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PROPIEDADES FÍSICAS DE LOS MINERALES

Estas permiten el reconocimiento, mediante simple observación, sencillas mediciones o


empleando instrumentación compleja y costosa (en algunos casos). Las propiedades como
en cualquier cuerpo sólido, se dividen en no seccionales (aquellas que pueden ser
expresadas en forma numérica y aquellas que dependen de una valoración subjetiva
basada en los sentidos humanos) y Direccionales (denominadas también vectoriales, que
requieren además su valor numérico o módulo, la especificación de la dirección en la cual
se ha realizado la medida).

PROPIEDADES NO DIRECCIONALES:

Propiedades escalares:

 Densidad: representa la masa de un cuerpo por unidad de volumen y su valor


numérico es igual al peso específico, que a su vez, indica cuantas veces el cuerpo en
cuestión pesa más que un volumen idéntico de agua destilada. La densidad está en
relación directa con la densificación de los átomos en el retículo. En general no se
puede hacer medidas de densidad sino de peso específico, basándose en el
conocimiento del principio de Arquímedes. Según su densidad, los minerales
pueden clasificarse así:

-Ligerísimos: D < 2 (Borax, Camalita)


-Ligeros: 2<= D < 3 (Cuarzo, Calcita)
-Pesados: 3 <= D < 5 (Baucita, Diamante)
-Muy pesados: 5 <= D <= 10 (Cinabrio, Sticelita)
-Pesadisimos: D > 10 (oro, Uranita)

La densidad puede verse afectada por impurezas, fracturas, etc. Por lo que es solo
cualitativa.

Propiedades organolépticas: Son aquellas propiedades que presentan determinados


minerales y dependen de la presencia de enlaces iónicos bastante débiles.

 Sabor: Propiedad típica de las sales hidrosolubles. Puede ser: salados, amargo,
picante, dulce.
 Olor: El olor característico de minerales de fácil evaporación.

PROPIEDADES DIRECCIONALES:

Propiedades vectoriales:

 Velocidad de crecimiento: Esta propiedad guarda relación directa con las


características geométricas y los tipos de enlaces cristalinos del mineral, varían de
un modo anisótropo (discontinuo).

 Propiedades que dependen de la cohesión:


*Fractura: es la propiedad que posee un mineral al dividirse en fragmentos
informes. Este tipo de fragmentación indica distribución molecular más o menos
igual en todas direcciones.

*Exfoliación o clivaje: El cristal en lugar de fragmentarse de manera informe, sigue


superficies planas paralelas a las caras de cristalización. La exfoliación tiene lugar en
sustancias en las que existen planos con abundantes enlaces y direcciones en cuyo sentido
la cohesión es minima. La exfoliiacion puede dar como resultado figuras cerradas, por
ejemplo:

1- Octaedros: en el caso de la fluorita y el diamante.


2-Cubos: en el caso de la sal gema.
3-Rombododecaédros: en la blenda, etc

Lo más común es que la exfolicacion sea según un determinado plano, por ejemplo:
el plano Basal; o en uno o varios planos que formen ángulos con el anterior dando
lugar a formas complejas como prismas, rombos, etc.

*Tenacidad: Es una propiedad que depende de la cohesion reticular y define la


forma según la cual un mineral se deforma bajo una acción mecanica. Según la
tenacidad, los minerales pueden ser:

-Frágiles: Aquellos que fácilmente se separan en fragmentos o escamas


(Diamante, cuarzo).
-Maleables: Aquellos que pueden ser reducidos a delgadas láminas sin
romperse. (Oro)
-Dúctiles: Aquellos que pueden reducirse a hilos delgadísimos (Oro).
-Séctiles: Aquellos que pueden cortarse mediante una hoja de cuchillo y dar
lugar a virutas. (Yeso, cerargirita).
-Flexibles: Aquellos que pueden doblarse (Talco, Molibdenita).
-Elásticos: Aquellos que pueden plegarse y al cesar la fuerza recuperan la
configuración inicial. (Mica).

