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Londres

Enero 1850

Prólogo

Garrett se movió y levantó la cabeza de la almohada, tratando de concentrarse en el reloj encima de la repisa de la chimenea sin despertar a Ivy, que dormía a su lado en la cama.

Las manecillas apenas se distinguían a la tenue luz de la hoguera, pero creyó leer casi las diez y media, lo que significaba que todavía tenía más de una hora antes de que tuviera que irse a su cita de medianoche con un ladrón. Algo bueno, considerando que realmente estaba demasiado cómodo para levantarse y vestirse en ese momento.

Gentilmente, volvió a bajar la cabeza, esforzándose mucho para no mover su cuerpo e interrumpir su pacífico sueño. Luego de hacerle el amor finalmente, después de varios días de una seducción rápida y poderosa, ella había acurrucado su figura desnuda junto a él, piernas entrelazadas con las de él, el brazo de ella sobre el estómago de él, con la cabeza descansando sobre su hombro mientras el suave aliento de cada exhalación constante rozaba su piel con calor húmedo. Se veía hermosa, contenta y él la sentía como si siempre hubiera pertenecido a este lugar, algo que nunca había experimentado con ninguna otra mujer en su vida.

Tan sólo verla le hizo sonreír, y desde el momento en que se conocieron hace apenas una semana, le resultó difícil apartar su mirada de ella. Tenía una cara y una figura deslumbrante para contemplar, un espeso cabello castaño rojizo y fascinantes ojos color miel que capturaron los suyos con un ardiente anhelo cuando fueron presentados. Se habían sentido atraídos el uno por el otro, como un imán al hierro, desde ese primer encuentro, pero habían sido cuidadosos. Ni siquiera su hermano sabía de su historia de amor y tendría que seguir así durante unas horas más. Si todo saliera según lo planeado, después del arresto de Benedict Sharon, él le confesaría su identidad y se casaría con ella inmediatamente, en el caso de que ella ya estuviese esperando a su hijo. Ivy era una dama, en el más verdadero sentido de la palabra, y obviamente eran una pareja perfecta. Ella, por supuesto, tendría que perdonarlo por su engaño, pero después de lo que habían compartido esta noche, él no tenía dudas de que ella lo perdonaría. Se negó a contemplar nada más.

Después de otros minutos de mirarla en silencio y contemplar el encargo que pronto iba a emprender, decidió que era hora de levantarse lentamente y desafiar el frío suelo con los pies descalzos. Ella se movió, pero no despertó, volteándose sobre su estómago y metiendo los brazos debajo de la almohada, su glorioso cabello cayendo sobre su espalda y hombro y cubriendo la hendidura en el colchón que él acababa de dejar. Le tomó toda la voluntad que tenía para no volver a meterse debajo de las mantas y hacerla suya otra vez, pero, por desgracia, tenía un trabajo que hacer y ella lo sabía. Con un poco de suerte, él estaría de vuelta y la tomaría en sus brazos antes de que ella notara su ausencia.

Con ese maravilloso pensamiento en mente, se vistió rápidamente con ropas oscuras, se echó el sombrero sobre la cabeza y echó una última mirada a su forma inmóvil y dormida, mientras abría suavemente la puerta.

Dios, ella revolvía su sangre como ninguna mujer lo hizo, de todas las maneras imaginables. Su apariencia, una combinación única de sensualidad y gracia; su temperamento, encantador y apasionado; su sonrisa, con secretos seductores destinados sólo para él.

Sí, de hecho, con Ivy en su cama y los diamantes Martello a su alcance, los ángeles seguramente le sonreían esta noche.

A las doce y diez de la medianoche, los muelles a lo largo de la orilla del río estaban en silencio, el aire inmóvil y espeso con el olor a salmuera y humo de chimenea. El único sonido provenía de un lejano tañido de campanas y sus botas en la acera mientras caminaba hacia Aldgate High Street, cerca de St. Anne's Church. Sin luna y a través de la fina capa de niebla, no vio casi nada en su camino, no se encontró con nadie, que había sido su esperanza al elegir el pequeño santuario para la reunión.

Por supuesto, había agradecido al hermano de Ivy por proporcionar la información que lo había llevado hasta allí esta noche, aunque todavía sentía remordimientos por no haberle contado a ella sobre la participación de su gemelo en su búsqueda de los diamantes Martello. Pero lo haría. Tendría que hacerlo si quería un futuro con ella.

El más leve sonido de una risa femenina en la distancia lo sacudió de sus meditaciones. Hizo una pausa por un momento, tomando nota de su entorno, luego cruzó al otro lado de la calle. Rápidamente, subió los viejos escalones de piedra y tiró de la puerta abierta, abriéndola lo suficiente como para permitir que su cuerpo se deslizara dentro. Solamente había velas encendidas para dar luz, su olor notablemente dulce desencadenando recuerdos de su propia iglesia en Rye. Aunque, rápidamente, se obligó a desechar todos los pensamientos para concentrarse en el momento en cuestión. Era vital que permaneciera alerta. Después de cruzar el nártex 1 , entró en el santuario y se quedó un momento detrás del último banco mientras permitía que sus ojos se adaptaran a la penumbra interior.

1 El nártex en las basílicas románicas es el atrio separado del resto de las naves por divisiones fijas, destinado a los penitentes y a los catecúmenos (no bautizados). El modelo proviene de las antiguas basílicas paleocristianas. (N:R.)

Su corazón comenzó a latir rápido y fuerte. Este era el momento. Pronto estaría sosteniendo en sus manos el tesoro inapreciable, conocido como los diamantes Martello. Pronto Benedict Sharon sería arrestado por el robo. Pronto Ivy sería su

Un crujido de entarimados desde atrás lo sobresaltó. Se volvió, esperando ver a Benedict Sharon, listo para cambiar los diamantes por dinero. Pero, en cambio, para su gran sorpresa, vio la silueta de una mujer con capa en el rincón, con la espalda contra la pared opuesta mirándolo desde las sombras. La confusión lo inundó sólo por una fracción de segundo; luego escuchó el crujido en su cráneo, antes de sentirlo.

Garrett se tambaleó, un dolor agudo e intenso lo atravesó. Cayó de rodillas, mientras tanto la oscuridad lo envolvía. En un último suspiro, un último pensamiento de Ivy, y sucumbió a la calidez y la paz de la nada.

Capítulo 1

Sur de Inglaterra

Enero 1852

Lady Ivy Wentworth permanecía inmóvil a la sombra de un siniestro crepúsculo, sintiendo que el helado viento de enero raspaba sus mejillas como pedazos de arena, pensando poco en la escarcha del aire mientras contemplaba la silenciosa casa sin vida que se alzaba en la distancia. El coche que la trajo de la ciudad se alejó lentamente detrás de ella, aunque apenas lo escuchó. Nada le llenaba la mente ahora, más que la misma inquietud que la había obligado a regresar a la elitista ciudad, llena de escándalos, de Winter Garden y un miedo agudo y repentino de que podría ser demasiado tarde.

Tomando un frío y profundo respiro, cerró los ojos y alzó el rostro hacia el cielo cada vez más oscuro, aferrándose a lo que quedaba de la visión que la llevó a temer este momento.

Cabello oscuro, ojos negros, cristales fríos y brillantes. Copos de nieve. Copos de nieve cayendo a su alrededor… Y luego de pie sobre un camino de tierra, mirando a la figura en la ventana. Una ventana de su pasado. Una sombra de un hombre o un fantasma, mirándola. Esperando, pidiendo ayuda silenciosamente, necesitándola desesperadamente

Se esforzó por recordar los detalles, los momentos anteriores y posteriores, pero todo lo demás se le escapó por el momento. No podía ver la cara, sus rasgos o su expresión, pero sabía quién era, lo que hacía que la escena fuera tan aterradora que apenas podía contener sus emociones y sabía que esconderlas ahora y en los días venideros sería una de las mayores dificultades de su vida. Dado que sus visiones

siempre iban y venían como una niebla, perder ciertos elementos de importancia

nunca le había molestado demasiado, hasta ahora. Esta visión fue personal y una repentina ola de aprehensión se apoderó de ella cuando pensó una vez más en que

su vida estaba en juego. Ella tenía mucho que hacer y muy poco tiempo.

Agarrando su valija con una mano enguantada y apretando el cuello de su abrigo de lana con la otra, miró por primera vez alrededor de la plaza del pueblo, sin ver a nadie, probablemente porque estaba casi oscuro y las farolas de las calles aún no habían sido encendidas. Tragando su cansancio, comenzó a caminar directamente por Farrset Lane, escuchando los inconfundibles sonidos de la música y la risa obscena de la taberna y la posada a su izquierda, agradecida de que no necesitara permanecer en un lugar tan ruidoso con los nervios tan exacerbados.

Esta noche se quedaría en la pequeña casa de sus contactos en Winter Garden; mañana se mudaría a la casa del lago, antes propiedad veraniega de Richard Sharon, el Barón de Rothebury, que quedó vacante, salvo por un puñado de sirvientes después de su arresto por cargos de contrabando de opio hace dos años. Ella tenía la llave y había sido invitada. Con su cómodo establecimiento en el hogar, seriamente comenzaría a juntar los restos de su visión y correlacionarla lo mejor que pudiera con la razón más vital que la obligó a correr ese riesgo al venir aquí. Pero para esta noche, se reuniría con Thomas y Madeleine St. James, el Conde de Eastleigh, y su esposa medio francesa, para discutir los pormenores e incertidumbres que la esperaban una vez que dejara saber que había llegado a Winter Garden y se estaba quedando en la propiedad Rothebury. Eran las únicas dos personas en la comunidad que conocía a través de su trabajo para el gobierno y les había confiado la razón inusual y bastante confidencial por la que había regresado.

El conde y su condesa habían sido secretamente empleados como espías para

los británicos, aunque ahora estaban retirados en su mayoría. Ivy los había conocido

a los dos en su propio servicio para el Ministerio del Interior, por su superior

inmediato, Sir Riley Liddle, aunque nunca había trabajado directamente con ellos. Ella no era una espía y su trabajo nunca había involucrado engaño. De hecho, había sido todo lo contrario, ya que sus hazañas no convencionales en el campo del

contrabando, desaparecidos y asesinados solían encontrar la manera ser publicados para que todo Londres disfrutara y discutiera en las fiestas, a veces con detalles insoportables. Sin embargo, disfrutaba mucho de lo que hacía, ayudando a los investigadores con detalles que nadie podía ver o conocer, excepto ella, sólo le irritaba ligeramente cuando se le invitaba a una reunión social u otra simplemente como una diversión, como si pudiera entretener a los chismosos con su mera presencia. Sin embargo, tales ejercicios rara vez ocurrían, ya que a pesar de que poseía ciertos dones por conocer lo desconocido, al final, era la respetable hermana gemela del Conde de Stamford y, como tal, la mayoría de los miembros de la nobleza simplemente se referían a ella como colorida… pero encantadora. Aun así, ayudar al gobierno había sido su elección y no se arrepentía por un momento.

El viento invernal barrió su falda frente a ella cuando llegó a la entrada de la cerca que cerraba la cabaña. Temblando, levantó el pestillo y se movió rápidamente

a lo largo del camino de piedra hacia la puerta de entrada, que permanecía

parcialmente oculta por un enrejado que goteaba con vegetación de invierno. La

estaban esperando. Había enviado una nota unos días antes de su partida de Londres, sólo explicando brevemente el motivo del viaje y la habían invitado a pasar

la noche en la habitación de invitados. Ahora las luces de dentro brillaban a través de

las ventanas biseladas, hablando en silencio de una calidez interior, tanto en

sentimiento como en hospitalidad. Ella necesitaba eso ahora.

Quitándose un guante, golpeó suavemente con la aldaba de cobre. Ella esperaba que un sirviente la recibiera pero, en cuestión de segundos, abrió la puerta nada menos que Madeleine St. James, la mismísima Condesa de Eastleigh, una de las mujeres más hermosas que Ivy había conocido y una de las pocas personas en el mundo que podía contar honestamente como amiga.

–¡Ivy, es tan maravilloso verte! –dijo Madeleine alegremente, buscando el asa de su maleta y llevándola al interior del vestíbulo. –Pasa, entra antes de que consigas la muerte. Dios mío, pero está helado –añadió, cerrando la puerta con fuerza y pasando cerrojo.

La exuberancia relajada y agradable de la francesa era contagiosa e Ivy sonrió.

–Muchas gracias por aceptarme, Madeleine, especialmente en tan poco tiempo –respondió. El calor de la cabaña la golpeó de repente, los aromas de canela y rosa endulzaban el aire. Ella miró a su alrededor, agregando: –Espero no haber interrumpido nada de importancia.

–No en lo más mínimo –Madeleine replicó, renunciando a las formalidades mientras agarraba a Ivy por los hombros y le ofrecía un suave beso en cada mejilla. – Con Chantal en Eastleigh, el conde y yo estamos encantados de tener la compañía. La cabaña se ve demasiado tranquila sin nuestra hija, tan ocupada y conversadora.

–No tengo dudas –bajando su maleta al suelo, Ivy comenzó a desabrochar su abrigo. –¿Está tu esposo en casa?

Madeleine la ayudó a quitarse el abrigo y luego lo colgó en un solitario colgador de cobre en la esquina.

–Todavía no, pero pronto estará. Está con un amigo en este momento, en la posada, pero llegará a casa a tiempo para una cena tardía. ¿Te gustaría refrescarte antes de sentarte?

Ivy se dobló los guantes de cuero y los metió en los bolsillos de su abrigo colgante, sintiendo un rastro de ambigüedad en la respuesta de Madeleine, aunque trató de quitarse de la cabeza esa reacción, asumiendo cansancio de su parte.

–Estoy bien por ahora –respondió alegremente, –pero una taza de té sería agradable.

Madeleine asintió una vez e hizo un gesto hacia el salón con una mano elegante.

–Entonces, por favor, siéntate junto al fuego. Te he estado esperando, así que el té ya está preparado en la cocina. No será más que un momento.

Ivy hizo lo que le pedían, entrando en la habitación delantera mientras su anfitriona se abría paso a través de una puerta de vaivén, notando que la cabaña

parecía un poco más grande por dentro de lo que parecía desde la carretera. Las grandes ventanas a su derecha ocupaban la mayor parte de la pared norte y todas estaban cubiertas con cortinas de terciopelo color burdeos que caían sobre el pulido suelo de madera. Justo enfrente, en el centro de la sala, había un sofá de cuero marrón y solitario y una mesa de té de roble junto a un sillón de cuero de respaldo alto y un taburete a juego, ambos frente a una gran chimenea, ahora encendida y ardiendo con fuerza. Caminó hacia allí, frotándose las manos, agradecida por el calor que producía, aunque sus ojos se desviaron hacia un magnífico retrato sobre la chimenea de Madeleine y Thomas posando juntos en un jardín de rosas.

Eran una pareja atractiva, reconoció, con un rastro de envidia por la cercanía que habían encontrado el uno con el otro. Thomas tenía que estar ya en la mitad de sus cuarenta años, y Madeleine tal vez diez años más joven, pero como pareja eran deslumbrantes en apariencia: el conde era un hombre guapo, enorme de estatura y marcado por la Guerra del Opio; su esposa, una belleza de cabello castaño y ojos azules, famosa por su excepcional elegancia y apariencia, tanto aquí como en el continente. Cómo llegaron a encontrarse, no lo sabía exactamente, aunque había oído que su amor había florecido en Winter Garden hace unos dos o tres años cuando se vieron obligados a trabajar lado a lado. Pero era demasiado evidente para todos que pertenecían juntos, una fortuna que muy pocas parejas podían atesorar.

Ivy suspiró y se alejó de la pintura, de espaldas al fuego, y su vestido de lana comenzó, finalmente, a absorber parte del calor.

El amor había sido esquivo para ella, un sentimiento que una vez había empezado a captar antes de que fuese ahogado en su corazón por un hombre que la había utilizado para su beneficio personal, antes de desecharla. En los dos años transcurridos desde que se había perdido en los traicioneros brazos del gallardo y escurridizo Garrett Burke, un brillante y engañoso investigador del Ministerio del Interior, ella había renunciado al romance en lo que le concernía, decidiendo que ella y una vida de amor no eran compatibles. Su corto tiempo con Garrett les había dado una semana de deseo inigualable, lujuriosa desenfrenada, y al final, para ella, una humillación que permanecería hasta el final de su vida. Pero al menos, con su

historia de amor secreta sofocada tan repentinamente después de un desastroso final de su investigación en ese momento, ella había logrado mantener su dignidad intacta al permanecer lejos de él. Nadie sabía que ella tenía algún acercamiento con Garrett aparte del profesional, si se pudiera llamar así. Nadie sabía la profundidad de la pasión que habían compartido, lo imprudentes que habían sido, lo lejos que ella le había permitido mirar en su alma. El remordimiento que sentía nunca la abandonaría y ella siempre se lo guardaría, aunque con ello vino una cierta cautela que la hizo más fuerte, una solterona que, a los veintiséis, conocía su lugar. Las únicas veces que sus recuerdos la hacían sentir melancólica eran las que pasaba con parejas como Madeleine y Thomas, cuando era testigo de la alegría que encontraban en la compañía del otro.

Un traqueteo de porcelana la devolvió al presente cuando Madeleine entró en el salón por una puerta de vaivén, con una bandeja de plata en la mano y los ojos astutamente enfocados.

–Entonces, ¿qué te trae a Winter Garden tan repentinamente? –preguntó Madeleine amablemente, caminando hacia ella.

Ivy forzó una sonrisa y avanzó para ayudar a su anfitriona, limpiando un espacio en la mesa de té ovalada.

–Una razón bastante complicada, me temo.

–Ah, –reconoció la francesa, colocando la bandeja sobre la dura superficie de madera y acomodando tazas, platillos y pequeñas servilletas de lino. –Me atrevo a decir que ha habido algunas ocurrencias bastante extrañas aquí últimamente. Francamente, no estoy sorprendida de verte. La ciudad podría usar tu habilidad particular.

Ese comentario llamó su atención.

–¿Ocurrencias?

