos. Entre estas condiciones se encuentran la temperatura, la humedad
relativa, la circulación del aire, la composición de la atmósfera de la cámara.

De estas, la temperatura constituye el factor de mayor incidencia. A medida que la temperatura disminuye
todos los procesos causantes del deterioro se ven disminuidos, lo que trae como consecuencia la
prolongación de la vida útil de los productos almacenados. A medida que la humedad relativa aumenta la
evaporación disminuye pues el gradiente para la transferencia disminuye, sin embargo, ello beneficia el
desarrollo de los microorganismos.

La humedad relativa podrá ser más alta en la medida en que la temperatura sea más baja. No obstante, esta
temperatura de conservación tiene límites basado en un análisis económico así como en la posible influencia
sobre el producto. Cuando la circulación del aire aumenta las pérdidas por evaporación se incrementan lo que
a su vez provoca en los productos una superficie desecada poco favorable para el desarrollo de los
microorganismos.

26. Higiene de productos refrigerados y congelados

Los alimentos y productos alimenticios son contaminados por organismos presentes en la cadena de
operaciones de producción: (antes de la refrigeración o congelación) por contacto con los aparatos, las manos
de los obreros, los embalajes, el aire y el agua. El frío de refrigeración o congelación nunca es un sustituto de
las Buenas Prácticas de Manufactura e Higiene, lo alimentos congelados y refrigerados aún así son los que
menos imputaciones reciben en materia de envenenamientos.

27. Embalaje de los alimentos congelados

Debe de soportar una temperatura baja y cumplir con exigencias de embalajes para alimentos, además deben
de ajustarse a otras consideraciones técnicas.

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Exigencia Alimenticia Exigencia Técnica

No contener sustancias tóxicas Permitir congelación rápida

Ser químicamente inerte y estable Resistir el agua, ácido

No comunicar mal sabor u olor No adherirse al contenido congelado

Proteger de bacterias y suciedad Ofrecer aislamiento

Impermeable a agua (gaseosa) y oxígeno Proteger de sublimación (cambiar agua de


estado solido a gas sin pasar por líquido)
y deshidratación

Se pueda empacar automáticamente Adherirse estrechamente al producto


(no bolsas de aire, favorecen sublimación)

Diversas formas y tamaños Ser opaco a la luz como sea posible

De fácil formación de tarimas Reflectante, reduce penetración de calor

Fácil de abrir y cerrar Permitir penetración de micro-ondas

28. Materiales de Embalaje para alimentos

Hay cada vez más variedades de materiales que son usados para embalar los alimentos refrigerados y/o
congelados, como: películas y hojas, papel, cartón parafinado o plastificado, hojas de aluminio, moldes de
aluminio, plásticos formados térmicamente y combinaciones laminadas de estos diversos materiales. En
películas y hojas existen muchas: polietileno, polipropileno, poliéster, poliestireno, policloruro de vinilo PVC,
película celulósica, poliamida, hojas de aluminio, otros materiales laminados y coextruídos.

29. La medida de la temperatura

La medida de la temperatura es de mucha importancia en la congelación, descongelación, almacenamiento,


transporte y distribución de productos refrigerados o congelados. Es obvia la dificultad de medir la
temperatura en el producto ya congelado, independiente el tipo o naturaleza del producto ya sea de origen
vegetal o animal. La temperatura del aire se puede medir por equipos como termómetro indicador colocado en
el equipo, almacén o medio de transporte.

Medir la temperatura persigue los objetivos básicos siguientes:

Obtener una temperatura exacta a la hora de la medición.


Medir temperaturas significativas y representativas.

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III. Propiedades Térmicas de los Alimentos


Las propiedades térmicas de alimentos y bebidas se deben de conocer para desarrollar los cálculos de
transferencia de calor involucrados en el diseño del almacén y equipos de refrigeración; también son
necesarios para estimar procesos de calentamiento, refrigeración, congelamiento o secado de alimentos y
bebidas.

Porque las propiedades térmicas de alimentos y bebidas dependen fuertemente de la composición química y
la temperatura, también por la alta disponibilidad de los mismos es casi imposible determinarlas y tabularlas
experimentalmente para todas las posibles condiciones y composiciones.

Las propiedades térmicas de los alimentos se las puede encontrar disponibles en Holland et al. (1991) y
USDA (1975). Esa información tabulada consiste en fracciones de masa de los principales componentes de
los alimentos. Con esta información disponible se pueden calcular en conjunción con la temperatura usando
modelos matemáticos las propiedades térmicas de los constituyentes individuales.

Las propiedades termo físicas a menudo se requieren para cálculos de transferencia de calor (incluyen
densidad, calor específico, entalpía, conductividad térmica y transmisión térmica). Adicionalmente, si el
alimento es un organismo vivo como fruta fresca o vegetales (hortalizas), estos generan calor a través de la
respiración y pierden humedad por la transpiración. Ambos procesos se deben de incluir en los cálculos de
transferencia de calor y se debe usar como referencia tablas de propiedades termo físicas medidas para
alimentos.

1. Propiedades térmicas de los componentes de los alimentos

Los componentes comúnmente encontrados en los alimentos incluyen: agua, proteína, grasa, carbohidratos,
fibra y cenizas. En Choi y Okos (1986) existen tablas de componentes a los que desarrollaron modelos
matemáticos para determinar las propiedades térmicas de éstos como función de la temperatura en el rango
de -40 a 300° F, también lo hicieron para determinar propiedades térmicas del agua y del hielo. Referirse a
Composition data from USDA (1996), son tablas que listan componentes de varios alimentos, incluyen agua
en porcentaje de masa, proteína, grasa, carbohidratos, fibra y cenizas.

2. Propiedades térmicas de los alimentos

En general, las características termo físicas de un alimento o de una bebida se comportan bien cuando su
temperatura está sobre su punto de congelación inicial. Sin embargo, debajo del punto de congelación inicial,
las características termo físicas varían grandemente debido a los procesos complejos implicados durante el
congelamiento. El punto de congelación inicial de un alimento es algo más bajo que el punto de congelación
del agua pura debido a sustancias disueltas en el agua del alimento. En el punto de congelación inicial, algo
del agua en el alimento se cristaliza, y la solución restante se concentra. Así, el punto de congelación de la
porción no congelada del alimento se reduce más a fondo. La temperatura continúa disminuyendo mientras
que la separación de los cristales de hielo aumenta la concentración de solutos en la solución y presiona el
punto de congelación más lejos. Así, el hielo y las fracciones del agua en el alimento congelado dependen de
la temperatura. Porque las características termofísicas del hielo y del agua son absolutamente diferentes, las
características termofísicas de alimentos congelados varían dramáticamente cuando se le baja la
temperatura. Además, las características termofísicas del alimento sobre y debajo del punto de congelación
son drásticamente diferentes.

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3. Contenido de agua

Porque el agua es el componente predominante en la mayoría de los alimentos, el contenido en agua


influencia perceptiblemente las características termofísicas de alimentos. Los valores medios del contenido de
agua (por ciento por la masa) se dan en la tabla Composition data from USDA (1996). Para las frutas y
vegetales, el contenido en agua varía con el cultivo así como con la etapa del desarrollo o de la madurez
cuando está cosechado, las condiciones cada vez mayor, y la cantidad de humedad perdida después de
cosecha. En general, los valores dados en la tabla Composition data from USDA (1996) se aplican a los
productos maduros poco después cosecha. Para la carne fresca, los valores del contenido en agua en la tabla
son a la hora de matanza o después del período generalmente del envejecimiento o añejamiento
(maduración). Para los productos curados o procesados, el contenido en agua depende del proceso o del
producto particular.

4. Punto de congelación inicial

Los alimentos y las bebidas no congelan totalmente a una sola temperatura, sino algo sobre una gama de
temperaturas. De hecho, los alimentos altos en contenido de azúcar o envasados en altas concentraciones
de jarabe nunca se pueden congelar totalmente, no así se deben de almacenar a una temperatura uniforme
típica para alimento congelado. Así, no hay un punto de congelación distinto para los alimentos y las bebidas,
sino un punto de congelación inicial en el cual la cristalización comienza. El punto de congelación inicial de un
alimento o de una bebida es importante no solamente para determinar las condiciones de almacenaje
apropiadas del alimento, sino también para calcular características termo físicas. Durante el almacenaje de
frutas y vegetales frescos, por ejemplo, la temperatura de la materia se debe guardar sobre su punto de
congelación inicial para evitar de daños al congelar. En adición, porque hay cambios drásticos en las
características termofísicas de alimentos es porque se congelan, el punto de congelación inicial de un
alimento se debe saber para modelar sus características termofísicas exactamente. La tabla de Composition
data from USDA (1996) reporta valores iniciales de punto de congelación.

5. Fracción de hielo

Para predecir las características termo físicas de los alimentos congelados, que dependen fuertemente de la
fracción del hielo en el alimento, la fracción total del agua que se ha cristalizado debe ser determinada.
Debajo del punto de congelación inicial, la fracción total del agua que se ha cristalizado en un alimento es una
función de la temperatura. En general, los alimentos se componen mayoritariamente de agua, los sólidos
disueltos, y los sólidos sin disolver. Durante el congelamiento, como algo del agua líquida se cristaliza, los
sólidos disueltos en el agua líquida restante cada vez más se concentran, así va bajando la temperatura de
congelación.

6. Densidad

Modelar la densidad de alimentos y de bebidas requiere el conocimiento de la porosidad del alimento, tan bien
como la fracción y la densidad totales de los componentes del alimento. La porosidad se requiere para
modelar la densidad de los alimentos granulares almacenados en bulto, tal como granos y arroz. Para otros
alimentos, la porosidad es cero.

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7. Calor Específico

El calor específico es una medida de la energía requerida para cambiar la temperatura de un alimento por un
grado. Por lo tanto, el calor específico de alimentos o de bebidas se puede utilizar para calcular la carga de
calor impuesta ante el equipo de refrigeración por refrigerar (enfriar) o congelar de alimentos y de bebidas. En
alimentos no congelados, el calor específico llega a ser levemente más bajo mientras que la temperatura se
eleva de 32°F a 68°F. Para los alimentos congelados, hay una disminución grande del calor específico pues
la temperatura disminuye. Las listas de la tabla Composition data from USDA (1996) determinaron de forma
experimental los valores del calor específico para varios alimentos arriba y bajo cero.

8. Entalpía

El cambio en la entalpía de un alimento se puede utilizar para estimar la energía que se debe agregar o quitar
para efectuar un cambio de temperatura. Sobre el punto de congelación, la entalpía consiste en energía
sensible debajo del punto de congelación, la entalpía radica en energía sensible y latente.

9. Conductividad térmica

La conductividad térmica relaciona la tasa de transferencia de calor de la conducción con el gradiente de la


temperatura. La conductividad térmica de un alimento depende de factores tales como composición,
estructura, y temperatura. Se han realizado trabajos para adaptar la conductividad térmica de alimentos y de
bebidas.

10. Difusividad térmica

Los valores experimental determinados de la difusividad térmica de alimentos son escasos. Sin embargo con
valores apropiados de la conductividad térmica, calor específico y densidad, la difusividad térmica se puede
calcular usando la ecuación:

α= k
pc

Donde: k es conductividad térmica


p es densidad
c es calor específico

11. Calor de respiración

Todos los alimentos vivos respiran. Durante la respiración, el azúcar y el oxígeno combinan para formar el
CO2, H2O, y calientan como sigue:

C6H12O6 + 6O2 → 6CO2 + 6H2O + 2528 Btu

En la mayoría de los productos almacenados en planta, pocas células se desarrollan y la parte mayor de
energía de respiración es liberada como calor, que debe considerado al refrigerar y almacenar alimentos vivos
(Becker et el al. 1996a).

El calor de respiración varía según tipo o clase de alimento:

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Las frutas, los vegetales u hortalizas, las flores, los bulbos, tallos y hojas verdes son materias de
almacenaje con significativo calor de la respiración.
Productos secos o deshidratados, tales como semillas y nueces, tienen tasas de respiración muy
bajas.
Los productos con tejidos finos jóvenes, muy sensibles y activamente creciendo, tales como
espárrago, bróculi y espinaca, tienen altos índices de la respiración, al igual que las semillas no
maduras tales como guisantes verdes y maíz dulce.
Las frutas de rápido crecimiento, tales como fresas, frambuesas, y las zarzamoras, tienen tasas de
respiración mucho más altas que las frutas que son lentas para desarrollar, por ejemplo manzanas,
las uvas, y los cítricos.
En general, la mayoría de vegetales, con excepción de bulbos y de raíces, tienen una alta tasa de
respiración inicial para los primeros un o dos días después de la cosecha. Dentro de algunos días, la
tasa de respiración baja rápidamente a la tasa del equilibrio.
Las frutas que no maduran durante almacenaje, tal como cítricos y uvas, tienen índices bastante
constantes de respiración.
Frutas que maduran en almacenaje, tal como manzanas, melocotones, y aguacates, aumentan su
tasa de respiración. En las temperaturas bajas del almacenaje, alrededor de 32°F, el índice de la
respiración aumenta raramente porque no ocurre ninguna maduración. Sin embargo, si las frutas se
almacenan a temperaturas más altas (50 a 60°F), hay aumentos de la tasa de respiración y eso se
debe a la maduración, entonces ésta se ve frenada.
Frutas suaves, tales como arándanos, higos, y fresas, tienen una disminución de la respiración en el
tiempo a 32°F. Aún si éstos se infectan con pudrición por organismos, la tasa de respiración
siempre aumenta.
Para las frutas como mangos, aguacates o plátanos, la maduración significativa ocurre a
temperaturas sobre 50°F.
Los vegetales u hortalizas como cebollas, ajo y col pueden aumentar la producción del calor
después de un período de almacenaje largo.

12. Transpiración de frutas y vegetales frescos

El componente más abundante de frutas y de vegetales frescos es el agua, que existe como fase líquida
continua en la fruta o el vegetal (hortaliza). Algo de esa agua se pierde a través de la transpiración, que
implica el transporte de la humedad a través de la piel del alimento, la evaporación, y el transporte total
convectivo de la humedad a los alrededores del producto (Becker et el al. 1996b).

El índice de la transpiración en frutas y vegetales frescos afecta la calidad del producto. La humedad transpira
continuamente desde instalaciones durante la manipulación y el almacenaje de los productos. Una cierta
pérdida de humedad (agua) es inevitable y puede ser tolerada. Sin embargo, bajo ciertas condiciones, mucha
humedad se puede perder y causar marchites o arrugamiento. La pérdida que resulta en masa afecta no
solamente el aspecto, la textura, y el sabor de la materia, sino que también reduce el volumen vendible
(Becker et el al. 1996a).

Muchos factores afectan el índice de la transpiración de las frutas y de los vegetales frescos; la pérdida de
humedad es conducida por una diferencia en la presión del vapor de agua entre la superficie del producto y el
ambiente. Becker et el al. 1996a refieren que la superficie del producto se puede asumir para ser saturada, y
la presión del vapor de agua en la superficie de la materia son así iguales a la presión de la saturación del
vapor de agua evaluada en la temperatura superficial del producto. Sin embargo, también reportan que las

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sustancias disueltas en la humedad de la materia tienden para bajar la presión del vapor en la superficie que
se evapora levemente.

La evaporación en la superficie del producto es un proceso endotérmico que enfría la superficie, así baja la
presión del vapor en la superficie y reduce la transpiración.

La respiración dentro de la fruta o del vegetal, por otra parte, tiende a aumentar la temperatura del producto,
levantando la presión del vapor en la superficie y aumentando la transpiración.

Además, la tasa de respiración es en sí mismo una función de la temperatura de la materia. También, los
factores tales como estructura, permeabilidad de la piel, y circulación de aires superficiales también afectan la
tasa de la transpiración.

13. Coeficiente superficial de transferencia de calor

Aunque el coeficiente superficial de transferencia de calor no es una característica térmica de un alimento o


de una bebida, es necesario para el diseño de equipos de transferencia de calor para procesamiento de los
alimentos y bebidas donde está implicada la transferencia por convección.

IV. Tiempos de refrigeración y congelamiento de alimentos


La conservación del alimento es uno de los usos más significativos de la refrigeración. El alimento que se
refrigera y que se congela reduce con eficacia la actividad de microorganismos y de enzimas, así retarda el
deterioro. Además, la cristalización del agua reduce la cantidad de agua líquida en alimento e inhibe el
crecimiento microbiano (Heldman 1975).

La mayoría de las operaciones que refrigeran y congelan comercialmente alimentos y bebidas utilizan
transferencia térmica de convección por flujo de aire; solamente un número limitado de productos es
refrigerado o congelado por transferencia térmica de la conducción en congeladores de la placa. Para que las
operaciones en que se refrigeran o enfrían por flujo de aire y que congelan convectivamente sean rentables y
el equipo de refrigeración debe cumplir con los requisitos específicos del uso específico para refrigerar o
congelar en particular. El diseño de tal equipo de refrigeración requiere la valoración de los tiempos de
enfriamiento –refrigeración y de congelación de alimentos y de bebidas, así como las capacidad de cargas
correspondientes de refrigeración.

Los métodos numerosos para predecir los tiempos de refrigeración y de congelación de alimentos y de
bebidas se han propuesto basados en análisis numéricos, analíticos y empíricos. Seleccionar un método
apropiado de la valoración de los muchos métodos disponibles puede ser desafiador.

1. Termodinámica de la refrigeración y congelación

Refrigerar y congelar alimentos es un proceso complejo. Antes de congelar, el calor sensible se debe quitar
del alimento para disminuir su temperatura al punto de congelación inicial del alimento. Este punto de
congelación inicial es algo más bajo que el punto de congelación del agua pura debido a sustancias disueltas
en la humedad dentro del alimento. En el punto de congelación inicial, una porción del agua dentro del
alimento se cristaliza y la solución restante se concentra, reduciendo el punto de congelación de la porción no
congelada del alimento más lejano. Mientras que la temperatura disminuye, la formación del cristal de hielo
aumenta la concentración de los solutos en la solución y presiona el punto de congelación más lejos. Así, el

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hielo y las fracciones del agua en el alimento congelado, y por lo tanto las características termofísicas del
alimento, dependen de temperatura. Porque la mayoría de los alimentos tiene forma irregular y tienen
características termofísicas dependientes de la temperatura, soluciones analíticas exactas para determinar
sus tiempos de refrigeración y de congelación no pueden ser exactamente derivadas. La mayoría de las
investigaciones se ha centrado en desarrollar métodos de predicción semi analítico/ semi empírico que
determinan tiempos de congelamiento y de congelación utilizando simplificación de asunciones.

2. Tiempos de refrigeración para alimentos y bebidas

Antes de que un alimento pueda ser congelado, su temperatura se debe reducir a su punto de congelación
inicial. Este proceso de enfriamiento, también conocido como preenfriado o chilling, que solamente quita el
calor sensible sin ocurrir ningún cambio de fase.

Número Biot: La refrigeración convectiva por flujo de aire en alimentos y bebidas está influenciada por el
cociente de la resistencia externa del traspaso térmico a la resistencia interna del traspaso térmico. Este
cociente (es el número Biot) es:
BI = hL/k

Donde: h es el coeficiente de transferencia del calor de convección,


L es la dimensión característica del alimento y
k es la conductividad térmica del alimento (véase sección de
Propiedades Térmicas de los Alimentos).

En cálculos del tiempo de enfriamiento, la dimensión característica L se toma como la distancia más corta del
centro térmico del alimento a su superficie. Así, en cálculos del tiempo de enfriamiento, L es mitad del grueso
de la capa o coraza externa o el radio de un cilindro o de una esfera.

Cuando el número Biot se aproxima a cero (Bi < 0.1), la resistencia interna al traspaso térmico es mucho
menor que la resistencia externa y se puede utilizar un parámetro de aproximación para determinar el tiempo
de refrigeración de un alimento (Heldman 1975).

Cuando el número de Biot es muy grande (Bi >40) la resistencia interna al traspaso térmico es mucho mayor
que la resistencia externa y la temperatura superficial del alimento se puede asumir igual a la temperatura del
medio de refrigeración. Para esta situación, las soluciones de la serie de la ecuación de la conducción del
calor de Fourier están disponibles para las formas geométricas simples.

Cuando el número Biot está entre 0.1 < Bi < 40, ambos la resistencia interna al traspaso térmico y el
coeficiente de la transferencia del calor de convección deben ser considerados. En este caso, las soluciones
de la serie, que incorporan funciones transcendentales para explicar la influencia del número de Biot, se
pueden encontrar disponibles para formas geométricas simples.

Los métodos simplificados para predecir los tiempos de refrigeración de alimentos y de bebidas se pueden
encontrar disponibles para los alimentos de formas regulares e irregulares sobre una amplia gama de los
números de Biot.

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3. Tiempos de congelación para alimentos y bebidas

Según lo referido al principio de este tema (Tiempos de refrigeración y congelamiento de alimentos), el


congelado de alimentos y bebidas no es un proceso isotérmico, sino que es proceso que ocurre sobre una
gama de temperaturas.

Esta sección aborda el método básico de la valoración de tiempo de congelación de Plank y sus
modificaciones; métodos que calculan tiempo de congelación como la suma del preenfriado, el cambio de
fase y tiempos de subenfriamiento, así como métodos para los alimentos de formas irregulares.

Estos métodos referidos se dividen en tres subgrupos:

dimensionalidad equivalente del transferencia térmica,


trayectoria mala conducción, y
diámetro equivalente de la esfera.

Todos estos métodos de valoración del tiempo de congelación de los alimentos utilizan las características
térmicas de los alimentos referidas en Propiedades Térmicas de los Alimentos.

3.1 Ecuación de Plank

Uno de los métodos simples más extensamente conocido para estimar los tiempos de congelación de
alimentos y de bebidas fue desarrollado por Plank (1913-1941).

La transferencia del calor de convección se asume para que ocurra entre el alimento y el medio de
congelamiento que lo rodea. La temperatura del alimento es asumida para ser l temperatura inicial de
congelación, la que es constante a través del proceso de congelación. Además, se asume la constante de
conductividad térmica para la región que se congelada.

Además, la constante de conductividad térmica para la región congelada se asume. La valoración del tiempo
de congelación de Plank es como sigue:

Donde: Lf es calor latente volumétrico de fusión (ver Propiedades Térmicas de los Alimentos),
Tf es temperatura inicial de congelamiento de un alimento,
Tm es temperatura media de congelamiento,
D es espesor de capa/plancha o del diámetro de la esfera o del cilindro infinito,
h es coeficiente de transferencia del calor de convección,
ks conductividad térmica del alimento completamente congelado,
P y R son factores geométricos.

Para una capa infinita, un P el = 1/2 y un R = 1/8.


Para una esfera, un P = 1/6 y un R = 1/24;
Para un cilindro, un P = 1/4 y un R infinitos = 1/16.

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Los factores geométricos de Plank indican que una capa infinita del grueso D, un cilindro infinito del diámetro
D y una esfera del diámetro D, si estuvo expuesta a las mismas condiciones, tendría tiempos de congelación
en el cociente de 6:3:2. Por lo tanto, un cilindro se congela por la mitad del tiempo de una capa o plancha y
una esfera en un tercio del tiempo de una plancha.