*Dureza: La dureza es otra propiedad de los minerales. Para resistir la abrasión y el rayado,
también depende de la cohesión molecular. La dureza es similar a la tenacidad pero en
grado distinto. Por ejemplo: El diamante es el mineral mas duro y es en cambio frágil, lo
que hace que se exfolie con facilidad.

La dureza se mide en relación a la denominada Escala de Mohs, con el empleo de una serie
de puntas de minerales; estos minerales presentan la propiedad de que cada uno raya al
que le precede en la escala y es rayada por el que se sucede. (La dureza puede variar con la
dirección).

Escala de Mohs.
1-Talco 2-Yeso 3-Calcita 4-Fluorita 5-Apatito 6- Ortosa o Feldespato 7-Cuarzo 8-Topacio 9-
Corindon 10-Diamante

Existe otra escala más empírica según la cual se cuantifican los minerales como:

-Blandisimos: Aquellos minerales que pueden ser rayados con la uña (dureza de 1 a 2).

-Blandos: Aquellos minerales que se rayan con una moneda de cobre (Dureza de 2 a 3)

-Semiduros: Aquellos minerales que se rayan fácilmente con un cortaplumas (Dureza de


3,5 a 4,5)

-Duros: Aquellos minerales que difícilmente pueden rayarse con un cortaplumas (5 a 6,5)

-Durísimos: Aquellos minerales que no se rayan con una lámina de acero.

 Propiedades eléctricas: Se expresan en función de la conductividad eléctrica de los


minerales, la cual varía con la dirección y sobre todo con el tipo de enlace.
Los elementos metálicos son buenos conductores (algunos sulfuros y óxidos); en
cambio la mayor parte de los óxidos son mediocres conductores. Son pésimos
conductores los minerales provistos de enlaces iónicos o covalentes.
Sin embargo, existen minerales que pueden desarrollar la conductividad eléctrica al
ser sometidos a estímulos externos:
-Piezoeléctricos: minerales que desarrollan diferencia de potencial al ser
sometidos a un estímulo mecánico (compresión, tracción o torsión). Ejemplo:
cuarzo, turmalina y hemimorfita.
-Piroelectricos: minerales que desarrollan diferencia de potencia al ser
sometidos a un estímulo de tipo térmico (Calentamiento). Ejemplo: cuarzo,
turmalina y hemimorfita.

 Propiedades magnéticas: Los electrones de los cristales, además de originar un


flujo de corriente, generan un campo magnético. Esta propiedad se examina
mediante un campo magnético generado desde el exterior, exponiendo a los
minerales y evaluando su comportamiento. En función del comportamiento del
mineral antes dicho campo externo, se pueden clasificar de la siguiente manera:

-Ferromagnéticos: aquellos minerales que son fuertemente atraídos por el


campo magnético. Ejemplo: magnetita, pirrotina, La magnetita no solo es
ferromagnética sino que en algunos casos es magnetopolar, es decir, que
mantiene durante mucho tiempo el magnetismo inducido y se convierte ella
misma en un imán.
-Paramagnéticos: son débilmente atraídos. Ejemplo: minerales que
contienen hierro y algunos silicatos ferruginosos (Biotita, Horubuenda,
Turmalina Negra, etc).
-Diamagnéticos: no responden en absoluto.
 Propiedades radioactivas: Desarrollan minerales que contienen
_______________________ ______________ (Tocio, Radio, Etc). Estos
minerales emiten radiaciones corpusculares capaces de exi___ un con_____ de
_____ de tipo Geiger) o de impresión _____________ fotográficas. Ejemplo:
Autunitz, ___________, Tobernitza, Pechbienda, etc.

 Propiedades ópticas: _________________________________ depende de


la forma como _____________________ se relacione con el mineral.

