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Cambios y transformaciones

en los ecosistemas
1 LA EVOLUCIÓN DE LOS ECOSISTEMAS
Los ecosistemas evolucionan a lo largo del tiem-
po. Los cambios a que se ven sometidos pueden
modificar tanto el conjunto de seres vivos (flora y
fauna) como las condiciones físicas (biotopo), y
con ello las relaciones que se establecen en el inte-
rior del ecosistema (biocenosis).
Por su parte, estos cambios pueden ser debidos
a causas naturales o estar provocados por la ac-
ción humana, en cuyo caso dan lugar con frecuen-
cia a graves desequilibrios.
Las transformaciones que afectan al biotopo (cli-
ma, relieve, suelo) se producen con mucha lenti-
tud, a lo largo de miles de años: éste es el llamado
tiempo geológico. Las modificaciones en la flora y
la fauna de un ecosistema (la regeneración de un Ecosistema original.
encinar, por ejemplo) tienen lugar en un tiempo
más reducido, que puede abarcar cientos de años: Después de cientos de años, el ecosistema de ri-
es el tiempo biológico. Por último, los cambios bera ha evolucionado hasta la situación de la ilus-
producidos por la intervención de los seres huma- tración inferior: las arenas y la tierra son fijadas
nos se producen con mayor rapidez aún, en años o con rapidez por juncos y carrizos, que avanzan de-
décadas: es el tiempo social. jando tras de sí un suelo cada vez más seco sobre
En la ilustración superior, se puede observar có- el que se desarrollan yerbas, arbustos y árboles de
mo las arenas y rocas arrastradas por el río se van ribera como el taraje y el fresno. Mientras tanto, la
depositando en la parte cóncava del meandro, al orilla opuesta ha ido retrocediendo debido a la ero-
abrigo del dique rocoso. Se forma así una delgada sión de la corriente sobre el saliente de tierra, lo
capa de sedimentos sobre la que crecen plantas de que incluso ha provocado la caída de algún árbol
ribera (eneas, carrizos, juncos). cercano al cauce.

Evolución del ecosistema, como consecuencia de la acción erosiva del río.

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2 CAMBIOS NATURALES

Laguna de Fuentedepiedra en estiaje. Bosque recién incendiado.

Cambios cíclicos Cambios de larga duración


En las regiones mediterráneas, como Andalucía, Otros cambios se producen a lo largo de perio-
tienen gran importancia los cambios a corto plazo dos de tiempo mucho más extensos, y consisten en
que se suceden periódicamente en los ecosiste- una evolución progresiva del ecosistema desde un
mas: son los denominados cambios cíclicos. estado inicial de escasa diversidad biológica hasta
Las acusadas diferencias estacionales de ari- un estado final de mayor biodiversidad y compleji-
dez/humedad y calor/frío exigen de las comunida- dad de relaciones entre las especies.
des animales y vegetales distintos procesos de El ejemplo más claro de este proceso lo tenemos
adaptación como respuesta a las condiciones del en la regeneración de la cubierta vegetal de un bos-
biotopo. Estas respuestas adoptan formas variadas que tras un incendio provocado por un rayo. En
por parte de las especies afectadas: migraciones primer lugar, aparece el pastizal, y seguidamente
temporales de aves a consecuencia de la falta de algunos arbustos como la jara. Después, se desa-
agua en la estación seca o en los periodos de se- rrollan otros arbustos a medida que el suelo se va
quía –es el caso de los flamencos en la laguna de enriqueciendo; a continuación, crecen especies ar-
Fuentedepiedra o las poblaciones de nutrias en los bóreas poco exigentes con las condiciones del sue-
ríos de Sierra Morena–; almacenamiento de agua en lo, como los pinos; y, por último, aparecen árboles
los tejidos vegetales –pita, chumbera–, que da lu- que necesitan suelos profundos, como la encina o el
gar a tallos de gran grosor, denominados suculen- castaño. Conforme aumenta la diversidad vegetal se
tos; o la disminución de la superficie de transpira- enriquece también el número de especies animales.
ción de las hojas para evitar la pérdida de agua, Al final de este proceso surge de nuevo un bosque
como le ocurre a muchas especies de solana, entre mediterráneo: el ecosistema ha recobrado su punto
ellas el romero o la aulaga. de equilibrio. Este estado final se denomina clímax.

Laguna de Fuentedepiedra en época de lluvias, Regeneración en superficie incendiada, donde comienzan


con multitud de aves acuáticas. a desarrollarse plantas poco exigentes como jaras y aulagas.