3.2 Modificaciones a la Ecuación de Plank

Los varios investigadores han observado que el método de Plank no predice exactamente tiempos de
congelación de alimentos y de bebidas. Esto es porque, en parte, el método de Plank asume que los
alimentos se congelan en una temperatura constante y no sobre una gama de temperaturas y ese el caso en
los sistemas actuales de congelamiento de alimentos. Además, la conductividad térmica del alimento
congelado se asume ser constante; en realidad, la conductividad térmica varía grandemente durante el
congelamiento. Otra limitación de la Ecuación de Plank es que descuida el preenfriado y sub enfriado, la
remoción del calor sensible sobre y debajo del punto de congelación. Por lo tanto, los investigadores han
desarrollado los métodos empíricos semi analíticos mejorados de la valoración del tiempo de refrigeración y
de congelación que explican estos factores.

Cleland y Earle (1977, 1979a, 1979b) incorporaron correcciones para explicar retiro del calor sensible sobre y
debajo del punto de congelación inicial del alimento así como la variación de la temperatura durante congelar.
Las ecuaciones de la regresión fueron desarrolladas para estimar los parámetros geométricos P y R para las
planchas infinitas, los cilindros infinitos, las esferas, y los bloques como ladrillos rectangulares. En estas
ecuaciones de la regresión, los efectos del traspaso térmico superficial, el preenfriado, y el subenfriamiento
final son considerados por los valores del número Biot, de Plank y de numero de Stefan, respectivamente. En
esta sección, se define el número de Biot como

Donde:
h es el coeficiente de la transferencia del calor de convección,
D es la dimensión característica y
ks son la conductividad termal del alimento completamente congelado.

En cálculos del tiempo de congelación, la dimensión característica D se define como dos veces la distancia
más corta del centro térmico de un alimento a su superficie: el espesor de una capa o plancha o el diámetro
de un cilindro o de una esfera. En general, se define de forma modificada el número del Plank así:

Donde:
Cl es el calor específico volumétrico de la fase no congelada y
DH cambio de entalpía volumétrica entre el Tf y la temperatura final del alimento.
El número de Stefan se define de manera similar como:

Donde: Cs es el calor específico volumétrico de la fase congelada.

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V. Sistemas y Métodos de congelación industrial de alimentos


El congelar es un método de preservación de alimentos que retarda los cambios físicos y químicos y
microbiológicos que causan el deterioro de alimentos. La reducción de temperatura retarda actividad
molecular y microbiana en alimento, ampliando así la vida útil al almacenarlos. Aunque cada producto tiene
una temperatura ideal e individual de almacenaje, la mayoría de los productos alimenticios congelados se
almacenan en 0 a -30° F (ó -18 a -35° C).

El congelar reduce la temperatura de un producto de temperatura ambiente al nivel de la de almacenaje y


cambia la mayor parte del agua en el producto a hielo.

Cualquier equipo de congelación debe de ser pensado para acomodarse a las tres etapas del proceso térmico
de congelación:

Precongelación
Congelación (propiamente dicha)
Reducción a la temperatura de almacenamiento.

Se pueden agrupar estos equipos en categorías, en función de transmisión térmica:

Contacto directo (metal) Congeladores de placa, de correa o banda, de tambor, rotativos.


Aire u otro gas como medio. Congeladores de aire forzado.
Medio líquido. Congeladores de inmersión (ej. Salmuera).
Vaporización de un líquido o sólido (vapor perdido). Congeladores de nitrógeno líquido, de fluoruro
carbono líquido, de dióxido de carbono líquido o sólido.

Cada tipo de equipo conviene más o menos a varios productos. Los congeladores de aire forzado son
aplicables casi a cualquier producto, embalado o no; los aparatos de contacto exigen bloques de forma
regular o bien en un envoltorio líquido; la inmersión conveniente sobretodo a productos embalados; los
congeladores a vapor perdido se utilizan esencialmente para productos congelados rápidos individualmente
(siglas en inglés IQF).

La figura siguiente demuestra las tres fases del congelamiento: (1) el enfriamiento, que quita calor sensible,
reduciendo la temperatura del producto al punto de congelación; (2) retiro o remoción del calor latente de
fusión del producto, cambiando el agua a cristales de hielo; y (3) el enfriamiento continuado debajo del punto
de congelación, que quita más calor sensible, reduciendo la temperatura del producto a la temperatura
deseada u óptima del almacenaje congelado.

La parte más larga del proceso de congelación es quitar el calor latente de la fusión mientras que el agua se
transforma en hielo.

Muchos alimentos son sensibles al índice de congelación, que afecta la producción (por deshidratación), la
calidad, su valor alimenticio y las características sensoriales. La técnica y el sistema de congelación
seleccionados pueden así tener impacto económico substancial. Al seleccionar técnicas y los sistemas de
congelación para los productos específicos, considerar los requisitos de manejo, la capacidad, los tiempos de
congelación, la calidad, la producción, el aspecto, el coste inicial, los gastos de operación, la automatización y
la disponibilidad de espacio.

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FIGURA DE CURVA TIPICA DE CONGELAMIENTO

Técnicas de congelación.

Los sistemas de congelación se pueden agrupar de la siguiente manera por su método básico de extraer calor
de productos alimenticios:

Congelación por aire comprimido o Congelador de impacto o ráfaga (por convección). En inglés
Blast Freezing. Aire frío se hace circular a alta velocidad sobre producto. El aire remueve o quita el
calor del producto y lo lanza a un intercambiador de calor de aire/refrigerante antes de ser
recirculado.
Congelación por contacto (conducción). El alimento, empaquetado o desempaquetado, se coloca en
o entre superficies frías de metal. El calor es extraído por la conducción directa a través de las
superficies, que son enfriadas directamente por un medio refrigerante que circula.
Congelamiento criogénico (convección y o conducción). El alimento es expuesto a un ambiente
debajo de -76° F (-60° C) rociando el nitrógeno líquido o el bióxido de carbono líquido en la cámara
de congelamiento.
Congelamiento crío-mecánico por convección y/o conducción. El alimento primero se expone a
congelar criogénicamente y entonces se usa refrigeración mecánica directa para acabar el
congelamiento.

1. Congelamiento por ráfaga o aire forzado (Blast freezing)

Los congeladores de ráfaga utilizan el aire como el medio de transferencia térmica y dependen del contacto
entre el producto y el aire. La sofisticación en control de la circulación de aire y técnicas de la transportación
varía de compartimientos que congelan como ráfaga de aire a congeladores cuidadosamente controlados
para el mismo proceso (blast freezing).

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Los primeros congeladores de ráfaga consistieron en cuartos de conservación como cámara frigorífica con
ventiladores adicionales y un exceso de refrigeración. Al mejorar el control de la circulación del aire y las
técnicas de mecanización del transporte se ha logrado una transferencia térmica y un flujo más eficiente.

Aunque el congelamiento por batch o lotes todavía se utiliza ampliamente, los congeladores más sofisticados
son los que integran las cadenas de producción continua. En las líneas de proceso, donde el congelar es
esencial para operaciones de gran capacidad o gran escala, con muy alta calidad y ser bastante rentables;
por ello hay una amplia gama de los sistemas del congelamiento de ráfaga –Blast freezing- disponible, entre
las que se puede incluir:

Batch o Lote:
o Cuartos de conservación ó cámaras frigoríficas.
o Células inmóviles o estacionarias de ráfaga
o Con carros para empujar.

Continuo. Línea de proceso.


o Bandas o cintas rectas (de dos fases, de pasos múltiples).
o Camas o lechos fluidizados.
o Bandas transportadoras fluidifizadas.
o Bandas de transporte en espirales.
o Cartón (portador).

1.1 Cuartos de Conservación en cámara frigorífica

Aunque un cuarto frío o cámara frigorífica de conservación no se considera un sistema de congelación, se


utiliza a veces para este propósito. Porque un cuarto de almacenaje no se diseña para ser un congelador,
este debe ser utilizado solamente para congelar en casos excepcionales. El congelar es generalmente tan
lento que la calidad de la mayoría de los productos no es buena. La calidad de los productos ya congelados
almacenados en el cuarto, se compromete porque el exceso de carga de refrigeración que puede elevar
considerablemente la temperatura de los productos congelados. También, los sabores de productos calientes
pueden ser transferidos.

1.2 Túneles Estacionarios de Células de Congelación de Ráfaga

La célula estacionaria de la ráfaga es el congelador más simple que se puede esperar para producir los
resultados satisfactorios para la mayoría de los productos. Es un recinto aislado equipado de bobinas de
refrigeración y los ventiladores axiales o centrífugos que circulan el aire sobre los productos de una manera
controlada. Los productos se colocan generalmente en las bandejas, que luego se colocan en los estantes
para dejar un espacio de aire entre las capas adyacentes de bandejas. Los estantes se mueven dentro y fuera
del túnel que usa manualmente un motor de la plataforma. Es importante que los estantes estén colocados
para reducir al mínimo puente del aire. La célula inmóvil de la ráfaga es un congelador universal, porque casi
todos los productos se pueden congelar en una célula de la ráfaga. Los vehículos y otros productos (e.g.,
artículos de la panadería, empanadas de la carne, ganchos de pescados, alimentos preparados) pueden ser
congelados en cartones o ser desempaquetados y extensión en una capa en las bandejas. Sin embargo, las
mayores pérdidas del producto derramado, daño y la deshidratación pueden ser mayores y la calidad del
producto puede ser reducida o desmejorada para muchos productos. En algunos casos, este tipo de
congelador también se utiliza para reducir a 0°F (-32° C) o debajo o inferior la temperatura de los productos
entarimados, encajonados que han sido previamente congelados con el calor latente de la zona de la fusión

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por otros medios. La flexibilidad de una célula de congelamiento por ráfaga es conveniente para cantidades
pequeñas de productos variados; sin embargo, los requisitos de trabajo son relativamente altos y el
movimiento del producto es muy lento. En el caso de la cámara solamente haya sido prevista para el
almacenaje, es lógico que las capacidades de los equipos frigoríficos es insuficiente para enfriar los
productos; en estos caso la temperatura del aire se leva, en detrimento de los alimentos o productos que
estén en la cámara; si el productos a congelar no esta cubierta, la escarcha se acumula rápidamente sobre
evaporadores, disminuyendo así la potencia y haciendo crítica la operación de almacenaje.

Figura de Célula de Congelación de Ráfaga ó aire forzado.

1.3 Congelador para Carretillas (Túnel para carretillas)

Con carretillas para poder empujar a través del congelador, se incorpora un grado moderado de
mecanización. Los estantes son movidos generalmente en los carriles por un mecanismo que empuja, que
puede estar hidráulicamente o eléctricamente accionado. Este tipo de congelador es similar a la célula inmóvil
o estacionaria de ráfaga, a menos que ese disminuya el tiempo, los costes de trabajo y de dirección de
producto. Este sistema se utiliza extensamente para productos de corteza-congelada (enfriamiento rápido),
como los paquetes empacados de aves de corral crudas y para productos de formas irregulares. Otra
versión utiliza una impulsión de cadena para mover las carretillas a través del congelador. También se debe
de agregar que el túnel es un equipo de congelación muy flexible, adaptable muchos productos de diferentes
tamaños y formas, empacados o no, aunque en este equipo se debe considerar utilizar embalados ya que
estos no se adhieren a bandejas y facilitan su manejo y limpieza de equipos. Cuando se utiliza congelado
rápido individual (IQF) no existe problemas de adherencia.

Figura de un Congelador para Carretillas

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1.4 Congeladores de Banda Transportadora Recta

Los primeros congeladores mecanizados de banda recta y ráfaga, consistían en un transportador de correa
de acoplamiento de alambre en un cuarto frío o cámara de congelación de ráfaga, que satisfizo la necesidad
del flujo de producto continuo en ese momento. Una desventaja a estos primeros sistemas era la
transferencia térmica ineficaz, un mal control de la circulación de aire y los no muy buenos resultados. El uso
de versiones actuales controla la circulación de aire vertical, la fuerza el aire frío hacia arriba con la capa de
producto, de tal modo que se crea un buen contacto con las partículas del producto. Los congeladores de
bandas rectas se utilizan generalmente con frutas, los vegetales, papas fritas, los toppings cocinados de
carne (e.g., pollo cortado en cubitos, embutidos y camarón cocinado). El diseño principal del congelador es
de dos etapas de la correa o banda (como se ve en la figura), consiste en dos bandas transportadoras de
acoplamiento en series. La primera correa preenfría o congela la corteza inicialmente una capa o una corteza
externa para condicionar el producto antes de transferirlo a la segunda correa para congelar a 0°F (-32° C) o
inferior. La transferencia o vibraciones entre las correas ayudan a redistribuir el producto en la correa y
previene la adherencia del producto a la correa. Para asegurar el contacto uniforme con aire frío y congelar
eficazmente, los productos se deben distribuir uniformemente sobre la banda entera. Los congeladores de
dos etapas funcionan generalmente a temperaturas refrigerantes o precongelar de 15 a 25°F ( -9 a -4° C) en
la sección del preenfriado y -25 a -40°F ( -44 a -40°C) en la sección que congela. Las capacidades se
extienden a partir de la 1 a 50 toneladas del producto por hora, con tiempos de congelación a partir del 3 a 50
minutos. Cuando los productos a ser congelados están calientes (e.g., las papas fritas a 180 a 200°F), otra
sección que preenfría se agrega delante de la sección normal. Esta sección provee el aire refrigerado
aproximadamente a 50°F (10° C) o el aire del ambiente filtrado para enfriar el producto y para congelar la
grasa. Se prefiere el aire refrigerado porque el aire ambiente filtrado tiene mayores variaciones de la
temperatura y puede contaminar el producto.

Figura de Congeladores de Banda Transportadora Recta.

1.5 Congeladores de Banda Transportadora Recta de pasos múltiples

Para productos más grandes con tiempos mayores de congelación (hasta 60 minutos) y requisitos de una
gran capacidad (más alta 0.5 a 6 ton/hora), un congelador recto de una banda recta de un solo paso
requeriría un espacio muy grande. El espacio requerido puede ser reducido apilando las correas o bandas
sobre una para formar un sistema de pasos múltiples de alimentación y descarga simple (generalmente tres
pasos) o los sistemas paso sencillo de múltiples pasos (múltiples alimentaciones y descargas) apilando uno
encima de otro. El múltiple paso: (triple-paso) el arreglo de pasos múltiples proporciona otra ventaja, que el

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producto después de ser congelado superficialmente en la primera correa (superior), se puede apilar más
profundamente en las correas más bajas. Así, el área total de la correa requerida se reduce, al igual que el
tamaño total del congelador. Sin embargo, este sistema tiene un potencial para causar daños del producto y
el producto a veces se atora en las transferencias de la correa.

Figura de Congelador de Banda Transportadora Recta de paso múltiple.

1.6 Congeladores de lecho fluidizado

La fluidificación tiene lugar cuando determinadas partículas de dimensiones bastante uniformes se someten a
un corriente de aire ascendente. Para una velocidad de aire apropiado, se depende de de las características
del producto, las partículas flotan en la corriente como un fluido.

Este congelador utiliza el aire como el medio del traspaso térmico y para el transporte; el producto atraviesa el
congelador en un amortiguador del aire frío hacia arriba que fluye (figura). Este diseño se satisface bien para
los productos de partículas pequeños, de tamaños uniformes tales como guisantes, los vegetales cortados en
cubitos y fruta pequeña. El alto grado de fluidificación mejora la tasa del transferencia térmica y permite el
buen uso del espacio. La técnica es para productos escurridos de agua de limpieza, limitados a tamaños
uniformes que se puedan fluidificar y transportar fácilmente con la zona de congelación. El principio de
congelación depende de congelar la corteza del producto rápidamente, la temperatura refrigerante de
funcionamiento debe ser -40° F (-40 ° C) o inferior, con una temperatura del aire de -20° F (-29° C) o menor.
Los congeladores de estrato o lecho fluidizado se fabrican normalmente como unidades empaquetadas,
fábricas-montadas con las capacidades de 1 a 10 ton/h. Los productos de partículas tienen generalmente un
tiempo de congelación de 3 a 15 minutos.

1.7 Congeladores de Lecho Fluidizado de Banda

Es un híbrido del congelador de banda dos etapas y del congelador de lecho fluidizado; el congelador
fluidizado de banda tiene una sección de fluidificación en la primera etapa de la banda. Un incremento en la
resistencia del aire se diseña debajo de la primera banda para proporcionar las condiciones de fluidificación
para el producto que entra mojado, pero la banda sirve para ayudar a transportar más productos pesados,
menos productos uniformes que no se fluidizan totalmente. Una vez que la corteza se ha congelado, se puede
cargar ser más producto para una mayor eficiencia en la segunda parte de la banda de congelado. Los
congeladores fluidizados de bandas de dos etapas funcionan entre -30 a -35° F (-34 a -37° C) y la capacidad
de congelamiento a partir de la 1 a 50 ton/h. Una buena estimación del orden de magnitud de la carga total
de refrigeración para el congelado rápido individual (IQF) es 40 toneladas de refrigeración por la tonelada del
producto por hora. Los congeladores pequeños requieren cerca de 10 a 15% más capacidad por la tonelada
del producto por hora.

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Figura de Congelador de Lecho Fluidizado

1.8 Congeladores de Banda de Espiral

Este congelador se utiliza generalmente para productos con tiempos de congelación largos (generalmente 10
minutos a 3 h), y para los productos que requieren manejo largo durante congelamiento. Una banda
transportadora o banda sin fin que puede estar literalmente doblada por un lado y circula cilíndricamente, una
grada debajo de otra por niveles; esta configuración requiere de espacio mínimo para una banda
relativamente larga. El principio original del congelador de banda de espiral, utiliza un sistema de carril que
tuerce en espiral para llevar la banda, aunque diseños más recientes utilizan una banda a un mismo comando
que apila la banda y que requiere menos separación de arriba. El número de gradas en espiral puede variar
para acomodar diversas capacidades. Además, dos o más torres espirales se pueden utilizar en serie para
productos con tiempos de congelación largos. Los congeladores espirales están disponibles en una gama de
las anchuras de banda y se fabrican como modelos empaquetados, modulares, y campo erigidos para
acomodarse a varios procesos y capacidades. La circulación de aire horizontal es aplicada a los congeladores
espirales por ventiladores axiales montados a lo largo de un costado. Los ventiladores soplan el aire
horizontalmente a través del transportador espiral con efecto de enfriamiento mínimo limitado a dos porciones
de la circunferencia espiral. La rotación de la jaula y de la correa produce un efecto de rostizador, con el aire
frío a alta velocidad pasando por el producto cerca de la descarga, ayudando a congelar de manera uniforme.

Figura de Congelador de Banda de Espiral.

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1.9 Congelador de espiral de flujo de aire vertical

Hay varios diseños disponibles para controlar la circulación de aire. Un diseño (como la Figura de Congelador
de espiral de flujo de aire vertical) tiene un piso del entresuelo que separa el congelador en dos zonas de
presión. Bafles alrededor el del exterior e interior de la forma de la banda, un tubo transporta el aire de modo
que los flujos de aire para arriba o alrededor del producto como el transportador bajen el producto. La
circulación de aire controlada reduce el tiempo de congelación para algunos productos.

Figura de Congelador de espiral de flujo de aire vertical

1.10 Congelador de Espiral de Circulación de aire divida

Otro diseño (el de la figura Congelador de Espiral de Circulación de aire divida) parte la circulación de aire de
modo que el aire más frío entre en contacto con el producto cuando entra y cuando sale del congelador. El
aire más frío introducido en el producto cuando entra, puede aumentar la transferencia térmica del calor
superficial y congelar la superficie más rápidamente, que también puede reducir la deshidratación del
producto.

Figura de Congelador de Espiral de Circulación de aire divida.

Los productos típicamente congelados en congeladores de bandas de espirales incluyen: empanadas crudas
y cocinadas de carne, productos de pescados, porciones del pollo, pizza, y una gran variedad de productos
empaquetados. Los congeladores de espirales están disponibles en una amplia gama de capacidades, a
partir 0.5 a 10 ton/h. Dominan sector alimenticio congelado de la actualidad.

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1.11 Congeladores de Choque

En este diseño el aire frío fluye perpendicular a las superficies más grandes del producto a una velocidad
relativamente alta. Los inyectores de aire con los conductos de vuelta correspondientes se montan sobre y
debajo de los transportadores. La circulación de aire interrumpe constantemente la capa de límite que rodea
el producto, realzando la tasa superficial de transferencia térmica. La técnica puede por lo tanto reducir el
tiempo de congelación de productos con grande superficie o masa (por ejemplo tortas finas de hamburguesa).
Los congeladores de ráfaga ó choque – blast freezer- se diseñan con las bandas rectas de un solo paso o de
pasos múltiples. Los tiempos de congelación son 1 a 10 minutos. El uso rentable y efectivo se limita a
productos alimenticios delgados (menos de 1 pulg. de grueso o espesor).

Figura de Congeladores de Choque o Blast Freezer.

1.12 Congeladores de cajas

El congelador de cajas (o transportador) es un congelador de la muy alta capacidad (de 5 a 20 toneladas)


para cajas grandes de productos como: carne roja, aves de corral y helados. Estas unidades también se
utilizan como refrigeradores para los productos de carne y bloques de queso. En la sección superior del
congelador, una fila de los portadores cargados del producto se empuja hacia la parte posterior del
congelador, mientras que en la sección más baja se vuelve al frente. Mecanismos de elevación están situados
en ambos extremos. Un transportador es similar a un estante para libros con entrepaños. Cuando se pone en
un extremo de carga /descarga del congelador, producto ya congelado empuja cada fila del estante uno a la
vez sobre un transportador de la descarga. Cuando el transportador se pone para arriba, este estante alinea
con la estación de cargamento, donde los productos nuevos se empujan continuamente sobre el
transportador antes de que se mueva de nuevo en la parte trasera del congelador. El aire frío circula sobre las
cajas mas cercanas por convección forzada. Generalmente, el aire y el producto se arreglan en flujo cruzado,
pero algunos diseños tienen aire para fluir en forma opuesta al producto (es decir, a lo largo de la longitud del
congelador). En la actualidad estos sistemas automatizados están disponibles para controlar el cargamento
del estante, la descarga y el movimiento para congelar o enfriar (refrigerar) productos con diversos tiempos
de retención en la misma unidad simultáneamente. Esta flexibilidad creciente es particularmente útil y rentable
donde hay diversos tamaños y cortes (e.g., productos de carne roja y de las aves de corral).

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Figura de Congelador de cajas.

2. Congeladores de contacto directo

El medio primario de transferencia térmica de un congelador de contacto es por conducción; el producto o el


paquete se ponen en contacto directo con una superficie refrigerada. Los congeladores de contacto se
pueden clasificar como sigue:

Batch o Lote:

Placa horizontal manual.


Placa vertical manual

Proceso en línea:

Placa automática
Banda de contacto (acero inoxidable sólido)
Diseño especializado.

El tipo más común de congelador de contacto es el congelador de placa de contacto, en el cual el producto
se presiona entre las placas del metal. El refrigerante es circulado dentro de los canales en las placas, que
asegura transferencia térmica y resultados eficientes en tiempos de congelación cortos, a condición de que el
producto es un buen conductor del calor, como para prendederos de pescados, espinaca cortada, o de
menudencias de carne. Sin embargo, los paquetes o las cavidades deben ser llenados bien y si se utilizan las
bandejas de metal, no deben ser torcidas o deformes.