-Monorefringente: Cuerpos que propagan su luz a idéntica velocidad en


todas las direcciones. Ejemplo: Cuerpos gaseosos, liquidos,
_____________, sólidos cristalinos, especialmente aquellos
pertenecientes al sistema cubico.
-Birrefrigente: Estos cuerpos separan el haz de luz en dos rayos: de luz
polarizada linealmente que vibran en planos octogonales y que se propagan
a distinta velocidad (Birrefraccion); por tanto, un cuerpo birrefrigente
presenta dos índices de refracción distintos. Ejemplo: Calcita.

*Brillo: Es una propiedad que mide el grado en el que la luz se refleja en la superficie de un
cristal y por tanto depende, además del índice de refracción, de la perfección en el pulido
de las caras y de la absorción cromática.

PROPIEDADES ÓPTICAS:

 Brillo: Es una propiedad que mide el grado en el que la luz se refleja en la superficie
de un cristal y por lo tanto depende además del índice de refracción de la perfección
en el pulido de las caras y de absorción cromática.

-Brillo metálico: Sustancias en las que la luz queda totalmente absorbida


con lo que son opacas.
-Brillo Submetálico: Grado intermedio, típico de los cuerpos que son opacos
en masa pero resultan transparentes si son reducidos a delgadas laminas
(Cinaporio, cuprita).
-Brillo no metálico: típico de los cuerpos transparentes y dependiendo de los
índices de refracción se subdividen en:
1-Adiamantino: Brillo más intenso, semejante al del diamante.
2-Resinoso: una variedad de brillo de los cuerpos con elevado índice
de refracción y de color tendente al amarillo. (Azufre, Blenda).
3-Vitreo: Es el que corresponde a la mayor parte de los minerales y el
típico de las caras de crecimiento del cuarzo.
4-Graso: Es una variedad del brillo vítreo típico de las superficies de
rotura del cuarzo y de la nefelinita.
5-Nacarado: Es algo iridiscente (refleja los colores del iris) debido a
que parte de la luz se dispersa sobre las microfracturas del mineral
(mica, talco).
6-Húmedo: Brillo que desaparece con su inmersión en el agua
(Criolita, Fluorita)
7-Corneo: Como la calcedonia.
8-Terrigeno: No refleja luz porque presenta una superficie rugosa
por ser agregado rocoso de diminutos cristales (Bauxita).
Refracción: Cambio de dirección que experimenta la luz o una onda que pasa oblicuamente
de un medio a otro de diferente densidad.

Normal

Rayo incidente

Ángulos desiguales

Medio 1

Medio 2

Rayo Refractado

Reflexión: Cambio de dirección que experimenta un cuerpo o una onda al chocar con un
cuerpo opaco.

Normal

Rayo incidente Rayo reflejado

Medio 1

Medio 2

Ángulos iguales

Rocas y minerales:

*Minerales: Son compuestos inorgánicos, solidos, cristalinos, con una estructura interna
ordenada y con una composición química especifica.

Son la única unión de varios elementos químicos, formando compuestos.


0

0 0
+ =
0
Átomos de elementos químicos Compuesto mineral

(Lo primero que se une cuando el magma se está solidificando)

*Rocas: Son minerales sólidos, formados por la unión de varios minerales, dentro de una
masa cementante.

Dependiendo del lugar de formación, las rocas pueden variar en el contenido de minerales.

*Suelo: es un material suelto proveniente de la meteorización y erosión de las rocas, que se


acumulan en capas sucesivas en la superficie de la corteza.

Agentes externos (meteorización, roca sana) Roca meteorizada

Fragmentos de rocas acumuladas Roca fracturada

(Formación del suelo)

Agua

Materia orgánica

Ciclo de las rocas:

Litificación Rocas Sedimentarias Transformación

Rocas Ígneas Rocas Metamórficas

Magma
Solidificación Fusión

Rocas Ígneas:

Definición: se forman cuando el magma se enfría y se solidifica.