–repitió,

sentándose

finalmente

en

el

sillón

y

ajustándose

distraídamente la falda alrededor de los tobillos.

Madeleine le dio una media sonrisa y una rápida mirada antes de levantar la tetera y verter el líquido humeante.

–Quizás deberías decirme primero por qué has venido –segundos después, preguntó amablemente: –¿Leche y azúcar?

Una vez más, Ivy sintió una velada cautela en las maneras de la francesa, casi una evasión en sus palabras. Se sentó en la silla, con el codo en el reposabrazos, mirándola especulativamente.

–Dos cucharadas de azúcar, por favor.

Observó a la mujer medir el endulzante en una taza de porcelana blanca con incrustaciones de tulipanes morados, luego lo levantó con un platillo y una cuchara y se lo ofreció. Luego se movió alrededor de la mesa de té para sentarse en el sofá, ajustándose rápidamente sus propias faldas antes de acercarse para servirse una taza.

–¿Tiene esto que ver con uno de tus sueños? –continuó con la mirada en la tetera.

Ivy se obligó a relajarse un poco, atrapando una bocanada de jazmín en el remolino ascendente de vapor. En verdad, para cualquier otra persona, ella probablemente no admitiría la razón no convencional para regresar. Pero Madeleine sabía del trabajo inusual que hacía para el gobierno durante más de dos años, confiaba en su don y le hizo la pregunta con sinceridad, sin ninguna burla.

–Hay un sueño involucrado, al menos parcialmente –admitió después de un momento. –Pero hay más.

Las cejas esculpidas de la francesa se levantaron con creciente interés.

–¿Es así? Entonces no me dejes en suspenso –levantó su propia taza hasta el nivel de su barbilla, frunció los labios y sopló suavemente sobre el borde. Ivy echó un vistazo a la infusión marrón claro en su propia taza.

–Hace cinco días recibí la visita de un tal Mr. Heathrow Clark, un abogado de Londres. Un cliente suyo le dio mi nombre como la persona que ayuda al Ministerio del Interior en circunstancias inusuales, y debido a esa experiencia, se preguntaba si podría ayudarlo con un asunto aquí en Winter Garden.

En una voz cautelosa, Madeleine preguntó:

–¿Quién es el cliente del Mr. Clark?

Tomó un profundo respiro antes de murmurar,

–El Marqués de Rye.

Las cejas de la francesa se alzaron junto con su intriga. Durante unos segundos, no dijo nada y luego sonrió a medias.

–¿El Marqués de Rye?

Ella asintió. Madeleine tomó un sorbo de su té, mirándola de cerca.

–Supongo

que

estás

consciente

de

que

el

recientemente la propiedad de Rothebury.

–¿El misterioso marqués?

misterioso

marqués

compró

–Es como algunos de los habitantes del pueblo le están llamando porque nadie lo ha visto todavía –reveló contemplativamente. –Se rumora que ha estado en el continente durante el último año o dos, y ahora ha regresado, aunque todavía tenemos que ver al hombre.

–Lo que definitivamente se suma al misterio de por qué estoy aquí –respondió

ella.

Madeleine tomó otro sorbo de té.

–¿Y por qué estás aquí, Ivy? ¿Qué quiere el marqués que hagas?

Hundiéndose en la silla de cuero, bajó la voz.

–Mr. Clark me dio un paquete que contenía tres cosas: la llave de la casa en la propiedad, una cantidad sustancial de dinero para cubrir los gastos de viaje y de vida,

y una carta de Lord Rye con instrucciones, informándome que aunque él no estaría

aquí, él ha dispuesto un nuevo personal en la casa y quiere que me mude, investigue

y busque.

–¿Investigar la casa? –Ivy sonrió de nuevo.

–Al parecer está embrujada.

Madeleine suspiró, luego se inclinó lentamente hacia delante y colocó su taza y su platillo en la mesa del té.

–Bueno, la mayoría de la gente de Winter Garden lo ha creído durante años, especialmente después de que arrestaron a Lord Rothebury –dijo ella. –Y tú sabes tan bien como cualquiera que la propiedad es antigua y tiene numerosos pasadizos dentro, así como túneles secretos que han sido utilizados durante siglos para el contrabando. Dudo que su reputación llegue a cambiar pronto.

–Cierto –reconoció, sorbiendo al fin su té, saboreando la infusión caliente mientras se deslizaba por su garganta reseca.

Thomas y Madeleine estaban conscientes de que, cuando era niña había pasado varios veranos en Winter Garden en la propiedad de Rothebury, cuando su familia y el difunto barón eran mejores amigos, antes de la prematura muerte del hijo mayor del barón. Nadie, sin embargo, sabía que ella y su hermano gemelo Ian eran hijos bastardos de este mismo Barón Rothebury, lo que la convertía en la media hermana por nacimiento de Richard Sharon, el infame contrabandista de Winter Garden, arrestado y acusado hace dos años. Afortunadamente, este había sido un secreto bien guardado. Hasta donde sabía, su padre legal nunca se había enterado de la verdad; ella e Ian apenas lo supieron en el lecho de muerte de su madre, una confesión que había sorprendido, incluso devastado, a su hermano, que poco después había heredado la propiedad de Stamford, pero que a ella la dejó sólo

medianamente sorprendida. En algún lugar, en lo más profundo de su ser, había sabido, tal vez por sus sentidos inusuales, tal vez sólo por intuición femenina después de ver el rostro de su madre en el funeral del barón. Y aparte del puñado de familia que sabía por necesidad, era un secreto que ella llevaría a su tumba.

–Honestamente –continuó, desechando la idea. –Creo que tengo un poco de

cautela con todo el asunto, excepto que la noche antes de la visita de Mr. Clark, tuve un sueño muy vívido y aterrador en el que vi a un hombre de pie en una ventana

rogando por mi ayuda. No hace falta decir que me

ha dejado una extraña sensación de ansiedad.

superior de la casa, en silencio

Los ojos de Madeleine se abrieron de par en par. Se inclinó hacia delante, apoyando los codos en las rodillas, entrelazando los dedos delante de ella y apoyando la barbilla sobre ellos.

–¿Reconociste al hombre?

Ivy sacudió la cabeza, sintiendo un agradecimiento interior por el hecho de que la mujer ni siquiera pestañeó ante la confesión de Ivy sobre sus visiones.

–No estoy segura –respondió ella, –y no tengo más información sobre él. No me preocupé demasiado por eso hasta el día siguiente, cuando me pidieron que volviera a esa misma casa en Rothebury.

Los surcos en los ojos azul hielo de la mujer se profundizaron gradualmente mientras ella permanecía en silencio por un momento o dos. Ivy frunció el ceño.

–¿Qué sucede?

Varios segundos más de silencio pasaron antes de que la francesa se sentara gradualmente y respondiera,

–¿Mencioné que ocurrían cosas?

–Sí.

Madeleine se frotó los pulgares en su regazo.

–Hace unos cuatro meses, con poca fanfarria, Benedict, el hermano menor de Richard, regresó a Winter Garden y se mudó a la casa. Causó mucha especulación, como uno podría imaginar. Se mantuvo encerrado y no viajó con nadie, de hecho, rechazó las llamadas en todo momento.

Ivy permaneció en silencio mientras Madeleine se detenía en sus pensamientos, aunque podía sentir que su pulso se aceleraba. Benedict Sharon era el medio hermano de Richard de la segunda esposa del barón anterior, y no estaba relacionado con Ian y ella, pero aún percibía la repentina y ominosa advertencia que la atravesaba. Parte de la razón por la que había regresado a Winter Garden era por causa de Benedict, aunque no tenía intención de contárselo a nadie todavía. Madeleine continuó.

se estuviese

manteniendo fuera del pueblo deliberadamente. No puedo decir que parecía

sospechoso de algo –hizo una pausa, luego añadió: –O

temeroso exactamente, sólo alguien.

–Parecía

casi

como

si

el

hombre

estuviera

escondido,

o

–¿Eastleigh notó esto? ¿Alguien más? –preguntó ella rápidamente.

Madeleine asintió levemente.

–Eastleigh, sí. Aunque no estoy segura de otros en el pueblo. Creo que todos se sintieron más o menos ofendidos de que él no socializaba, a pesar del escándalo causado por su hermano –respiró hondo y lo dejó salir lentamente. –Tres semanas después de su llegada, desapareció ─ella parpadeó y su corazón se hundió.

–¿Desapareció?

–Sí, y no me refiero a que simplemente dejó la ciudad, desapareció sin dejar rastro, dejando a su preciado corcel, su ropa, su ayuda de cámara, que desde entonces se mudó a Portsmouth en busca de empleo, e incluso sus joyas. Su ayuda de cámara afirmó que se retiró una noche después de la cena y el brandy, y la

mañana siguiente, cuando el mayordomo fue a despertarlo, él se había ido, su cama estaba intacta.

Por un momento, se encontró sin palabras, con la boca un poco abierta mientras miraba a la mujer mayor.

Se fue sin su ropa, sus joyas

Ivy se sacudió mentalmente y preguntó:

–¿Alguien se puso en contacto con el magistrado?

Madeleine se encogió de hombros y volvió a coger su taza de té.

–Sí, a petición de su ama de llaves. Después de varios días de investigación, las autoridades locales no encontraron evidencia de violencia o incluso accidente, por lo que se vieron forzados a concluir que Benedict Sharon se fue voluntariamente, sin decir palabra, como cualquier soltero maduro es libre de hacer.

–interrumpió

bruscamente. –Eso no tiene sentido.

–No, no lo tiene, pero como él sólo había estado aquí por poco tiempo y se había reservado para sí mismo, nadie en el pueblo podía ofrecer una pista sobre los hábitos y el comportamiento del hombre, sí era parco por naturaleza, incluso su comportamiento general. Francamente, era muy poco lo que el magistrado podía hacer, sin evidencia de un crimen.

Ella imaginó que era así. Alcanzando su té de nuevo, Ivy intentó evaluar esta noticia a la luz de sus propios recuerdos de Benedict. Realmente no recordaba mucho sobre el segundo hijo de Lord Rothebury, mucho más joven que Richard, y tres años menor que ella. Poco después de su nacimiento, murió su padre, Robert, y ella y su familia dejaron Winter Garden por última vez, regresando a su propiedad en Stamford, donde ella e Ian vivieron hasta la muerte de su madre. Benedict Sharon no podía tener más de tres o cuatro años la última vez que lo había visto, lo que para

–¿En

medio

de

la

noche,

sin

pertenencias

personales?

ella significaba que podría verlo en la calle mañana y no reconocerlo. Pero sus recuerdos estaban fuera del punto. Todo lo que importaba ahora era la casa y su contenido.

–Hay más, Ivy –dijo Madeleine, interrumpiendo sus pensamientos. –Hace aproximadamente un mes, Eastleigh recibió información de un asociado en el Ministerio del Interior de que Benedict Sharon pudo haber estado involucrado en algunos negocios nefastos, y es probable que esa sea la razón por la que vendió la casa.

–¿Razones financieras?

–Posiblemente –contestó Madeleine. –Desapareció poco después de que los papeles estuvieran firmados.

Tomó un trago de té frío y se pasó la lengua por los labios.

–Eso ciertamente le da sabor al misterio.

Madeleine sonrió mientras sus ojos brillaban traviesamente.

–Ciertamente. A petición del Marqués de Rye, han enviado a alguien desde Londres, clandestinamente, para tratar de resolver el misterio de la desaparición del hombre. Eastleigh está en la posada hablando ahora con él.

–No lo sé –Madeleine volvió sin dudarlo. –Pero debería decir que es bastante interesante que estas cosas en particular pasen para traerte de vuelta a Winter Garden, después de todos estos años.

–Y casualmente –añadió ella, enderezándose en su silla. Ella plantó una sonrisa agradable en sus labios. –Pero por ahora, busco fantasmas. Me dijeron que hay un nuevo equipo en la casa, y saben que me voy a mudar mañana

–¿Tienes miedo?

–¿Miedo?

Madeleine le ofreció una sonrisa torcida.

–De que esté embrujada.

Ella sonrió a su vez.

–No. Pero sí siento cierta

aprehensión que no puedo explicar. Había planeado

quedarme no más de una semana, tal vez una quincena a lo sumo.

Madeleine se acercó y le apretó la mano.

–Es tan bueno verte, Ivy, y una o dos semanas nos darán mucho tiempo para charlar –con un aire elegante, se levantó y comenzó a recoger los platos.

***

Garrett Burke apoyó los hombros contra la pared de ladrillos de la posada y miró hacia el cielo nocturno sureño. Su abrigo de hilo lo envolvía como una manta de lana, en su mano desnuda una pipa de tabaco dulce, que fumaba para espantar el frío de sus huesos.

El agudo dolor en su cabeza finalmente había comenzado a disiparse, probablemente debido a la respiración del aire fresco, aunque a menudo esto no funcionaba cuando el dolor era más agudo. En realidad habían pasado más de dos semanas desde su último ataque, sin embargo, trató de no pensar demasiado en eso. No podía encontrar ninguna utilidad en la esperanza de que empezaba a sanar y el sufrimiento frecuente disminuiría. Cada momento que agonizaba de dolor traía su mayor fracaso personal a la vanguardia. No podía permitir que eso volviera a suceder y fue esta determinación, atrapar al ladrón que había alterado su mundo años atrás, lo que lo trajo ahora a Winter Garden.

Su tranquila conversación con Lord Eastleigh esta noche había resultado más que satisfactoria. Él y Thomas se habían reunido en la taberna justo antes del anochecer para discutir la razón por la que había venido a la villa: a seguir con el caso de Benedict Sharon, el hombre que él sospechaba había robado inestimables diamantes. El sendero terminaba aquí, en este pueblo adormecido, donde alguien en este momento retenía la información que él buscaba, ya sea sobre el paradero de Sharon o sobre el paradero de los diamantes. Como estaba, no podían venderse fácilmente y él no había oído nada de ellos desde la desaparición del hombre. Pero el instinto por sí solo le dijo que una creciente amenaza le esperaba, especialmente cuando ahora sabía que una vez más se encontraría cara a cara con la intrigante Lady Ivy Wentworth, la vidente famosa de Londres, que había llegado a Winter Garden esta tarde.

Solamente al escuchar a Thomas mencionar su llegada esta noche trajo una rápida explosión de emociones a la superficie, ninguna de ellas fue buena. La semana que trabajaron juntos a regañadientes hace dos años había sido rápida y acalorada, con temperamentos que chocaban y se excitaban, aunque eso era todo lo que recordaba de ella. La noche en que la dejó para encontrarse con su contacto fue la noche del ataque que casi le causó la muerte.

Aun así, la imagen de Ivy como una mujer hermosa permanecía fuerte y excitante hasta el día de hoy, y de una manera oscura e imprudente, esperaba verla de nuevo. Exudaba una sensualidad que desafiaba la definición y él recordaba perfectamente su oscuro cabello castaño rojizo, sus ojos marrón miel y sus labios carnosos en una sonrisa secreta. Pero casi todo lo demás que sucedió entre ellos era borroso; los detalles de su semana juntos permanecieron vagos en el mejor de los casos. Incluso la pasión que su nombre y memoria provocaban en él ahora eran confusos, inquietantes y más allá de su comprensión. A veces, cuando el dolor en su cabeza se volvía tan severo que no podía levantarse de la cama, la culpó por su pérdida de perspectiva en lo que a ella concernía, por confiar en su hermano en su intento de encontrar los diamantes, por el asalto a él que todavía le causaba tanto dolor físico, y especialmente para atormentar sus sueños con misterio desde su

última vez juntos. Incluso ahora él creía que ella de alguna manera había estado involucrada, y aunque seguía siendo reacio a confiar en ella, necesitaba su ayuda.

Garrett golpeó su pipa en la barandilla de madera para vaciarla. Luego la guardó de nuevo en el bolsillo de su abrigo. La noche era cada vez más fría, y se estremeció, echando una última y larga mirada hacia la cabaña oscura al final de Farrset Lane, donde Ivy dormía tranquilamente, sin darse cuenta de su cercanía, ignorante de la inminente tormenta de intrigas y el choque de apasionadas voluntades que estaban a punto de reunirlos de nuevo. Luego, levantando el cuello de su abrigo y tomando un último respiro de aire frígido, se volvió y caminó de regreso a la posada.

Capítulo 2

Ivy se detuvo ante la verja de hierro, alta y oxidada, le quitó el cerrojo y la abrió, mientras miraba por el camino de entrada a la casa de la antigua casa de verano Rothebury, la propiedad que ahora le pertenecía al igualmente elusivo Marqués de Rye. El sol brillaba intensamente esta mañana y, sin embargo, un viento helado agitaba las ramas desnudas de los árboles a lo largo de los bordes de la propiedad, raspando los cristales de las ventanas y el ladrillo marrón oscuro a los lados de la vieja estructura, orientada al sur.

Desde el frente, la casa no parecía aterradora ni siniestra, sino simplemente vacía. Solitaria, si uno pudiera decir eso de un hogar. Sabía que el personal mínimo dispuesto por el marqués estaría esperándola adentro, pero probablemente sabrían menos sobre la historia de la propiedad que ella. Una desventaja en eso, aunque ella, al menos, tendría la mayoría de las habitaciones para ella sola. Lo necesitaría de esa manera si iba a percibir algo inusual en su interior.

En general, ella no necesariamente creía en fantasmas que acechaban en las viviendas, aunque ella sería la primera en admitir que había muchas ocurrencias extrañas y místicas que desafiaban la explicación racional. Pero ella tenía más que hacer aquí que simplemente investigar la casa de espíritus caprichosos. Sintió una gran anticipación ante la idea de explorar los diversos túneles y habitaciones secretas que se rumoraba que estaban dentro, a pesar de saber que había mucho más en juego y de que ella tenía algo mucho más importante que hacer.

Llevando su maleta Ivy se tragó su inquietud y respiró hondo para sentir confianza mientras caminaba hacia las grandes puertas de entrada y tiraba de la gruesa cuerda para tocar el timbre dentro. Después de un momento, fue recibida por el corpulento mayordomo de mediana edad, que vestía un atuendo demasiado

almidonado, cabello castaño ralo y una papada espesa cubierta con bigotes rizados y oscuros.