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3 CAMBIOS PRODUCIDOS POR LA ACCIÓN HUMANA
Durante millones de años, todos los cambios que pide que el agua sea absorbida y retenida en el
tuvieron lugar en los ecosistemas fueron de carácter subsuelo. En consecuencia, toda el agua de lluvia
natural. Así, por ejemplo, la extinción de los dino- va al cauce del río, arrastrando toneladas de tierra
saurios a fines de la era Secundaria, el surgimiento fértil, que terminarán en el mar. Además, se produ-
de la Cordillera Penibética a lo largo del Terciario o cen inundaciones y el terreno se vuelve improduc-
la aparición de grandes desiertos como el Sáhara, tivo.
tras la última glaciación, hace unos diez mil años.
Actualmente y cada vez con mayor intensidad, la Cambios reversibles e irreversibles
intervención de los seres humanos está producien-
do modificaciones aceleradas en los ecosistemas Muchos de estos cambios pueden ser controla-
que ponen en peligro su equilibrio e incluso amena- dos a tiempo, de manera que los ecosistemas afec-
zan en ocasiones con su destrucción. Estos cam- tados recobren el equilibrio perdido. También se
bios negativos no sólo atentan contra la existencia pueden introducir cambios positivos; en el ejemplo
de numerosas especies animales y vegetales, sino anterior de la cuenca fluvial, un cambio positivo se-
que también perjudican las condiciones de vida de ría la reforestación de las laderas de las montañas.
los seres humanos, al conllevar alteraciones en el Otros cambios, sin embargo, llegan a ser irreversi-
clima, pérdida de suelo cultivable o contaminación bles por la gravedad de los impactos producidos en
de la atmósfera, por citar algunos ejemplos. los ecosistemas. Así ocurre con la extinción de espe-
En la ilustración inferior podemos observar có- cies animales o vegetales, o con la desertificación de
mo se produce uno de estos cambios negativos y regiones enteras en algunas zonas del planeta, como
su repercusión final en la población: el ecosistema en África. Estos cambios irreversibles de los ecosis-
representado es una cuenca fluvial en la que las la- temas se denominan transformaciones.
deras de las montañas han sido deforestadas por la Para evitar estos procesos de degradación es im-
acción conjunta de talas e incendios, el bosque de portante prevenir los efectos de las actividades hu-
ribera ha desaparecido totalmente y el curso del manas a todos los niveles (personal, familiar, em-
río ha sido canalizado en su último tramo. presarial y gubernativo), teniendo en cuenta el
Cuando llegan las lluvias torrenciales, la ausen- impacto y los costes ambientales de las acciones
cia de vegetación y de suelo en laderas y orillas im- susceptibles de dañar el equilibrio del ecosistema.

Recreación de una cuenca fluvial transformada por la acción del ser humano.

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Actividades
Completa el siguiente esquema incluyendo un ejemplo de cada tipo de cambio.

CAMBIOS NATURALES

Cíclico:
CAMBIOS
EN LOS
ECOSISTEMAS ➠ De larga duración:

CAMBIOS PRODUCIDOS POR LA ACCIÓN HUMANA

Positivo:

Negativo reversible:

Negativo irreversible:

Ordena el siguiente proceso de regeneración de un ecosistema.


Después, escribe cada término en el lugar adecuado.

REGENERACIÓN DESTRUCCIÓN CLÍMAX

MAYOR DIVERSIDAD MENOR DIVERSIDAD

Pastizal Encinar Incendio Jaras y otros arbustos

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Te presentamos una serie de cambios producidos en ecosistemas a lo largo
de la historia de nuestro planeta. Marca en cada caso si son debidos a causas naturales
o han sido provocados por la acción de los seres humanos.
Causa Causa
natural humana
La extinción de los mastodontes y los mamuts.

La disminución de la capa de ozono atmosférica.

La extinción del oso pardo en Andalucía.

La desaparición de la flora y la fauna de las laderas de un volcán, tras una erupción.

El enfriamiento del clima durante el último periodo glacial.

La destrucción de zonas boscosas en la cuenca del Amazonas.

La contaminación de las aguas subterráneas en comarcas de agricultura intensiva.

El aumento de la población de truchas y nutrias en un río de montaña, tras la puesta en marcha


de un plan de protección medioambiental y depuración de aguas residuales.

Relaciona cada proceso de cambio con su correspondiente escala temporal


y colorea el periodo aproximado en el que transcurre.

A. La apertura del Estrecho de Gibraltar.

B. La vida de un olivo.

C. La alteración de un curso fluvial por la construcción de un embalse.

TIEMPO GEOLÓGICO Proceso de cambio:

AÑOS
0 5.000.000 10.000 000 15.000.000
Escala: 1 cm= 1millón de años

TIEMPO BIOLÓGICO Proceso de cambio:

AÑOS
0 200 400 600 800 1.000 2.000 3.000
Escala: 1 cm= 200 años

TIEMPO SOCIAL Proceso de cambio:

AÑOS
0 20 40 60 80 100 200 300
Escala: 1 cm= 20 años

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Lee la siguiente noticia de prensa. Después observa el esquema y escribe sobre las flechas
las relaciones que se establecen entre cada elemento. Por último, responde a las preguntas.

LOS EFECTOS DEL CONSUMO URBANO EN LOS ECOSISTEMAS

En los últimos meses, ha crecido enor- Por otra parte, las numerosas gaviotas
memente el número de gaviotas y garci- causan molestias a los habitantes de la ciu-
llas que habitan en el humedal «Los So- dad debido a sus graznidos y excrementos.
tos» en el río Guadalquivir a su paso por Según los grupos ecologistas, la am-
la ciudad de Córdoba. El crecimiento in- pliación de un vertedero al aire libre
controlado de estas dos especies está po- que recibe los residuos urbanos de la
niendo en peligro el equilibrio de este ciudad de Córdoba, que está situado a
ecosistema, ya que no queda espacio vi- pocos kilómetros del río, ha provocado
tal para otras aves que están disminuyen- este anormal incremento de gaviotas y
do en número. garcillas.
AGENCIA EFE

VERTEDERO URBANO
ABIERTO CIUDAD
(alimento abundante)

Gaviotas y garcillas

HUMEDAL DE
«LOS SOTOS»
(nidificación y descanso)

• ¿Qué proceso de cambio se ha producido en este humedal? ¿Es positivo o negativo


para el equilibrio del ecosistema?

• ¿Qué medidas habría que poner en marcha para evitar el aumento excesivo
de ejemplares de gaviotas y garcillas?

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