2.1 Congeladores manuales y automáticos de la placa

En este tipo de congeladores el producto se sujeta entre dos placas cruzadas, en el interior de las placas
circula el criógeno o refrigerante o entre bandas circulando en el exterior de las mismas, colocando el
producto sobre la banda. Los congeladores de placa de contacto están disponibles en arreglos horizontales o
verticales con carga y descarga manual. Los congeladores horizontales de placa están también disponibles
en una versión automática, que acomoda generalmente capacidades más altas y de operación continua. La
ventaja de la buena transferencia térmica en congeladores de placa de contacto se reduce gradualmente con
el aumento de grueso del producto. Por esta razón, el grueso se limita a menudo de 2 a 3 pulgadas (de 5 a 8

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cm). Los congeladores de contacto de placa funcionan eficientemente porque no requieren ningún ventilador,
son muy compactos y no hay transferencia térmica adicional entre el refrigerante y el medio de transferencia
térmica. Una ventaja con los productos empaquetados es que puede ocurrir que la presión de las placas
pueda reducirse al mínimo, así los paquetes son uniformes y cuadrados dentro de tolerancias. Generalmente
la presión de las placas o de las dobles bandas o correas durante el congelamiento evitan prácticamente la
hinchazón, guardando lo congelado (paquete) la forma regular. Los congeladores automáticos de placa
acomodan hasta 200 paquetes por minuto, con tiempos de congelación de 10 a 150 minutos. Cuando se
requieren mayores capacidades, los congeladores se colocan en serie con los sistemas asociados del
transportador para manejar cargamento y los paquetes el descargar.

Generalmente se identifican tres tipos de congeladores de contacto:

De placas (horizontales o verticales)


De correas o bandas (sencillas o dobles)
De tambor rotativo.

Figura de Congelador de Placas.

Otras aplicaciones de congeladores de placa.

Los congeladores placas horizontales típicamente contiene de 15 a 20 placas; el producto se coloca en


bandejas o cuadros metálicos, lo requiere de trabajo para carga y descarga; movilizando las placas por
mecanismos hacia arriba o hacia abajo y cerrando ciclos, hasta descargar lo que se va congelando sobre una
cinta transportadora, repitiendo ciclo con cada carga.

Los Congeladores de placas verticales se utilizan para producir productos en bloques desde 10-15 kilogramos
como pescados enteros o eviscerados, carnes cortadas. Estos congeladores poseen una serie de placas
verticales enfriadas (frías) y cuyos intervalos forman los compartimientos de un cajón abierto por la parte
superior, por donde se coloca el producto. El producto congelado se descarga lateralmente o por los extremos
superior o inferior, operación generalmente mecanizada y facilitada por un corto calentamiento con gas
caliente (vapor de agua) y un empuje hidráulico.

2.2 Congelador especializado de contacto directo

Una combinación de congelar por aire y de contacto se utiliza para colgadores de filetes de pescados y otros
productos delicados, productos húmedos con superficies planas relativamente grandes. La banda continua,

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de acero inoxidable sólido tiene típicamente 4 a 6 pies (1.20 a 2.00 m) de ancho y puede ser 100 pies (30-35
m) de largo. El producto se carga sobre la banda en un extremo del congelador y después viaja en una
posición fija con la zona que congela hasta extremo de descarga. El congelamiento es logrado generalmente
por la conducción a través de la banda a un medio que se enfría debajo de ella y por la convección a través
de la circulación de aire controlada sobre la banda o por la convección solamente a través del aire de alta
velocidad sobre y debajo de la banda. Este diseño de congelador produce el producto atractivo, pero una
desventaja es el tamaño físico del congelador. Las capacidades para los productos típicos se limitan
generalmente de 1 a 2.5 ton/h, con un tiempo de congelación de menos de 30 minutos. Otro congelador
especializado de contacto transporta productos alimenticios sobre una película plástica continua (-40°F/-
40°C) una placa refrigerada a baja temperatura. El contacto con la película congela aproximadamente el 0.04
pulgada (1.01 mm) inferior de productos en aproximadamente un minuto. Este equipo se utiliza para eliminar
marcas de la banda de acoplamiento de deformación o de forma del metal en los productos que son planos,
húmedos, pegajosos o suave, o en la necesidad de formar el producto a mano antes que entre a un
congelador de tipo blast freezer (aire forzado). Otra ventaja del congelador de contacto es que reduce
pérdidas por deshidratación en pasos siguientes de congelamiento. Los ejemplos de los productos más
convenientes para el congelador de contacto: productos marinados, pechugas de pollo deshuesadas, y filetes
delgados de pescado.

3. Congeladores criogénicos o de inmersión

El congelamiento criogénico (o gas) es a menudo una alternativa para:

producción en pequeña escala


productos nuevos
situaciones de sobrecarga
productos estacionales.

Los congeladores criogénicos utilizan nitrógeno líquido o dióxido de carbono líquido (CO2) como el medio de
la refrigeración, y los congeladores pueden ser de gabinetes para lotes, congeladores de bandas
transportadoras rectas, transportadores de espirales, o congeladores líquidos para inmersión.

En éste grupo de congeladores criogénicos se incluyen a los congeladores de inmersión que tienen aplicación
para los productos de formas irregulares, como: pescado, pollo, etc. Para estos productos se obtiene buena
transferencia térmica al aplicar el congelamiento por inmersión, que generalmente puede ser una solución
acuosa de sal ó salmuera, azúcar (jarabe, sirope o almíbar), alcohol u otra sustancia no tóxica. Este tipo de
congeladores por inmersión son muy utilizados para congelar pescado como atún en barcos (en salmuera),
también es aplicado en industrias de aves para evitar oscurecimiento de piel antes de someter a
congelamiento final en un túnel. Cuando se utiliza líquidos como etilenglicol o propilenglicol u otra sustancia
análoga, se debe de proteger el producto embalándolo, lavando el embalaje del producto luego del proceso
de congelado.

3.1 Congelador de nitrógeno líquido

Este tipo de congelador también se conoce como congeladores por vaporización de líquido o sólido, ya sea
que se use nitrógeno ó dióxido de carbono.

El tipo de congelador más común a base de nitrógeno líquido es uno de banda transportadora recta, sola
recta, o de línea de proceso en túnel. El nitrógeno líquido a -320°F (-196° C) se introduce pulverizado por
alimentación externa al extremo del congelador directamente sobre el producto; mientras que el nitrógeno

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líquido se vaporiza, esos vapores fríos circulan hacia el extremo de la entrada, donde se utilizan para
preenfriar y congelar inicial del producto. Los vapores "calentados" (típicamente -50°F ó -45.6°C) entonces se
descargan a la atmósfera. La baja temperatura del líquido y del vapor de nitrógeno proporciona un
congelamiento rápido, que puede mejorar la calidad y reducir la deshidratación para algunos productos. Sin
embargo, el coste de congelamiento es relativamente alto debido a el costo del gas (nitrógeno líquido) y la
superficie de los productos con alto contenido de agua puede agrietarse si no se toman las precauciones
necesarias. El consumo de nitrógeno líquido está en el rango de 0.9 a 2.0 libras de nitrógeno por la libra del
producto (1 a 1.5 kg nitrógeno por 1 kg producto), dependiendo del contenido en agua y de la temperatura del
producto. Aunque esto traduce a gastos de explotación relativamente altos, la inversión inicial pequeña hace
los congeladores del nitrógeno líquido rentables para algunos usos, por ejemplo camarones. Para obtener una
congelación extremadamente rápida -superficialmente- se puede sumergir el producto a congelar
directamente en nitrógeno líquido, se deben tomar precauciones para evitar grietas en el producto.

3.2 Congelador de dióxido e carbono

Las aplicaciones con dióxido de carbono son similares a las del nitrógeno líquido, con la diferencia que el CO2
no existe a la presión atmosférica más que en estado gaseoso y sólido; el segundo (sólido) se puede colocar
en contacto con producto a congelar en un contenedor o agitando el producto con trozos de nieve carbónica.
Los usos para congelar del CO2 incluyen producir productos congelados individuales (IQF) como cubitos de
carnes aves de corral, toppings para pizza y mariscos.

Aplicación similar es cuando se utiliza el congelador a base de hidrocarburos halogenados líquidos (freones);
por ejemplo el R12 ó diclorodifluorurometano especialmente purificado, el cual tiene una temperatura de
ebullición a presión atmosférica de -30°C, se utiliza en circuito cerrado. El producto a congelar es
transportado sobre una banda transportadora a un baño con el criogénico, en donde el vapor formado es
recuperado por condensación, sobre el evaporador de un circuito frigorífico – parta alta del equipo-. El
producto congelado retiene un poco del criogénico, aunque la mayor parte se evapora en el almacén, no sin
dejar un muy pequeño e insignificante residuo.

4. Congeladores Crío-mecánicos

Aunque esta técnica no es nueva, (la combinación de congelación criogénica y aire comprimido) los usos del
congelamiento crío-mecánico están aumentando. Los productos de alto valor, pegajosos, tales como camarón
IQF y los productos húmedos, delicados, tales como bayas de fresas congeladas individualmente y otros
productos, son usos comunes para estos sistemas. Un congelador crío-mecánico típico tiene un paso inicial
de inmersión en el cual el producto atraviesa un baño de nitrógeno líquido para fijar la superficie del producto.
Este paso reduce la deshidratación y mejora las características de manejo del producto, como pegarse o
hacerse un solo bloqueo de grumos o bloques pequeños. El producto criogénico con la corteza-congelada
entonces se transfiere directamente en un congelador mecánico, donde el resto del calor se quita y la
temperatura del producto se reduce a 0°F o más bajo (-32 °C). El paso criogénico está adaptado a veces a
los congeladores mecánicos existentes para aumentar su capacidad. El congelamiento mecánico hace que
operaciones de explotación se haga con menores costos que solo congelar criogénicamente, es donde la
combinación se debe manejar adecuadamente para que sea rentable.

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VI. Atmósfera Controlada como técnica complementaria a la refrigeración y


congelamiento de alimentos
La utilización del frío, para almacenamiento de alimentos, como frutas y otros vegetales, fue el primer paso
para conservarlos por largos tiempos, con el congelamiento o la refrigeración, ciertas variedades no se
conservan satisfactoriamente o por los tiempos deseados; desde dos a tres siglos se sabe que plantas y
partes vivientes de ellas como hojas, flores, frutos, producen constantemente anhídrido carbónico y absorben
al mismo tiempo la misma cantidad de oxígeno. También desde más de un siglo atrás se encontró que todos
los frutos conservados con niveles bajos de oxígeno evidenciaban un metabolismo reducido.

Hasta hace menos de cien años se obtuvieron datos que ayuden a su aplicación práctica al almacenamiento
de alimentos; este método realiza en un atmósfera con reducido contenido de oxígeno y elevado porcentaje
de CO2, denominándose “almacenamiento en atmósfera controlada”(AC).

1. Atmósfera Controlada (AC)

Por definición se debe de entender entonces que la atmósfera controlada AC, es controlar intencionalmente la
atmósfera gaseosa natural y el mantenimiento de la misma en unas condiciones determinadas durante el ciclo
de distribución independientemente de la temperatura y de las otras variaciones ambientales.

La atmósfera controlada AC comprende generalmente a la tecnología que se aplica en el almacenamiento


durante el cual se asegura una atmósfera constante independiente de las actividades respiratorias del
producto, intercambio de gases a través de fugas, etc.

2. Atmósfera Modificada (AM)

Esta consiste en cambiar inicialmente la atmósfera gaseosa en el entorno del producto, permitiendo que las
actividades del producto envasado ocasione una variación del entorno gaseoso en las inmediaciones. La
mayoría de los productos envasados con tecnología AC, AM y VA (Vacío) mantienen cierta actividad
respiratoria o contienen microorganismos metabólicamente activos. Dichas actividades consumen el oxígeno
presente en el aire produciendo dióxido de carbono y vapor de agua que cambian la atmósfera. El material de
envasado y el propio envase permiten la difusión del oxígeno, dióxido de carbono y vapor de agua, de manera
tal que pueden producirse cambios adicionales en la atmósfera. Si se permite que el producto y el envase
interaccionen normalmente, la atmósfera gaseosa se modificará en relación con la inicial y de aquí nace el
término de atmósfera modificada, que puede ser estudiado por separado como MAP (Modified Atmosphere
Packing)

Hay que tomar en cuenta que el proceso metabólico de las frutas continúa después de haber sido
recolectadas, durante este proceso, conocido por respiración, la fruta madura, sobre madura, entra en
senescencia y finalmente se pudre. Por ello se hace necesario en caso de frutas u otros vegetales tomar las
medidas necesarias para disminuir en lo posible la respiración durante el almacenaje. La respiración es muy
variable según tipo y variedad de fruta, madurez y temperatura de almacenaje. Cuando más baja sea la
temperatura, mas baja será la respiración y más largo el tiempo que se podrá almacenar.

Teóricamente se afirma que entre más cerca está del punto de congelación puede ser mejor conservada, sin
embargo este principio no aplica a todas las clases de frutas.

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La respiración de la fruta puede reducirse por medio de refrigeración simultáneamente con la reducción del
contenido de oxigeno del ambiente; lo que haría pensar que al reducir sustancialmente el oxígeno, la fruta se
conservaría casi por tiempo ilimitado. La ausencia de oxígeno se ha comprobado que causa daños
fisiológicos en frutas hincando procesos de fermentación (alcohólica). Se estima que para la mayoría de
variedades se hace necesario como mínimo un contenido de oxígeno entre 1 y 3 %.

También un porcentaje de anhídrido carbónico CO2 en el aire de la cámara frigorífica superior al normal
contribuye a disminuir la intensidad respiratoria; así aplicando porcentajes adecuados de 02 y de CO2 , es
posible alargar el tiempo de almacenamiento, sin sobrepasar el límite inferior de temperatura, en que las
frutas sensibles al frío comienzan a sufrir daños fisiológicos.

3. Características de las cámaras

Las cámaras para AC atmósfera controlada exigen un recinto totalmente hermético a diferencia de las
cámaras frigoríficas convencionales, esto es con el fin de mantener las mezclas gaseosas en proporción
constante. En caso de existir o encontrarse una fuga, la buscada reducción de oxígeno no llega nunca o
solamente después de un largo período. Una reducción retardada de oxígeno perjudica gravemente el
proceso de conservación; además si la cámara no es hermética, hay dificultad para reducir con rapidez el O2
y de mantener las adecuadas proporciones de O2 / CO2. Por otra parte el funcionamiento es siempre más
económico con una buena hermeticidad.

VII. Microbiología de los alimentos refrigerados y congelados


El uso total más importante de la refrigeración es la prevención o el retraso de cambios microbianos,
fisiológicos y químicos en alimentos. Incluso en las temperaturas cerca del punto de congelación, los
alimentos pueden deteriorarse con el crecimiento de microorganismos, de cambios causados por enzimas o
de reacciones químicas. Mantener los alimentos a bajas temperaturas reduce el porcentaje en la cual estos
cambios ocurren. Algunos microorganismos dañinos pueden crecer en o debajo de las temperaturas de
congelamiento. La refrigeración también juega un papel muy importante en el mantenimiento y suministro de
alimentos seguros. El manejo incorrecto de la temperatura en la manipulación de alimentos es el principal
factor en la causa de enfermedades. Otro factor importante es equipo incorrectamente esterilizado y otros
aspectos como seguridad, inocuidad y otros aspectos responsabilidad de la dirección o gerencia técnica.

1. Fundamentos de microbiología básica

Los microorganismos desempeñan varios papeles en las instalaciones de producción del alimento. Pueden
contribuir al desperdicio del alimento, produciendo malos olores y sabores o alterando textura, aspecto del
producto con la producción del limo y la formación de pigmento. Algunos organismos causan enfermedades;
otros son beneficiosos y se requieren para producir alimentos tales como queso, carne, vino y sauerkraut o
col agria con fermentación. Los microorganismos los hay en cuatro categorías: bacterias, levaduras, hongos y
virus. Las bacterias son los patógenos producidos por los alimentos más comunes. Las tasas de crecimiento
bacterianas, bajo condiciones óptimas, son generalmente más rápidas que las de levaduras y de mohos,
siendo las bacterias unas de las primeras causantes de desperdicios o averías, especialmente en alimentos
refrigerados, húmedos. Las bacterias tienen muchas formas, incluyendo las esferas (cocos), las barras
(bacilos) o los espirales (espiroqueta) y están generalmente entre 0.3 y 5 a 10 micras de tamaño. Las
bacterias pueden crecer en una amplia gama de ambientes.

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Las levaduras y los mohos u hongos llegan a ser importantes en situaciones que restringen el crecimiento de
bacterias, por ejemplo en productos ácidos o secos. Las levaduras pueden causar la formación de gas en
jugos y la formación de limo en productos fermentados. El mildiú (moho negro) en superficies húmedas y la
formación del moho en los alimentos estropeados son también comunes. Algunos mohos producen toxinas
muy fuertes (micotoxinas), si estos son consumidos, pueden ser fatales.

Los virus son parásitos intracelulares obligados que son específicos a un anfitrión determinado. Todos los
virus, incluyendo virus humanos (e.g., la hepatitis A), fuera no puede multiplicar células o tejido. Las
características de diseño de refrigeración deben incluir las instalaciones para que buenas prácticas el lavado
de manos y saneamiento del empleado reduzcan al mínimo el potencial para la contaminación del producto.

Las bacterias, las levaduras, y los mohos se distribuyen extensamente en agua, suelo, aire, materiales de
planta y zonas de la piel e intestinales de seres humanos y de animales. Prácticamente todos los alimentos
sin procesar se contaminan con una variedad de desperdicios o desechos y a veces de microorganismos
patógenos porque los alimentos actúan como medios de cultivo excelentes para la multiplicación bacteriana.
Los ambientes de procesamiento de alimentos que contienen residuos de alimentos son seleccionados
naturalmente por los microorganismos que más probablemente pueden estropear un producto determinado en
particular.

2. Como crecen los microorganismos

Una fase de inicial ocurre mientras los organismos se adaptan a las nuevas condiciones ambientales y
comienzan a crecer. Después de una fase de latencia que dependerá de las condiciones propias y
características del microorganismo. Luego de la adaptación, los microorganismos entran en fase de
crecimiento logarítmico máxima y el control del crecimiento microbiano no es posible sin el saneamiento u
otras medidas drásticas. Los números pueden doblarse tan rápidamente como cada 20 a 30 minutos bajo
condiciones óptimas. La producción de toxina y la maduración de esporas son posibles y ocurren
generalmente en el final de la fase exponencial mientras que microorganismo (m.o.) se incorpora a una fase
inmóvil. En este tiempo, se agotan los alimentos esenciales y/o se acumulan los subproductos inhibitorios.
Eventualmente hay declinaciones de la viabilidad de m.o.; la tasa depende del organismo, del medio y de
otras características ambientales. Aunque la refrigeración prolonga tiempo de generación y reduce actividad
enzimática y producción de la toxina, en la mayoría de los casos, él no restaurará seguridad ni la calidad
perdida del producto.

Curva típica del crecimiento de microorganismos.

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Los factores que influyen en el crecimiento microbiano se pueden dividir en dos categorías:
1. Factores intrínsecos que son una función del alimento sí mismo y
2. Factores extrínsecos que son una función del ambiente en el cual se sostiene un alimento.

3. Factores intrínsecos

Los factores intrínsecos que afectan crecimiento microbiano incluyen los alimentos, los inhibidores, las
características biológicas, actividad de agua, el pH y la presencia de microorganismos competentes en un
alimento. Aunque prácticas procesos tengan poco efecto en estos parámetros, es importante una
comprensión de cómo el crecimiento intrínseco influencia los factores es útil para predecir los tipos de
microorganismos que puedan estar presentes

4. Factores Extrínsecos

Los factores extrínsecos que influencian el crecimiento de microorganismos incluyen temperatura, humedad
relativa ambiental y niveles del oxígeno. Los sistemas de la refrigeración y ventilación desempeñan un papel
importante en el control de estos factores.

5. Temperatura

Por ser la temperatura el factor físico más importante en el mecanismo de conservación de alimentos por frío -
refrigeración y congelamiento- se enfoca con mayor amplitud este factor.

Los microorganismos pueden crecer en una amplia gama de temperaturas. Previamente, 45°F ó 7°C se ha
pensado que era suficiente controlar el crecimiento de organismos patógenos. Sin embargo, la aparición de
patógeno psicrófilo, tales como Listeria monocytogenes, ha demostrado la necesidad de usar temperaturas
más bajas. En los Estados Unidos, 41°F ó 5°C ahora se reconoce como el límite superior para la temperatura
segura de la refrigeración, aunque en algunos casos 34°F ó 1.1 °C o menos puede ser más apropiado.

Los alimentos no se deben sostener entre 41 y 140°F (5 y 60°C) de temperatura por más de 2 horas ya que
pueden favorecer el crecimiento de microorganismos patógenos. Éstos son capaces de crecer sobre 113°F
(45°C), con un crecimiento óptimo entre 130 a 150°F ( 54.4 y 65.5 °C) ya son considerados son termófilos.

El crecimiento termófilo puede ser extremadamente rápido, con tiempos de generación de 10 a 20 minutos.
Termófilos puede convertirse en problema en blanqueadores o escaldadores y otro equipo que mantienen
alimentos a temperaturas elevadas por períodos extendidos. Estos organismos mueren o no crecen en las
temperaturas de la refrigeración.

Los mesófilos crecen lo mejor posible entre 68 y 113°F (20 y 45 °C). La mayoría de patógenos están en
este grupo, con temperaturas óptimas del crecimiento alrededor de 98.6°F (37° C, es decir, temperatura del
cuerpo humano). También incluyen un número de organismos responsables del deterioro de alimentos. El
crecimiento de mesófilos es absolutamente rápido, con tiempos de generación típicos de 20 a 30 minutos.
Porque los mesófilos crecen tan rápidamente, los alimentos perecederos se deben enfriar tan rápidamente
como sea posible prevenir deterioro o las condiciones inseguras potenciales. También, tasas de enfriamiento
más lentas favorecen que los mesófilos se adapten y crezcan a temperaturas más bajas.

Los psicrófilos pueden crecer en 41°F (5°C), y algunos pueden crecer a temperaturas tan bajas como 23°F
(-5°C) y son una causa primaria del deterioro de alimentos perecederos. El crecimiento psicrófilo es lento

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comparado al crecimiento mesófilo y termófilo, con índices de crecimiento máximos de 1 a 2 h o más. Sin
embargo, el control del crecimiento psicrófilo es un requisito importante en productos con larga vida útil. El
crecimiento se dobla con cada aumento 5°F (2°C) de temperatura. En la práctica, la vida útil de la carne
fresca por ejemplo se maximiza a 29°F/-1.7 °C y es reducido el 50% sosteniendo en 36°F/2.2°C. La carne
congela en 28°F/-2.22°C. La supervivencia de los microorganismos psicrófilos y de la mayoría mesófilos es
realzada por temperaturas bajas del almacenaje. El congelar no es un proceso mortal eficaz; algunos
organismos, como bacterias gram negativa, son dañados por congelamiento y pueden morir lentamente, pero
otras son extremadamente resistentes. El congelamiento es utilizado como medio eficaz de preservar de
microorganismos a temperaturas extremadamente bajas (e.g., -110°F/-79°C).