Clasificación:

Intrusivas: Si el enfriamiento se produce lentamente bajo la superficie se forman rocas


con cristales grandes denominadas rocas plutónicas o intrusivas

Hipoabisales: Término aplicado a rocas ígneas intrusivas que han cristalizado bajo
condiciones intermedias entre las plutónicas y las volcánicas.

Extrusivas: si el enfriamiento se produce rápidamente sobre la superficie, por ejemplo, tras


una erupción volcánica, se forman rocas con cristales invisibles conocidas como rocas
volcánicas o extrusivas.

Ejemplos: granito, pórfido, diorita, sienita, peridotita, riolita, gabro, andesita.

Usos:

Granito: Se utiliza para adoquines, grava, acabados de piso, fachadas de cocina, baño y
chimeneas. Es susceptible a la lluvia ácida y por lo tanto en la actualidad está siendo
reemplazado por el mármol para monumentos y edificios públicos.

Basalto: se utiliza en la construcción para el afirmado de las vías de tren, construcciones


bajo el agua, enladrillados pequeños y en forma de grava para las carreteras.

Pumita (piedra pómez): se utiliza ampliamente en la producción de cemento y hormigones


ligeros.

Diorita: es una piedra suave que se utiliza en la construcción como un agregado.

Rocas sedimentarias:

Definición: son rocas que se forman por acumulación de sedimentos, los cuales son
partículas de diversos tamaños que son transportadas por el agua, el hielo o el viento, y son
sometidas a procesos físicos y químicos, que dan lugar a materiales consolidados. Las rocas
sedimentarias pueden formarse a las orillas de los ríos, en el fondo
de barrancos, valles, lagos, mares, y en las desembocaduras de los ríos. Se hallan
dispuestas formando capas o estratos.

Clasificación:

Detríticas: son las formadas a partir de la sedimentación de trozos de otras rocas


después de una fase de transporte.
Químicas: son las formadas a partir de la precipitación de determinados compuestos
químicos en soluciones acuosas o bien por acumulación de substancias de origen
orgánico.

Bioquímicas: Son las rocas sedimentarias que están constituidas por restos orgánicos,
así como por la actividad directa de organismos vivos.

Ejemplos: Caliza, dolomía, Calcita, yeso.

Usos:

Conglomerado: De él se extraen las gravas que posteriormente se emplean en la


fabricación del hormigón.

Arenisca: Proporciona las arenas necesarias para producir hormigón y para la elaboración
del vidrio. La propia roca, también se ha empleado en la construcción de monumentos y
edificios.

Arcilla: Es fácil de modelar y se emplea para elaborar mediante cocción ladrillos y


productos de cerámica.

Yeso: Se emplea para fabricar lo que comúnmente conocemos como yeso de construcción y
para hacer escayola.

Caliza: Se usa en la construcción de edificios y monumentos, para fabricar cemento y para


blanquear las paredes de las casas.

Rocas Metamórficas:

Definición: son las que se forman a partir de otras rocas mediante un proceso
llamado metamorfismo. Rocas ígneas, rocas sedimentarias u otras rocas metamórficas.

Clasificación:

Textura foliada: Algunas de ellas son la pizarra (al romperse se obtienen láminas),
el esquisto (se rompe con facilidad) y el gneis (formado por minerales claros y oscuros).

Textura no foliada: Algunas de ellas son el mármol (aspecto cristalino y se forman por
metamorfismo de calizas y dolomías), la cuarcita (es blanca pero puede cambiar por las
impurezas), la serpentinita (que al transformarse origina el asbesto) y la cancagua.

Ejemplos: Anfibolita, Corneana, Cuarcita, Espilita, Esquito, Marmol, granulita.


Usos:

Pizarra: Se usa en la construcción de tejados debido a su capacidad de impermeabilización.


Mármol: Se usa como base para tallar esculturas, construir edificios y monumentos y
realizar recipientes ornamentales

Esquisto: Esquisto también se utiliza como un revestimiento de piedra. Es ampliamente


utilizado como una piedra decorativa así.

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