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Necton: características, nutrición y ejemplos de organismos

El necton es el grupo de organismos que viven en la columna de agua y que poseen movimiento
autónomo. Es decir, son organismos capaces de nadar y oponerse a las corrientes de agua. Necton un
término ecológico y no taxonómico.
Este término se aplica tanto para organismos marinos como dulceacuícolas. Los animales son los únicos
organismos capaces de nadar activamente. El principal grupo de animales que conforma el necton es el
de los peces.

Organismo del necton, Tiburón Ballena, Rhincodon typus

Otros grupos taxonómicos que también poseen representantes en el necton incluyen a los moluscos,
crustáceos, reptiles, aves y mamíferos. El grupo del necton es bastante diverso en cuanto al tamaño de
sus integrantes. Algunas especies pueden medir desde 5 cm, siendo los mayores integrantes de hasta 50
m de longitud.
Para algunos estudios del necton, como estudios de densidades poblacionales, se emplean los mismos
métodos de captura que para las pescas comerciales.

Características generales
Debido a la necesidad de desplazarse en un medio tan denso como el agua, presentan adaptaciones
morfológicas y/o fisiológicas que facilitan su natación. Muchos presentan un cuerpo hidrodinámico
fusiforme o pisciforme.

Los peces, por ejemplo, presentan una vejiga gaseosa, o vejiga natatoria. Esta estructura les ayuda a
mantenerse en la columna de agua con un menor costo energético.

Otras adaptaciones incluyen la secreción de sustancias mucosas que recubren el cuerpo y reducen la
fricción, o la acumulación de reservas de grasa, menos densa que el agua.

En la mayoría de los casos los apéndices locomotores tienen forma de remos, como las aletas de peces o
cetáceos.
Prácticamente todos los integrantes del necton se alimentan de otros animales. Todos presentan
adaptaciones especiales para defenderse o atacar a sus presas. La musculatura generalmente está bien
desarrollada para garantizar movimientos ágiles y precisos.

Nutrición
Prácticamente todos los integrantes del necton son carnívoros. Algunos son plactonófagos, es decir, se
alimentan de plancton. Otros pueden alimentarse de organismos bentónicos. La mayoría, sin embargo,
se alimenta de otros integrantes del necton.
Entre los organismos planctonófagos se encuentran muchos peces pequeños, como arenques y sardinas.
Sin embargo, otras especies de mayor tamaño se alimentan también de plancton, principalmente de
krill, una especie de crustáceo del orden Euphausiacea.

Entre las especies que se alimentan de krill se encuentra el mayor pez conocido, el tiburón ballena.
También se encuentra la ballena barbada. Pinguinos y focas también comen krill. Algunas especies de
tortugas marinas se alimentan de las medusas, otros integrantes del plancton.

Entre los organismos del necton que se alimentan del bentos se encuentran los peces loro, que se
alimentan raspando la superficie de los corales. Otros peces nectónicos pueden alimentarse de erizos de
mar, cangrejos, poliquetos y otras especies bentónicas.

Algunas tortugas marinas se alimentan de pastos marinos, otras pueden comer moluscos y cangrejos.

Los representantes del necton que se alimentan de otros organismos nectónicos están representados
por peces como atunes, barracudas o tiburones. Las orcas se alimentan de focas, peces y pingüinos.

Los pingüinos, aparte del krill, también incluyen pequeños peces en su dieta. Las ballenas arenqueras se
alimentan de sardinas y arenques.

Clasificación del necton

Eunecton

Son organismos que pasan toda su vida como integrantes del necton. Ejemplos:
atunes, salmones y los cetáceos.

Xeronecton

Son los organismos que viven tanto en ambientes acuáticos como terrestres.
Ejemplos: pingüinos, caimanes y tortugas.

Meronecton

Viven solo parte de su ciclo de vida en el necton. Ejemplos: las larvas de los
anfibios y de algunos insectos.

Ejemplos de organismos nectónicos

Moluscos
Los moluscos representantes del necton pertenecen a la clase cefalópoda. Entre estos están los
calamares, pulpos, nautilos y argonautas. Los nautilos y argonautas son cefalópodos con cocha externa.

Como adaptación a la vida nectónica, nautilos y argonautas tienen la concha dividida internamente por
tabiques. Cada tabique presenta un agujero por donde pasa un cordón de tejido denominado sifúnculo.
Los animales viven solo en la cámara más externa. En el resto de las cámaras
regulan, por medio del sifúnculo, la cantidad de agua y de gases presentes. De
esta manera pueden regular su flotabilidad.

El mecanismo de control de la flotabilidad del nautilus inspiró la construcción de


los submarinos.

Crustáceos

Los crustáceos poseen numerosos representantes en el necton. Entre estos


están varias especies de camarones, por ejemplo los de la familia Sergestidae.
Los miscidáceos son otros crustáceos del necton.

Otro ejemplo lo constituyen los Anostracos, como la Artemia, que es


importante, pues es el principal alimento empleado en acuacultura.

Existen algunas especies de Anostracos de agua dulce.

Insectos

La mayoría de los insectos que son representantes del necton lo son solo
durante su etapa larval. Forman parte del meronecton. Ejemplo de ello son las
larvas de las libélulas. Solo pocas especies de insectos son acuáticas durante su
etapa adulta, como los escarabajos submarinistas.

Peces

La mayoría de los peces son nectónicos. Son importantes desde el punto de


vista económico, pues sobre especies nectónicas se basan las pesquerías de
muchas naciones. Ejemplo de peces nectónicos son los salmones, atunes,
sardinas, tiburones, entre otros.

Algunos peces pasan toda su vida en el mar o en el río, otros realizan


migraciones reproductivas, una o varias veces en su vida, entre el río y el mar.

Anfibios

Las larvas de los anfibios se desarrollan en ambientes acuáticos. Los ajolotes,


por su parte, permanecen toda su vida en el agua. Estos organismos son
realmente estados neoténicos de las salamandras.

La neotenia es un fenómeno que se caracteriza porque los organismos que la


poseen alcanzan la madurez sexual conservando caracteres juveniles o larvales.
Reptiles

Los reptiles del necton están representados por tortugas, caimanes, cocodrilos y
por las serpientes marinas. Entre las tortugas marinas, las hembras pasan casi
toda su vida en el agua. Solo salen de ella para construir sus nidos y depositar
sus huevos.

Los machos, una que vez eclosionan de los huevos y emergen de los nidos,
penetran al mar y no regresan jamás a tierra.

Tortuga boba. Caretta caretta. Tomada y editada de: Mike Gonzalez (TheCoffee)
[CC BY-SA 3.0

Aves

Los principales representantes de las aves nectónicas son los pingüinos, que
han sufrido importantes adaptaciones para la vida acuática. Entre ellas se
incluyen un cuerpo hidrodinámico y alas modificadas para la natación.

Mamíferos

Están representados principalmente por los cetáceos, pinnípedos y sirénidos.


Los cetáceos y los sirénidos poseen especies tanto dulceacuícolas como
marinas.

Los cetáceos de agua dulce son conocidos como toninas o delfines de agua
dulce. Los de agua salada son las ballenas, orcas, delfines, narvales, entre
otros.

Los sirénidos de agua dulce, por su parte, son los manatíes, aun cuando pueden
también vivir en el mar. Los sirénidos marinos son los dugongos