Los microorganismos pueden ser controlados por uno de tres mecanismos:

prevención de la contaminación
prevención del crecimiento
autodestrucción de los organismos.

El diseño de los sistemas de la refrigeración y de la ventilación puede afectar todas estas áreas, por ello se
debe de manejar sistemas para evitar o prevenir la contaminación por microorganismos.

6. Prevención de contaminación

Para prevenir la entrada de microorganismos en áreas de la producción del alimento, los sistemas de
ventilación deben proporcionar un aire adecuadamente limpio. Ya que las bacterias se transportan
generalmente a través del aire en partículas de polvo, con filtros se suelen eliminar hasta 95% de los
microorganismos. Estos filtros de partículas del aire de alta eficacia (Tipo HEPA) proporcionan aire estéril y
se utilizan para mantener cuartos limpios. Los filtros húmedos son bastante efectivos en refrigeración, para el
control de crecimiento de microorganismos, pero esto implica que se debe tener control de la des
humidificación y aumentar el flujo de aire. Todos los sistemas de ventilación se deben también proteger
contra humedad y condensación para prevenir crecimiento de microorganismos. La presión positiva en el
ambiente de la producción previene la entrada de la contaminación aerotransportada de fuentes, a excepción
de conductos de ventilación. Las tomas de aire para áreas de producción no deben hacerse frente a áreas
que son propensas a la contaminación, tal como charcos en las azoteas o sitios de anidar para pájaros.

Las bandejas de goteo de equipos de refrigeración (internas o externas) son una fuente significativa de la
contaminación de L. monocytogenes. Las bandejas de goteo de condensación se deben sondear
directamente para drenar para prevenir la contaminación de pisos y el transporte subsiguiente de organismos
a través de una instalación de producción. Éstas bandejas deben ser fácilmente accesibles y permitir la
limpieza programada, así previene el crecimiento de microorganismos. El aire de deshielo se debe evitar en
áreas críticas. Las unidades evaporativas a base de glicol ofrecen ventajas, porque el glicol se ha
encontrado que es bueno para atrapar y para matar a microorganismos. Siendo higroscópico, el glicol
presiona el punto de condensación del aire, proporcionando un ambiente más seco. El tráfico que atraviesa
instalaciones de producción se debe planear para reducir al mínimo el contacto entre los productos crudos y
cocinados, según lo asignado por mandato en las regulaciones del USDA para las plantas que procesan
productos de carne. El flujo en línea recta de un producto crudo a partir de un extremo de una facilidad al otro
previene la contaminación cruzada. Las paredes que separan el producto crudo de cocinado (o sucios de
limpio), con la presión positiva en el área de cocción, deben ser considerados, porque ésta proporciona la
mejor protección. Proporcionar las instalaciones adecuadas de almacenaje para permitir el almacenaje
separado de ingredientes crudos de productos procesados, especialmente en las instalaciones que manejan

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los productos de carne, que son una fuente significativa de salmonelas. La carne cruda no se debe almacenar
con las carnes y/o vegetales o productos lácteos cocinados.

7. Prevención del crecimiento microbiano

El control del agua o la humedad en refrigeración o congelamiento son los medios más eficaces y que con
frecuencia son posiblemente pasados por alto para inhibir el crecimiento microbiano. Todos los sistemas,
tubería, equipo y pisos de la ventilación se deben diseñar para drenar totalmente. El agua en el piso al
caminar o transitar el montacargas apoyan el crecimiento microbiano rápido a través de las instalaciones
refrigeradas. La condensación en techos y tuberías de enfriamiento también favorece el crecimiento
microbiano y puede gotear sobre las superficies de contacto del producto si no se protegen adecuadamente.
La prevención de la condensación es esencial prevenir la contaminación. El aislamiento de tuberías y/o los
sistemas de deshumidificación pueden ser necesarios, particularmente en cuartos fríos. Aumentar la
circulación de aire puede también ser útil para quitar la humedad residual. Mantener una humedad relativa de
70% previene el crecimiento de microorganismos más resistentes; usar menos de 60% HR previene todo
crecimiento microbiano en superficies de la instalación.

Los procedimientos de saneamiento utilizan mucha agua y dejan mucha humedad en las instalaciones. La
deshumidificación adecuada se debe proporcionar para quitar la humedad durante y después del
saneamiento. El control de humedad relativa no es siempre posible. Por ejemplo, para madurar carnes rojas
las carcasas requieren humedades relativas de 90 - 95% para prevenir la sequedad excesiva. En estos casos,
una temperatura de 29°F (-1.66°C), apenas sobre punto de congelación del producto, se debe utilizar para
inhibir la deterioración microbiana. Las temperaturas debajo de 41°F (5°C) inhiben los organismos más
comunes que causan enfermedad llevada por el alimento; sin embargo, 34°F (1.11°C) se requiere para inhibir
L. monocytogenes.

La circulación de aire, la humedad relativa y la temperatura se deben balancear finalmente para alcanzar vida
útil máxima con la deterioración limitada de la calidad. El congelar es también un medio eficaz del control
microbiano. La muerte limitada puede ocurrir al congelar, especialmente durante congelamiento lento de
bacterias gram negativas. Sin embargo, el congelar no es una manera confiable de matar microorganismos.
Porque casi ningún crecimiento microbiano ocurre en alimentos congelados, mientras un producto permanece
bien debajo de su punto de congelación, no existen medidas de seguridad microbiana. Los alimentos
congelados se deben almacenar debajo de 0°F (-18°C) por razones legales y de la calidad.

8. Destrucción de Microorganismos

Altas temperaturas son medios eficaces para inactivar microorganismos y se utiliza extensivamente en el
blanqueo o escaldado, la pasterización y conservar. El calor húmedo es más eficaz que calor seco. Las altas
temperaturas (170°F ó 77°C) se pueden también utilizar para el saneamiento cuando no se usan productos
químicos. Aunque el saneamiento de agua caliente es eficaz contra formas vegetativas de bacterias, las
esporas no se ven afectadas por este tratamiento físico. Además de calor, la alta presión, campos eléctricos,
luz blanca de alta energía, irradiación, luz ultravioleta, peróxido de hidrógeno, ozono y los productos químicos
de saneamiento son eficaces para destruir microorganismos.

Muchos de los procedimientos para el control de microorganismos son manejados por el análisis de peligro y
punto críticos de control (HACCP) para la seguridad del alimento. Adoptado en el sector alimenticio desde los
años 60, HACCP es un sistema preventivo que construye características del control de seguridad de diseño y
producción de alimentos. El sistema de HACCP se utiliza para el manejo de los peligros o riesgos físicos,
químicos y biológicos. Cada establecimiento de fabricación de alimentos debe tener un equipo de HACCP

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para desarrollar y para adoptar su plan de HACCP. El equipo es multidisciplinario, con miembros
experimentados en operaciones de planta, desarrollo de producto, microbiología del alimento, etc.

9. Limpieza y Sanitización

La limpieza y el saneamiento o sanitización son los elementos claves para el control de microorganismos. La
limpieza controla el crecimiento microbiano quitando materiales residuales de alimento que los
microorganismos necesitan para la proliferación. El saneamiento o sanitización elimina más bacterias que
permanecen en las superficies, previniendo la contaminación subsiguiente de los alimento. La mayoría de
contaminaciones microbianas son causadas por equipo sucio y por el propio diseño del equipo; por lo tanto, el
equipo y las instalaciones se deben de diseñar junto con su programa de limpieza y sanitización para
mantener bajo control la inocuidad.

Los productos que se congelan antes de empaquetar son particularmente vulnerables a la contaminación.
Muchos túneles de congelación en instalaciones de transformación de alimentos son difíciles o imposibles
limpiar debido al acceso limitado y pobres drenajes. Aunque las temperaturas de congelación controlan
bastante el crecimiento microbiano, la proliferación de microorganismos ocurre durante tiempo muerto, por
ejemplo fines de semana o paros nocturnos. Los puntos siguientes se deben considerar durante diseño para
reducir al mínimo problemas potenciales:

Proporcionar buen acceso para el equipo de limpieza.


Facilitar la limpieza interna y externa.
Iluminar adecuadamente (540 lx) para permitir la inspección de todas las superficies.
Remover piezas para acceder a lugares inaccesibles que permitan la acumulación del producto.
Diseñar el equipo fácil de desmontar con pocas herramientas, especialmente para las áreas que son
difíciles de limpiar.
Diseñar la dirección del aire (flujo) de los conductos para la fácil limpieza.
Proporcionar carretes (rodamientos) o puertas de acceso desprendibles. Utilizar materiales de
construcción lisa y no porosa para prevenir la acumulación de producto; que además sean resistente
a productos químicos (de cloro, iodo, amonio cuaternario, sanitizantes ácidos y sus derivados).
Dar atención especial a los materiales de aislamiento, muchos de los cuales son porosos. El
aislamiento se debe proteger contra el agua para evitar la saturación y el resultante crecimiento
microbiano. Un método eficaz es una cubierta del PVC bien-sellado o del acero inoxidable. Evitar
usar la fibra de vidrio en plantas de la transformación de los alimentos.
Todo el equipo se debe drenar totalmente.
Consultar referencias y regulaciones sobre principios sanitarios de diseño.

La innovación es necesaria para facilitar el secado después de la limpieza completa. Incluir superficies
adecuadamente inclinadas y suficientes drenajes para manejar el agua es importante también. Los sistemas
de deshumidificación y/o incremento de la circulación del aire en nuevos y existentes sistemas podrían reducir
grandemente los problemas asociados al agua. Los SSOP /POES (Procedimientos Operativos
Estandarizados de Sanitización) podrían no ser los apropiados para algunas instalaciones de producción de
alimentos; tales como mezclas secas, chocolates u operaciones que muelen de harina. Los sistemas de
refrigeración o ventilación para estas plantas se deben hacer para facilitar la limpieza en seco, para reducir la
condensación, y para restringir el agua a un área muy confinada si es absolutamente necesario.

Las instalaciones y equipos deben diseñar e instalar para reducir al mínimo crecimiento microbiano y para
maximizar el saneamiento de las instalaciones. Tener el cuidado de los materiales a usar que puedan

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soportar la humedad y productos químicos. El sector alimenticio tiene muchos estándares para materiales de
fabricación e instalación de equipos.

VIII. Diseño de Instalaciones Refrigeradas


Para el diseño de instalaciones refrigeradas, (para temperatura media, baja o súper baja) se deben tomar en
cuenta algunas consideraciones tecnológicas:

El éxito de la buena conservación y comercialización de alimentos refrigerados dependerá de la


eficacia de las tecnologías en detener los procesos físicos (pérdida de agua) y desarrollo de
microorganismos; y regular el desarrollo normal de la maduración en frutos o rigor mortis en carnes.

El éxito de la conservación de productos de origen animal como vegetal al estado de congelamiento


dependerá también de la eficacia de las tecnologías seleccionadas en reducir los efectos del propio
proceso y en detener procesos químicos y enzimáticos.

El éxito de comercializar productos alimenticios congelados o refrigerados va a depender de la


calidad y carga microbiana del producto natural, de la eficacia del sistema de enfriamiento (velocidad
de enfriamiento o congelación), de la temperatura de conservación y de la estabilidad de la cadena
fría evitando fluctuaciones de temperatura.

En cualquier caso, para la elección del tratamiento frigorífico deberá tenerse en consideración:

Las características del producto,


Disponibilidad tecnológica y
Objetivos comerciales pronosticados.

1. Diseño del almacén frigorífico

Las instalaciones refrigeradas son cualesquiera edificios o sección de un edificio que alcance condiciones de
almacenaje controladas usando la refrigeración.

Dos instalaciones básicas del almacenaje son:

Los refrigeradores que protegen materias en las temperaturas generalmente sobre 32°F ( 0°C) o
temperatura media y
Los cuartos a baja temperatura (congeladores) que funcionan debajo de 32°F (0°C) para prevenir
los desperdicios, para mantener o para ampliar vida del producto.

Las condiciones dentro de un compartimiento refrigerado cerrado se deben mantener para preservar el
producto almacenado. Esto se refiere particularmente a la vida estacional, útil y al almacenamiento de larga
duración. Los artículos específicos para tal consideración incluyen:

Temperaturas uniformes
Distancia del flujo de aire y choque del aire de circulación en el producto almacenado
Efecto de la humedad relativa
Efecto del movimiento de aire en empleados
Ventilación controlada, si fuera necesaria

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Temperatura a la que ingresa del producto


Duración prevista del almacenaje
Temperatura requerida de salida del producto
Tráfico dentro y fuera del almacén.

Para referir normativas de almacenaje frío se citan las siguientes: La Administración de drogas y alimentos de
USA (FDA) desarrolló en 1997 el código, que proporciona los requisitos modelo para salvaguardar salud
pública y asegurarse de que el alimento no sea adulterado. El código es una guía para establecer los
estándares por todas las fases de manejar los alimentos refrigerados. Trata la recepción, la manipulación,
almacenar y el transporte de los alimentos refrigerados y las llamadas sanitarias como los requisitos de
temperatura. Estos estándares se deben reconocer en el diseño y la operación de las instalaciones
refrigeradas del almacenaje. Las regulaciones de la administración de salud e higiene ocupacional (
Occupational Safety and Health Administration OSHA), la agencia de protección del medio ambiente (EPA), el
Ministerio de Agricultura de USA (USDA) y otros estándares se deben también incorporar en instalaciones y
procedimientos del almacén.

2. Categorías de almacén refrigerado

Hay cinco categorías para la clasificación del almacenaje refrigerado para la preservación del valor nutritivo
son:

Atmósfera controlada para la fruta a largo plazo y el almacenaje vegetal.


Refrigeradores en las temperaturas de 32°F (0°C) y arriba.
Congeladores de alta temperatura en 27 a 28°F. (-2 °C)
Cuartos de almacenaje a baja temperatura para los productos congelados generales, mantenidos
generalmente en -5 a -20°F (-20 a -29°C).
Almacenajes a baja temperatura en -5 a -20°F (-20 a -29°C)., con un exceso de refrigeración para
productos que se reciben congelan 0°F (-18°C).

3. Funcionalidad

En el curso de su funcionamiento el almacén o instalación frigorífica o refrigerada debe de ser diseñado para
ofrecer el volumen requerido y la temperatura (el frío) necesario para el almacenamiento o conservación. Es
conveniente considerar establecer las cámaras inmediatas o con acceso a carretera, lineas ferroviarias o
muelles, facilitando acceso directo a las instalaciones.

En la actualidad los almacenes frigoríficos se construyen frecuentemente utilizando paneles aislantes


prefabricados fijados sobre estructura de acero u hormigón (concreto). El aislamiento se puede colocar en el
exterior o en el interior de la estructura; al hacerlo por el exterior envuelve la edificación sin discontinuidad,
eliminando las dificultades que trae un techo aislado suspendido; también el aislamiento está protegido contra
daños interiores por la estructura; el aislamiento exterior facilita reparaciones ya ampliaciones.

4. Funciones del diseño

Se debe definir claramente las funciones atribuidas al diseño de la instalación refrigerada, estableciendo
actividades diarias medias y máximas consideradas, como las consideraciones antes anotadas:

Cantidad a recibir de producto.


Temperatura del producto.

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Máximo número de personas y carros operando en simultáneo.


Número de apertura de puertas previsto.
Máxima cantidad de productos que sale de la cámara o almacén.
Temperatura ambiente máxima considerada.

Los elementos anteriores se tienen en cuenta en el cálculo de las necesidades máximas de frío. La diferencia
entre la temperatura de la superficie de depósitos fríos y la temperatura de la cámara debe de ser pequeña,
alrededor de 6° C.

5. Levantamiento del suelo por congelación

Este accidente se debe evitar disponiendo de un sistema de calefacción o un espacio ventilado bajo el piso de
la cámara. El calentamiento puede hacerse por una red de cuadros eléctricos o una serie de tubos por la que
circula solución de glicerina o aceite, el líquido se calienta frecuentemente alrededor de 5° C por el calor
recuperado de la instalación frigorífica. Se hace necesario el control de la temperatura del piso.

6. Aislamiento

Los costos del aislamiento en un almacén frigorífico normalmente representan una parte muy importante en la
construcción, se debe considerara para lograr reducción de costos en este rubro. La eficacia del aislamiento o
coeficiente K influye sobre el clima (°T y HR) del almacenamiento, ya que el calor seco penetra a través de
las paredes.
Los materiales del aislamiento, tales como: poli estireno, poli isocianurato, poliuretano y material fenólico, se
han probado satisfactoriamente cuando están bien instalados con retardador apropiado de vapor y acabados
con materiales que proporcionan la protección contra los incendios y una superficie sanitaria. La selección del
material apropiado del aislamiento se debe basar sobre todo en la economía del aislamiento instalado,
incluyendo el acabado, el saneamiento y protección contra incendios.

7. Tipos de aislamiento

Los tipos de aislamiento usados en refrigeración y congelamientos son:

Aislamiento Rígido.
Aislamiento de paneles.
Espuma en el lugar del aislamiento.
Paneles de Aislamiento de Concreto Prefabricado.

8. Sistemas de Refrigeración (Equipamiento)

El sistema de refrigeración para una facilidad refrigerada se debe seleccionar en la primera fase del
planeamiento de la instalación. Si la facilidad es un edificio de un solo propósito, a baja temperatura del
almacenaje, la mayoría de los tipos de sistemas pueden ser utilizados. Sin embargo, si las materias que se
almacenarán requieren diversas temperaturas y humedades, se debe seleccionar un sistema que puede
resolver las demandas usando cuartos aislados en diversas condiciones. Usar el equipo construido unitario de
paquete fabricado puede tener mérito para las estructuras más pequeñas y para una facilidad múltiples
cuartos que requiera una variedad de condiciones de almacenaje. Un cuarto para el compresor central es un
estándar para instalaciones más grandes, especialmente donde es importante la conservación de energía.

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En grandes almacenes frigoríficos, la instalación consiste en un sistema de compresión (compresor) de dos


tiempos, con bomba de recirculación de líquido refrigerante a los evaporadores (o refrigeradores de aire). El
amoníaco es el más corriente, pero en ocasiones se utilizan también hidrocarburos halogenados.

Los condensadores están calculados para obtener una temperatura de condensación lo más baja posible; son
enfriados por circulación de agua, sea del tipo evaporativo (evaporación forzada del agua) o enfriado por aire.
La mayor parte de instalaciones modernas están automatizadas con controles digitalizados para un
mejoramiento de la seguridad y permitir una regulación más fácil y menos costosa.

No se debe dejar de incluir una iluminación acorde a las actividades que dentro de la cámara frigorífica se
realizarán; tomar en cuenta el calor que la fuente de iluminación generará, por ello debe contar con la
potencia determinada y adecuada. Como norma en un almacén frigorífico se debe de ofrecer una iluminación
de 125 lux en el suelo y de 250 lux en las áreas de trabajo.

9. Selección del refrigerante

La selección del refrigerante es una decisión muy importante en el diseño de instalaciones refrigeradas.
Típicamente, el amoníaco (R700) se ha utilizado, particularmente en los sectores de los productos
alimenticios y bebidas, pero aún el R-22 ha sido y se usa todavía. Algunas instalaciones a baja temperatura
ahora también utilizan R-507A o R-404A, que son reemplazos como opción para R-502 y R-22 que van a
dejar de utilizarse por razones ecológicas.

Factores a considerar cuando se seleccionan refrigerantes, estos incluyen:


Coste
Ediciones del código de seguridad, (e.g., requisitos del código con respecto al uso del refrigerante en
ciertos tipos de espacios ocupados).
Requisitos refrigerantes de la carga del sistema [ e.g., las cargas sobre 10.000 libras de NH3
Amoníaco pueden requerir la gerencia de proceso gobierno-asignada por mandato de seguridad y
el plan de la gerencia de riesgo. En El Salvador es de uso restringido].
Por regulaciones de Estado y/ó códigos locales, pueden requerir operadores autorizados para usar
amoníaco.
Por efectos del calentamiento global y agotamiento de capa de ozono (el amoníaco no tiene ningún
efecto ni restricción de esas).

10. Inspección y mantenimiento

Las instalaciones de almacenamiento en frío se deben examinar regularmente para corregir problemas
temprano, para poder realizar mantenimiento preventivo y así evitar daños serios. Los procedimientos de la
inspección y de mantenimiento se realizan en dos áreas: sistema básico (piso, pared, y sistemas de techo y
cielo); y aberturas (las puertas, los marcos, y el otro acceso a los cuartos de la conservación en cámara
frigorífica).

10.1 Sistema Básico


Plataformas del apilado en una suficiente distancia (18 pulgadas ó 45 cm) de las paredes o del techo
para permitir la circulación de aire.
Examinar paredes y techo al azar cada mes para la acumulación de la hielo.
Si persiste la acumulación, localizar la rotura en el evaporador.
Para saber si hay techos aislados rotos, examine las áreas para los escapes o la condensación
posibles del techo o paredes. Si se detecta la condensación o escapes, repare inmediatamente.

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10.2 Aberturas
Recordar al personal cerrar puertas rápidamente para reducir formación de hielo en cuartos.
Comprobar el recorrido de rodillos y de puerta periódicamente para asegurarse de que el sello en la
puerta sea eficaz.
Si se detectan los escapes, ajuste la puerta para restaurar una condición de la humedad y
hermeticidad.
Comprobar las puertas y los bordes de la puerta para detectar daño de monta cargas o de otros
tráficos.
Reparar cualquier daño inmediatamente para prevenir la sobrecarga de la formación de hielo o del
motor de la puerta debido a la fricción excesiva.
Lubricar puertas según programa de mantenimiento del fabricante de la puerta para asegurar la libre
circulación.
Comprobar periódicamente los sellos alrededor de las aberturas, conductos, tubería y cableado, en
las paredes y techo.

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Productos Vegetales
I. Métodos para preenfriar frutas, vegetales y flores
El preenfriado es el retiro rápido del calor de campo de frutas y vegetales recientemente cosechados antes
de enviar a almacenaje o a procesar. El pronto preenfriado, inhibe o retarda el crecimiento de los
microorganismos que causan decaimiento, reduce actividad enzimática y respiratoria y reduce la pérdida de
humedad. Así, el preenfriado apropiado reduce desperdicios, retarda pérdida de frescura y de calidad
precosecha. (Becker y Fricke 2002).

El preenfriado requiere mayor capacidad de refrigeración y medios de movimiento del aire de enfriamiento en
cuartos de almacenaje, ya que sostienen productos a una temperatura constante. Así, el preenfriado es
típicamente una operación separada del almacenaje refrigerado y requiere el equipo especialmente diseñado
(Fricke y Becker 2003).

El preenfriado se puede hacer por varios métodos, incluyendo enfriamiento húmedo (aspersión o inmersión),
enfriamiento al vacío, enfriamiento por aire y por contacto con hielo. Estos métodos transfieren rápidamente el
calor de la materia a un medio que se lo enfría como agua, aire o hielo. Los tiempos de enfriamiento pueden
variar de varios minutos a 24 horas.