–Buenos días –dijo él, más bien prosaicamente, llevándola dentro con un movimiento de su mano. –¿Lady Ivy, presumo?

–En efecto. Lo soy –respondió ella con una ligera sonrisa a medias, bajando la capucha de su abrigo, y luego le entregó al hombre su maleta mientras él extendía la mano hacia ella.

–Giles Newbury, a su servicio –añadió, su voz firme, pero tranquila. –Mrs. Thurman, el ama de llaves de Lord Rye, y yo hemos estado esperándola. ¿Puedo tomar tu capa?

–Gracias –dijo algo distraídamente, se quitó los guantes de cuero por los dedos y luego se desabrochó el abrigo mientras miraba por la entrada de la casa por primera vez en muchos años.

Aunque ahora estaba casi vacía de muebles, permanecía tal como lo recordaba. El vestíbulo tenía dos pisos de altura, con una gran y exquisito candelabro de cristal colgando del techo decorado con tallas, que daba brillo al suelo de mármol pálido a sus pies, ahora pulido y vacío de alfombras decorativas. Las paredes estaban desnudas, pintadas con un atractivo color albaricoque que contrastaba con la escalera de caracol de roble oscuro que estaba frente a ella y que conducía a las habitaciones privadas del piso de arriba. A su izquierda había un magnífico arco de vidrieras de color melocotón y esmeralda que conectaba el vestíbulo con el gran salón de baile, cuyas ventanas altas y alejadas ofrecían una vista magnífica del lago, directamente al norte de la casa. A su derecha, tras las puertas parcialmente cerradas, estaba el salón, seguido de la biblioteca del barón, los comedores y finalmente la cocina y los cuartos de los sirvientes.

Su primera impresión fue que la casa se sentía tan fría y estéril como parecía desde el exterior, incluso con el sol brillando a través de los cristales a su alrededor. Entonces, una súbita e inexplicable oleada de temor la atravesó y se estremeció.

–Ciertamente es bastante fría, ¿no? –dijo Giles con naturalidad, doblando su abrigo sobre un brazo y dando un paso atrás. –Quizá le gustaría calentar sus manos junto al fuego, mientras le pido a Mrs. Thurman que sirva té para dos.

Eso la hizo volver en sí y frunció el ceño con delicadeza.

–¿Para dos?

–Para usted y el caballero arquitecto de Londres. Está esperando por usted en el salón –Giles lo explicó sin vacilación ni trazo de sospecha.

Confundida porque ni siquiera se había mudado a la casa y se había reunido con el personal, bajó la voz para repetir.

–Un arquitecto, ¿dices?

El mayordomo casi sonrió.

–Estoy seguro de que tiene que ver con la edad de la casa y sus muchas adiciones. Muchas personas son curiosas. Normalmente le negaríamos el acceso, según el pedido de Lord Rye, pero él dijo que necesitaba hablar con usted específicamente cuando llegara.

–murmuró, casi segura de que este arquitecto era el contacto del

Ministerio del Interior que Lord Eastleigh había conocido la noche anterior.

Se enderezó, su buena educación superó su necesidad de alentar al mayordomo a ofrecer detalles. Mejor todo si pensaba que ella estaba a cargo desde el principio.

–Ya veo

Con una sonrisa superficial, ella asintió una vez.

–Muy bien, Newbury. Pídale a Mrs. Thurman que sirva té para dos en el salón.

–Inmediatamente, milady –respondió, como si fuera su sugerencia.

–Y después de reunirme con el arquitecto, me gustaría que me mostraran mis habitaciones privadas –añadió amablemente.

–Ciertamente. ¿Hay algún otro equipaje?

–La criada de milady, Jane Smith, llegará tarde en la noche con dos baúles –fue su respuesta. No tenía intención de decirle que había llegado un día antes de lo planeado para hablar con el conde y su esposa y, por supuesto, él no preguntaría. – Gracias, Newbury.

Él le ofreció una suave reverencia y giró sobre sus talones, dirigiéndose hacia la cocina para cumplir sus órdenes.

De repente, Ivy deseó tener un espejo para inspeccionar su apariencia. Sin uno colgando en el vestíbulo, no tenía más remedio que pasar las palmas de las manos a lo largo de su vestido, y luego asegurarse rápidamente de que su largo cabello trenzado permaneciera en su lugar, sujeto en la parte posterior de su cabeza. Hecho eso, caminó con confianza hacia el salón a su derecha.

El calor del fuego la tranquilizó mientras empujaba las puertas dobles y entraba. Y entonces una frialdad como nunca antes había sentido se filtró en sus huesos y se detuvo en seco, mirando al hombre que estaba parado frente a la parrilla, con la espalda hacia ella y la cabeza gacha mientras miraba las llamas.

–Buenos días, Ivy –dijo arrastrando las palabras sin volverse para mirarla, con voz baja y brusca.

Permaneció paralizada, sin palabras, su mundo bien ordenado colapsando en un instante. Nada podría haberla preparado para este momento.

Alto y de hombros anchos, vestía un traje de mañana en gris medio que contrastaba muy bien con su pelo casi negro, cortado mucho más corto que la última vez que lo había visto. Sus manos, con los dorsos espolvoreados con fino vello negro, se agarraban a la repisa de la chimenea con los brazos extendidos, haciendo que su chaqueta se adhiriera fuertemente a su espalda superior, revelando su musculatura y una presencia imponente que nunca podría olvidar.

Ésta era su pesadilla. No lo que había soñado antes de ser convocada a Winter Garden, sino la pesadilla de ella. La que se demoró.

Garrett Burke, el mentiroso extraordinario escandalosamente apuesto, había regresado a su vida.

No, no había regresado. Se infiltró.

Ivy no pudo encontrar su voz. Se le secó la boca, cuando el sudor le brotó en el labio superior. Su pulso comenzó a acelerarse. Obviamente percibió su incredulidad, porque de repente se puso de pie y dejó caer sus brazos a los costados, y durante un segundo o dos ella vaciló al saber que él tenía la intención de volverse y mirarla a los ojos, y trataría de echar un vistazo al alma que quedó sacudida por su traición hace dos inviernos. Le tomó toda su fuerza interior para no correr.

Lentamente se giró, manteniendo su mirada fija en la gastada alfombra color melocotón hasta que finalmente se enfrentó a ella. Y luego levantó las pestañas e hizo contacto visual.

Su pecho se apretó y se quedó sin aliento. Ahora no podría moverse aunque lo intentaba.

Después de un momento de absoluto silencio, una esquina de su amplia boca se inclinó hacia arriba una fracción.

Siento, por su conmoción, que no sintió mi presencia, madame.

La voz oscura y sensualmente profunda del diablo. Él nunca sabría cuánto la enfureció ese comentario sarcástico y fríamente iracundo. Ella no le daría la satisfacción. Roncamente, ella respondió:

–Trato de sentir sólo bondad y verdad, sir. En usted, nunca he encontrado ninguna.

Los párpados de él se crisparon casi imperceptiblemente, aunque su sonrisa cáustica se hizo más profunda.

–¿Debo sentirme insultado por ese comentario?

Ella tragó saliva.

–Eso lo decide usted, aunque sabe muy bien que nunca trataría de halagarlo, Mr. Burke.

–Touché Lady Ivy, –él casi susurró.

La fricción cargaba el aire a su alrededor, y durante varios segundos, ninguno de los dos habló mientras se evaluaban.

El hombre, oscuro, calculador y despiadadamente atractivo, aún lograba dejarla sin aliento. Medía más de seis pies de alto, su cuerpo llenaba a la perfección su traje hecho a medida, y solamente dejaba entrever la placentera visión y la sensación de su fuerza debajo de la tela. Tenía rasgos maravillosamente duros y ojos azul acerado que parecían absorber todo y no revelar nada a cambio, ojos que la habían hechizado desde el momento en que se conocieron. Su cabello, su largo recortado justo por encima del cuello, todavía enmarcaba su rostro, su mandíbula cuadrada y bien afeitada y los pómulos moldeados, carentes de bigotes laterales. Lo único que suavizaba su apariencia tanto en ese momento como ahora, si acaso un rastro, era el rizo que colgaba sobre su frente, obligándola a recordar cómo había pasado los dedos por él. Cómo había bromeado sobre hacerlo parecer un niño de escuela. Cómo él tomaba su mano cada vez que lo tocaba y se la llevaba a los labios, besando suavemente las yemas de sus dedos hasta que ella se estremecía de necesidad. Y eso le recordó cómo, durante cada segundo de su tiempo juntos, la había estado usando, y ella se lo había permitido.

Sí, Garrett Burke seguía siendo un hombre magnífico en plena forma, encantador para pocos, temido por muchos… y aborrecido por ella por esas mismas cosas.

–No has cambiado –finalmente comentó, juntando sus manos detrás de ella.

–Ni tú tampoco –respondió de inmediato, mirando lentamente su cuerpo hacia arriba y hacia abajo. –Eres tan hermosa como recuerdo.

Eso la hizo sentir incómoda. Estaban a seis o siete pies de distancia el uno del otro, en un pequeño salón decorado en marrones y melocotones y muebles eclécticos, la mayoría de ellos viejos, y de repente se sintió sofocada por el calor del fuego, la habitación abarrotada, su mirada penetrante. Cambió de un pie a otro, aunque se negó a apartar la mirada.

–¿Por qué estás aquí, Garrett?

Él se encogió de hombros.

–Sospecho que estoy aquí por la misma razón que tú.

Eso no le decía nada, y no estaba muy segura de cómo responder, porque de repente supo, supo, que él había venido por la misma razón que ella. No. Exactamente a lo mismo, sin precio para cada uno de ellos, en formas completamente diferentes. Y casi se pateó a sí misma por estar tan absorta en su naturaleza autoritaria que no se dio cuenta de inmediato. Su llegada hoy cambió todo, ahora dejándola con más de una razón para tener miedo.

–Lo que sea que estés pensando está mal –contraatacó, intentando ocultar sus motivos por negación. –No vine a Winter Garden a petición del gobierno, sir. Fui invitada por el propietario a buscar…

Yo estoy aquí por los diamantes. Ivy –dijo en voz baja, casi susurrando. Y

coincidencia para creer que

nuestra reunión de este modo parece ser demasiado estás aquí por cualquier otra cosa.

Escuchar ponerlo en palabras hizo que su corazón casi dejara de latir. Su cara se sonrojó y sus piernas se debilitaron debajo de ella.

–Los diamantes Martello.

Él la miró atentamente, luego respondió.

–Lo recuerdas.

Por supuesto que lo recordaba y que él sugiriera lo contrario la indignaba. Los diamantes Martello habían sido robados a un misterioso propietario que los había

comprado hace años a una familia real aristocrática. Garrett había recibido la misión de recuperarlos por el Ministerio del Interior, y el mismo empleador le había pedido

a ella que lo ayudara. Su emparejamiento en el asunto les condujo a la tumultuosa

semana que pasaron juntos, y la noche en que ella se lo dio todo en un intento por salvarle la vida. Lo había recompensado, dándole con gusto su virginidad, luego él ignoró sus advertencias y casi terminó muerto, perdió los diamantes, y luego denunció su ayuda como… problemática en el mejor de los casos, probablemente la razón por la que el ladrón escapó. Después de todo lo que había sucedido entre ellos, él públicamente la culpó por su fracaso.

Pero eso estaba fuera del punto ahora. Muchas personas tuvieron eventos en su pasado que vivieron para lamentar o defender rigurosamente. Ella no haría ninguna de las dos cosas. Ella estaba en una misión peligrosa y tenía más por hacer en Winter Garden que acariciarle sus plumas.

Intentando sonar alegre y no afectada, plantó una sonrisa tibia en su rostro, y dijo con aspereza:

–Por supuesto que lo recuerdo y espero que los recupere, Mr. Burke, pero en este punto, realmente no tengo intención de discutir el pasado con usted.

Frunció el ceño con minuciosidad.

–No he mencionado nuestro pasado –respondió con voz aún más baja.

Por primera vez desde que ella entró en el salón, sintió una evasiva en él, como

si intentara ocultar una razón aún más profunda para visitarla esa mañana. Desde el

otro lado de la sala, podía decir que había envejecido más de lo que debería, las pequeñas líneas en su boca y las comisuras de sus ojos se habían profundizado, sus

medias sonrisas parecían forzadas.

Ladeando la cabeza hacia un lado, lo miró con recelo.

–Entonces, ¿por qué estás aquí para verme específicamente, Garrett? No sé nada sobre los diamantes.

Hizo una pausa y se frotó la barbilla con la palma de la mano, aunque nunca apartó la mirada.

–Te creo –dijo arrastrando las palabras. –Al menos, creo que aún no sabes dónde están. Pero han sido rastreados hasta Winter Garden, Ivy, y ahora sé que acabas de llegar. ¿No crees que sea un poco fortuito? ¿Me harías creer que estás aquí por algo más?

Ella se encogió por dentro. Después de todo lo que había sucedido entre ellos dos años atrás, después de todo este tiempo de separación, cuando ella había pensado en él, lloraba por él, lo maldecía, lo echaba de menos y la semana que compartieron, él todavía se preocupaba solamente por los diamantes, todavía creía que ella le había fallado, o peor, lo había engañado. Su amargura permanecía, una amargura que podía sentir simplemente por su presencia en la habitación. Él no sólo quería aclarar su nombre, sino que quería una especie de oscura venganza.

De pie, ella unió sus manos detrás de su espalda y lo miró.

–Garrett –comenzó, su tono era denso de advertencia. –Fui invitada a investigar la casa. Sin importar la razón por la que estás aquí, no eres bienvenido a quedarte. Si no tienes nada más que decir, por favor, vete.

Por un momento, solamente la miró. Luego, lentamente, comenzó a moverse hacia ella, con la mandíbula tensa, los párpados entrecerrados, su mirada endureciéndose con cada paso. Ivy logró mantenerse firme, inclinando la cabeza hacia atrás desafiante mientras se acercaba, deteniéndose a unos treinta centímetros de ella, de modo que las puntas de sus zapatos rozaron el dobladillo de su vestido.

–Oh, tengo mucho más que decir –admitió al fin, sonriendo irónicamente mientras miraba su rostro. La examinó, centímetro a centímetro, y finalmente su mirada descansó en sus labios, donde permaneció tanto tiempo que ella comenzó a temblar.

–¿Me tienes miedo? –susurró roncamente.

Ella tragó saliva, no dispuesta a darle la satisfacción de una negación.

–Sólo en mis pesadillas, sir.

Él la miró a los ojos.

–Tú eres la inteligente, ¿verdad, Ivy?

–¿Me está dando un cumplido? –ella respondió rápidamente. –Dios, cómo has cambiado.

Él casi se rió. Casi. Luego murmuró:

–Más de lo que crees.

Un momento extremadamente incómodo pasó en silencio. Ella no podía mirar hacia otro lado, no podía gritar, no podía respirar. Luego, abruptamente, sintió una extraña y absoluta frialdad envolver la habitación, y levantó la vista instintivamente mientras trataba de sacudirse una repentina inquietud.

-Le ruego me disculpe. ¿Lady Ivy?

Sorprendida, ella casi saltó con la interrupción. Había olvidado por completo que se habían pedido refrigerios, y le tomó uno o dos segundos recordar su lugar en la casa.

Recuperándose rápidamente, se volvió y dio un paso atrás, plantando una sonrisa en sus labios mientras se pasaba la palma de la mano por la frente.

–Mrs. Thurman –dijo amablemente, sin apenas darse cuenta de la mujer más que para fijarse que era delgada, grisácea, y de apariencia completamente anónima.

El ama de llaves hizo una leve reverencia, aun cuando cargaba una bandeja de plata cubierta con diversos artículos.

–Traigo té para dos y bollos –dijo ella. –¿Necesitará algo más?

El decoro se reanudó cuando Ivy tomó el control, haciendo caso omiso de la mirada astuta que sentía en lugar de ver por Garrett, que permanecía inmóvil.

–Ahora nada más, Mrs. Thurman –respondió ella, apartándose para permitir que la mujer accediera al salón. –Nos serviremos nosotros mismos.

La mujer asintió, luego caminó directamente hacia la mesa ovalada central que se encontraba entre dos sofás de terciopelo color melocotón que hacían juego. Después de colocar la bandeja suavemente sobre la superficie de madera de cerezo, se enderezó, lanzó una rápida mirada a Garrett sin expresión, luego desvió la mirada.

–Para servirle, milady –añadió con naturalidad. –Por favor llámeme y le mostraré su habitación.

Ivy sintió arder sus mejillas, sin razón alguna, aunque ignoró el repentino sonrojo.

–Gracias, Mrs. Thurman.

Sin una segunda mirada a ninguno de ellos, el ama de llaves salió de la habitación, dejando que las puertas del vestíbulo abiertas por sólo una rendija, como requerían las buenas costumbres.

Ivy dirigió su atención a la larga ventana a su derecha, mirando la sombría mañana de invierno, sin el menor interés por el té o los bollos, o incluso estando en la misma habitación que el hombre. Un destino negro obviamente los había vuelto a juntar, atrapándola con la guardia baja, su ira hirviendo debajo de la superficie

incluso cuando su cuerpo y sus sentidos reaccionaban a su proximidad de la manera más embarazosa.

Por fin, como si leyera su mente, él dijo:

–No tengo estómago para el té y los bollos, así que seguiré mi camino.

Él no se movió, y después de un momento, ella se giró para mirarlo de nuevo, incapaz de pensar en una respuesta adecuada.

Él sonrió entonces, una sonrisa rica y seductora que recordaba vívidamente. Y lo único honesto que podía recordar sobre él ahora.

–Pero ten cuidado –continuó, bajando la voz hasta casi un susurro, –que estaré aquí observándote, rastreando cada uno de tus movimientos, investigando a las mismas personas y haciendo mis propios descubrimientos. Estamos aquí por lo mismo, y lo encontraré, incluso si debemos trabajar juntos una vez más.

Ella se sorprendió, luego respondió:

–Nunca.