Requerimientos de los productos


Durante manejo y el almacenaje poscosecha, las frutas y vegetales frescos pierden la humedad a través de
sus pieles o cáscara a través de la transpiración. El deterioro de la materia, tal como sabor marchito o
deteriorado, puede resultar si la pérdida de humedad es muy alta.

Para reducir al mínimo pérdidas a través de la transpiración y para aumentar calidad en el mercado y la vida
útil, las materias se deben almacenar en un ambiente de baja temperatura y de alta humedad. Las varias
capas de la piel y las películas a prueba de humedad se pueden también utilizar durante el empaquetado para
reducir perceptiblemente la transpiración y para ampliar vida de almacenaje.

La actividad metabólica en frutas y vegetales frescos continúa por un período corto después de la cosecha. La
energía requerida para sostener esta actividad viene de la respiración, que implica la oxidación de azúcares
para producir bióxido de carbono, agua y calor. La vida de almacenaje es influenciada por su actividad
respiratoria. Almacenando a baja temperatura, la respiración es reducida y se retrasa la senectud, vida de
almacenaje se extiende. El control apropiado de las concentraciones del bióxido de carbono y de oxígeno en
una cámara es también eficaz en la reducción de tasa de respiración.

La fisiología del producto, referente a madurez de cosecha y a temperatura de cosecha, determina en gran
parte los requisitos y métodos del preenfriado. Algunos productos son altamente perecederos y deben
comenzar a enfriarse cuanto antes posible después de la cosecha; como ejemplos se incluyen: espárrago,
habas, el bróculi, la coliflor, el maíz dulce o elotes, melones, calabaza o ayote, tomates madurados, los
vegetales frondosos, alcachofas, coles de Bruselas, col, apio, zanahorias, guisantes y rábanos. Productos
menos perecederos, como: papas blancas, papas dulces, calabaza o ayote maduro y tomates verdes, pueden
necesitar una temperatura más alta. El enfriamiento de estos productos no es tan importante; sin embargo, es
necesario enfriarlos si la temperatura de cosecha y ambiental es alta.

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Las frutas comercialmente importantes que necesitan preenfriado inmediato incluyen: albaricoques,
aguacates, todas las bayas exceptuando arándanos, cerezas agrias, melocotones y nectarinas, ciruelas y
pasas; frutas tropicales y subtropicales tales como: guayabas, mangos, papayas y piñas. Las frutas tropicales
y subtropicales de este grupo son susceptibles a lesiones por enfriamiento y necesitan ser enfriados según
requisitos individuales de temperatura. Las cerezas dulces, uvas, peras y cítricos tienen una vida poscosecha
más larga, solamente se enfrían con el fin mantener alta calidad. Los plátanos y bananos requieren
tratamiento de maduración especial y por lo tanto no se preenfrían.

Métodos

Los métodos principales de preenfriado son enfriamiento húmedo, aire forzado, refrigeración por evaporación
de aire forzado, por hielo y enfriamiento al vacío. El preenfriado se puede hacer en el campo, en instalaciones
de refrigeración centrales, o en edificio de empaque.

1. Enfriamiento húmedo (aspersión o inmersión)

En este método de pre-enfriamiento los productos se rocían con agua enfriada, o se sumergen en un baño
agitado de agua fría. Es eficaz y económico; sin embargo, puede producir efectos fisiológicos y patológicos
sobre ciertas productos; por lo tanto, su uso es limitado. Además, el saneamiento apropiado del agua pre-
enfriamiento es necesario para prevenir la infección bacteriana. Los productos preenfriados a menudo
incluyen el espárrago, habas, zanahorias, maíz dulce, melones, apio, guisantes, rábanos, cerezas y
melocotones. Los pepinos, pimientos, melones y las papas de cosecha temprana son preenfriados a veces.
Las manzanas y los cítricos son raramente se preenfrían. El preenfriado para cítricos no es popular debido a
su larga estación de comercialización, su buena capacidad para mantenerse post cosecha.

El proceso de preenfriado con agua es rápido porque el agua fría fluye alrededor de los productos bajando
rápidamente la temperatura de la superficie igual a la del agua (Ryall y Lipton 1979). Así, la resistencia al
traspaso térmico en la superficie del producto es insignificante.

2. Enfriamiento por aire forzado

Teóricamente, las tasas de enfriamiento por aire pueden ser comparables a las del enfriamiento húmedo bajo
ciertas condiciones de exposición del producto y temperatura del aire. En el enfriamiento por aire, el valor
óptimo del coeficiente superficial de transferencia térmica es considerablemente más pequeño que en
enfriamiento húmedo.

2.1 Métodos Comerciales de enfriamiento por aire

El producto puede ser satisfactoriamente enfriado por los siguientes métodos:

aire circulado en los cuartos refrigerados adaptados para ese propósito,


en coches del carril usando el equipo de enfriamiento especial portátil que enfría la carga antes de
que se transporte,
con aire frío forzado los productos a granel se pasan en bandas continuas a través de un túnel ,
en transportadores continuos en túneles de viento, o
por el método de pasar aire forzado a través de los envases o contenedores por diferencial de
presión.

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Cada uno de estos métodos se utiliza comercialmente y cada uno es conveniente para ciertas materias
cuando está aplicada correctamente.

3. Preenfriamiento evaporativo por aire forzado

Este método enfría los productos con el aire de un refrigerador evaporativo, pasando el aire a través de un
cojín mojado antes del contacto con el producto o el empaque, en lugar de usar refrigeración mecánica. Un
refrigerador evaporativo correctamente diseñado y funcionado produce aire algunos grados sobre la
temperatura de bulbo húmedo exterior, en la humedad alta (90% HR) y es más económico en energía que la
refrigeración mecánica. En lugares en donde la temperaturas del producto de 60 a 70° F (15 a 21° C ó más)
puede ser alcanzado, éste método funciona para que los productos que se deban mantener a temperaturas
moderadas, tales como tomates, o para los que se pongan a la venta inmediatamente después de cosecha.

4. Enfriamiento por paquetes de hielo (PACKAGE ICING)

El hielo finamente machacado colocado en envases puede enfriar con eficacia productos que no son
dañados por el contacto con hielo. La espinaca, col rizada, coles de Bruselas, bróculi, los rábanos, las
zanahorias y las cebollas verdes se empaquetan comúnmente con hielo. Enfriar un producto a partir de 95 a
35°F (de 35 a 1 ó 2 °C) requiere hielo que se derrite hasta un 38% de la masa del producto. Hielo adicional
debe derretirse para eliminar el calor que liberan los paquetes y quitar el calor del contenedor. Además para
remover el calor de campo, el hielo debe de mantener el producto fresco durante transporte.

Productos sobre hielo o hielo sobre productos, es utilizado suplementariamente al proceso de enfriamiento o
refrigeración. El uso de cajas con cartón acanalado facilita el proceso de enfriamiento y conservación, por eso
el método de uso directo del hielo disminuye en beneficio de sistemas de aire forzado y enfriamiento húmedo
o por agua. Este tipo de envases de cartón encerado acanalado permite en cierta medida el enfriamiento de
productos después de empacarlos. El hielo en escamas o picado puede ser manufacturado en el sitio y
almacenarlo para luego usarlo; para cuando se necesita enfriamiento a base de hielo por estación corta no
en grandes volúmenes, se puede comprar (algunas toneladas al día), puede ser más económico comprar
hielo de bloque y machacarlo en sitio. Otra opción es alquilar el equipo para la producción de hielo en el sitio
de uso.

5. Enfriamiento al vacío

El enfriamiento al vacío de productos frescos por evaporación rápida del agua del producto, funciona mejor
con vegetales que tienen un alta área superficial y un alto coeficiente de transpiración. En la refrigeración del
vacío, el agua, como el refrigerante primario, se vaporiza en un compartimiento de destello bajo presión baja.
La presión en el compartimiento se baja al punto de saturación que corresponde a la temperatura requerida
más baja del agua.

El enfriamiento al vacío es un proceso de lotes. El producto que se desea enfriar se carga en el


compartimiento de destello, el sistema se pone en la operación y el producto es enfriado reduciendo la
presión a la temperatura correspondiente de la saturación deseada. El sistema entonces se apaga, el
producto enfriado se retira y el proceso se repite. Porque los productos están normalmente a temperatura
ambiente antes de enfriarlos, el enfriamiento al vacío se puede pensar en como serie de operaciones
intermitentes de un sistema de refrigeración de vacío en la cual el agua en el compartimiento de destello se
permita al agua llegue a temperatura ambiente antes de cada arranque.

Usos del Enfriamiento al vacío

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Porque el enfriamiento al vacío es generalmente más costoso, que otras cámaras de enfriamiento, su uso se
restringe sobre todo a productos para los cuales el enfriamiento al vacío es mucho más rápido o más
conveniente. La lechuga se adapta idealmente al enfriamiento al vacío. Las muchas hojas individuales
proporcionan un área superficial grande y los tejidos finos liberan la humedad fácilmente. Es posible congelar
lechuga en un compartimiento de vacío si las temperaturas de presión y del condensador no son
cuidadosamente controladas. Sin embargo, incluso la lechuga no se enfría completamente uniforme. El tronco
y base de las hojas, liberan humedad más lentamente que las hojas mismas. Temperaturas tan altas como 6°
C se han registrado en tejido fino de la base cuando las temperaturas de la hoja estaban abajo a 0.5° C.

Otros vegetales frondosos tales como espinaca, endibia, escarola, y perejil son también convenientes para el
enfriamiento al vacío. Los vegetales que son menos convenientes pero adaptables por la adherencia de
soldadura son espárrago, habas, bróculi, coles de Bruselas, col, coliflor, apio, guisantes verdes, maíz dulce,
puerros y setas. De estos vegetales, solamente la coliflor, el apio, la col y las setas son comercialmente
enfriados al vacío refrescado en California, USA. Las frutas generalmente no son convenientes, excepto
algunas bayas. Los pepinos, melones, tomates, cebollas secas y las papas enfrían muy poco debido a su
cociente bajo de superficie de masa y superficie relativamente impermeable.

6. Refrigeración o enfriamiento de flores de cortadas

Debido a sus altos índices de la respiración y baja tolerancia al calor, el deterioro de flores cortadas es rápido
a temperaturas de campo. Los furgones refrigerados no tienen la capacidad de eliminar suficiente calor de
campo para evitar que un cierto deterioro ocurra (Farnham et el al. 1979). El enfriamiento con aire forzado es
muy comúnmente utilizado en la industria de flores cortadas. Como con la mayoría de las frutas y vegetales,
el índice de enfriamiento de flores cortadas varía substancialmente entre los varios tipos. Rij et el al. (1979)
encontraron que la mitad del tiempo de enfriamiento para cajas de gypsophila embaladas (Velo de novia) era
cerca de 3 minutos comparados con los 20 minutos para los crisantemos en caja para una tasa de 80 a 260
cfm. Dentro de esta gama, el tiempo de enfriamiento era proporcionalmente recíproco a la circulación de aire
pero varía menos con la circulación de aire que con el tipo de la flor.

II. Selección del producto y mantenimiento de la calidad


Los peligros principales para conservar la calidad durante la comercialización de los alimentos vegetales
(frutas, hortalizas, hojas, flores, etc.) incluyen:

Cambios metabólicos (composición, textura, color) asociados a la respiración, a la maduración y a la


senectud (envejecimiento).
Pérdida de humedad con marchites resultante.
Contusión y otras lesiones mecánicas.
Enfermedades parásitas.
Desórdenes fisiológicos.
Lesión por congelamiento y por refrigeración.
Sabor y cambios alimenticios.
Crecimiento (brote, arraigando).
Lesión causada por Etileno.

Las verduras frescas son tejidos vivos y tienen una necesidad del O2 para continuar la respiración. Durante la
respiración, el alimento almacenado tal como azúcar se convierte en energía térmica y el producto pierde
calidad y valor nutritivo.

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Los vegetales que respiran más rápido tienen a menudo mayores problemas de manejo porque son los más
perecederos. Las variaciones son causadas por el tipo de pieza de la planta implicado. Por ejemplo, los
cultivos de raíces tales como zanahorias y rábanos tienen tasas de respiración más bajas que las legumbres
de fruta (pepino, pimentón) y los brotes (espárrago). La refrigeración es el mejor método de retardar la
respiración y otros procesos de vida de los productos vegetales.

Los vegetales se cubren generalmente con poblaciones naturales de microorganismos, que causarán
deterioro bajo condiciones apropiadas. El deterioro por decaimiento o marchitez es probablemente la fuente
más grande de desperdicios durante la comercialización. Cuando lesiones mecánicas rompen la piel del
producto, los microorganismos entran, si se expone al calor (especialmente caliente y húmedo), la infección
aumenta generalmente. La refrigeración adecuada es el mejor método para controlar decaimiento por bajas
temperaturas, con esta se controla el crecimiento de la mayoría de los microorganismos.

Muchos cambios de colores asociados a la maduración y el envejecimiento se pueden retrasar con


refrigeración. Por ejemplo, el bróculi puede que se ponga amarillo en un día sin refrigeración, pero se
mantiene por lo menos 3 a 4 días verdes en una vitrina refrigerada.

La refrigeración puede retardar el deterioro causado por reacciones químicas y biológicas. El espárrago
recientemente cosechado perderá el 50% de su contenido de vitamina C en un día a 20°C, mientras que
toma 4 días a 10°C o 12 días a 0°C para perder esta misma cantidad (Lipton 1968).

La pérdida de humedad con la marchitez consiguiente y decaimiento son unas de las maneras de perder
frescura. La transpiración es la pérdida de vapor de agua de tejidos vivos. Las pérdidas de humedad de 3 al
6% son bastantes para causar una pérdida marcada de calidad para muchas clases de vegetales. Algunas
materias pueden perder el 10% o más en humedad y todavía ser comerciales, aunque un cierto ajuste puede
ser necesario, por ejemplo para col almacenada.

1. Manejo post cosecha

Después de cosecha, los vegetales son los más altamente perecederos y deben ser removidos del campo lo
más rápido posible y ser refrigerados o deben ser calificados y empaquetados para la comercialización.
Porque el envejecimiento y el deterioro continúan después de cosecha, la vida comercial depende
grandemente de temperatura y de cuidado del manejo físico.

Los efectos de manipulación inadecuada son acumulativos. Varias contusiones pequeñas en un tomate
pueden producir un mal gusto. La contusión también estimula el índice de maduración de productos tales
como tomates y de tal modo acorta su almacenaje potencial y vida útil. Daños mecánicos aumentan la pérdida
de humedad; las papas peladas pueden perder 3 a 4 veces más masa que unas sin pelar.

Tener especial cuidado en apilar compartimientos a granel en almacenaje, para mantener la ventilación y la
refrigeración apropiadas del producto.

Los compartimientos no deben ser tan profundos que la masa excesiva dañe producto al fondo.

El mantenimiento de la calidad se apoya más por:

Cosechar en la madurez o la calidad óptima.


Manipular cuidadosamente para evitar lesión mecánica.

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Manipular rápidamente para reducir al mínimo la deterioración.


Abastecer de envases y empaques protectores.
Usar: producto químico, tratamiento por calor o tratamientos de atmósfera modificada.
Hacer cumplir buenos procedimientos del saneamiento en planta.
Preenfriar para quitar calor del campo.
Abastecer de alta humedad relativa para reducir al mínimo pérdida de humedad.
Abastecer de refrigeración apropiada a través de la comercialización.

2. Enfriamiento

El enfriamiento rápido después de la cosecha, antes o después del empaquetado o antes de que se almacene
o se transporte, reduce significativamente el deterioro de los vegetales más perecederos.

Si el calor de campo se remueve más rápidamente, el producto se puede mantener en buenas condiciones
comerciales por mucho más tiempo. El enfriamiento retarda el deterioro natural, incluyendo el envejecimiento
y la maduración; retarda el crecimiento de organismos del decaimiento (y de tal modo el desarrollo de la
putrefacción); y reduce la marchites, porque las pérdidas de agua ocurren mucho más lentamente en bajas
temperaturas que en altas temperaturas. Después de enfriarse, el producto se debe refrigerar a continuación
a las temperaturas recomendadas.

Si se permite el calentamiento del producto, muchas de las ventajas del preenfriamiento se pueden perder.

La opción de la selección del método de enfriamiento depende de factores tales como fuentes y los costes de
la refrigeración, volumen del producto enviado y compatibilidad con el producto.

3. Transporte

Los vehículos de transporte requieren temperaturas bajas para el tránsito y deben enfriarse antes de que
se carguen para prevenir que el producto cargado cerca de las paredes del contenedor pueda calentarse
bajo condiciones de ambiente calientes o de refrigerarse demasiado bajo condiciones ambiente frías.

En climas templados con humedad baja, el contendor se debe enfriarse a la temperatura de transporte. Si
carga de un muelle abierto en un ambiente húmedo, el contenedor se debe enfriar al punto de condensación
del aire exterior. Las temperaturas debajo del punto de condensación pueden producir condensación en las
paredes, que pueden dañar los empaques de fibras de madera. En todos los casos, la refrigeración debe ser
apagada cuando las puertas del contenedor están abiertas, para evitar que la humedad condense en las
bobinas del evaporador.

Generalmente, los vegetales que requieren una baja temperatura durante el envío deben ser enfriados o
congelados antes de que se carguen en los vehículos del transporte. El enfriamiento de productos en coches
o contendores firmemente cargados es lento y la porción de la carga expuesta a la descarga del aire frío
puede ser congelada cuando el interior de la carga aún sigue estando caliente. Los contendores para
transporte en carretera o marina no tienen una circulación de aire adecuada para quitar calor de campo del
producto perecedero.

4. Almacenaje de algunos vegetales y frutas

En las secciones siguientes, las temperaturas y las recomendaciones de la humedad relativa (demostradas en
paréntesis) son el grado óptimo para el almacenaje máximo en las condiciones frescas. Para el almacenaje

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corto, temperaturas más altas pueden ser satisfactorias para algunas instalaciones. Los requisitos de la
temperatura representan las temperaturas que las instalaciones deben ser mantenidas. Mucha de esta
información se toma del manual agrícola 66 (USDA 2004) del USDA.

4.1 Espárragos (32 a36°F ó 0 a 2.2°C y 95 a 100% HR)

El espárrago deteriora muy rápidamente en las temperaturas sobre 36°F y especialmente en la temperatura
ambiente. Pierde dulzor, suavidad y sabor; y el decaimiento se desarrolla más adelante. Si el período de
almacenaje es 10 días o menos, se recomienda 32°F; por un largo periodo el espárrago se deteriora. El
espárrago no se almacena ordinariamente excepto temporalmente, pero a 36°F con una alta humedad
relativa, puede ser mantenido en condiciones buenas hasta por 3 semanas. Sin embargo, después de un
transporte largo al mercado, con refrigeración inferior uniforme, no puede esperar a guardarlo más de 1 a 2
semanas. El espárrago se debe enfriar inmediatamente después del corte. Enfriamiento en agua es el método
generalmente utilizado. Durante tránsito o almacenaje, a los extremos del espárrago se deben colocar algún
material absorbente húmedo para prevenir la pérdida de humedad y para mantener la frescura de los retoños.
Los manojos del espárrago se guardan a veces introduciéndolos en charolas con agua para su almacenaje.

4.2 El bróculi o brócoli (32°F/0°C y 95 a 100% HR)

El brócoli italiano de brote es altamente perecedero y se almacena generalmente por solamente un breve
período según lo necesitado para la comercialización ordenada. La buena condición, el color verde fresco y el
contenido de la vitamina C se mantienen lo mejor posible en 32°F/0°C. Si está en buenas condiciones y se
almacena con la circulación y el espaciamiento adecuados de aire entre los envases para evitar se caliente, el
bróculi se puede guardar satisfactoriamente 10 a 14 días en 32°F/0°C. Un almacenaje más largo es
indeseable porque las hojas se descoloran, los brotes puede decaer y ponerse marchitos, y los tejidos se
ablandan, pierden turgencia. El índice de respiración del bróculi recientemente cosechado es arriba
comparable al del espárrago, de las habas y del maíz dulce. Este alto índice de respiración debe ser
considerado al almacenar el bróculi, especialmente si se sostiene sin hielo.

4.3 Repollo (32°F y 98 a 100% HR)

Uso de atmósferas controladas para mantener la calidad es una ayuda complementaria a la refrigeración.
Una atmósfera con el O2 de 2.5 a 5% y el CO2 de 2.5 a 5% puede ampliar la vida de almacenaje del repollo.
Este no debe ser almacenado con frutas que emiten el etileno. Concentraciones de 10 a 100 PPM cuasa
abscisión de la hoja y pérdida de color verde en un plazo de 5 semanas a 32°F. Antes de que se almacenen
las cabezas de repollo, todas las hojas flojas se deben eliminar; las solamente 3 a 6 hojas apretadas de la
envoltura se deben dejarse en la cabeza. Las hojas flojas interfieren con la ventilación entre las cabezas, que
es esencial para el almacenaje acertado. Cuando son quitadas del almacenaje, las cabezas se deben ajustar
otra vez para quitar hojas flojas y dañadas.

4.4 Zanahorias (32°F ó 0°C y 98 a 100% HR)

Las zanahorias se almacenan lo mejor posible en 32°F/0°C con una humedad relativa muy alta. Así como las
remolachas, también tienden a marchitarse rápido si la humedad es baja. Para el almacenaje largo, las
zanahorias deben ser rematadas y liberar de cortes y de contusiones. Si están en buena condición cuando
son almacenadas y enfriadas o refrigeradas después de cosecha, las zanahorias maduras pueden durar de 5
a 9 meses. Las zanahorias pierden humedad fácilmente y los resultados es que se marchitan. La humedad
debe ser guardada adecuadamente, pero la condensación o el goteo en las zanahorias debe ser evitada,

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puesto que ésta causa decaimiento y pudrición. La mayoría de las zanahorias para el mercado fresco no
están completamente maduras. Las zanahorias no maduras se pre-embalan en bolsas de polietileno en el
punto del envío o en mercados terminales. Los mueven generalmente en los canales de comercialización
después de la cosecha, pero pueden ser almacenadas por un período corto para evitar una superabundancia
del mercado. Si las zanahorias se enfrían rápidamente y todos los rastros del crecimiento de la hoja se quitan,
pueden mantenerse de 4 a 6 semanas en 32°F/0°C. Las zanahorias no maduras se almacenan a menudo en
sacos limpios de 50 libras. Los sacos de zanahorias deben ser apilados de manera que por lo menos una
superficie de cada saco esté en contacto con hielo superior siempre. El hielo superior proporciona algo de
refrigeración necesaria y previene la deshidratación. Las zanahorias agrupadas o manojos pueden ser
almacenadas 10 a 14 días en 32°F/0°C. Se recomienda la formación de hielo de contacto. La amargura en
las zanahorias, que puede convertirse en almacenaje, es debido al metabolismo anormal causado por el
etileno emitido por las manzanas, las peras, y algunas otras frutas y vegetales. Puede también ser causada
por otras fuentes tales como motores de combustión interna. Lo amargo en las zanahorias puede ser
prevenido almacenándolas lejos de los productos que emiten el etileno.

4.5 Coliflor (32°F/0°C y 95% HR)

La coliflor se puede almacenar por 3 a 4 semanas a 32°F/0°C y 95% HR. El almacenaje acertado depende de
retardar el envejecimiento de la cabeza, previniendo el decaimiento, el manchando, prevención
amarillamiento y caída de las hojas. Cuando es necesario mantener la coliflor temporalmente fuera de
conservación en cámara frigorífica, se puede embalar en hielo machacado ayudará en mantenerlo fresco. El
congelar causa decoloración marrón grisácea, ablandamiento de corteza y aguado. Los tejidos finos
afectados son invadidos rápidamente por las bacterias suaves de la putrefacción. El enfriamiento al vacío es
un método bastante eficiente de refrescar la coliflor pre-embalada. El uso de atmósferas controladas con la
coliflor no ha sido muy efectivo. Las atmósferas que contienen el CO2 al 5% o más arriba son perjudiciales a
la coliflor, aunque el daño puede no ser evidente hasta después de cocinar.

4.6 Maíz tierno o elote (32°F/0°C y 95 a 98% HR)

El maíz dulce o elote es altamente perecedero y se almacena raramente a menos que para proteger
temporalmente excesos de producto. El maíz, mientras llega al mercado, no debe esperar o guardar por más
de 4 a 8 días en el almacenaje 32°F/0°C. El contenido del azúcar, que determina en gran parte calidad en
maíz, disminuye rápidamente a temperaturas ordinarias, disminuye menos rápidamente si el maíz se guarda
en alrededor 32°F/°C. La pérdida de azúcar es cerca de 4 veces más rápidas a 50°F /10°C, que cuando está
a 32°F/0°C. Elotes deben ser enfriados puntualmente después de la cosecha. Generalmente, el maíz es
enfriado húmedo por inmersión o aspersión , pero el enfriamiento al vacío es también satisfactorio. Donde no
hay disponibles instalaciones de preenfriado, el maíz puede ser enfriado con hielo. El maíz dulce no debe ser
manejado en bulto, debido a su tendencia a calentarse debido al hacinamiento.

4.7 Pepinos (50 a 55 °F/10 a 13 °C y 95% HR)

Los pepinos se pueden mantener solamente por períodos cortos de 10 a 14 días en 50 a 55°F /10 a 13 °C
con una humedad relativa del 95%. Los pepinos mantenidos a 45°F/ 7°C o menos por períodos más largos
desarrollan picaduras superficiales o manchas obscuras con áreas acuosas. Estos defectos indican lesión por
enfriamiento. Tales áreas pronto se infectan y muestran deterioro rápidamente cuando los pepinos se
manejan a temperaturas más calientes. 2 días a 32°F/0°C o 4 días a 39°F/4°C son ambos inofensivos.
Encerar pepinos es de un cierto valor en la reducción de pérdida del peso y en dar un aspecto más brillante.
El envolver con la película de polietileno retráctil puede también prevenir la pérdida de turgencia. A las
temperaturas de 50°F/10°C o mayores, los pepinos maduran algo rápidamente mientras que el color verde

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cambia al amarillo. Se acelera la maduración si se almacenan en el mismo cuarto con las cosechas que
producen etileno , en solamente unas pocas horas.

4.8 Lechuga (32°F/0°C y 95 a 100% HR)

La lechuga es altamente perecedera. Para reducir al mínimo el deterioro, requiere una temperatura cerca de
su punto de congelación como sea posible sin realmente congelarlo. La lechuga se conservará más dos
veces a 32°F/0°C que a 37°F/2.7 °C. Si está en buenas condiciones cuando se almacena, la lechuga se
puede conservar por 2 a 3 semanas a 32°F con una alta humedad relativa. La mayoría de la lechuga se
embala en cajas y se enfría al vacío entre 34 a 36°F tan pronto después de la cosecha. Debe entonces ser
cargada inmediatamente en los coches refrigerados para el envío o ser colocada en los cuartos de la
conservación en cámara frigorífica para sostener antes del envío. Cuando la lechuga se maneja en grandes
volúmenes se envía en atmósferas modificadas para ayudar a conservar la calidad. Las atmósferas
modificadas son un suplemento a la refrigeración apropiada para el transporte pero no son un substituto de la
refrigeración. La lechuga no es tolerante al CO2 y es dañada por concentraciones de 2 al 3% o de más alto.
La Romana se daña por CO2 al 10%, pero no por el 5% a 32°F. La lechuga de hoja y la Romana cortada
toleran el CO2 al 10% y la lechuga cortada del tipo Iceberg tolera el CO2 al 15%. Exceso de las hojas de
envoltura se ajustan generalmente antes de la venta o el uso, así que la lechuga esté ajustada a dos hojas de
la envoltura antes de empaquetarla (más bien que de cinco o seis generalmente) para ahorrar el espacio y el
peso. Las hojas adicionales de la envoltura no es necesario que mantengan calidad.

4.9 Melones

Los melones persas deben guardarse entre 45 a 50°F /7 a 10 °C por hasta 2 semanas; la variedad Honeydew
por 2 a 3 semanas y melones Casaba por 4 a 6 semanas. Estos melones se dañan definitivamente en 8 días
a temperaturas tan bajas como 32°F/0°C. Los melones Honeydew se les dan generalmente tratamientos de
18 a 24 horas de etileno (5000 ppm) para obtener la maduración uniforme. La temperatura de la pulpa debe
ser 70°F/21°C o arriba durante el tratamiento. Los Honeydew deben estar maduros cuando son cosechados;
los melones no maduros no pueden madurar incluso si están tratados con etileno.

Los melones Cantaloupes cosechados en la etapa duro-maduro se pueden mantener cerca de 15 días en 36
a 39°F/0 a 2.2°C . Temperaturas más bajas pueden causar lesión por enfriamiento. Son más resistentes a
lesión por enfriamiento. Los cantaloupes son preenfriados por enfriamiento húmedo por inmersión o aire
forzado o por hielo antes del cargamento.

4.10 Sandías

Las sandías se almacenan en 50 a 60°F/10 a 15 °C y se pueden conservar por 2 a 3 semanas. Las sandías
se deterioran menos en 32°F/0°C que a 40°F/4.4°C, pero tienden para marcarse con hoyos y tener un sabor
desagradable después de una semana en 32°F/0°C. A bajas temperaturas, se muestran varios síntomas de
lesión por enfriamiento (pérdida de sabor y del color rojo). Las sandías se deben consumir en el plazo de 2 a
3 semanas después de la cosecha, sobre todo debido a la pérdida gradual de turgencia (lo tronador).

4.11 Okra (45 a 50°F y 90 a 95% HR)

La okra se deteriora rápidamente y se almacena normalmente solo brevemente antes de la comercialización o


de procesar. Tiene una tasa de respiración muy alta en temperaturas calientes. La okra en buenas
condiciones se puede guardar satisfactoriamente por 7 a 10 días en 45 a 50°F/7 a 10°C. Una humedad
relativa de 90 a 95% es deseable para evitar que se marchite. En las temperaturas debajo de 45°F/7°C, la

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okra causa lesión por enfriamiento que se muestra por decoloración superficial, por picaduras y
decaimiento. Mantener okra por 3 días a 32°F/0°C puede causar las picaduras. Okra fresca contusiona
fácilmente; las áreas dañadas se ennegrecen en unas horas. Lesión de escaldado puede desarrollarse
cuando la okra se mantiene en cestos por más de 24 horas sin la refrigeración.

4.12 Cebollas (32°F/0°C Y 65 a70% HR)

Una humedad relativa comparativamente baja es esencial en el almacenaje acertado de cebollas secas. Sin
embargo, las humedades de hasta el 85% y la circulación de aire forzado también han dado resultados
satisfactorios. En humedades más altas, en las cuales la mayoría de vegetales subsisten lo mejor posible, las
cebollas desarrollan crecimiento de la raíz y decaimiento; en una temperatura demasiado alta, el brote ocurre.
El almacenaje en 32°F/0°C con humedad relativa de 65 a 70% se recomienda para mantenerlo inactivo. Las
cebollas deben ser curadas adecuadamente en el campo, en vertientes abiertas, o por medios artificiales
antes, o adentro del almacenaje. El método más común de curar es por ventilación forzada en almacenaje.
Las cebollas se consideran curadas cuando los cuellos son apretados y se secan las capas externas hasta
que crujen. Si no se curan, las cebollas es probable se deterioren en el almacenaje. Las cebollas se
almacenan en bolsos de 50 libras, en cajones, en las cajas de plataforma que sostienen cerca de 1000 libras
de cebollas, o en compartimientos a granel. Los bolsos de cebollas se almacenan con frecuencia en las
plataformas. Las cebollas empaquetadas deben ser apiladas para permitir la circulación de aire apropiada.

4.13 Perejil (32°F/0°C y 95 100% HR)

El perejil se puede guardar de 1 a 2.5 meses en 32°F/0°C y por un período más corto en 36 a 39°F/2.2 a
3.8°C. La humedad alta es esencial para prevenir la desecación. Empacado con hielo es beneficioso.

4.14 Pimentón o chile dulce (45 a 55°F/7.2 a 12.7°C y 90 to 95% HR)

Los pimientos dulces se pueden almacenar un máximo de 2 a 3 semanas en 45 a 55°F/7.2 a 12.7 °C. Se
lesionan por enfriamiento si se almacenan a temperaturas debajo de 45°F/7.2°C. Los síntomas de esta lesión
son picaduras superficiales y decoloración cerca del cáliz, que desarrolla algunas horas después del retiro del
almacenaje. En temperaturas de 32 a 36°F/0 a 2.2 °C desarrollan generalmente picaduras en unos días.
Cuando están almacenados a temperaturas sobre 55°F/12.7°C, la maduración (color rojo) y el decaimiento
llegan rápidamente. El enfriamiento rápido de chiles dulces cosechadas es esencial en la reducción de
pérdidas para la comercialización. Puede enfriarse por enfriamiento húmedo o enfriamiento de vacío o de aire
forzado. El enfriamiento por aire forzado es el método preferido para chiles dulces o pimientos; éstos son
generalmente encerados comercialmente.

El refrescarse de aire forzado es el método preferido. Las pimientas se enceran a menudo comercialmente lo
que reduce pérdidas por frotamiento o fricción y por humedad.

4.15 Pimentones y chiles picantes secos

Los chiles, después de secarse a un contenido de agua de entre 10 al 15%, se almacenan en condiciones no
refrigeradas por 6 a 9 meses. El contenido de agua generalmente bajo ayuda bastante a prevenir el
crecimiento fungoso. Una humedad relativa de 60 al 70% es deseable. Bolsas de Polietileno se recomiendan
para prevenir cambios en contenido de humedad. Los fabricantes de productos de chiles pimienta del chile
guardan sus materias primas para su conservación en cámara frigorífica en 32 a 50°F/0 a 10°C, pero
prefieren molerlos antes y almacenarlos en esa forma manufacturada en envases herméticos.

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4.16 Papas (90 a 95% HR)

El ambiente apropiado para el almacenaje de las papas originará cura más rápida de contusiones y de cortes,
reducirá la penetración de la putrefacción a un mínimo, permitirá menos pérdida de peso y otras pérdidas por
almacenaje ocurran y reducirá a un mínimo los cambios de calidad que pudieran ocurrir durante almacenaje.
Las papas de cosecha temprana (variedades precoces) se almacenan generalmente solo durante períodos de
producción pico. Son más perecederas y no se guardan como las de cosechas tardías ( producciones que
toman mas tiempo para cosecharse). El almacenaje refrigerado a 40°F/4.4 °C, después de un período que
cura de 4 o 5 días en 70°F/21 °C, se recomienda puedan ser almacenadas cerca 2 meses a 50°F/10°C sin
curar. Si las papas va a ser utilizadas para chips o freír como francesas, el almacenaje a 70°F/21°C es
recomendado. Mantener estas papas en conservación en cámara frigorífica (incluso en las temperaturas
moderadas de 50 a 55°F) por solamente algunos días causa acumulación excesiva de azúcares reductores
que dan lugar a la producción de chips muy oscuras.

La mayor parte de cosechas de papas de largo período se manejan en condiciones no refrigeradas en


granjas, pero algunas papas se mantienen en almacenajes refrigerados. En almacenes refrigerados, las
papas se pueden almacenar en sacos, cajas de plataforma, o bultos. Las papas de largo periodo para su
cosecha se deben curar inmediatamente después que se cosechan a una temperatura de 50 a 61°F/10 a
16°C y alta humedad relativa por 10 a 14 días. Si se curan correctamente, se pueden mantener en
condiciones inactivas sanas en 38 a 40°F/3.3 a 4.4 °C con 95% HR durante 5 a 8 meses. Una temperatura
más baja no es deseable, a menos que se usara como semilla para plantar. Para este propósito, 37°F/2.77°C
es mejor. En 37°F o abajo, las papas irlandesas tienden a ser dulces. Para el uso ordinario en la mesa, las
papas almacenadas en 39°F/3.88°C son satisfactorias, pero serán probablemente insatisfactorias para chips
o francesas a menos que estén des azucaradas o condicionadas en 64 a 70°F/17.7 a 21.1°C por 1 a 3
semanas antes del uso. Sin embargo, el condicionamiento puede ser costoso y los buenos resultados son a
menudo inciertos. Las papas seguirán siendo inactivas en 50°F/10°C por 2 a 4 meses; puesto que los
tubérculos a esta temperatura son más para el uso en mesa y procesar que a 40°F, papas de largo período
de cosecha previstas para el uso en 4 meses se deben almacenar en 50°F y ésos para usos más tardados en
40°F. Todas las papas se deben almacenar en la oscuridad para evitar que se pongan verdes.

III. Frutas
1. Cítricos: Madurez y calidad

El grado de madurez de los cítricos a la hora de la cosecha es el factor más importante que determina
cualidad alimenticia de los mismos. Las naranjas y el pomelo no mejoran en sabor agradable después de la
cosecha. No contienen prácticamente ningún almidón y no experimentan cambios marcados de la
composición después de que son cosechados (al igual que las manzanas, las peras y los plátanos) y su
dulzor viene de las azúcares naturales que contienen cuando son colectados.

La madurez de los cítricos aumenta lentamente y se correlaciona de cerca con aumentos en diámetro y masa.
Los cítricos deben ser de alta calidad cuando son cosechados para asegurar calidad durante almacenaje y la
vida útil. Calidad que se asocia a menudo al aspecto, a la firmeza, al grueso, a la textura, a la libertad de
defectos y al color de la corteza de la fruta. Sin embargo, la determinación de la calidad se debe basar en
textura de la carne, jugosidad, los sólidos solubles (principalmente azúcares), el ácido total, componentes
aromáticos y el contenido de vitaminas y minerales. La edad es también importante. La fruta verde es
generalmente gruesa y muy ácida o agria y tiene una textura interna gruesa. Unas frutas maduradas en el

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árbol demasiado tiempo pueden llegar a estar insípidas, desarrollar malos sabores y tienen corto tiempo para
manejo, almacenaje y vida útil.

1.1 Cítricos: Enfriamiento –refrigeración

Después de que se embale la fruta, se refrigera. La eficacia del equipo de refrigeración depende:

El aire de enfriamiento depende de la carga por contenedor o vagón (por lo menos 3000 cfm o pies
cúbicos por minuto)
Humedad relativa del aire de la fuente (95% o más)
Temperatura del aire que entra a la fuente (no más que 2°F/1°C debajo de la temperatura de
refrigeración seleccionada).

La fruta se puede también en contenedor o camión refrigerado después de que se haya cargado. En
California, aire se utiliza para enfriar naranjas pero no los limones o el pomelo o grapefruit. En Florida, en
especial naranjas Temple, mandarinas, y tangelos pueden ser refrigeradas.

1.2 Cítricos: Transporte

La fruta embalada se debe guardar en modificaciones apropiadas de bloque consolidado espaciado para
asegurar la buena circulación de aire, la temperatura uniforme y la carga estable. No se requiere ninguna
plataforma. Tal acomodamiento proporciona los canales continuos del aire a través del interior de la carga y
mejora la probabilidad de la llegada sana. En la Florida, el actual tratamiento de cuarentena para la mosca de
la fruta del Caribe, Anastrepha suspensa, es mantener una carga de fruta de exportación cítrica a
temperaturas especificadas por hasta 24 días (Ismail et el al. 1986).

1.3 Cítricos: Almacenaje

El funcionamiento de cualquier facilidad de almacenaje de fruta cítrica depende de tres condiciones:

Disposición de suficiente capacidad para cargas máximas;


Un evaporador y una suficiente área superficial de refrigeración secundaria para permitir la operación
en las altas presiones, que previene humedad baja y baja gastos de explotación; y
Distribución eficiente del aire, que asegura altas velocidades suficientes para producir un rápido
enfriamiento y a flujos volumétricos bastante grandes que permitan la operación durante almacenaje
con solamente una pequeña subida pequeña de temperatura entre la entrega y el aire de retorno.

1.4 Naranjas

Las naranjas de Valencia pueden ser almacenadas con éxito por 8 a 12 semanas en 32 a 34°F/0 a 1 °C con
una humedad relativa de 85 a 90%. Una gama de temperaturas de 40 a 44°F/4.4 a 6.6°C por 4 a 6 semanas
se recomienda para las naranjas de California. Naranjas Valencia cosechadas en Arizona en marzo se
almacena bien a 48°F/9°C, pero la fruta cosechada en junio es mejor en 38°F/3.3°C.

Las naranjas pierden la humedad rápidamente, así que la humedad alta se debe mantener en cuartos de
almacenaje. Para el almacenaje más de largo por períodos generalmente de transporte y distribución, se
recomienda una humedad relativa de 85 a 90%.

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El mantener temperaturas relativamente bajas por tiempo prolongado puede causar el desarrollo de
desórdenes fisiológicos de la corteza (principalmente envejeciendo, marcando de hoyos e interrupción
acuosa) encontrados no ordinariamente en la temperatura ambiente. Esta posibilidad complica a menudo
almacenaje de naranjas. El almacenaje largo acertado de naranjas requiere la cosecha a la madurez
apropiada, manejo cuidadoso, buenos métodos del empaque, tratamientos con fungicidas y el almacenaje
inmediato después de la cosecha. El índice de respiración de cítricos es generalmente mucho más bajo que el
de la mayoría de la fruta hueso y vegetales verdes y algo más bajo de manzanas. Las naranjas variedad
Navel tienen tasa de respiración más alta, seguida por naranjas Valencia, el pomelo y los limones. El calor de
respiración es una parte relativamente pequeña de la carga de calor.

1.5 Limones

La mayoría de la cosecha de limón se colecta durante el período de menos consumo y se almacena hasta
que la demanda del consumidor justifica el envío. Los limones se almacenan generalmente cerca de las áreas
de producción que de áreas de consumo. Todos los limones, excepto un porcentaje relativamente pequeño
están maduros cuando son cosechados, deben ser condicionados o curados y eliminar color verde antes de
enviarlos. Cuando los limones se almacenan antes del envío, los procesos que curan y eliminación del verde
ocurren durante almacenaje.

Estos limones se almacenan generalmente en 52 a 55°F/11 a 13°C y el 86 a 88% HR. Las condiciones
locales pueden sugerir modificaciones leves de estos valores.

Los limones cosechados color verde pero se piensa que para la comercialización inmediata eliminar el color
verde y se curan por 6 a 10 días en 72 a 78°F/22 a 25 °C y el 88 a 90% HR. Limones Lisboa de piel o
cáscara delgada se elimina el verde en 6 días, mientras que el de piel gruesa Lisboa requiere 10 días.

Los cuartos de almacenaje de limón deben haber un control exacto de temperatura y humedad relativa; el
aire debe ser limpio y circular uniformemente a todas las partes del cuarto. La ventilación debe ser suficiente
para quitar productos metabólicos dañinos. El equipo del aire acondicionado o refrigeración es necesario
proporcionarlo para condiciones de almacenaje satisfactorias, porque las condiciones atmosféricas naturales
no son convenientes.

Una temperatura uniforme de almacenaje entre 50 y 55°F/10 a 13°C es importante. Temperaturas


fluctuantes o inferiores hacen desarrollar en la corteza un color bronceado en los limones que es indeseable y
afecta la calidad. Las temperaturas 50°F/10°C e inferiores pueden manchar u obscurecer las membranas que
dividen los segmentos de la pulpa y pueden afectar sabor. Las temperaturas sobre 55°F/13°C acortan vida de
almacenaje y promueven el crecimiento de microorganismos que producen. el decaimiento.

Una humedad relativa de 86 a 88% generalmente se considera satisfactoria para el almacenaje del limón,
aunque una humedad levemente más baja puede ser deseable en algunas locaciones. Humedades más altas
previenen curar apropiadamente la fruta, favorecen el crecimiento de moho en las paredes de los
contenedores y aceleran decaimiento; humedades mucho más bajas causan la contracción excesiva o
secamiento.

Apilar fruta en cuartos de almacenaje es importante asegurar la circulación de aire uniforme y el control de la
temperatura. Los apilados deben estar por lo menos 2 pulgadas ó 5 centímetros separado y las filas deben
ser 4 pulgadas/10 cm de separado; los pasillos por lo menos 12 pies/ de ancho se deben proporcionar a
intervalos.

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2. Bananos-Plátanos

Los plátanos o bananos no maduran satisfactoriamente en la planta; incluso si lo hicieron, el deterioro de la


fruta madura es demasiado rápido para permitir el enviarla de áreas de crecimiento tropicales a los mercados
distantes. Se cosechan los plátanos y bananos cuando la fruta es madura (sazón) pero inmadura, con
cáscaras verde oscuro y pulpas duras, almidonadas, no comestibles. Cada planta del plátano produce un solo
racimo de plátanos que puede tener entre 50 a 150 individuales de fruta. El racimo se corta de la planta como
una unidad con los gajos de plátanos y se transporta a las estaciones próximas para encajar.

Los plátanos se desprenden de racimos, son lavados y cortado en gajos para consumidor, clasificados de
cuatro o más plátanos por gajo. Los racimos se embalan en las cajas protectoras de panel de fibra de madera
que contienen 40 libras de fruta. Los cartones o cajas se movilizan desde las estaciones de encajado al
puerto y después se cargan en naves refrigeradas. En la nave, la fruta se enfría a la temperatura óptima,
generalmente 56 a 58°F/ 13 a 14°C, dependiendo de variedad.

Los plátanos se descargan aun verdes e inmaduros en puertos de llegada y transportados bajo refrigeración
en una temperatura de 58°F/14°C a los centros de distribución al por mayor por camiones o trenes. El
objetivo es mantener el producto en un ambiente óptimo y trasladarlo a su destino lo más rápidamente posible
para reducir al mínimo el deterioro post cosecha.

2.1 Hermeticidad

Exponer la fruta a etileno, introducido en el cuarto los cilindros, inicia la maduración. La dosis es 1 pie3 de
etileno por 1000 pie3 de espacio de aire del sitio. El etileno es explosivo al aire en concentraciones entre 2.75
y 28.6%. Muchos sistemas de etileno proveen de gas a la fruta automáticamente sobre períodos de 24 horas.
Para ser eficaz, el gas se debe confinar el cuarto de maduración por 24 horas, así los cuartos para plátanos
deben ser herméticos. Los drenes del piso deben tener individualmente trampas para prevenir salida del gas.
Especial cuidado se debe tomar para sellar todas las penetraciones en paredes del sitio donde la tubería de
refrigerante, las líneas de plomería y similares entran a los cuartos. Las puertas deben estar con juntas,
sellos o empaques individuales todo alrededor y juntas para barrer la línea del piso.