De repente, él extendió la mano y la tocó, colocando la parte posterior de su dedo índice en una mejilla caliente. Ella se alejó instintivamente, y él dejó caer su brazo.

–Nunca digas nunca, querida Ivy. Me quedaré en la posada en la plaza del pueblo si me necesitas.

Él la espantaba y la cautivaba, y el deseo de que la tocara de nuevo la enfureció más consigo misma de lo que había sentido en mucho, mucho tiempo.

–Un lugar encantador. Estoy segura –se burló de él con ojos brillantes. –Buenos días, sir.

Un rastro de otra sonrisa se dibujó en su boca dura. Luego él rápidamente pasó por su lado y salió de la habitación.

Ivy se mantuvo rígida hasta que oyó cerrarse las puertas de entrada. Luego, perdiendo el control de su compostura, estuvo a punto de colapsarse mientras caminaba hacia el sofá con las piernas temblorosas, se dejó caer en él y ocultó la cara en las palmas de sus manos para cubrir un repentino torrente de lágrimas.

Su búsqueda por

la verdad y las mentiras en Winter Garden no había empezado exactamente con auspicios, pensó Ivy algún tiempo después, mientras seguía a Mrs. Thurman por las habitaciones de la casa. Aunque estaban espolvoreadas y oliendo a jabón de lejía y cera, las habitaciones todavía apestaban a generaciones pasadas y se sentían a almas

insanas. Al menos esa fue la primera impresión de Ivy mientras subía por las escaleras de madera que crujían hacia el rellano del segundo piso.

Aunque el impacto de ver a Garrett todavía le trastornaba la mente y le hervía el cuerpo de ira, finalmente había comenzado a calmarse y a considerar la situación racionalmente, especialmente a la luz del hecho de que ahora vivía en la casa donde se suponía que los diamantes estuvieron por última vez. Tendría tiempo y libertad para buscar aquí primero, aunque dudaba que los diamantes Martello simplemente estuvieran metidos en un cajón del dormitorio principal. Aun así, sería un comienzo.

Conduciéndola por un pasillo largo y oscuro, Mrs. Thurman llevaba su maleta al extremo este del ala sur y luego se detuvo frente a una enorme puerta de roble.

–Pensé que podría sentirse un poco incómoda durmiendo en la suite de la señora, ya que está conectada con la del barón –le informó el ama de llaves, alcanzando el pestillo de la puerta y tirando de él.

No tuvo que decir porque Benedict Sharon había ocupado la habitación contigua y desapareció extrañamente en mitad de la noche. Ivy sabía que eso era a lo que se refería la mujer.

–Esta es la mejor habitación de invitados disponible –continuó sin pausa. – Recibe una hermosa dosis del sol de la mañana y tiene una espléndida vista de la orilla sur del lago.

No temas, querido Garrett. Encontraré los diamantes primero

–Estoy segura de que será perfecta para mis necesidades –respondió Ivy, mirando alrededor de la habitación mientras seguía a la mujer dentro, sintiendo una corriente de aire en la oscuridad.

–También es la habitación que Lord Rye sugirió para usted –añadió Mrs. Thurman mientras colocaba la maleta en el suelo al pie de la cama, luego se dirigió a las gruesas cortinas moradas que cubrían las ventanas.

Una repentina idea se le ocurrió.

–¿Cuánto tiempo llevas trabajando para de Lord Rye?

–Durante más de veinte años –el ama de llaves respondió sin vacilar, atando las cortinas de un lado de la ventana mientras hablaba, entrecerrando los ojos por un repentino chorro de luz del sol. –Empecé en el lavadero de Rye cuando era una niña, luego fui entrenada por la primera ama de llaves, Mrs. Castlewaite. Sólo he estado en Winter Garden alrededor de un mes, pero la mayoría del pequeño equipo de aquí vino conmigo desde la casa principal de su propiedad. Todos somos muy leales al marqués y ansiosos de que este sea su segundo hogar.

Era más información de la que había esperado, o pedido, y por un segundo Ivy

pensó que la respuesta sonaba

ensayada. Pero ella trató de ignorar eso.

–Ya veo –respondió con una sonrisa, observando la habitación mientras Mrs. Thurman se movía para ordenar la cama. Lucía esponjosa y cómoda, y lo suficientemente grande para acomodar a más de una persona. Observó la alta chimenea con una rejilla de bronce a su derecha, un sofá de satén lavanda bastante grande frente a ella, y a su izquierda, junto a la ventana, un pequeño tocador de roble y un espejo. Con paredes de paneles oscuros que combinaban con las tablas del suelo, el único otro color en la habitación provenía de dos alfombras de color lavanda y una pintura al óleo de lilas en una naturaleza muerta que colgaba sobre la cama.

–Entonces, ¿sabes por qué estoy aquí? –ella insistió, caminando un poco más adentro.

–Oh, sí –respondió rápidamente el ama de llaves, mientras esponjaba las almohadas bajo el profundo edredón acolchado de color bronce y púrpura. –Todos conocemos su reputación, Lady Ivy, y es bastante fascinante tener la visita de una famosa vidente –se volvió y se arregló el delantal. –Pero no he oído nada que pueda interpretarse como un ruido fantasmal desde que he estado aquí, lamento decirlo. ¿Quizás su espíritu caprichoso no atormente a los alojamientos de los sirvientes?

creo que quiera

quedarme completamente sola en una casa así de vieja.

–Esperemos

que

no

–respondió

ella

alegremente.

–No

Mrs. Thurman hizo a un lado ese comentario con un gesto de su mano.

–Tonterías. Él no puede asustarnos. He visto demasiado en mis días –con un rápido cambio de tema, caminó hacia la puerta opuesta a la ventana y la abrió. –Aquí está la sala de retiro, y el armario está adentro. Haré que le traigan los baúles tan pronto como lleguen –dio media vuelta y caminó hacia la entrada del pasillo. –Lord Rye dijo que le diéramos rienda suelta en la propiedad para que hiciera su investigación, así que estaremos a su servicio y puede llamarnos en cualquier momento. Jamie, mi hijo, cuida los establos, y tenemos un carruaje disponible, aunque probablemente no lo necesite a menos que quiera viajar fuera del pueblo. Su muchacha, Jane, tiene una habitación con nosotros escaleras abajo, aunque ella no estará trabajando para nadie más que usted, a menos que decida lo contrario. Le serviremos el desayuno y el almuerzo cuando lo solicite. La cena se sirve a las ocho, a menos que prefiera otra hora, y Mr. Newbury encenderá su fuego treinta minutos antes de que usted se retire. Y, por supuesto, hay un candado en su puerta para privacidad. ¿Necesita algo más?

Ivy tuvo la clara impresión de que la estaban apresurando, o de que Mrs. Thurman tenía algo más atractivo que atender. Pero, entonces, ella también.

–No, eso será todo, Mrs. Thurman –respondió asintiendo. Cuando el ama de llaves se dio vuelta para irse, la detuvo. –Sin embargo, ¿me dirá de inmediato si tengo alguna correspondencia, especialmente de parte de Lord Rye, o si por casualidad ve u oye algo extraño?

Mrs. Thurman hizo una reverencia.

–Por supuesto, milady. En seguida.

––Gracias, Mrs. Thurman.

Ivy cerró la puerta, escuchando los pasos de la mujer desaparecer mientras caminaba por el pasillo.

Caminó hacia la ventana y contempló el sol del atardecer. En realidad, la vista era hermosa desde este ángulo, con la línea de árboles descendiendo hasta el lago a su izquierda. Podía distinguir el camino que serpenteaba alrededor de la orilla sur, a veces muy cerca del agua quieta, a veces curvándose para desaparecer en el bosque. En el otro extremo del lago estaba la cabaña Hope, donde vivían Lord Eastleigh y su esposa, aunque solamente podía ver un pequeño rastro de humo de chimenea que se elevaba por encima de la maleza. Y a la izquierda de la cabaña, cerca de la plaza de la ciudad, apenas podía distinguir el tejado de paja de la posada donde se alojaba Garrett. La idea la puso nerviosa. No tenía idea de cuánto tiempo pensaba quedarse en Winter Garden, y nunca lo había dicho. Pero él estaba muy cerca para su comodidad. Demasiado cerca.

Cerró los ojos ante el intenso temor que repentinamente la atravesó y se agarró al cristal de la ventana hasta que la madera le arañó las manos, hasta que el miedo pasó…

¡Ayúdame!

Ella estaba inmóvil.

–Ian

¡Ayúdame, Ivy!

Con un grito ahogado, sus ojos se abrieron de golpe mientras ella se apartaba de un brinco de la ventana, aunque no antes de haber visto a Garrett mirándola.

Había estado sentado en un banco al otro lado del lago, mirando la casa con sus penetrantes ojos. Y no podía no haberla visto de pie frente a la ventana, mirando afuera a la luz del sol.

prevenida

que

estaré

aquí

observándote,

rastreando

cada

uno

de

tus

movimientos,

investigando

a

las

mismas

personas

y

haciendo

mis

propios

descubrimientos

–El diablo me está persiguiendo –susurró en voz alta a nadie. Segundos después dio un paso hacia adelante otra vez y echó un vistazo cauteloso por la ventana hacia el banco, ahora vacío, como ella sabía que estaría.

Pero su visión había sido de Ian. Eso fue lo que la sobresaltó en primer lugar. Su hermano estaba en peligro, él mismo desaparecido, y él era mucho más importante que el dolor que sentía por una historia de amor arruinada de antaño.

Recuperándose, rápidamente se acercó a su maleta al pie de la cama, levantó el pestillo y lo abrió. Hurgando entre los contenidos hasta que sostuvo la carta de Lord Rye en sus manos.

talentos

particulares

Una simple nota pidiéndole que investigara una casa por un fantasma… y los diamantes que Benedict Sharon llevaba en su persona la noche en que desapareció.

Había sido convocada a Winter Garden por un propósito, un propósito que de alguna manera incluía a Garrett. Y ahora temía por la seguridad de Ian, y no tenía idea de por qué o cómo podría estar involucrado. Una cosa sí sabía, sin embargo:

estaba en juego mucho más que recuperar joyas invaluables.

Mi

lady,

le

traigo

un

asunto

que

necesita

la

atención

de

sus

Sí, el diablo podría perseguirla, pero primero encontraría los diamantes.

Capítulo 3

Es muy probable que Sarah Rodney tuviera la casa más hermosa de Winter Garden, situada en la orilla norte del lago, justo enfrente de Rothebury, que algunos de los que se están acostumbrando al cambio ahora la llaman Rye.

Mrs. Rodney, aunque no era miembro de la nobleza, se consideraba una viuda bendecida por el recuerdo de un buen esposo, que le había dejado a ella y a sus hijos una fortuna notable, junto con su muy respetable nombre. O eso decía a menudo, Ivy no recordaba mucho de ellos de las visitas en su infancia, pero recordaba vagamente la casa porque había estado dentro varias veces.

Una estructura de dos pisos hecha de piedra amarillo pálido, era del tamaño de una casa de campo pero parecía una cabaña, con puertas francesas y una decoración de hierro forjado, numerosas habitaciones y un exuberante jardín de invierno con ventanas altas que daban al lago y permitía que el sol de invierno del sur brillara y calentara el interior durante un día completo.

Pero con la capa de nubes de hoy, Ivy seguramente se alegraba de haber decidido llevar su abrigo forrado de piel y su manguito a juego, ya que era una caminata más bien larga alrededor del lago y a través del pueblo. Ella no vio un alma en el camino, probablemente debido a que era avanzada la tarde y el aire estaba frío, aunque una vez que se acercó a la propiedad de la dama, vio muy bien las altas ventanas que se alineaban en el magnífico salón de baile de la propiedad de Rye, en la orilla opuesta. En verdad, la vista era encantadora… y muy reveladora, si algo andaba mal en la antigua casa de Rothebury.

Ahora, por fin, estaba sentada en el lujoso salón de color verde esmeralda y dorado de la dama, mirando las paredes cubiertas de óleos en marcos dorados,

frotándose las manos para calentarlas, mientras esperaba la llegada de Mrs. Rodney. Ella se había puesto su mejor vestido de día de un rico azul real, adornado con encaje blanco para la ocasión, y trenzó holgadamente su cabello en dos trenzas que Jane envolvió alrededor de sus orejas y fijó con perlas, después de ayudarla a vestirse.

Su primera noche en la casa había sido bastante normal, aunque había dormido poco. Cada crujido de los árboles fuera de su ventana sonaba como el rasguño de las uñas en una tabla de madera, lo cual sólo le recordaba a los fantasmas que quedaban, reales o imaginarios. Pero después de un desayuno con té y tostadas, envió un mensaje a Mrs. Rodney que le gustaría visitarla en algún momento de hoy,

a lo que la dama respondió con una invitación rápida para esa tarde. Hasta el

momento en que salió de la casa en su caminata alrededor del lago, había explorado algunas de las varias habitaciones, aunque, desafortunadamente, no encontró nada de importancia y sintió muy poco en el camino de los espíritus sobrenaturales. Sin embargo, todavía quedaba mucho por ver y mucho más por investigar, algo que esperaba con ansias volver a hacer esa noche.

También había pasado demasiado tiempo pensando en Garrett y en su inesperada reaparición en su vida. ¡Maldito sea el hombre de quien no pudo escapar

de sus intenciones deshonestas! Y sin embargo, sus propios sentimientos de traición y enojo en lo que a él concernía eran más culpa de ella que de él. No podía culparlo por sus propios sentimientos. Pero después de una cuidadosa reflexión durante todo

el día, decidió que sería mejor para ella mantenerse alejada de él lo más que pudiera.

No confiaba en él y, lo que era más importante, no confiaba en sí misma cuando estaba cerca de él. Lo más desconcertante fue el deseo de arrancarle el corazón con sus propias manos o abrazarlo con ternura como lo había hecho una vez antes, besando la tensión en su mandíbula y su boca

Ivy se sacudió esa idea ridícula de la cabeza e intentó concentrarse en qué preguntas le haría a Mrs. Rodney exactamente. Sabía que la mujer había vivido en Winter Garden toda su vida, y como historiadora no oficial de la ciudad, poseía más información sobre la antigua propiedad de Rothebury, su casa y sus propietarios que nadie. Y con suerte, ella sabría algo acerca de la desaparición de Benedict, incluso si

resultase ser más chisme que otra cosa. En su experiencia, los caballeros detectives no daban casi crédito a los chismes y rumores entre mujeres como deberían.

El sonido de una puerta que se cerraba y profundas voces masculinas en el vestíbulo la devolvieron al momento y ella se enderezó en su silla de terciopelo dorado y se alisó las faldas. Entonces se le ocurrió que una de las voces podría ser la de Garret. Pero eso era absurdo. Él no se atrevería…

–Lady Ivy –el mayordomo viejo y majestuoso interrumpió desde la puerta, – permítame presentarle a Mr. Burke, un arquitecto de Londres que también ha sido invitado para el té –se hizo a un lado para permitirle entrar. –Mrs. Rodney estará con ustedes en breve.

Ella ni siquiera se dio cuenta de que el mayordomo se iba mientras fijaba su furiosa mirada en la persona que engañó su corazón.

–Lady Ivy –dijo lentamente en saludo, mientras caminaba más adentro del salón, con una sonrisa irónica jugando en su boca. –Qué agradable sorpresa…

Él no lucía sorprendido de verla en absoluto. Poniéndose nerviosa de repente, quería preguntar cómo pudo saber que ella estaría aquí, pero era una ciudad pequeña y la simple razón sugería que visitar al historiador sería el primer lugar donde uno podría comenzar a obtener información sobre sus hogares y personas. Y, sin embargo, por su amenaza de observar cada uno de sus movimientos, era más probable que la hubiese estado siguiendo, tal vez incluso que investigándola, aunque esa noción parecía un poco tonta. Aun así, ella podría ignorarlo, lo que en realidad podría atraerles más atención como individuos en Winter Garden por un propósito tortuoso, o podría hacerse la inocente. Después de un momento de duda, decidió que no tenía otra opción. Debía seguir el juego o arriesgarse a perder todas las ventajas.

Mirándolo fijamente mientras se acercaba, no pudo evitar notar que se había bañado y afeitado recientemente y se había puesto un traje de día de buena calidad con pantalones de lana marrón, una camisa de lino beige con corbata marrón oscura

y una levita a juego. Lucía irresistiblemente atractivo y, de repente, deseó que los

buenos modales no le impidieran borrarle de una bofetada la sonrisa de satisfacción de su cara. En cambio, ella asintió una vez y levantó su mano hacia él.

–Mr. Burke –ella respondió con fingida dulzura, –la sorpresa es toda mía…

Sus ojos brillaron con un rastro de diversión y, al parecer, le llevó unos segundos decidir si debía tocarla. Cuando, por fin, le tomó la mano firmemente con sus propios dedos cálidos y fuertes y acercó los nudillos a sus labios, ella sintió que su cuerpo se ponía caliente y que la piel se ruborizaba, lo cual él sin duda tuvo que notar. Su reacción la avergonzó y molestó; y luchó contra el impulso de alejarse del contacto, por leve que fuera.

–Lady Ivy y Mr. Burke, qué agradable que ambos pudieran venir a tomar el té – interrumpió Mrs. Rodney mientras entraba en la habitación.

Ivy se apartó de su mirada penetrante, y él la soltó rápidamente.

–Mrs. Rodney – respondió él, dándose la vuelta y haciendo una suave reverencia

a la anciana, –el placer es nuestro, estoy seguro.

Ivy casi puso los ojos en blanco. En verdad, el hombre fingía encanto mejor que nadie que ella conociera. De pie, ella asintió con la cabeza a su anfitriona de cabello blanco, peinado a la moda, la consumada inglesa, de avanzada edad, que se comportaba con gran aplomo.

es muy

–Es un placer verla de nuevo, Mrs. Rodney. Y una necesaria en una tarde tan fría.

–Ciertamente –acordó la mujer mayor. –Normalmente, serviría en el jardín para que todos pudiésemos disfrutar el aroma de la vida vegetal y las flores; pero sin el sol, en un día como este, me temo que sería demasiado frío. Pensé que tal vez podríamos disfrutar la tarde aquí, cerca del fuego.

pausa para el té

Sin objeción, Ivy volvió a sentarse en su silla y Garrett, en lugar de elegir sentarse en el sofá de terciopelo verde junto a la rejilla, se sentó en su inmediata izquierda, en una silla a juego demasiado pequeña para su gran marco. Ella solamente podía esperar que se sintiera tan incómodo como se veía, especialmente después de percibir el olor de su suave colonia, lo que la hizo removerse e inclinar los hombros lo más a la derecha que pudo. El aroma de él le trajo recuerdos nítidos, que no quería que se entrometieran en sus pensamientos en un momento en que prestar atención a los detalles sería vital.

–Entonces, ¿qué les trae a Winter Garden? –preguntó alegremente Mrs. Rodney mientras bajaba su robusto cuerpo al sofá y extendía con delicadeza su falda satinada sobre sus tobillos.

–Mr. Burke y yo estamos aquí por propósitos completamente diferentes, en realidad – respondió, probablemente demasiado rápido. Ambos la miraron con las cejas levantadas.

–Lo que quiero decir –enmendó, –es que estoy aquí por órdenes del nuevo dueño de la casa de Rothebury y él –lanzándole una mirada rápida, – Mr. Burke está aquí por algo más –hizo una pausa y luego añadió: –Evidentemente…

Sintiéndose completamente tonta por estar tan desconcertada por su presencia, se sintió enormemente agradecida cuando, en ese preciso momento, el mayordomo golpeó una vez la puerta parcialmente abierta, luego se movió a su lado para permitir que dos doncellas de salón entraran, cada una con una bandeja plateada cubierta con una variedad de artículos, que depositaron diligentemente en la mesa de té frente a ellos.

–Nos serviremos nosotros mismos –Mrs. Rodney informó a las chicas, quienes luego hicieron una reverencia y salieron de la habitación, sin decir una palabra. –Eso será todo. Layton –agregó al mayordomo, quien asintió una vez, luego abandonó el salón y cerró las puertas detrás de él.

–Ahora –continuó, sentándose para examinar la merienda frente a ella. –¿Dónde estábamos?

La conversación comenzó con bastante facilidad, mientras la anfitriona servía pasteles de ciruela y té débil pero caliente. A Ivy le costó mucho escuchar o, mejor dicho, concentrarse en el intercambio sobre la historia de la ciudad, un poco del escándalo que ocurrió hace dos años y cuán tranquilo se había vuelto después del arresto de Lord Rothebury. Sin embargo, tenía la clara idea de que Garret no tenía problemas para prestar atención, debido a que asentía de vez en cuando y le hacía una o dos preguntas. Ella nunca lo miró directamente, aunque realmente no era necesario. Parecía genuinamente atento y mucho menos afectado por su presencia que ella.

–Entonces, ¿está casado, Mr. Burke?

Esa pregunta ciertamente vino de la nada, llevando su atención nuevamente al centro como si la hubieran abofeteado. Su corazón comenzó a latir con fuerza mientras Garrett se tomaba su tiempo para responder. Aun así, no podía mirarlo, aunque el calor de su cuerpo parecía penetrarla.

–No, Mrs. Rodney –respondió por fin, –mi trabajo me mantiene demasiado ocupado como para considerarlo todavía. Un día, quizás.

–Ahh –respondió la mujer con un asentimiento de comprensión. –Los caballeros deben resolver sus carreras primero, supongo, antes de que puedan considerar tales cosas.

–Es así –accedió él, tomando un sorbo de té.

Intranquila, Ivy miró el contenido de su taza, reprendiéndose por sentirse tan irracionalmente aliviada. ¿A quién le importaba si estuviera casado? A ella no, ciertamente.

–¿Y qué hay de ti, Lady Ivy? –oyó la profunda voz de su izquierda. –¿Estás casada? ¿Comprometida?

El hecho de que Garrett le hiciera esa pregunta a su antigua amante, frente a otros, la sorprendió. Sin duda, él sabía que ella nunca se casaría, pero le pareció casi insultante que esperara que ella respondiera. Y tuvo que responder. Mrs. Rodney la observaba con ojos pensativos y una expresión curiosa.

Lanzando una sonrisa firme en su boca, respiró profundamente y se volvió hacia él, una mirada plana se encontró y sostuvo la suya.

–Ninguna –contestó ella, su tono era frío pero agradable. –Nunca he tenido la

fortuna, Mr. Burke, ni la oportunidad. Todavía tengo que encontrar un caballero

apropiado que

Por el segundo más pequeño, ella podría haber jurado que vio un parpadeo de algo que cruzó los rasgos de él. ¿Molestia? ¿Duda? Francamente, esperaba ambas cosas.

satisfaga mis necesidades socialmente.

Mrs. Rodney se aclaró la garganta y ambos miraron a su anfitriona.

–Bueno, sí, como miembro de la nobleza, tendrás que casarte con alguien de tu posición social, con la aprobación de tu hermano.

Con la aprobación de los familiares.

–Sí, exactamente.

–¿Y dónde está tu hermano

Ian, no?

Esa pregunta cautelosa vino de Garrett, cuya compostura se había endurecido apenas.

–Creo que todavía está en el continente –fue su respuesta muy vaga, cubriendo la preocupación en su voz lo mejor que pudo. –Pero esperamos que vaya a casa en Stamford en primavera.

–Entonces tal vez – Garrett regresó de inmediato, buscando una segunda tarta de ciruelas, –serás prometida a alguien de tu preferencia para el verano.

¿Su preferencia? Se refería a alguien de su clase, supuso ella. Él la incitó intencionalmente, estaba segura, porque tenía que saber que el matrimonio para ella ahora estaba completamente fuera de cuestión. Incluso si ella pudiera ignorar el hecho de que había tomado su inocencia a través de mentiras, nunca podría olvidar cómo había arruinado su capacidad de confiarle a otro hombre su corazón, al menos en un futuro previsible.

Sonriendo, ella se llevó la taza de té a los labios, y dijo por el borde.

–Aunque la experiencia del pasado me ha hecho sabia sobre tales cosas, Mr. Burke, me temo que soy demasiado vieja para casarme.

–Tonterías –respondió Mrs. Rodney con un gesto de la mano, sin agregar nada, sin embargo, como si esa sola palabra lo explicara todo.

Siguió un silencio incómodo. Ivy lanzó una rápida mirada a Garrett, que miraba su té como si estuviera leyendo hojas y adivinando futuros. Luego, rápidamente, tragó el contenido, colocó la taza y el platillo en la mesa del té, e inspiró profundamente.

–Como usted sabe, Mrs. Rodney –dijo con simpatía, volviendo a sentarse y colocando sus dedos delante de él mientras volvía al punto. –Estoy empleado por una firma de arquitectura en Londres y estamos muy interesados en la construcción de antiguas propiedades de campo. Tengo curiosidad sobre la antigua propiedad de Rothebury, o debería decir, la propiedad de Rye, y la Condesa de Eastleigh me dijo que usted es el único residente en el pueblo que sabe más sobre su historia.

La anciana sonrió con bastante orgullo, juntando sus hombros mientras sostenía su taza y platillo en su regazo.

–Sí. Supongo que es verdad. La casa en sí es muy antigua, algunos dicen que por varios cientos de años. Ciertamente puedo entender por qué los arquitectos estarían interesados en los diversos cambios que se le han hecho durante ese tiempo.

–¿Qué tipo de cambios? – preguntó Ivy, sintiendo los ojos de Garrett sobre ella y negándose a mirar en su dirección.

Mrs. Rodney suspiró.

–Bueno, ha sido reestructurada y remodelada muchas veces a través de los siglos. Las alas fueron derribadas y reconstruidas, se agregaron habitaciones. Tampoco creo que la familia llevara un registro de los cambios, al menos ninguno que yo sepa. Posiblemente tomaría semanas descubrir todos los grandes secretos dentro de esa casa y en la propiedad.

–¿En la propiedad? – repitió Garrett. –¿Se refiere al terreno?

–Sí, de hecho – reveló con ojos brillantes. –Hace mucho tiempo, alguien de la familia Sharon cavó un túnel que conduce desde debajo de la casa, o justo afuera de ella, hacia dentro del bosque, aparentemente con el propósito de contrabando. Aunque nunca lo he visto y desde entonces ha sido sellado, he escuchado que se extiende casi todo el camino hasta los muelles de Portsmouth. El Barón Rothebury fue atrapado usando el túnel para contrabandear opio en el país, sin pagar impuestos, por lo que fue arrestado, hace casi dos años.

El silencio produjo un momento incómodo, entonces Ivy dijo:

–Suena muy intrigante. ¿Ha estado dentro de la casa recientemente?

Mrs. Rodney negó con la cabeza ligeramente.

–No, lamentablemente no desde la Mascarada de Invierno de hace dos años – levantó la taza y tomó un rápido sorbo de té. –No pasó mucho tiempo después del baile que las autoridades llevaron a Lord Rothebury a Londres para enfrentar un juicio, la propiedad fue cerrada y el personal regular fue despedido. Hasta donde sé, permaneció vacante hasta hace apenas unas semanas, cuando Benedict Sharon, el hermano menor de Richard, regresó inesperadamente y tomó su residencia.

La silla de Garrett crujió mientras reajustaba su cuerpo, extendiendo su pierna derecha para que convenientemente empujara la punta de su zapato bajo el dobladillo de su vestido.

Ella no se movió, fingiendo ignorancia por temor a que él pensara atontarla de nuevo con esa acción un tanto íntima.

–¿Qué pensó de su regreso? – preguntó Garrett, con un tono especulativo.

La mujer mayor frunció el ceño delicadamente.

–Nada realmente, aparte de un poco de sorpresa. Había estado ausente por tanto tiempo que la ciudad prácticamente se había olvidado de él –se aclaró la

garganta. –Por supuesto, cuando un miembro de la familia es

policía, se convierte en un asunto bastante escandaloso para todos. Pero luego él se

mantuvo alejado. No creo haber hablado con él ni una vez en las pocas semanas que estuvo en Winter Garden.

–Supongo que no parecía inusual en él permanecer aislado –comentó Ivy, reconociendo cuán descarado le parecía el regreso de Benedicto a la nobleza local. Una familia deshonrada no podría esperar entretener o aceptar invitaciones sociales.

detenido por la

–No, y como él contrató solamente el mínimo personal –Mrs. Rodney contestó con el ceño fruncido. –Tengo la clara impresión de que no se quedaría mucho tiempo.

–¿Tal vez el tiempo suficiente para vender la propiedad? –asomó Garrett a la ligera.

Mrs. Rodney levantó su taza de té y terminó el contenido en un trago.

–Tal vez, aunque su desaparición fue tan misteriosa como la compra del nuevo propietario.

–El Marqués de Rye –dijo Garrett.

Ivy se inclinó un poco hacia adelante, se le ocurrió una idea repentina.

–¿Ha conocido al marqués, Mrs. Rodney?

La anciana se rió entre dientes y sacudió la cabeza.

–Santo cielo, no, y qué misterio es él –mantuvo, inclinándose hacia delante para colocar su taza y platillo en la mesa de té.

–¿Un misterio? – inquirió Garrett. –¿Cómo es eso?

Mrs. Rodney se dio unas palmaditas en las esquinas de la boca con la servilleta de lino, deteniéndose, Ivy estaba segura, para dar efecto.

círculos que el hombre es un inválido, o un libertino del

tipo más inteligente y notorio. Eso explicaría por qué nunca ha aparecido en público, o eligió presentarse a la sociedad educada de Winter Garden. También se rumorea que rara vez visita su casa en Rye, la cual no está muy lejos de aquí, sino que pasa la mayor parte de su tiempo en Londres.

Ivy permaneció en silencio por un momento, tratando de absorber la información. Pero antes de que ella pudiera responder, sintió una levísima agitación de la punta del zapato de él, justo encima del tobillo de sus botas de cuero, una suave caricia hacia arriba y hacia abajo en su pantorrilla con medias que la sorprendió y la horrorizó. Fue un movimiento impactante, despreciable y sensual que inundó su mente de recuerdos y su cuerpo de calor. Rápidamente, tan delicadamente como pudo, tiró de su pierna hacia un lado y ajustó su trasero en la silla, su falda sobre sus rodillas y alrededor de sus tobillos, notando con ira apenas contenida que Garrett parecía bastante relajado, como si ni siquiera se hubiese dado cuenta de la incomodidad que había causado deliberadamente.

–Entonces, ¿por qué cree que compró esta propiedad en particular? –preguntó en voz baja y pensativa, manteniendo la atención directamente en su anfitriona.

–Bueno, se ha dicho en

Ivy quería gritar y tapar los oídos. En cambio, sonrió placenteramente, cruzando las manos sobre el regazo mientras esperaba la respuesta de Mrs. Rodney.

–Ese es el mayor misterio de todos –fue la respuesta suave, el tono de la mujer

ahora era bastante conspirador. –¿Por qué comprar una casa en Winter Garden cuando no vive en la propiedad que posee, nunca ha estado aquí, que yo sepa, y pasa

su tiempo en Londres, ya sea como inválido, o

pausa para alcanzar un tercer pastel de ciruela con dedos delicados, y luego lo agregó antes de mordisquear. –Pero, por supuesto, todo acerca de este caballero es un rumor.

–Tal vez, Mr. Burke, compró la propiedad debido a las muchas habitaciones y túneles ocultos que se presume que tiene la casa y simplemente quiere divertirse descubriéndolos uno por uno –Ivy intervino, girando un poco para mirar a Garrett por primera vez desde que todos comenzaron a hablar. –Como arquitecto, es por eso que usted está interesado, ¿no?

encantando a las damas? –hizo una

Si él pensaba que su pregunta era un atrevido intento de deshacer su notable compostura, no lo demostró. En su actitud arrogante habitual, él enganchó su mirada a la de ella y sonrió con una burla que sólo ella podía detectar.

–Naturalmente, es por eso que estoy interesado en la propiedad, Lady Ivy – respondió fácilmente. –Pero si Lord Rye lo comprara para el mismo propósito, ¿no estaría él aquí para investigar también?

No tenía idea de cómo responder eso sin reconocer lo obvio, eso es lo que uno pensaría, lo cual no consideró cuando le hizo la pregunta.

Ofreciendo una sonrisa muy agradable, ignoró ese hecho sorprendente, y preguntó en su lugar.

–Entonces, ¿cuánto tiempo tiene la intención de estar en la ciudad, Mr. Burke?

Sus ojos oscuros se clavaron en los de ella.

–No estoy seguro del todo. Mi empleador desea un informe completo, así que le daré eso.

–Ya veo –respondió ella, mirándolo especulativamente. –¿Un informe completo de qué, si puedo preguntar?

Los rasgos en el rostro de él nunca cambiaron.

–De los diversos cambios en la propiedad. Aparentemente el nuevo dueño quiere una cuenta completa de ellos.

–Entonces, ¿su empresa londinense ha sido contratada por Lord Rye?

La silla crujió debajo de él.

–Al parecer. O al menos eso es lo que supongo.

Él tenía una respuesta para todo, reflexionó con irritación. Justo como un buen investigador debería.

–Supongo –interrumpió Mrs. Rodney, – que el marqués ya lo tenía planeado todo el tiempo.

Ambos se volvieron para mirar a su anfitriona, cuya mirada ahora se centraba en ellos con una astucia nunca antes vista.

Ivy fingió ignorancia.

–¿Perdón?

Garrett sólo miró a la anciana en silencio.

Mrs. Rodney golpeó la punta de sus dedos en el borde de su plato de porcelana.

–Bueno, parece ser una secuencia bastante extraña de eventos, ¿no creen? La casa ha sido abandonada durante casi dos años cuando, de repente, Mr. Sharon llega y desaparece, lo que provoca una gran especulación en Winter Garden. Luego, casi al

mismo tiempo, llegó a investigar la propiedad, Mr. Burke, y pronto lo siguió Lady Ivy, que fue convocada por el marqués para investigar fantasmas en la casa –hizo una pausa por un momento, sacudiendo la cabeza, luego agregó –Todo parece muy

inusual. Casi

Extrañamente planeado. De repente, Ivy se dio cuenta de que Mrs. Rodney había sacado estas conclusiones sin ningún conocimiento de los diamantes Martello. Si uno consideraba las joyas, reunirlos se convirtió en algo más que una búsqueda de extraños, fantasmas y pasadizos secretos dentro de una casa antigua. Se convirtió en un peligroso juego de gato y ratón, todos ellos utilizados como jugadores, incluido su hermano, por una razón desconocida. El escalofriante pensamiento la puso nerviosa.

Garrett se enderezó en su silla, finalmente retiró su pierna hacia atrás, quitó decentemente el pie de debajo del dobladillo de su vestido, que ya no parecía notar.

–A menos que sea solamente una coincidencia –respondió con una sonrisa y un suspiro, aligerando los ánimos.

planeado.

Mrs. Rodney sonrió a cambio.

–Sí, supongo que mi experiencia ha demostrado que las cosas son sólo lo que parecen. –Con delicadas manos, ella levantó la tetera. –¿Alguien quiere más refrigerios?

***

La oscuridad había caído cuando salieron del hogar Rodney, e incluso cuando él la ponía nerviosa sólo por caminar junto a ella, estaba más desconcertada por su comportamiento en el té. No se habían dicho una palabra desde que habían salido, pero con cada crujido de sus zapatos en el camino de grava, la irritación dentro de

ella aumentaba. Mantuvo el paso estable hasta que llegaron a la posada, luego gradualmente disminuyó la velocidad hasta detenerse.

–Gracias, sir, pero puedo caminar el resto del camino sola –dijo con naturalidad.

Él bajó la mirada, con las manos metidas en los bolsillos del abrigo de hilo.

–Por supuesto –acordó, –pero sería negligente de mi parte al permitir que tus deseos se impongan a Mrs. Rodney, que luego podría encontrar decepcionante mi comportamiento caballeroso.

–Garrett…

–No discutas, Ivy – gruñó. –Está oscuro y frío, y no tengo intención de tocarte de ninguna manera indecorosa.

Abrió la boca para ofrecer una respuesta sarcástica, y luego volvió a cerrarla. Alejándose de él, ella comenzó a caminar una vez más.