2.2 Refrigeración

Se recomienda un sistema de halocarbon (freones y otros) , debido a el efecto dañino del amoníaco sobre
plátanos, los sistemas evaporadores de amoníaco no deben ser utilizados. El equipo de refrigeración que
funcionaba incorrectamente durante el proceso podría causar grandes pérdidas de producto, así que cada
sitio de maduración debe tener un sistema totalmente separado a pesar de los altos costes iniciales de
instalación.

Para la operación sin necesidad de mantenimiento en el ambiente de alta humedad de los cuartos de
proceso, las bobinas del evaporador deben tener un espaciamiento de aleta. Temperatura del aire usados
durante el proceso de 45 a 65°F/7 a 18°C. Debido al peligro de que plátanos o bananos se enfríen demasiado
(casi congelado), las temperaturas refrigerantes debajo 40°F /4.4 °C no se recomiendan.

3. Aguacates

La mejor temperatura del almacenaje para los cultivares de aguacates tolerante al frío tales como Booth 8 y
Lula es 40°F/4.44°C. Todos los cultivares del aguacate del verano de la Florida, tales como Waldin, son

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intolerantes al frío y se almacenan mejor en 54 a 55°F/12°C. Algunos aguacates como Fuerte, se almacenan
mejor en 45°F/7°C.

Los aguacates tolerantes al frío pueden ser mantenidos en almacenaje un mes o más largo, pero el
almacenaje intolerantes al frío se limita generalmente a 2 semanas debido la susceptibilidad lesión
ablandamiento y enfriamiento. La mejor temperatura de maduración para los aguacates es 60°F/15.5°C, pero
las temperaturas a partir del 55 a 75°F/13 a 24°C son generalmente satisfactorias. Las temperaturas sobre
79°F/26°C causan con frecuencia mal sabor, decoloración de la piel, maduración desigual y el decaimiento
creciente.

4. Mangos

La temperatura óptima del almacenaje para los mangos es 54 a 55°F/12.5°C por 2 a 3 semanas, aunque
50°F/10°C es adecuado para algunos por períodos más cortos. Los mangos se dañan cuando se enfrían a
temperaturas debajo de 50°F/10°C. Las mejores temperaturas de maduración para los mangos son a partir
del 70 a 75°F/21 a 24°C, pero las temperaturas de 60 a 65°F/15 a 18°C son ciertas condiciones inferiores
también satisfactorias.

En 60 a 65°F/15 a 18°C, la fruta desarrolla color brillante y la mayoría atractivo de la piel, pero el sabor es
generalmente ácido y requiere 2 a 3 días adicionales en 70 a 75°F/21 a 24°C para lograr dulzor. Los mangos
madurados a 80°F/28°C y tienen más arriba con frecuencia un sabor fuerte y una piel abigarrada o turrada.

5. Piñas o ananás

Las piñas frescas están disponibles todo el año, pero la oferta es mucho más grande a partir de junio.
Solamente tres variedades de piña son comercialmente importantes en los Estados Unidos: la Smooth
Cayenne de Hawai, la Roja Española y Smooth Cayenne de Puerto Rico. Las piñas se cosechan en la etapa
media de la maduración y pueden ser mantenidas por 2 semanas en 45 a 55°F/7 a 13 °C y todavía tener una
vida útil de una semana. El mantenimiento continuo de la temperatura de almacenaje es tan importante como
la temperatura específica misma del almacenaje. La fruta madura se debe mantenerse en 45 a 47°F/7 a
13°C. El cosechar piñas en la etapa verde madura no se recomienda porque unas frutas estarían demasiado
muy tiernas o sazonas para madurar. La fruta verde madura es especialmente susceptible a lesión por
enfriamiento a temperaturas debajo de 50°F/10°C.

IV. Carnes
1. Carnes en canal

Una canal o carcasa caliente se debe enfriar lo más rápido posible. Deben ser considerados los efectos
secundarios que pueden reducir ternura de la carne. El estímulo eléctrico puede reducir al mínimo el
acortamiento frío. La reducción rápida de la temperatura es importante en la reducción del índice de
crecimiento de microorganismos que pueden existir en las superficies de la canal. Las condiciones de la
temperatura, la humedad y movimiento del aire se deben considerar para lograr las temperaturas deseadas
de la carne dentro del límite de tiempo y prevenir la contracción excesiva, la corrupción del hueso, limo
superficial, mohos o la decoloración. La canal o carcasa se debe entregar con un aspecto brillante, fresco.

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2. Carne vacuna en cajas

La mayoría de mataderos de vacunos seccionan canales y empaquetan carnes al vacío en bolsas plásticos y
son enviadas en cajas de cartón. Los cortes estándares se pueden vender a costos razonables en el
mercado. La densidad del envío por embarque es mucho mayor, con un manejo materiales fáciles ya que se
quitan huesos y grasa para manejarlos como subproducto. En el mercado actual de carnes los clientes
compran solamente las secciones que necesitan y la pérdida del ajuste en el proceso final a los cortes
principales se reduce al mínimo. El empaquetado de vacío con bióxido de carbono agregado, nitrógeno, o una
combinación de gases tiene las ventajas siguientes:

Crea condiciones anaerobias, previniendo el crecimiento del molde (que es aerobio y requiere la
presencia del oxígeno para el crecimiento)
Proporciona condiciones más sanitarias para despiece de carcasas
Conserva la humedad, retrasa la contracción
Excluye la entrada de las bacterias y extiende la vida útil
Retarda la floración hasta que la canal es abierta.

Después de un enfriamiento normal, una canal o carcasa está seccionada en los cortes principales,
empaquetados al vacío y encajado para el envío. Las temperaturas a que se llevan a cabo generalmente es
28°F/-2.22°C para prevenir el desarrollo de organismos patógenos. El envejecimiento o maduración de la
carne de vaca continúa después de empaquetada al vacío y durante el envío, porque la exclusión del oxígeno
o la adición de gases no retarda la acción enzimática en el músculo.

3. Tiempos de congelamiento de carne deshuesada

La carne deshuesada que se refrigera a partir de 50 a 10°F/ 10 a -12°C y se requiere remover cerca de 133
Btu/lb de la carne magra (74% de agua), la mayoría de los cuales son calor latente liberado cuando el agua
líquida en la carne cambia a hielo. La mayoría del tiempo necesario para congelar carne es enfriarla entre 30
a 25°F/-1 a -4 °C. Para la carne deshuesada en cajas, el índice de congelación depende de la temperatura y
de la velocidad del aire circundante y del grueso y características termales del cartón y de la carne misma.

4. Refrigeración de canal porcina

La temperatura interna de canales porcinas proveniente del rastro varía entre 100 a 106°F/37 a 41°C. El
calor específico es 0.74 Btu/lb °F, pero en la práctica se utiliza 0.7 a 0.75 Btu/lb °F porque las técnicas de
alimentación cambiantes han creado cerdos más magros. El peso vestido canal completa varía de 90 a 450
libras aproximadamente; el promedio está cerca de 180 libras. La actual práctica requiere que los cerdos en
canal sean enfriados y templados a una temperatura interna del jamón (pernil) de 37 a 39°F/2 a 4 °C durante
la noche. Limitando este tiempo entre 12 a 18 horas.
Equipos de refrigeración se deben diseñar para enfriar los cerdos sin congelar sus partes cuando las canales
se trasladan a la sala de corte. La acumulación próxima de canales sin contacto, reduce la exposición directa
a la circulación de aire frío y temperaturas altas máximas excesivas son perjudiciales a un enfriamiento
apropiado.

Los detalles siguientes son para el diseño del equipo de refrigeración para cerdos:

El enfriarse suficientemente rápido para retardar el desarrollo bacteriano y para prevenir la


deterioración
Una contracción más fría de 0.1 a 0.2%

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Canales firmes que estén secas y brillantes sin superficie congelada o formación de hielo
internamente, conveniente para el corte eficiente.

5. Recortes de carne de cerdo

Los recortes del cerdo vienen de la canal enfriada del cerdo, principalmente de los cortes: vientre, falda, grasa
trasera, hombro y jamón. Un cerdo aporta unas 4 a 8 libras promedio de recortes. En el cuarto del corte o de
recortes, éstos están generalmente entre 38 y 45°F/3 y 7°C.

6. Refrigeración de becerros y corderos

Evaporadores secos se utilizan típicamente para enfriar del becerro y del cordero. También el mismo tipo de
unidades de refrigeración usadas para cerdos se puede utilizar para el cordero, con algunas modificaciones.

Los corderos pesan generalmente 40 a 80 libras, con un peso medio aproximado de la canal de 50 libras. Las
ovejas pesan hasta un promedio de aproximadamente 125 libras y fácilmente se enfrían. Los tiempos
promedios van de 4 a 6 horas. La superficie adecuada del evaporador instalado debe mantener una
temperatura ambiente abajo de 30°F y 90 a 95% HR en el período de carga. La capacidad que se evapora se
debe basar en un diferencial medio de la temperatura 10°F ó 5°C entre el refrigerante y temperatura del aire
del sitio, con una abertura a un ambiente de temperatura de 32°F/0°C.

7. Carnes procesadas

El pronto enfriamiento, manejo y almacenaje bajo temperaturas controladas ayudan en la producción de


carnes suaves y procesadas. El producto se transfiere generalmente directamente del lugar donde se procesa
a cuarto refrigerado. Porque la producción del día generalmente no se moviliza de lugares donde se produce
el mismo día, la carga refrigerada tarda casi 24 horas en ser evacuada.

Preenfriar la carne ahumada y grasa reduce goteos de humedad. Las carnes se pueden enfriar a
temperaturas más altas, con velocidades de aire de hasta 500 fpm. En temperaturas más bajas, las
velocidades del aire de 1000 fpm y más altas se utilizan.

El enfriar canales en los cuartos donde se cuelgan, se envuelven y se empacan produce una enfriamiento
lento y altas temperaturas de empaque. El enfriamiento lento no es deseable para un producto que deba ser
almacenado ni enviado una distancia considerable.

Los jamones y picnic se deben enfriar lo más rápido posible a través de la gama de temperaturas de la
incubación de 105 a 50°F/40.5 a 10°C. Un producto que requiere ser cocinado antes de comerlo se cocina a
una temperatura interna mínima de 140°F/60°C para destruir triquinas vivas posibles, mientras que un
producto que no requiere cocimiento previo se necesita una temperatura interna mínima de 155°F/68.3°C.
La temperatura ambiente máxima de almacenaje debe ser 40°F /4.4 °C Bulbo Seco cuando se entrega de la
planta a los distribuidores detallistas se hace dentro de un tiempo corto.

Una temperatura de bulbo seco del sitio de 28 a 32°F/-2.2 a 0°C es deseable cuando la entrega está distante
del punto de entrega a la planta y la transferencia se hace a través de los cuartos controlados de baja
humedad, muelles, camiones, guardando el punto de condensación debajo de el del producto.

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8. Productos de carne congelados

La manipulación y venta de porciones de carnes congeladas tienen muchas ventajas potenciales comparadas
con la comercialización de la carne fresca. La preparación y el empaquetado se pueden hacer en centros
empaque, permitiendo economías por la producción en masa, ahorros de subproductos, costes más bajos de
transporte y flexibilidad en demandas del mercado. En el nivel al por menor o detallistas, los productos de
carne congelados reducen requisitos de espacio y de inversión y costes de trabajo.

9. Calidad de la carne congelada

Después de que un animal es sacrificado, las reacciones fisiológicas y bioquímicas continúan en músculos
hasta que la energía que proveía al músculo baja y entra el rigor. Estos cambios continúan hasta 32 horas
post mortem en músculos importantes de la carne de vacuna.

El deshuesado caliente con estimulación eléctrica rinde más carne suave que carne sin refrigerar
convencionalmente. El mejor momento de congelar la carne es después de que el rigor haya pasado o más
adelante, cuando naturalmente está más o menos completa la maduración (desarrollo de suavidad de carne).
La maduración natural se completa en siete días para la mayoría de carnes vacunas. Para no deteriorar el
sabor de la carne se debe de congelar tan pronto como la maduración ha sido completada.

Para el cerdo congelado, la maduración de la carne antes de congelar es aún más crítica que para la carne
bovina. El lomo de cerdo maduro siete días antes de congelar se deteriora más rápidamente en almacenaje
congelado que el lomo madurado de 1 a 3 días.

V. Aves
1. Procesamiento de aves de corral

El procesamiento se compone de tres segmentos importantes:

Desvestido: donde las aves se colocan en línea móvil, se sacrifican y se despluman.


Eviscerado: donde se quitan las vísceras, la canal es enfriada, se inspecciona y se califican.
Transformación posterior: donde la porción más grande de las carcasas se cortan, se deshuesa y se
procesa en varios productos. Luego son empacadas y se almacenan los productos refrigerados o
congelados.

2. Enfriamiento

Los productos de aves de corral en los Estados Unidos se pueden enfriar a 26° F/-3.3° C ó congelar abajo de
26° F/-3.3° C. Los medios de refrigeración incluyen hielo, agua o aire mecánicamente enfriado, hielo seco
(spray de bióxido de carbono), y spray de nitrógeno líquido. Los sistemas continuos para enfriar y congelar,
con varios medios de transporte de producto, son muy comunes.

Según regulaciones del USDA (1990), las caparazones o carcasas (canales) de aves de corral que pesan
menos de 4 libras se deben enfriar a 40F/4.4°C ó inferior en menos de 4 horas, canales de 4 a 8 libras en
menos de 6 horas y canales de más de 8 libras en menos de 8 horas.

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En aves de corral listas para cocinar del air-chilling, la temperatura interna de las canales debe alcanzar
40F/4.4°C o menos en el plazo de 16 horas (9CFR381.66). El enfriamiento por inmersión es más rápido que
enfriar por aire, previene la deshidratación y efectúa una absorción neta de agua de 4 al 12%. Por las
regulaciones de USDA (9CFR441.10), la retención del agua en canales crudas y las piezas se deben
demostrar como una consecuencia inevitable del proceso, a las especificaciones del servicio de la seguridad y
de la inspección del alimento (FSIS). Adicionalmente las aves deben llevar una etiqueta que indican el
porcentaje máximo del agua retenida. Las objeciones a este aumento del peso del agua externa, es una
preocupación ya que refrigeradores de agua pueden ser puntos de recontaminación y el alto costo de
disponer del agua inútil de una manera ambientalmente sana han animado a procesadores a consideren el
volver a los refrigeradores del aire convencionales.

Los refrigeradores continuos de hielo (de agua nieve para inmersión), que se alimentan automáticamente
desde el extremo de la línea del transportador de la evisceración, han substituido el tanque que enfriaba, por
un proceso de hielo de aguanieve de batch o lote. En general, los tanques con hielo se utilizan solamente
para enfriar canales antes de cortarlas o congelarlas.

3. Descontaminación de carcasas

La contaminación de la carne de aves de corral por patógeno producidos por los alimentos durante el proceso
puede ser potencialmente peligrosa si los microbios se multiplican a números críticos y/o producen toxinas
venenosas (Zeidler 1996, 1997).

En la refrigeración apropiada y el control de la temperatura a través del canal del alimento, es vital el suprimir
el crecimiento microbiano en alimentos perecederos y carnes de humedad elevada. Los pasos de
descontaminación ahora se están agregando momentos antes de enfriarse. Se han desarrollado métodos
numerosos (Bolder 1997; Mulder 1995), incluyendo el ácido láctico (al 1%), peróxido de hidrógeno (0.5%) y
spray de fosfato trisódico (TSP). El ozono (O3) es un oxidante fuerte que se puede utilizar en el refrigerador
para descontaminar.

4. Transformación Posterior

La mayoría de pollos y pavos, para ambas distribuciones refrigerada y congelada, son cortados en la planta
de procesamiento. Más del 90% de aves comercializadas en los Estados Unidos para asar en parrilla son
vendidos en piezas cortadas en la planta de proceso. El procedimiento de corte es casi completamente
automático. Las partes posteriores y los cuellos a menudo se deshuesan mecánicamente, dando una mezcla
pulverizada que se congela en cajas de cartón planas rectangulares que contienen cerca de 60 libras. Las
pechugas de pavo y las piernas están disponibles como piezas envueltas en película separadas y la carne
del muslo del pavo se pone como carne molida para hamburguesa. El pre cocinar, empanizar y el battering de
piezas para freír o asar se realizan en las plantas de procesamiento.

5. Congelamiento

5.1 Efecto sobre la calidad del producto

Generalmente el efecto sobre calidad del producto radica en una temperatura más baja y la protección contra
el oxígeno atmosférico locuaz reduce rancidez por oxidación y amplía vida de almacenaje. A < o igual 50°F,
la mayoría del crecimiento y de la actividad enzimática microbianos caen a casi cero, porque la mayoría del
agua molecular de las células están fijadas en una estructura cristalina, pero las reacciones pueden continuar
lentamente bajando a -80°F/-62°C.

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La mayoría de los congeladores comerciales que sostienen rangos de temperatura de -4 a -20°F/ -20 a -
29°C, con velocidad del aire de enfriamiento de blast freezer de 2500 ft/min en <-20°F/-29°C (IQF) que se
usa para quitar rápidamente calor del producto a congelar. El bióxido de carbono pulverizado ("nieve" de CO2)
se puede agregar al producto antes de cerrar el envase de la caja para acelerar el congelamiento.

En cualquier método usado para congelar, los productos crudos o acabados se deben empaquetar para
excluir el aire y para proteger la superficie en contra de la sequedad excesiva (quemadura del congelador o
congelamiento).

El músculo de aves que se congela y se mantiene de -4 a -20° F/-20 a -29° C debe conservar su calidad de 6
a 10 meses. La menos gama de temperaturas deseable para sostener productos es de -12 a -14° F/-24 a -
25.5° C, en la cual la transición de fase entre el hielo cristalino intercelular y una combinación de hielo y agua
ocurre. El completar un ciclo frecuente del sistema de refrigeración con esta zona de temperatura causa la
formación grandes cristales de hielo en las células y la purgación excesiva (pérdida del músculo de agua)
cuando está descongelándose (Keeton 2001).

Las regulaciones del USDA definen aves de corral congeladas a 26°F/-3.3°C o menos. Esta regla previene la
práctica de la carne que se enfría a 0°F/-18°C antedicho, descongelando en el destino y vendiéndolo como
fresco.

Las aves que se congelan menos de 0° F/-18° C ahora se llaman ultra congeladas.

La tasa de congelación de carne de pollo cocinada cortada en cubitos no afecta la calidad de la carne
congelada. Hamre y Stadelman (1967a) reportan que los procedimientos de congelamiento criogénicos eran
deseables porque el color que resultaba era más ligero, pero un índice de congelación demasiado rápido dio
lugar a los cubos de carne que se rompían.

Las tasas de liofilización para material rápidamente congelado eran más lentas que para los productos
congelados por métodos más lentos. Hamre y Stadelman (1967b) indicaron que la suavidad del pollo
deshidratado por congelación después de la rehidratación fue afectada por índice de congelación antes del
secado. El congelar con spray de nitrógeno líquido o dióxido de carbono fue seleccionado como métodos
preferidos por la calidad de la carne de pollo cocinada cortada en cubitos a ser liofilizada.

5.2 Métodos de congelamiento

5.2.1 Congelador de túnel de aire forzado (blast freezer)

Los congeladores del túnel de flujo de aire utilizan temperatura de aire de -20°F/-29°C y velocidades del aire
de 2500 ft/min. Para obtener alta velocidad sobre el producto, el túnel de ráfaga se debe cargar totalmente a
través de su sección transversal, con las unidades de producto espaciadas correctamente para asegurar la
circulación de aire alrededor de todos los lados y de ningunas aberturas grandes que pudieron permitir el
paso de corriente de aire.

5.2.2 Productos congelados individualmente (IQF)

Este método crea una corteza delgada en el fondo del producto, que se maneja en hojas de plásticas finas.
IQF trabaja bien para huesos, pechuga de pollo y ofertas de adobados de pollo porque son productos

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húmedos y más suaves que otras piezas y tiende a pegarse a las correas del congelador. La hoja plástica
evita que el producto se pegue y forme bloques.

5.2.3 Bandas de congelamiento

Las unidades automatizadas se pueden diseñar para manejar paquetes, cajas o pedazos desempaquetados
de pollo o pavo. El producto se puede transportar a través del compartimiento que congela en las correas o
las bandejas. Este sistema se adapta a todos los tamaños de aves enteras.

5.3 Descongelado

Bajo condiciones normales, las aves deben ser mantenidas congeladas hasta poco antes su consumo. El
procedimiento general es descongelar al aire o en agua. No se ha encontrado ninguna diferencia significativa
en sabor agradable entre deshielar en horno, al refrigerador, al ambiente o en agua. Para pavos que se han
escaldado a las altas temperaturas y congelado rápidamente para dar un aspecto ligero, la temperatura en
almacenaje al por menor y la exhibición se deben mantener tan baja como sea posible (0° F /-18° C es
razonable) para evitar el obscurecimiento de la carne. El deshielar en el paquete reducirá al mínimo el
obscurecimiento. El procedimiento más seguro para descongelar aves es mantenerlas en el refrigerador (35 a
40° F/1 a 4° C) por 2 a 4 días, dependiendo del tamaño.

VI. Pescado
1. Productos pesqueros

1.1. Cuidado a bordo del barco

Después de que los pescados se traen a bordo del barco, se deben manejar rápida y correctamente para
asegurar la máxima calidad. Los pescados como bacalao y otras especies, se evisceran generalmente, se
lavan y después se enhielan abajo en las áreas de almacenaje del barco. Flotas canadienses (costa afuera),
islandesas, inglesas y otras europeas hielan pescados en cajas para una calidad óptima. Debido a su
tamaño, pescados de especies pequeñas (por ejemplo: la perca, pescadilla, platija, sardinas) no se evisceran
y no se lavan siempre. Se enhielan directamente en el compartimiento del barco.

Los crustáceos, tales como langostas y muchas especies de cangrejos, generalmente se mantienen vivos en
el recipiente sin refrigeración. El camarón de agua caliente se descabeza, se lava y se almacena en hielo; en
algunos recipientes, sin embargo, se congela en salmuera refrigerada o en congeladores de placa. El
camarón de agua fría es almacenado entero en hielo o en agua de mar enfriada o pueden ser cocinados en
salmuera, ser enfriados y luego ser almacenados rodeados con hielo.

Los pescados de agua dulce (en las áreas del río Mississippi y de los Grandes Lagos en USA) los clasifican
según especie en 50 o 100 libras por caja, que se guardan en la cubierta del barco. En la mayoría de los
casos, los buques de pesca llevan hielo a bordo, y los pescados se llevan a tierra el mismo día que se
pescan.

Los salmones del pacífico, pescados por en barcas y redes para el uso en enlatado generalmente son
almacenados enteros por varios días a bordo de los buques o en tierra en tanques de agua de mar
refrigerados a 30°F/-1°C. Un volumen pequeño pero significativo de especies como el Halibut se mantiene
semejantemente en agua de mar refrigerada a bordo del buque. El atún cogido costa afuera generalmente se

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mantiene en salmuera, congelado en el mar. Sin embargo, el atún cogido hacia la orilla por trollers más
pequeños se enhiela o se refrigera a menudo con un spray de salmuera. Los pescados criados en granjas de
acuacultura se cosechan y se venden generalmente según los requisitos del mercado de pescado fresco. Los
envían generalmente en los envases en camas de hielo.