–Interesante oírte decir tal cosa después de lo que hiciste en la casa de Mrs. Rodney.

Después de un momento de pausa, él repitió

–¿Lo qué hice?

Ella le lanzó una rápida mirada.

–No actúes como si no tuvieras idea de lo que estoy hablando.

Él continuó caminando medio paso detrás de ella, mirando hacia el sendero hecho por sus huellas.

–Si te estás refiriendo a tocar accidentalmente tu tobillo con mi pie, entonces sí, tengo una idea. Pero te aseguro que fue completamente inocente.

–¿De verdad me harías creer que acariciarme de esa manera fue accidental? – preguntó con dulzura fingida.

Bajando la voz, se inclinó para susurrar bruscamente.

–¿Por qué no me creerías? ¿Porque te he acariciado así antes?

La intimidad implícita hizo que su corazón se revolviera y su estómago se revolviera en nudos, sin embargo, la forma en que lo dijo, como si lo que había hecho no significara nada, la puso furiosa, aunque fuera irracional. Ella simplemente no pudo responderle y no estaba segura de que él esperara siquiera que lo hiciera.

–¿Cómo sabías que estaría en la casa de Mrs. Rodney para el té? –preguntó ella, cambiando de tema, dejó de caminar una vez más.

Ella esperaba que él se riera y respondiera que le había advertido que estaría vigilándola y acechándola, pero que tampoco lo hizo. En cambio, inhaló profundamente e inclinó la cabeza hacia un lado minuciosamente, escaneándola su rostro en la oscuridad.

Finalmente, bajó la voz y respondió.

–Supongo

que

no

creerás

que

nos

encontramos

allí

estrictamente

por

casualidad.

–No –respondió con un escalofrío. –Si tuviera que adivinar, diría que le pagaste a alguien en la propiedad de Rye para informarte de cada uno de mis movimientos.

Él se encogió de hombros y miró por encima de su cabeza hacia el lago.

–Si eso es lo que crees, entonces no hay nada más que pueda decir.

Ella debió haber esperado una respuesta tan evasiva de él. Se negó a admitir que tenía información previa sobre su paradero esta tarde, y sin embargo, ambos sabían que la tenía. Debía tenerla. Garrett era un investigador organizado y tenía un plan detallado para todo lo que hacía. Ella supo eso de él el primer día que se conocieron.

–Si estás aquí en Winter Garden para continuar con tu búsqueda de los diamantes Martello –continuó, pensando en voz alta. –¿Por qué me sigues? Dijiste que sabes que no los tengo –fue una pregunta directa y él no negó que tuviera un motivo ulterior para hacerlo. Ella esperó, frotando sus manos juntas en su manguito, notando cierta vacilación en su comportamiento.

Finalmente, él respondió:

–Benedict Sharon tenía los diamantes cuando desapareció, y ahora estás viviendo en su casa. También estuviste allí cuando intenté asegurarlos en Londres hace dos años. Lo encuentro curioso.

Ella no había estado cerca de los diamantes, había estado en su cama, esperando su regreso, que nunca llegó. Pero ella no mencionaría tal cosa porque él lo sabía muy bien.

No, no estaba siendo sólo evasivo, se dio cuenta, estaba ocultando algo. Algo importante. Y no se estaba guardando información para sí mismo sólo para tener ventaja en la investigación. Por alguna razón muy específica, quería que ella se involucrara, o esperaba que ella lo condujera a los diamantes o a la persona que los había llevado. Sin embargo, ¿cómo sabía que los buscaría ella misma? Si fuera otra persona, asumiría que estaba adivinando. Pero Garrett se basaba en hechos. Así es como trabajaba.

Volvió a bajar la mirada, con el silencio que los rodeaba, salvo por la brisa que silbaba entre los árboles que bordeaban el lago. Se había vuelto contemplativo, sus hermosas facciones apenas discernibles desde la lejana luz de la posada. Por un segundo, por un pequeño segundo, sintió el impulso más extraño de confiar en él, decirle lo que sabía y pedirle que la ayudara. Pero la idea pasó rápidamente. Simplemente no podía confiar en él otra vez, con nada. Y con Ian en peligro, su paradero desconocido

–Tengo frío, Garrett, y me gustaría volver a la casa –dijo, desanimada de repente y con la esperanza de que él sintiera su renuencia a estar cerca de él, su obvio rechazo. Ella necesitaba tiempo para pensar.

Él no dijo nada por un momento más, entonces:

–No puedo dejarte caminar por el lago y entrar al bosque sola, ya lo sabes.

Ella no pudo encontrar una respuesta adecuada.

–Tú caminas. Yo te seguiré –agregó.

Ella sacudió con la cabeza.

–De verdad, Garrett, no es

–¿Necesario? –interrumpió, con un tono un poco más ligero. –Por supuesto que es necesario. Lo menos que puedo hacer como caballero es ofrecerte mi protección por unos minutos más.

Todo parecía tan extraño para ella, estar cerca de él así. Y por primera vez desde que regresó a su vida, ella realmente reconoció lo mucho que su presencia la conmovía, emocional y físicamente. Aceptar tal verdad significaba que, por encima de todo, en lo que se refería a Garrett Burke, tendría que ser muy, muy cuidadosa hasta que se separaran por última vez.

Él le tomó el codo ligeramente y ella se estremeció de nuevo, esta vez no por frío, sino por el simple contacto inocente.

Ten cuidado

—Vamos, Lady Ivy —la urgió con un suspiro.—Yo también estoy ansioso por la comodidad de un cálido fuego.

Sin otra palabra, la llevó al sendero y ella guio el camino, dejando su compañía solamente cuando se acercó a la entrada de la propiedad Rye, ni una palabra más se habló entre ellos.

Capítulo 4

Por mucho que él quisiera verla íntimamente, dormida y desnuda, incluso bañarse, Garrett había decidido no ceder a la tentación mucho antes de que especificara cuál habitación sería la suya en la casa. Cuando finalmente le dio instrucciones a Trudy Thurman acerca de la exquisita Lady Ivy, había sido casi imposible resistir el impulso de asignarle el dormitorio principal con el pasaje secreto adjunto. Al final, se rindió a su mejor juicio. Pero después de escudriñarla en la ventana mientras observaba la casa desde el borde del lago, y luego percibió el ligero aroma de su dulce perfume en la casa de Mrs. Rodney, lamentó su decisión en el nivel más bajo. Su honor podría haberlo salvado de ir al infierno, pero ahora sabía que durante los próximos días o incluso semanas él estaría viviendo allí.

Decir que quería acostarse con ella nuevamente era una subestimación del tipo más descarado. Honestamente, sólo podía recordar vagamente el tiempo que había estado, aunque por la carga estática aún obvia entre ellos y la ira pura que exudaba mientras estuvieron juntos en su sala hace dos días, apenas ahora se daba cuenta de cuánto la había perjudicado esa primera vez. Conocía a una mujer sexualmente defensiva cuando la veía, lo que significaba que la había tomado, sin la legalidad o promesa de matrimonio. No sabía qué poderosa persuasión lo habría forzado a reaccionar de forma tan indecente y olvidarse de sí mismo en presencia de una dama del estatus social de Ivy, pero sospechaba que tenía mucho que ver con los activos muy femeninos que yacían debajo de su vestido de día conservador y el transporte apropiado. Los hombres habían escrito poesía sobre mujeres como Ivy. Aun, más allá del hecho de que un poeta pudiera describir su belleza como el sol de la mañana sobre rosas bañadas en rocío, para él seguía siendo la mujer más sensual que había conocido en su vida, una mujer creada para hacer el amor. Cuando cerraba los ojos y trataba de imaginarla, veía destellos de largas y sedosas piernas y piel satinada, y lo

más importante, un rostro iluminado en el momento de mayor satisfacción. Sí, habían hecho el amor, con una pasión maravillosa, y su mayor arrepentimiento era su incapacidad para recordar cada detalle delicioso.

Garrett despreciaba el hecho de que había partes de su pasado que no podía recordar. De alguna manera, perder segmentos de la memoria debilitaba a un hombre, lo cual era una de las razones detrás de su decisión de mantener su falla en secreto de casi todos. Si él no hubiera sido estúpido y hubiese tratado de atrapar a un ladrón solo, si no hubiera estado con Ivy o no hubiera creído a su hermano sin cuestionarlo, se habría reunido con Benedict Sharon en un lugar más público, habría estado preparado, habría mantenido sus pensamientos sobre el momento en cuestión, y así habría evitado el ataque que finalmente moldeó su futuro.

Pero él e Ivy volvieron a estar juntos por asuntos pendientes, a sus órdenes. Ya no dejaría que otros se aprovecharan de él, que lo usaran. Con el fallecimiento de su padre nueve meses atrás, había heredado el título y tierras en Rye, le dijo a su madre que no se casaría con la condesa Lady Margaret Dartmouth de Brighton, y una vez más se dispuso a recuperar su propiedad, los diamantes Martello, la reliquia familiar que había sido parte de la dote de su abuela cuando ella vino de Italia, como princesa, para casarse con su abuelo hace unos setenta años. Técnicamente, ahora eran sus diamantes, no solamente de la familia, y tan seguro como de que el sol saldría mañana, él sabía que Ivy tenía un papel importante que desempeñar para recuperarlos. Pero él no era un vidente, y no creía en las tonterías. Él sabía esto en sus entrañas.

Por supuesto, había más en su decisión de llevar a Ivy a Winter Garden para ayudarlo en su búsqueda que la simple necesidad de verla una vez más y saber qué papel había desempeñado en su fracaso al atrapar al ladrón dos años atrás. Claramente ambos se habían guardado secretos el uno del otro. Sin embargo, a pesar de su intrincada planificación, no había estado preparado para la oleada de deseo que sintió cuando volvió a verla. Todavía tenía el poder de deslumbrarlo hasta dejarlo sin palabras, incluso después de haber intentado prepararse para dar los buenos días y ordenar sus pensamientos antes de volverse a mirarla en el salón de la

antigua propiedad Rothebury. Gracias a Dios que había sido capaz de ocultar su reacción a su belleza a pesar de que le había desconcertado que su corazón comenzara a latir fuertemente en su pecho, su boca se secó, y su cuerpo reaccionó como si nunca hubiera estado con una mujer. Francamente, no estaba seguro de cuánto tiempo podría contener su deseo de tocarla de nuevo, y eso lo preocupaba. Pero el pasado estaba terminado. Estaban aquí juntos, para corregir los errores independientemente del resultado, y no podía haber vuelta atrás.

Mrs. Thurman le había enviado una nota esta mañana haciéndole saber que Ivy se había acostado temprano otra vez anoche, se levantó temprano esta mañana, y que planeaba visitar a Lady Eastleigh antes del mediodía. No había dicho por qué, pero Garrett no tenía intención de permitirle que siguiera pistas antes que él, sobre cualquier información que ella creyese que podría tener la condesa. Solamente había estado en Winter Garden durante tres días y ya Lady Ivy tenía un plan. Por supuesto, difería sólo ligeramente del suyo, pero ella aún no podía saberlo.

Ahora, después de bañarse en la posada y tomar un desayuno con café y tostadas en su habitación, se dirigió hacia el lago, rodeó la cabaña donde planeaba encontrarse con Madeleine y avanzó a través de los árboles del bosque, esperando atrapar a la hechicera de sus sueños en el camino, antes de que ella llegara. Pero para su total sorpresa, la descubrió sentada en el banco frente al lago, el mismo banco en el que se había sentado unos días antes para mirarla en la ventana de su nueva habitación.

Deteniéndose en seco, Garrett la miró por un momento antes de acercarse. El sol brillaba en el lago con un resplandor que la hacía entrecerrar los ojos, pero aún se veía encantadora y tranquila mientras contemplaba el agua quieta, su oscuro cabello castaño trenzado y enrollado flojamente sobre su cabeza, el cuello de piel negra de su abrigo de lana, cepillando la suavidad de su mejilla, ahora sonrosada por el frío. Por un momento, él se sintió impresionado por la belleza de toda la escena. Entonces, muy gradualmente, la línea de su labio se movió hacia arriba y se dio cuenta de que ella sabía que él estaba allí.

Lentamente, él comenzó a caminar hacia ella, y ella se giró, la expresión de su rostro lo dejó bastante inquieto cuando por fin lo vio. La satisfacción, un rastro de impertinencia e incluso un cierto deseo del corazón cruzaron sus rasgos cuando ella no solamente miró en su dirección, sino que lo admiró de arriba abajo. Él deseó con toda su alma poder recordar más detalles de los días que habían pasado juntos, porque estaba seguro de que habían estado llenos de lujuria… aunque completamente quijotescos e impropios.

–Pensé que sería un blanco fácil para ti esta mañana –dijo amablemente, mientras él se acercaba.

Metió sus manos enguantadas en los bolsillos de su chaqueta de hilo.

–¿Un objetivo fácil?

Ella se encogió de hombros y se volvió la vista hacia el lago.

–Sabía que vendrías a verme antes de llegar a la cabaña Hope, así que pensé esperarte.

–Ya veo –él miró hacia la parte superior de su cabeza cuando finalmente llegó a su lado. Permaneció sentada en el viejo banco de madera, relajando su postura un poco de la manera natural que alentaba la discusión. –¿Y cómo lo sabías, Lady Ivy?

Casi pudo escucharla sonreír.

–De la manera habitual –respondió ella.

–Ah –Por “la manera habitual”, él supuso que se refería a su pronunciado don de previsión. Aunque también, podría haber significado una deducción simple y razonable.

–No, Garrett –le regañó ligeramente como si leyera su mente. –Quise decir que después de pensarlo más, he decidido asumir que le estás pagando a alguien para mantenerte informado de mi paradero, y he elegido no parar luchar contra eso, o contra ti.

¿Combatirlo? Él permaneció en silencio, sin saber cómo hacer ese comentario y qué podría decir en su defensa que pudiera sonar como excusa o incluso como razonable. Intentó recordar si él e Ivy habían peleado por algo cuando estuvieron juntos en Londres, pero el esfuerzo le hizo doler la cabeza. Probablemente no, en vista de que sólo habían compartido unos días, con suerte llenos de nada más que risa y deseo mutuo, sentimientos que de repente anhelaba saber si lo recordaba. O se arrepentía.

–¿Qué estás pensando? –preguntó ella, sacudiéndolo de vuelta al momento.

Movió un zapato de un lado a otro a lo largo del suelo del bosque.

–Nada realmente, excepto que hace frío, incluso sin una nube en el cielo.

–Después de que te acusé de espiarme, ¿estás pensando en el clima? – respondió ella, con un tono entretenido. –No te creo. Lo único que recuerdo es lo bien que piensas las cosas, especialmente las que consideras importantes.

muy

importante, pensó, aunque a modo de respuesta, preguntó con indiferencia.

Cómo

se

desparramaba

su

cabello

sobre

la

almohada

no

parecía

–¿Qué cosas?

Ella le lanzó una rápida mirada por encima del hombro.

–Es algo más que recuerdo – dijo después de unos segundos. –Cuando el tema es incómodo, eres muy bueno alejando la conversación de ti, respondiendo una pregunta con otra pregunta.

Casi se ríe, recordando cómo su hermana le dijo una vez lo mismo.

–Recuerdas eso, ¿verdad?

Ella le ofreció una hermosa sonrisa completa, luego volvió su atención al lago.

–Eres despreciable.

–Eso me han dicho –dijo él suavemente.

Se produjo un largo silencio. Luego, a través de un suspiro, se levantó y se volvió hacia él, su comportamiento era cordial pero reprimido.

–Supongo que si me vas a seguir, deberías venir conmigo a la cabaña de Lady Eastleigh.

Él vaciló por un momento, mirándola cuidadosamente, notando la cautela en su voz, la rigidez en su postura. Estaban a sólo un pie de distancia el uno del otro, y sin embargo la formalidad entre ellos había regresado.

–¿Por qué vas a verla hoy? –preguntó, subyugado.

Sus ojos se estrecharon, calculando.

–Ella y su esposo tienen dibujos que hicieron de la casa, por dentro y por fuera. Quiero verlos.

Un boceto de la propiedad. Tanto Madeleine como su esposo estuvieron dentro cuando investigaron a Richard Sharon hace dos años y, por supuesto, sabían sobre el túnel y su entrada a la casa.

Sí, pensar en discutir las entradas secretas con ellos fue un movimiento brillante por parte de Ivy, y reconocer ese hecho lo hizo enojarse consigo mismo por concentrarse tanto en algo tan ridículo como la textura de su cabello.

–Bueno, entonces, dado que me estoy haciendo pasar por un arquitecto, tengo una muy buena razón para verlos también –respondió con una pizca de jovialidad.

Ella levantó las cejas y sus labios se curvaron en respuesta.

–Ellos ya son muy conscientes de su profesión, sir. Si continúas siguiéndome, comenzarán a sospechar que estamos trabajando juntos.

Él simplemente la miró por un momento, luego:

–Técnicamente, supongo que estamos.

Se rió un poco de ese absurdo.

–Puede que estés buscando diamantes, Garrett, pero te aseguro que mi trabajo aquí es mucho más importante que las piedras brillantes. Y no necesito tu ayuda o deseo tu compañía.

–Entiendo que no desees mi compañía, ¿pero encontrar fantasmas es más importante que inestimables joyas robadas? –se frotó la sien con sus dedos enguantados. – Explícame esa lógica, Ivy.

Sacudió su cabeza con disgusto y, por unos segundos, no respondió. Finalmente, murmuró:

–Supongo que ambos tenemos nuestras obsesiones, ¿no?

Una ráfaga de viento arremolinó las hojas alrededor de sus pies, rozando mechones de cabello en su rostro. Luchó contra el impulso de extender la mano y tocar cada hilo sedoso.

–¿Obsesiones? –repitió muy suavemente. –Sí, tengo dos.

Ella parpadeó y frunció el ceño, como si estuviera confundida. Entonces sus rasgos se endurecieron.

–Uno debe encontrarlo a toda costa, y uno para deshacerse de una vez por todas, supongo.

–Eso no es lo que dije, o quise decir –respondió, con voz oscura.

–No me creas una tonta, Garrett –le susurró. –Te conozco mejor de lo que crees.

Esa declaración lo removió internamente, en muchos niveles diferentes. Se miraron el uno al otro, el rostro de ella pálido, con semblante rígido. Insegura de cuánto revelar cuando parecía despreciarlo tan a fondo, hizo una pausa en sus pensamientos, frotándose la sien otra vez.

Y de repente sus ojos comenzaron a estrecharse y ella dio un paso más cerca de él, inspeccionando su rostro lenta y cuidadosamente, con un escrutinio que lo desconcertó.

–¿Qué pasa?

Ella sacudió la cabeza una vez como si tratara de concentrarse en un detalle que escapó a su alcance. Luego, para su total conmoción, sacó una mano del manguito de piel y la levantó para presionar la punta de tres dedos sobre su frente.

El contacto del calor contra el frío, del suave contacto de ella con su piel, hizo que su cuerpo cobrara vida con su propio calor interno. Él no se movió.

Ligeramente, ella deslizó sus dedos por su mejilla, deteniéndose cuando llegó a su mandíbula, colocando su pulgar en su barbilla, centrándose en el lugar. Segundos más tarde, ella preguntó en voz baja.

–¿Te duele algo, Garrett?

Él casi dejó de respirar. La cabeza le dolía, sí, aunque no severamente hoy. Pero lo que más sintió en ese momento fue un dolor de profunda añoranza en la boca del estómago… y una sensación de enojo porque, por mucho que quisiera, no podía confiar en eso, física o mentalmente.

–Llegará el momento, Lady Ivy –explicó en profundo susurro. –Cando tengamos que hablar de lo que pasó en Londres.

Otra ráfaga de viento, más fuerte esta vez, agitó los árboles a su alrededor y onduló el agua en el lago. Pero ella no pareció darse cuenta nunca, mientras lo miraba fijamente a los ojos por un momento intemporal. Luego, con un aliento tembloroso, se enderezó, soltó la mano de su mejilla, dio un paso atrás y recuperó su compostura.

–El pasado ha terminado –dijo con voz ronca, tirando del cuello de su abrigo hasta el cuello y metiendo la mano en el manguito.

Él sacudió la cabeza.

–Tal vez haya terminado, Ivy, pero no olvidado.

Con una leve inclinación de su barbilla, ella respondió con la pregunta:

–¿Quién no lo olvidó?

Por una fracción de segundo se sobresaltó, hasta que se dio cuenta de que pretendía ser burlona.

Garrett cruzó sus brazos sobre su pecho. Con un encogimiento de hombros, se acercó un paso.

–No puedo creer que no tengas recuerdos de nosotros.

–Recuerdo haber sido usada, sir –dijo en una voz casi inaudible.

Él inhaló profundamente.

–Todos fuimos usados, Ivy. Quiero saber por qué, y por quién, esa es mi principal preocupación ahora.

–Eso, y encontrar los diamantes Martello. Tus dos obsesiones están atadas en pequeños paquetes –dijo ella sarcásticamente.

Dudó, luego admitió.

–Sí, aunque tal caracterización de mis motivos es un poco extrema.

Ella se burló.

–¿Y crees que tengo las respuestas?

–No

–admitió

de

inmediato,

–pero

alguien

las

tiene

y

los

dos

estamos

involucrados, nos guste o no. Esa es la razón por la que estamos aquí juntos ahora.

El hecho de que ella no negara de inmediato su afirmación lo alentó. Echó un vistazo al agua, con sus esculpidas cejas juntas.

–No estamos aquí juntos, Garrett –respondió finalmente. –Y no puedo ofrecerte nada.

Después de varios segundos largos, preguntó con voz ronca.

–¿De qué tienes miedo, Ivy?

Ella lo miró a los ojos.

–No tengo miedo.

El impulso de tomar su mano del interior de su cálido manguito y besarla con comodidad era notablemente abrumador, pero su mayor temor en ese momento era que tocarla sólo la haría correr… y él no resolvería nada.

–Creo –reveló él con total sinceridad, –que no temes las cosas que deberías, como hogares vacíos, voces de los muertos…

–No escucho voces de los muertos –interrumpió con irritación.

Él le dio una vaga sonrisa.

–Quizás no. Pero la pequeña voz interna que escuchas te dice que me temas, ¿no?

Ella no dijo nada por un momento y él esperó, viendo la luz del sol jugar en su pelo brillante, el aliento helado que escapaba de sus labios llenos y rosados.

Por fin, ella accedió.

–Desprecio lo que me hiciste, pero no te temo, Garrett. Nunca lo hice –hizo una pausa, luego susurró. –Tengo miedo de nosotros.

La combinación más extraña de ira profunda y ternura sublime latió a través de él. Nunca había esperado que ella fuera tan honesta en su respuesta, pero lo consternó y en un suspiro, admitió.

–Tengo miedo de nosotros, también.

Ella tragó saliva, mirándolo a los ojos durante un largo y silencioso momento. Luego, abruptamente, se enderezó, se levantó la falda y comenzó a caminar hacia la abertura de los árboles que conducía a la cabaña, rozándole tan de cerca que él no pudo evitar notar el olor a lila que ella llevaba… un aroma que recordaba persistente en sus sábanas, persiguiéndolo por días después de que ella se había ido.

Estaba claro ahora, independientemente de su aceptación, que necesitaban ayudarse entre sí, por cada motivo preocupante.

Pero primero necesitaba encontrar sus diamantes.

Capítulo 5

Él la había estremecido mucho con su revelación, aunque no podía descifrar si había sido sincero y hablado desde el corazón, o si simplemente quería seducirla para su propia satisfacción personal como lo había hecho antes. Ahora, mientras estaba sentada junto a él en la pequeña mesa de la cocina, con la habitación cómodamente caliente y oliendo a pan horneado, mirando bocetos de la propiedad Rye con Madeleine y Thomas, tenía problemas para concentrarse en otra cosa que no fuera su presencia abrumadora casi tocándola.

Estaban acercándose demasiado… en la proximidad, en la conversación. Necesitaba pensar para librar su mente de un pasado que continuaba atormentándola, para poder concentrarse en la tarea que tenía entre manos. Garrett Burke había sido un error del que había aprendido demasiado, pero había más. Estaba muy preocupada por Ian, y no tenía idea de qué era lo que le causaba angustia. Lo último que supo de su paradero era que había estado viajando por el continente, explorando la posibilidad de comprar una propiedad en el sur de Italia. Pero ahora que lo consideraba más de cerca, su ausencia por casi un año, con un contacto mínimo entre ellos, parecía bastante extraño. Ella siempre había sido cercana a su hermano, pero desde ese terrible día en que supieron que eran hijos bastardos del difunto Barón de Rothebury, él había cambiado. Se había distanciado de ella, de amigos y conocidos. Ella había tratado de curar su herida haciendo hincapié en que, con el fallecimiento de su madre, nadie sabría nunca la verdad sobre su ascendencia y ella nunca se lo revelaría a un alma. Él confiaba en ella, pero había algo más que continuaba agitándolo. Había heredado la propiedad en Stamford, podía casarse a su gusto y criar a un hijo como el conde sin que nadie le dijera qué hacer. Él entendió esto en un nivel racional, y sin embargo lo temía por alguna razón.

Pero por su don, ella sabía que él estaba en problemas y su presencia en Winter Garden servía como propósito para ayudarlo. Simplemente no sabía cómo o por qué. Y ahora con Garrett a su lado, constantemente por lo visto, su propio miedo había comenzado a aumentar. Ciertamente no era un miedo al hombre, sino un temor a que él interfiriera con su capacidad de ayudar a su hermano, la única persona en el mundo en quien ella confiaba.

Madeleine se sentó frente a ella. Thomas, el marido distinguido y apuesto de la mujer, se sentó a la izquierda de su esposa. Garrett se sentó a su izquierda, pero la mesa era tan pequeña que cada vez que se movía en su silla, su brazo o su rodilla, aparentemente involuntariamente, rozaban los de ella. A pesar de que parecía lo suficientemente ansioso por estar con ella mientras buscaba las joyas que lo habían eludido y habían afectado negativamente su carrera, no parecía estar interesado en ella de nuevo como mujer. Al menos no lo creía porque, a diferencia de dos años atrás, parecía cauteloso, incluso inseguro de ella. No había tratado de besarla, seducirla, como había hecho tan gustosamente antes y se suponía que debería sentirse eufórica por eso. Y sin embargo, de una manera que no podía entender, más bien la deprimía. Sabía que él pensaba que ella estaba involucrada en su fracaso para encontrar los diamantes en Londres, pero simplemente no podía discutirlo con él. Aún no. Aun así, el hecho de que él se sentara tan cerca de ella ahora la intimidaba inmensamente. Ella podía ignorarlo sólo un poco y entonces su masculinidad pura invadía sus pensamientos, interrumpiendo su concentración. Y cuando se trataba de los diamantes, tenía que recordar que los necesitaba más que él.

–¿Ivy?

Ella parpadeó, sentándose un poco más derecha en su silla.

–¿Perdón?

Garrett se inclinó hacia atrás y frunció el ceño.

–No estás prestando atención –dijo, su voz contenía un rastro de diversión.

–Sí, lo hace –dijo Madeleine desde el otro lado de la mesa. –Sólo que no le interesan viejos mapas, dibujados a mano ¿oui?

La francesa la miró con cautela, e Ivy tuvo la clara impresión de que sabía muy bien lo que estaba pasando por su mente. No eran mapas Era él.

–Lo siento –confesó. –Supongo que estoy distraída. Y un poco cansada.

–Los fantasmas de Rothebury te mantienen despierta toda la noche –bromeó Thomas.

Ella rió suavemente.

–Ojalá lo hicieran. Al menos tendría algo que hacer en la casa.

–Ah –respondió Madeleine, volviendo la vista al mapa de la propiedad, luego girándolo para que una de las páginas quedara frente a ella. –Esto seguramente te dará algo que hacer. Sin embargo, tenga en cuenta que fueron dibujados por mi mano y soy un artista terrible –le guiñó un ojo a su marido. –Pero mucho mejor que Eastleigh.

–No lo eres –reprendió su marido afablemente. –Simplemente te niegas a dejarme dibujar.

Madeleine se encogió de hombros.

–No lo recuerdo de esa manera

–¿Qué son estos pequeños círculos azules? –preguntó Garrett, centrándose en las áreas no definidas por una puerta o ventana, pero claramente marcadas en algunas de las paredes.

–Esos –contestó Thomas –son puertas secretas o escondidas.

–De los que tenemos conocimiento –agregó Madeleine. –Probablemente haya más, pero no hemos podido entrar para investigar más, lamentablemente. Después

del arresto del Barón, la casa fue cerrada y sellada, incluida la entrada del túnel –ella dio vuelta la página de lado, –aquí.

–Y cuando Benedict llegó abruptamente, sin previo aviso, rechazó a todas las visitas –mantuvo Thomas, sonando un poco molesto. –Esperábamos que el nuevo dueño nos dejara entrar, pero aún no hemos visto a Rye en la propiedad.

–Ivy podría dejarlos entrar –dijo Garrett, apartando su brazo del respaldo de la silla y sentándose hacia delante, una vez más.

Levantó la vista y vio que él no la miraba, sino a Thomas.

–No estoy seguro de que sea una buena idea sin el permiso del propietario. Y hacerlo en secreto podría alertar a alguien sobre el personal, lo que en sí mismo podría resultar desastroso.

–Exactamente cierto –estuvo de acuerdo Madeleine. –Incluso si te visitamos socialmente, los sirvientes obviamente lo sabrían, y si nos moviéramos libremente por la casa para investigar, chismes de nuestro repentino interés se extenderían –ella sacudió la cabeza. –No, la exploración deben hacerla ustedes dos.

Ivy parpadeó.

–¿Nosotros dos?

Como si leyera la desconfianza en su mente, Garrett dijo a la ligera.

–Yo soy el arquitecto, ¿recuerdas?

–Y

y

habitaciones que podrían tener formas extrañas o hayan sido remodeladas recientemente –comentó Thomas, ajustando su gran cuerpo en la silla pequeña.

una

identidad

excelente

para

usar

para

mirar

grietas

en

paredes

Ivy ignoró la implicación y se inclinó para estudiar el mapa más de cerca.

–Entonces, como lo ha delineado aquí, hay entradas secretas en

el dormitorio principal, y

¿qué habitación es esta?

la biblioteca,

Todos inclinaron sus cabezas sobre la mesa para examinar de cerca el lugar donde ella señaló. La mejilla de Garrett estaba tan cerca de la de ella ahora que podía sentir el calor de su piel, oler su colonia. Ella se sentó de una vez.

–Esa es la bodega de vinos, creo –respondió Thomas, frunciendo el ceño. Colocó una gran palma sobre el boceto y señaló con su dedo índice. –Esta puerta aquí

conduce al túnel y, probablemente, en la dirección opuesta

escalera oculta hasta el dormitorio de Rothebury. Sabemos que él llevaba mujeres en la noche y, con tan indelicada intención, tenía que evitar a los sirvientes y sus ojos curiosos.

–¿Se acostaba con mujeres, llevándolas secretamente a su propia habitación? – preguntó incrédulo Garrett.

Ivy sintió un leve rubor subir por su cuello ante la descarada mención de las indiscreciones del ex barón. Él tenía que saber que su pregunta traería recuerdos de la propia indecencia de ella en su cama, cuando la traía en la noche y le hacía el amor con pasión a la luz del fuego. Pero había aprendido demasiado para encogerse ahora, y se negó a mirar en su dirección por temor a que él viera la vergüenza en sus ojos.

aquí, subiendo una

Madeleine suspiró y dejó caer un poco los hombros.

–El intrigante Richard Sharon era un libertino nefasto que parecía disfrutar, y a veces alardear, de su reputación. Incluso dejó a una de las muchachas del pueblo con hijo, después de llenar su impresionable cabeza con fantasías, luego se rehusó a casarse con ella, o la ayudó con el problema de alguna manera –un rastro de enojo se deslizó en su voz cuando sus rasgos se tensaron. –Realmente, el hombre era increíblemente arrogante y una desgracia en todos los aspectos. Merecía morir en prisión.

–¿Murió en prisión? –preguntaron ella y Garrett al unísono.

–Eso hemos oído –respondió Thomas a través de una larga exhalación, reclinándose en su silla de madera, que crujió bajo su peso. –Y fue poco después de su llegada. Con su título y otras influencias monetarias, no debería haberse quedado

allí mucho tiempo. Mucha gente lo sabía y se rumorea que fue asesinado rápidamente, posiblemente por envenenamiento, antes de que tuviera la oportunidad de planear o comprar su camino a la libertad. Pero las autoridades nunca encontraron a nadie culpable y, eventualmente, abandonaron el asunto por falta de pruebas.

Asesinado por el veneno. Una idea horrible, e Ivy movió sus piernas debajo de la mesa, tratando de sacudírsela.

Siguió un prolongado silencio, y luego preguntó Garrett.

–¿Todavía está en la ciudad la chica que arruinó?

Madeleine negó con la cabeza detenidamente.

–Se mudó a Northumberland poco después de que estallara el escándalo. Se casó con un caballero amigo que asumió la responsabilidad de ella y el niño, aunque no hemos recibido noticias de la pobre Desdémona en los dos años desde que se fue.

–Muy triste por su familia, también –Thomas agregó, segundos más tarde. – Desdémona testificó en el juicio de contrabando, donde reveló todo lo que sabía y, al hacerlo, los deshonró a todos. Tres miembros de la familia aún viven en Winter Garden, su madre, Penélope Bennington-Jones, y las hermanas menores de la niña. Hermione y Viola.

Ivy recordaba a la familia, o más precisamente, ella e Ian conocían vagamente a los Bennington-Jones cuando vivieron allí de niños. Sin embargo, Desdémona, la mayor, no podía tener más de cinco o seis años cuando se fueron de Winter Garden.

Thomas exhaló un largo suspiro y continuó.

–Desafortunadamente, el padre de Desdémona murió poco después de que estalló el escándalo, y creo que la mayor parte de su patrimonio se ha reducido. Ya no los vemos mucho y no creo que tengan ningún lugar adonde ir.

Ivy sintió una escalofriante tristeza por la niña, pero luego comprendió por completo la necesidad de protegerse después de una aventura amorosa fallida, con la esperanza de casarse y luego perder esa esperanza solamente para descubrir que nunca te quisieron. Gracias a Dios que Garrett no la había dejado con un hijo.

Obligándose a dejar de lado ese pensamiento, volvió rápidamente al tema de la casa.

–¿Desdémona dio detalles sobre estas entradas ocultas cuando testificó?

–Ella sólo conocía el túnel –Thomas respondió, –y fue capaz de mostrar a los investigadores cómo entraba, de la misma manera, de hecho, que Rothebury introducía opio de contrabando en su casa –inhaló profundamente mientras estiraba el brazo por el espaldar de la silla de su esposa, envolviendo un mechón de su pelo alrededor de un dedo, distraídamente. –Esta es la razón por la que estamos bastante seguros de que el túnel conduce tanto a la entrada del sótano como al dormitorio principal. También podría haber otras escaleras, aunque no estamos seguros de eso. Sin embargo, sabemos que la casa es más pequeña por dentro que por fuera, y que ha sido remodelada varias veces a lo largo de los siglos.

Ivy frunció el ceño.

–¿Cómo supieron de la entrada de la biblioteca?

–Madeleine encontró esa.

Le sonrió a su marido.

–Durante el baile de disfraces que Rothebury celebró ese invierno, aunque yo nunca pasé a través de él. Solamente sé que está detrás de este estante para libros – dijo ella, golpeando el papel del mapa con una uña bien cuidada. –No estamos seguros de hacia dónde conduce.

Garrett extendió la mano y pasó el dedo por la línea de la pared.

–Probablemente, si uno entra aquí –comentó, –también conduciría al dormitorio principal.