1.2 Formación de hielo

Los pescados pierden calidad debido a la actividad bacteriana o la enzimática o de ambas. La reducción de
temperatura de almacenaje retarda estas actividades perceptiblemente. Las bajas temperaturas son
particularmente eficaces en el retardar el crecimiento de bacterias psicrofílicas, que son sobre todo
responsables de los deterioros de pescados no grasosos. La vida útil de la especie tal como abadejos y
bacalao se dobla para cada disminución 7 a 10° F de la temperatura del almacenaje dentro de la gama de 60
a 30° F.

1.3 Congelamiento de productos pesqueros

La producción de los productos pesqueros congelados varía con la localización geográfica e incluye sobre
todo la producción de filetes de pescado producido de granjas en tierra, pescados de varias especies de mar
enteros, scallops, palillos o dedos empanizados precocidos, filetes empanizados de pescado crudo, huevas
de pescado (caviar), salmón y otras especies enteras evisceradas y/o en filetes, surimi, huevas de los
arenques, cangrejos, camarones, ostras y otros bivalvos de océanos tropicales y subtropicales.

Los pescados de diferentes áreas geográficas se diferencian considerablemente en la composición física y


química. Por ejemplo, el bacalao o los abadejos son fácilmente adaptables para congelar y tiene una vida de
almacenaje comparativamente larga, pero otras especies grasas, tales como macarela, tienden a ponerse
rancias durante almacenaje congelado y por lo tanto para tienen una vida de almacenaje relativamente corta.
Las diferencias en requisitos de composición y comercialización de muchas especies de pescados requieren
la consideración del mantenimiento de la calidad del producto y los métodos específicos de empaquetado, de
congelado, de conservación en cámara frigorífica, y manejo correcto.

La temperatura es el factor más importante que limita la vida de almacenaje del pescado congelado. Bajo
congelamiento la actividad bacteriana causante del deterioro se ve limitada. Sin embargo, hasta el pescado
congelado en algunas horas después de capturado y almacenado a -20°F/-29°C se deteriora muy lentamente
hasta que llega a ser poco atractivo y desagradable para comerlo.

La proteína del pescado se altera permanentemente durante congelamiento y conservación en la cámara


frigorífica. Esta desnaturalización ocurre rápidamente en temperaturas no lejos bajo cero; incluso en 0°F/-
18°C, el pescado se deteriora rápidamente. El pescado mal almacenado se reconoce fácilmente: el producto
descongelado es opaco, blanco, esponjoso y el jugo se exprime fácilmente de él. No así el producto
correctamente almacenado es firme y elástico. En vez lo suculento del pescado fresco cocinado, las
muestras desnaturalizadas cocinadas tienen una consistencia de mojado y al masticar, se siente seco y
fibroso.

Otros factores que determinan cómo la calidad se deteriora rápidamente en la conservación en cámara
frigorífica son: calidad y composición del pescado, protección de pescados contra la deshidratación, técnica
de congelación y ambiente iniciales durante almacenaje y transporte. Estos factores se reflejan en cuatro
fases principales de la producción y de la dirección congeladas de los pescados: empaquetando, congelando,
conservación en cámara frigorífica y transporte.

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Hoy en mercados grandes como USA, Canadá, y otros, muchas especies se llevan de aguas calientes y
tropicales donde los parásitos y las toxinas podrían infectarlas. Además, platos del comidas que utilizan los
pescados y mariscos crudos, tales como sushi, ceviche y sashimi, han ganado amplio renombre, haciéndole
un riesgo de salud potencial. Los parásitos no son peligrosos para la vida sino pueden causar dolor e
inconveniencia. Son destruidos fácilmente cocinando o ultra congelando (-40°F/-40°C). Las toxinas marinas
podían ser mortales y no son afectadas por temperatura. La especie susceptible no se debe comer durante
los períodos en que las toxinas podrían ser desarrolladas.

1.4 Congelado

Las características del producto, tales como tamaño y forma, técnica de congelación, e índice de
congelamiento, afectan la calidad, el aspecto y el coste de producción. El congelamiento rápido ofrece las
ventajas siguientes:

Enfría el producto rápidamente, previene desperdicios por daños bacterianos.


Facilita el manejo rápido de cantidades grandes de producto.
Uso de transportadores y dispositivos automáticos prácticos, así materialmente se reducen gastos de
manejo.
Promueve el uso máximo del espacio a ocupar en el congelador.
Produce un producto empaquetado del aspecto uniforme.

2. Distribución de Productos refrigerados y Congelados

2.1 Transporte terrestre: Contenedores, Ferrocarril, Camiones y rastras

El transporte de materias podría ser tan simple como la venta de verduras frescas desde un camión un carro.
Sin embargo, el tiempo de recorrido, la temperatura ambiente y el riesgo de averías a menudo hacen del
transporte con temperatura controlada necesario. Porque algunos productos son sensibles a la humedad
relativa y a la composición química de su atmósfera circundante, estas condiciones también necesitan ser
controladas. Muchas materias viajan hoy a los mercados distantes de diversas modalidades (es decir, por una
combinación de carretera, océano, aire y ferrocarril).

2.1.1 Vehículos

Los vehículos usados para el transporte de temperatura controlada son similares en la construcción y el
aspecto exterior a ésos en servicio de carga general, pero tienen tres diferencias fundamentales:

Aislamiento que se hace con espuma generalmente en lugar,


Provisiones acondicionadas para la circulación de aire condicionada a través y alrededor del
contendor de carga, y
Maquinaria para refrigerar y/o calentar.

2.1.2 Breve descripción de los tipos principales

Los contenedores de carga son generalmente de 2.4 m de ancho, 2.4 a 2.9 m de alto y 6.1 o 12.2 m de largo.
Han sido provistos de puertas envisagradas en un extremo para la carga de productos y acceso al interior. La
maquinaria abarca el extremo opuesto, así que debe también proporcionar rigidez y el aislamiento
estructurales. Los contendores han estandardizado las estructuras del contendor por las esquinas para

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asegurarlas a los buques, vagones o coches ferroviarios y a los vehículos de la carretera. Los estándares
también gobiernan sus dimensiones exteriores.

Figura de contenedor refrigerado para camiones.

Cargas en contenedores se acomodan generalmente en cajas de cartón o plástico, adecuadas al tamaño de


tarimas designadas y se estiban en niveles hasta los autorizados o estandarizados acorde a la altura. Dichas
cajas debe de ser ligadas o amarradas en forma de bloque, conservando las separaciones adecuadas para la
circulación conveniente del aire frío.

Los coches ferroviarios refrigerados son furgones aislados, generalmente 15 a 20 m de largo, pueden tener
un compartimiento de la maquinaria en un extremo.

Figura de vagón refrigerado de tren.

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Los acoplados se extienden de tamaño a partir de 2.4 m a 2.6 m de ancho, a 3.7 a 4.1m de alto y 7.3 a 16.8 m
de largo. Sus puertas se abisagran generalmente, pero pudieron haber aislado puertas corredizas si son
utilizadas para el servicio de entrega de multi parada. Varios compartimientos interiores para diversas
temperaturas pueden ser acondicionados. Para la carne colgada sin cortar, se utilizan carriles al techo. Los
acoplados especialmente diseñados que montan en los coches planos ferroviarios son absolutamente
comunes. Otro diseño se puede montar directamente en los vagones ferroviarios especialmente configurados
y tirar por una locomotora.

2.2 Equipamiento

2.2.1 Refrigeración y calefacción mecánica

Los contenedores refrigerados para carga tienen típicamente un equipo unitario que abarca la pared delantera
entera del envase. La profundidad de la unidad de refrigeración es aproximadamente 400 milímetros y
proporciona la estructura y el aislamiento a la pared del frente del envase. El equipo tiene un sistema de
refrigeración de compresión de vapor y utiliza una fuente externa de electricidad para los motores: del
compresor y del ventilador (evaporador), los calentadores de resistencia y los controles de funcionamiento.
Utiliza generalmente la entrega de aire inferior. La unidad puede tener un motor-generador diesel
desmontable fijado (con el depósito de gasolina integral) lo acompaña mientras que viaja por tierra.

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Figuras de secciones vehículos mostrando circulación de aire.

Los coches del carril refrigerados están equipados con un sistema de motor a diesel, motor eléctrico trifásico
de corriente alterna, una unidad condensadora y los controles de funcionamiento equipos refrigerantes y
eléctricos están situados generalmente en un compartimiento de la maquinaria en un extremo del coche. Un
evaporador de ventilador y el ventilador por separado montados, está típicamente adyacente al
compartimiento al interior de la maquinaria del espacio aislado. Los calentadores eléctricos situados en o
debajo del evaporador se utilizan para la calefacción y des congelamiento o deshielo. Este equipo utiliza
generalmente entrega de aire superior o la parte alta de la cámara. Los depósitos de combustible están
situados generalmente debajo del coche. Coches más nuevos de ferrocarril pueden utilizar equipo unitario
extremo-montado similar a los contenedores acoplados para camiones. Los acoplados tienen típicamente
equipo unitario que consiste en un motor diesel con el alternador de batería, compresor, radiador
condensador y motor con el ventilador, evaporador con el ventilador y los controles refrigerantes y eléctricos.

2.3 Transporte marino

Los sistemas de refrigeración marino se utilizan a bordo de buques en alta mar y en las instalaciones costa
afuera e incluyen generalmente la refrigeración del asimiento de carga, servicios domésticos de refrigeración
y contenedores refrigerados.

La planta de la maquinaria debe estar cerca de la planta de alimentación principal para proporcionar
conexiones cortas de tuberías y de energía, así como para facilitar la supervisión del personal de
operaciones.

Toda la maquinaria debe tener fundaciones robustas y toda la maquinaria de los componentes se debe
asegurar contra la vibración de ellos mismos u otros. La maquinaria de alta velocidad se debe montar delante
y a popa.

El equipo de refrigeración no debe, en general, ser mantenido en el mismo espacio incluido con los motores
de combustión interna, porque pueden ocurrir daños al motor combustión en el caso de un escape
refrigerante. La localización del equipo de refrigeración cerca del espacio de motor principal mejora la
economía del espacio y proporciona generalmente conexión fácil a la energía y al refrigerante.

2.3.1 Diseño del sistema de refrigeración

2.3.1.1 Consideraciones a tomar cuenta en el diseño de equipos

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1. El dueño del barco y el ingeniero de diseño deben estar enterados del valor de un asimiento
completamente cargado de pescado. El dinero ahorrado seleccionando y usando un equipo inferior
al nivel normal puede ser un riesgo innecesario y costoso.

2. El barco puede estar a varios cientos kilómetros de un técnico cualificado de servicio y tener
recursos muy limitados a bordo para la reparación de emergencia. En el acontecimiento de un fallo
del sistema, el diseño inicial eficaz puede mantener temperaturas por más largos períodos y así
preservar el producto.

3. Los sistemas de refrigeración marinos se sujetan a las condiciones severas, incluyendo altas
temperaturas del ambiente para el motor, a las temperaturas ambiente bajas, a la electrólisis, a la
corrosión, a los impactos y a las vibraciones. En algunos casos, estas condiciones son compuestas
por poco o nada de mantenimiento de los equipos, o en peor de los casos por mal e inadecuado
mantenimiento.

4. El sistema se debe mostrar bien claramente y diseñarlo para permitir que nuevos operadores se
adapten al sistema rápidamente.

5. Toda la seguridad y controles de funcionamiento deben ser utilizados. En el acontecimiento de que


falte algún componente, un repuesto debe estar disponible, o construido (incluido) idealmente en el
sistema. En los barcos con los sistemas de producción con congelación es recomendable
proporcionar suficiente temperatura para permitir al barco alcanzar el puerto con el producto ya
congelado y preservado en un estado congelado, incluso si hay una falla en la planta de congelación.

6. Sobre la terminación, el buque debe proporcionar todos los planos del cableado y de la red
refrigerante, el manual del operador y una fuente de piezas de repuesto.

2.3.1.2 Consideraciones en planeamiento inicial

Para qué industrias pesqueras se está equipando el buque y en qué área del mundo funcionará.
En qué industrias pesqueras futuras se puede requerir el barco para trabajar. (a este punto, tales
consideraciones agregarán probablemente poco o nada del coste al sistema.) Las alteraciones
necesarias pueden ser tan pequeñas como aumentando el espaciamiento en los estantes que
congelan.

2.3.2 Refrigeración con hielo

El hielo se utiliza comúnmente para preservar pescado en general, camarón y la mayoría de especies
comerciales de pesca. Tablas de compartimiento son instalados para dividir el asimiento según lo deseado. El
hielo se almacena generalmente en compartimientos alternos de modo que sea práctico para embalar
alrededor de los pescados pues el pescado se carga en el compartimiento adyacente. El hielo machacado
varía de tamaño hasta en terrones o trozos de 120 milímetros. Mientras que los pescados se guardan con
hielo machacado, cada pluma es dividida generalmente horizontalmente insertando a tableros de modo que
los pescados inferiores no sean machacados. Las secciones divididas en compartimientos no deben tener
más de 760 milímetros de alto, par así evitar machacamiento indeseable y la contusión en pescados.

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Figura de disposición típica de refrigeración con cama de hielo.

2.3.3 Refrigeración con agua de mar

El agua de mar refrigerada se utiliza comúnmente en vez del hielo para mantener pescados en condiciones
satisfactorias. El agua de mar se bombea continuamente alrededor de las bobinas de radiadores que enfrían
el agua la cual es colocada en un tanque aislado en el que luego son colocados los pescados. Los requisitos
de la capacidad varían extensamente y son determinados sobre todo por cómo el agua necesita rápidamente
ser enfriada antes de colectar los pescados.

Figura de instalación típica de congelador de placas bajo el piso.

2.3.4 Proceso de congelación y conservación en cámara frigorífica

Los barcos de agua distante se equipan generalmente para congelar y manejar la pesca en el mar porque
permanecen en alta mar por semanas o meses, almacenando con hielo o agua de mar refrigerada sería
irrealizable. Aunque muchos diversos barcos utilizan sistemas de congelación, los que generales se pueden
clasificar como para pescados grandes enteros que se congelan, tales como atún y halibut; también los que
congelan productos pesqueros procesados y semi procesados, tales como bloques de pescados o en
porciones a granel.

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El método de congelar es determinado por las características físicas y bioquímicas de los pescados y del
producto final deseado. Para la mayor parte, los pescados grandes tales como atún para conservas,
eventualmente se manejan en tinas de salmuera congelándose en donde hay ahorro de espacio y facilita el
manejo del producto. El bacalao, los abadejos, las merluzas, los pollack y las especies similares, que son
más delicadas que el atún, se congelan generalmente rápidamente en congeladores verticales u horizontales
de la placa o en congeladores de aire forzado. Otros productos, tales como cangrejo, se congelan adentro
tanques de la salmuera.

Figura de célula de congelamiento marino.


2.4 Transporte aéreo

El servicio del flete aéreo es proporcionado por todas las líneas aéreas de transporte de pasajeros y de
carga. Las últimas compañías también tienen aviones de toda carga. El avión de cuerpo ancho tiene una
mezcla de pasajeros y carga en la cubierta principal, aumentando la capacidad de carga. Todas las líneas
mantienen vuelos regularmente programados para que se puedan planear adecuadamente los fletes. Los
vuelos especiales tipo charter, se encuentran también disponibles en ciertas terminales y aeropuertos
situados cerca de las áreas de producción.

Para hacer usos del transporte aéreo antes se debe contactar con las líneas aéreas que sirven el lugar para
obtener los detalles específicos para manejar envíos de productos perecederos o que necesiten condiciones
refrigeradas o congeladas para el manejo de la carga.

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Figura de combinación flexible pasajeros y carga aérea.

2.4.1 Flete aéreo de perecederos

Algunos aviones tienen control de la temperatura del compartimiento de carga con las opciones que se
extienden de apenas por encima de cero grados a la temperatura ambiente normal. La mayoría de los
compartimientos tienen un solo control de temperatura. Utilizan los cambiadores de calor para ayudar a
mantener las temperaturas más bajas en las altas altitudes (frías). Este modo de la refrigeración no está
disponible en bajas altitudes o en tierra, donde las temperaturas pueden exceder la temperatura del
compartimiento perceptiblemente. Las técnicas de la refrigeración para aviones se confían sobre todo en el
preenfriado, envases aislados, envases cargados con hielo seco, los que se manejan con aprisa y con
exposición de muy corto plazo a condiciones adversas. Los aeropuertos que intentan ampliar operaciones de
carga están agregando almacenes refrigerados internacionalmente. La disponibilidad de almacenes
refrigerados es generalmente el resultado de demandas y de competencias específicas del mercado.

Las frutas, vegetales, las flores, pollos, huevos, carnes, mariscos, los productos lácteos, animales vivos,
sangre, órganos del cuerpo y medicinas biológicas son transportados por el aire. Los artículos así que
enviado son generalmente tan perecederos que modos más lentos de transporte dan lugar al deterioro
excesivo en el tránsito, haciendo el transporte aéreo como único medio posible de entrega.

Cierta estación temprana de frutas y vegetales especiales se pueden transportar por aire a demandas
distantes debido a los altos precios de mercado.

Algunos artículos, como flores y papayas cortadas, llegan los mercados distantes en una condición mejor al
transportarlos por aire que de otra manera, así se justifica el coste adicional del transporte. Por ejemplo las

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flores se envían sobre una base regular de Hawaii al continente Estados Unidos; y de California y Florida a
otras ciudades del centro, otees y norte del país. El manejo por aire de fresas ha aumentado enormemente,
incluyendo envíos directos a destinos globales.

Las Papayas son enviadas desde Hawai casi exclusivamente por aire. Cuando mantecados o sorbetes son
manejados cuidadosamente, se han enviado con éxito a mercados de ultramar desde los Estados Unidos; sin
embargo, algunos envíos fracasados han ocurrido porque los inspectores de aduanas han abierto envases
para inspección y/o han tomado demasiado tiempo para hacerlo. La baja de barreras comerciales ha
reducido este riesgo.

2.4.2 Frutas y vegetales

Todas las frutas frescas, vegetales y flores cortadas siguen estando vivos y responden a su ambiente y tienen
limitaciones definidas en las condiciones que pueden tolerar. Siguen siendo vivas con la respiración, que
transforman sus reservas en energía, bióxido de carbono y agua, con ayuda del oxígeno atmosférico. La
respiración, junto con el acompañamiento de cambios químicos, da lugar a cambios de la calidad y a la
muerte eventual de la materia. Estos cambios internos asociados a vida no se pueden parar sino solo
retardarlos si se quiere conservar una alta calidad por un período prolongado.

2.4.3 Productos marinos

Los mariscos y pescados también se benefician de la velocidad del flete aéreo. La abundancia de pescados
frescos en los restaurantes y de mercados a través de los Estados Unidos es el resultado de envíos por aire.

2.4.4 Animales

El diseño de compartimientos de carga del avión para animales se basa en Society of Automotive Engineers
(SAE) Standard AIR 1600 y del código de las regulaciones federales (CFR), título 9 de ESTADOS UNIDOS.
Las regulaciones de temperatura y ventilación para el transporte de pájaros y animales de todos los tamaños
se incluyen en estos documentos. IATA adopta regulaciones similares las cuales tiene características propias
a cada país de adopción y/o aplicación.

2.4.5 Contenedores para embarque aéreo

Las frutas y los vegetales se envían generalmente en los mismos envases usados para el transporte
superficial: cajas de madera, cajones de chapa de varios tipos, o cajas de panel de fibras de madera. La
mayoría de los envases para flores se construyen de materiales naturales o cajas de cartón acanalado o de
panel de fibras de madera. Piezas de madera se utilizan para apoyar, generalmente como divisores o apoyos
de esquinas dentro de la caja de la carga. Ciertas flores, tales como gardenias y orquídeas, se pueden
empaquetar en cajas o bandejas envueltas de celofán individuales y colocar en un envase principal. Cualquier
abrigo firmemente sellado de película se debe perforar por lo menos un agujero pequeño para permitir el
ingreso de aire al envase durante acenso a altas altitudes.

Se usan contendores construidos en pallets o tarimas y formados para hacer el uso del máximo volumen
interior del aeroplano. Los contenedores de las líneas aéreas en uso se describen actualmente en el Manual
Técnico de Dispositivos de Carga de la Asociación Internacional del Transporte Aéreo (IATA). Los envases o
contenedores para el avión no se forman para hacer un uso máximo del volumen interior del aeroplano. Una
razón de esto es que los paquetes individuales que llenan en los envases son generalmente rectangulares de
todos los lados. Otra razón es permitir un transporte ínter modal más fácil. Debido al tamaño de las puertas de

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carga del avión y de las secciones transversales irregulares del avión comparadas a las superficies de
vehículos y buques, acomodar el contenedor puede ser complicado y comprometido.

2.4.6 Carga del contenedor aéreo

La carga de contenedores es un sistema de transporte de mercancías en envases sellados, reutilizables de


cargas demasiado grandes para manejo manual y sin ruedas permanentes. Las ventajas de este sistema
incluyen:

menor daño a la carga


menor opción de hurto
costes de empaquetado más bajos
manejo reducido
bajan tarifas del envío.

Actualmente, estos envases se pueden cargar en la terminal aérea de carga o cargar en las instalaciones del
expedidor y transportar por carro acoplado o ferrocarril, o ambos, al aeropuerto.

La condición crítica para el diseño del sistema de aislamiento y de refrigeración (tipo enchufable, desmontable
o instalado permanentemente) para los envases de carga es el tiempo que el contenedor esté en el muelle o
puerto de envío a la espera bajo el sol caliente. Para esta condición, se asume una temperatura ambiente de
38°C bulbo seco. La temperatura exterior media de un envase sin pintar en el metal está sobre 45°C.

Bajo estas condiciones, los 2.4 por 2.4 por el envase de 3.0 m con 13 milímetros de aislamiento alta eficiencia
requiere cerca de 5 kilovatios de refrigeración mantener 1.7°C adentro y cerca de 7 kilovatios para mantener -
18°C adentro. Para bajar rápidamente estas temperaturas del envase y el contenido perecedero fresco (si se
asume productos precongelados ó congelados), la capacidad se debe aumentar cerca de 50%.

Pescado, camarón y ostras frescas pueden ser embalados en cajas, barriles o envases especiales. Se deben
tomar precauciones necesarias para evitar el goteo al espacio de carga del avio. Las langostas vivas se
embalan en envases aislados con agua salada y algas marinas. Alimentos congelados se embalan siempre
en envases aislados. La sangre se envía en envases especialmente desarrollados. Los bolsos aislados
también se utilizan.

Las configuraciones y las dimensiones de dos envases aislados se demuestran en la figura siguiente. Aislado
con la célula cerrada, espuma plástica rígida, envases con estructura fabricada tipo emparedado y se ajusta
para tarimas convencionales. La tasa de de transferencia térmica para el envase estándar entero es 15 W/K
y 17 W/K para el tamaño comercial.

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Figura de contenedores aislados diseñados para acomodar la carga en el avión.

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