–O uno de los otros –Ivy especuló. Sin pensar, ella tomó su mano y la levantó con los dedos para trazar una línea ella misma. Un calor inesperado irradió de los dedos de sus pies a su rostro ante el simple contacto, y ella inmediatamente lo soltó, concentrándose en los bocetos. Podía sentir la mirada de Garrett sobre ella, pero lo ignoró.

las

que habitaciones del tercer piso. Miren aquí.

Lentamente, corrió su dedo desde la biblioteca al dormitorio principal, luego a un segundo y tercer piso, y finalmente al que dormía.

–Esta es la habitación que me dio el marqués, pero estoy bastante segura de que no hay entrada.

–Parece

sería

relativamente

fácil

–continuó,

–conectarse

a

todas

–¿Has mirado? –preguntó Garrett, con voz baja.

–No, pero luego no me di cuenta de que podría haber una entrada secreta en una habitación de invitados hasta que vi el mapa –ella razonó, levantando sus pestañas para atrapar su mirada directa sobre ella.

Observándola astutamente, dijo:

–Entonces, ahí es donde comenzamos.

–No puedes esperar acercarte a mi habitación –ella insistió en una respiración rápida. La idea de trabajar con él, de hacer cualquier cosa con él, la ponía nerviosa, lo que probablemente notó porque de repente le sonrió perezosamente.

–Pasaré por la entrada de la biblioteca y veré a dónde conduce, eso es todo. Te paras en tu dormitorio y me escuchas.

–No –replicó ella rotundamente. –Yo seguiré la escalera.

Madeleine intervino.

–Garrett tendrá una excelente excusa para estar allí, así que, ¿qué daño puede hacer que lo dejes ir?

Ivy simplemente la miró sin expresión, incapaz de pensar en una respuesta adecuada que, de alguna manera, no divulgara sus verdaderos sentimientos en el asunto.

–Francamente –dijo Garrett, entrecerrando los ojos, especulando mientras miraba el mapa, –si el peligro acecha en lugares no utilizados durante años, como escaleras y sótanos, no sería prudente que ninguno de nosotros entrara solo. La seguridad es la cuestión central.

Su irritación burbujeaba cerca de la superficie, pero no podía argumentar contra un análisis tan sensato de su parte.

De repente, Thomas frunció el ceño y la miró pensativo.

–Has estado dentro antes, ¿verdad, Ivy? ¿Tú y tu hermano, hace algunos años?

–No sabía que tenías un hermano –dijo Madeleine, sorprendida.

Sonrió vagamente.

–Un gemelo, siete minutos más joven que yo –mirando a Thomas, reveló: –Sí, nuestros padres eran amigos del padre de Richard Sharon, pero me temo que eso fue hace muchos años, más de veinte, actualmente. Con frecuencia visitaba la casa cuando era niña, pero no recuerdo mucho y ciertamente no sabía nada de túneles secretos. Estoy seguro de que Ian tampoco recuerda nada. Al menos nunca lo haya mencionado.

–¿Dónde está? –preguntó Thomas, con genuina curiosidad.

Ella tragó saliva y se sentó más derecha en su silla.

–Ha estado viajando por el continente durante el año pasado, con la intención de comprar una propiedad en Italia. Sin embargo, debería regresar a Stamford en la primavera.

Lanzó una mirada a Garrett para darse cuenta de que la estaba estudiando con esa misma mirada perceptiva e intimidante que le hacía nudos en el estómago. Ella había dado su respuesta estándar, la misma que le había dado a Mrs. Rodney, y él parecía como si le costara creer su explicación. No es que una respuesta estándar no fuera práctica, y por supuesto ella podría estar imaginando una sospecha por parte de él.

–Debes echarlo mucho de menos –dijo Madeleine, como si leyera su mente.

–Lo extraño, sí –respondió ella. –Él es toda la familia que me queda, y somos muy cercanos.

Después de un incómodo momento de silencio, Madeleine se inclinó hacia adelante y colocó sus antebrazos sobre la mesa, sobre el mapa, y sonrió con ironía.

–¿No sería grandioso si el Marqués de Rye sostuviera su propio baile de máscaras?

–advirtió Thomas, diciendo su nombre de una manera que casi

sonó como una caricia. –¿Qué estás pensando?

–Madeleine

Su esposa lo ignoró y se concentró en Ivy, sus ojos brillaban con intriga.

–Estás en contacto con el hombre, ¿no?

Frunció el ceño con delicadeza.

–¿Con el marqués? Supongo que lo estoy, sí.

Madeleine se encogió de hombros, luego se reclinó en su silla, mirándolos a todos al mismo tiempo.

–Entonces, ¿por qué no enviarle una nota y sugerirlo? Él no tiene que asistir, por supuesto, pero podrías insinuar que sería una manera maravillosa de unir a la comunidad, de darle la bienvenida al nuevo propietario o simplemente de honrarlo en su ausencia. También nos pondría a todos nosotros dentro de esa casa de nuevo. Con tanta gente asistiendo, uno apenas notaría que una o dos personas se escabullen para investigar.

–¿Investigar qué? –preguntó Thomas, sardónicamente.

Madeleine lo miró de reojo, a través de sus pestañas.

–Una persona desaparecida, fantasmas e invaluables diamantes robados, cariño.

–Ah –respondió su esposo como si ella lo hubiera explicado todo.

La idea era bastante lógica, e Ivy sólo sintió un momento de inquietud ante la idea. Madeleine y Thomas sabían de la misión de Garrett de encontrar los diamantes Martello, y sabían que ella estaba allí para buscar fantasmas a petición del marqués. Pero nadie sabía que ella necesitaba las joyas, o que la vida de su hermano estaba en peligro. Garrett sospechaba que ella tenía otras intenciones, pero eso era todo, pura especulación. Si Benedict Sharon tenía los diamantes cuando desapareció, y su último paradero conocido estaba en la casa, todos, en esencia, estarían buscando la misma cosa y ella, por necesidad, tendría que ser demasiado cautelosa con cada movimiento. Aun así, toda la planificación en el mundo podría ser en vano si el elusivo Marqués de Rye se negase a dar su consentimiento.

Garrett permaneció anormalmente silencioso. Thomas en pensamiento profundo. Pero eran hombres y no estaban tan dispuestos a participar en la planificación de una fiesta, especialmente uno tan grande como un baile de máscaras.

–Creo que es una buena idea –estuvo de acuerdo, su entusiasmo creciendo a pesar de sus preocupaciones. –Por supuesto, el marqués podría tener objeciones que no podemos prever, aunque si explico que la casa tiene túneles ocultos de los que no está enterado, tal vez se incline a dar su consentimiento, simplemente para atraer a

aquellos que puedan saber algo sobre la estructura o su historia –se mordió el labio inferior. –Pero no creo que pueda pedirle que pague, especialmente si no está dispuesto a asistir.

–Creo que deberíamos pagar por ello –dijo Madeleine con total naturalidad.

Thomas gimió; Garrett se rió entre dientes y se frotó los ojos con los dedos.

–Fue mi sugerencia, Eastleigh.

–Sí –contestó directamente a su esposa, –pero lo que estás proponiendo es muy poco práctico bajo las circunstancias.

–¿Qué circunstancias? –insistió ella, cruzando los brazos sobre el pecho.

–Muy numeroso para nombrar –dijo, su voz sonaba como si ya hubiera aceptado la derrota en la discusión.

Ivy miró a Garrett, que simplemente estaba sentado con los ojos cerrados, sacudiendo la cabeza, una fracción de sonrisa en sus labios.

–Tal vez debería escribirle primero –dijo, aplastando el entusiasmo por un momento. –Puede que simplemente no quiera personas en la propiedad por razones que no podemos saber, o por el hecho de que una persona desapareció allí.

–Es bastante escalofriante de contemplar, ¿verdad? –dijo Madeleine, sometida. –Y sin embargo, el marqués puede sorprendernos a todos con su respuesta.

A eso. Garrett exhaló profundamente, colocó las palmas sobre la mesa y se levantó.

–Creo que Lord Eastleigh y su esposa han sido lo suficientemente generosos durante un día –miró a Ivy. –Te acompañaré a la casa. Es hora de echar un vistazo más de cerca al interior.

Ivy no respondió a su afirmación pero se puso de pie, como los otros. Tendría que enfrentar a Garrett sola.

–¿Podemos conservar esto? –preguntó, levantando las tres hojas de papel.

–Por favor, hazlo –respondió Madeleine. –Y no necesito que los devuelvas. Sólo los dibujé en caso de que alguien quisiera investigar, como ustedes dos están haciendo ahora.

–Todavía no entiendo por qué las autoridades no encontraron todas las entradas ocultas cuando Rothebury fue arrestado –dijo el pensamiento que se le acababa de ocurrir.

–No estoy seguro de que pensaran en buscar pasajes a otras habitaciones, o que les importaran –respondió Thomas, mientras se movía alrededor de la mesa, su cojera por una herida de guerra previa era pronunciada. –Sabían del gran túnel que se extiende desde la propiedad hasta el bosque, y sabían que conducía desde la bodega hasta la habitación de Rothebury porque Desdémona les informó de su entrada de esa manera. Madeleine y yo les hablamos de la puerta detrás de la estantería de la biblioteca, pero como no influía en el cargo de contrabando, no estaban tan interesados. Probablemente fueron construidos estrictamente para los antepasados de Rothebury para espiar a sus sirvientes.

–Las autoridades luego sellaron el túnel –añadió Madeleine, –y Rothebury, o su hermano, encerraron la casa hasta que regresó hace meses. Si alguien sabe de todos los pasadizos ocultos o no, nadie lo sabe.

–Ciertamente tiene bastante historia –dijo Ivy con una sonrisa. –No es de extrañar que el marqués piense que está embrujado.

Madeleine se movió de la mesa, agarró a Ivy por los hombros y le besó ambas mejillas ligeramente.

–Ojalá pueda unirme a la emoción.

–Pero no podemos, cariño –dijo rápidamente Thomas, su tono más contundente que sus palabras.

–Sí, nuestra hija está esperando nuestro regreso en Eastleigh, así que nos iremos en unos días –Madeleine le sonrió astutamente a su marido. –Pero no te preocupes. Sin duda volveremos en el tiempo para el baile.

Garrett se rió entre dientes y ligeramente tomó el codo de Ivy.

–Vámonos, Lady Ivy. Antes de que planifiquen cualquier otra cosa que cueste una fortuna.

Después de despedirse, se abrigaron, abrieron la puerta y salieron al aire gélido del invierno.

Capítulo 6

Para reprimir cualquier rumor que pudieran suscitar dentro del pequeño equipo de Lord Rye, hizo que Garrett accediera a encontrarse con ella en la casa a las cuatro para el té, en lugar de llevarla a su casa y entrar con ella después de que salieran de la casa Hope. Al menos, por el bien de la buena educación, eso parecía más apropiado en la superficie. Sin embargo, no hizo nada para calmarla. Se saltó el almuerzo por completo, en su lugar decidió comenzar la búsqueda por su cuenta al tratar de mover la biblioteca en la biblioteca sola. Como su suerte solía correr en estos días, no se movió. Necesitaría a Garrett para ayudarla, supuso, ya que no podía pedirle a nadie que trabajara en la propiedad.

Ella necesitaba a Garrett. La sola idea la hizo reír de los absurdos de la vida. Si tan solo ella nunca lo hubiera conocido. Si solo hubiera sido más cautelosa. Si tan solo sus sentimientos por él no hubieran arruinado su perspectiva con respecto a los dos o tres caballeros que la habían visitado en los últimos dos años. Su hermano había esperado que se casara bien, especialmente teniendo en cuenta su gran dote y su título respetable. Pero él se había ido en su extraña misión, dejándola sola únicamente con la comodidad de su propiedad y algunos amigos. Y en su mayor parte ella había estado feliz con eso, y su trabajo para la Corona, incluso si sólo unos pocos confiaban en sus visiones. Pero eso apenas importaba. Ella confiaba en sus visiones, sus sueños e instintivamente sabía cuándo algo andaba mal.

Como lo hizo ahora.

Algo estaba mal dentro de Garrett. Podía sentir eso. Le ocultaba información a ella, sí, pero había más. Algo lo inquietaba profundamente, o lo lastimaba, aunque no podía adivinar si era físico o emocional. Pero le enojaba que le importara. Debería odiarlo por dejarla como lo hizo, por no confiar en ella y, sin embargo, no podía

lograr hacerlo. Aún más extraño, ella quería descubrir sus secretos, aunque sólo fuese para dejarlos de lado y continuar. Ella no quería estar aquí, no quería la presencia de él a su lado y, ciertamente, no quería su ayuda porque en el fondo sabía que las respuestas que buscaba lo involucraban.

Ahora, mientras paseaba por el piso del salón esperando su llegada, no podía evitar mirar el reloj cada pocos minutos y, definitivamente, tuvo que luchar contra su deseo de mirarlo desde la ventana. Se había cambiado por un viejo vestido de suave lino gris porque no quería estropear uno bueno nuevo con tierra y polvo. Pero también se ajustaba perfectamente al busto y las caderas, una pequeña molestia que Garrett probablemente notaría. Y absolutamente no quería que él lo notara… al menos eso es lo que se dijo a sí misma.

–Lady Ivy, Mr. Burke está aquí para ver la propiedad. ¿Lo hago entrar?

Sobresaltada por la interrupción, se dio la vuelta y vio a Newbury de pie en la entrada, su cara prosaica, postura rígida y formal. Si él se había dado cuenta de que la asustó con su entrada silenciosa, no lo demostró.

–Sí. Por favor, hazlo, Newbury –respondió, recuperando la compostura y su pulso comenzó a acelerarse.

Tan pronto como se fue, rápidamente se pasó la lengua por los labios y se arregló la falda, alisando su cintura con sus palmas y esperando no parecer demasiado expectante.

Segundos más tarde, el mayordomo regresó, seguido por Garrett, quien también se había cambiado a una ropa menos formal, una camisa de lino crudo y pantalones en marrón oscuro. Conveniente, supuso ella, y no menos espectacular en apariencia, ya que abrazaban su forma masculina en todos los lugares correctos.

–Lady Ivy –dijo a modo de saludo, haciendo una leve reverencia antes de moverse hacia ella.

Ella forzó una sonrisa.

–Mr. Burke, qué agradable verlo de nuevo.

Sus ojos se entrecerraron cuando vio su apariencia, su mirada recorriendo lentamente su cuerpo de arriba a abajo.

–Ciertamente, lo es.

Ella juntó sus manos delante de ella en un gesto de modestia.

–Le mostraré la propiedad a Mr. Burke, Newbury –dijo ella en señal de despedida. –Después de lo cual podemos tomar el té. Te llamaré cuando estemos listos.

–Por supuesto, milady. –el hombre respondió, asintiendo respetuosamente, luego salió de la habitación.

Garrett caminó más cerca mientras él continuaba evaluándola de pies a cabeza.

–Veo que te has cambiado –dijo lentamente.

Ella sonrió con ironía, haciendo un gran esfuerzo para ignorar el rápido latido de su corazón mientras él se acercaba.

–Tú también.

Se detuvo a unos dos pies de distancia de ella e inclinó la cabeza hacia un lado.

–¿Puedes moverte cómodamente con ese vestido?

Ella retrocedió un poco.

–¿Perdón?

Se encogió de un hombro, luego cruzó los brazos sobre su pecho.

–Es terriblemente

ajustado en el corpiño.

Ella se tragó un grito ahogado ante su insolencia.

–Eso no es realmente asunto suyo, sir.

Él asintió.

–Quizás no. Pero si no puedes moverte muy bien en espacios pequeños porque tus movimientos están contraídos, nuestro trabajo podría verse obstaculizado.

Ella no había pensado en eso y, de repente, se sintió un poco decepcionada de que él no hubiese mencionado, o incluso pareciera estar impresionado, por sus curvas. Pero preocuparse por tal cosa era ridículo y una pérdida de tiempo. Con las mejillas sonrojadas por su propia idiotez, ella ignoró el comentario, se levantó la falda y pasó junto a él.

–Por aquí, Garrett.

Él la siguió, sin decir una palabra, mientras ella guiaba a través del recibidor y bajando por el largo corredor hacia la puerta cerrada de la biblioteca. Luego de echar una breve mirada sobre su hombro, ella abrió rápidamente, le hizo una seña para que entrara y cerró suavemente tras ellos.

Garrett tomó el control en ese punto y marchó directamente hacia el primero de dos estantes de libros, ubicados en los extremos opuestos de la pared del este. Cada uno tenía cerca de seis pies de largo y diez de alto, los estantes no tenían ni un libro, sino baratijas y diversos adornos, ninguno de ellos valioso por la estimación de ella.

–Intenté mover a los dos antes –ella finalmente confesó, mientras Garrett comenzaba a estudiar las esquinas y los lados del primero, –pero ninguno se movía, sin importar cuánto empujara.

–Asumí eso –respondió, casi distraídamente.

Ella estaba de pie detrás de él, con los brazos cruzados sobre el pecho.

–¿Lo hiciste?

Él le lanzó una rápida mirada.

–Por supuesto. Querías entrar primero, aunque sabía que no podrías moverlo sola. Si pensara que pudieras hecho, no hubiera esperado tres benditas horas para tratar yo mismo.

Ivy no sabía si sentirse ofendida de que hubiera adivinado sus intenciones u orgullosa de que él hubiese anticipado su iniciativa en el asunto. En lugar de preguntarle acerca de su increíble habilidad como vidente, preguntó en cambio:

–¿Por qué esta librería y no la otra?

Sin mirarla, respondió:

–El otro está más cerca de una ventana; este es más centrado dentro de la casa, lo que lo hace una opción más probable por lógica.

–Qué astuto de tu parte –comentó irónicamente.

–Eso pensé.

Garrett comenzó a deslizar sus dedos muy lentamente por el lado izquierdo de la estantería, donde el borde se unía a la pared, desde lo más alto que podía llegar hasta el fondo del piso de madera.

–¿Crees que necesitaremos una vela?

–Probablemente –respondió, después de un momento. –Ve a buscar una, Ivy.

Ella vaciló por un segundo o dos, luego declaró firmemente.

–Si logras abrirlo, no pienses entrar sin mí.

Él no la miró, pero un lado de su boca se crispó divertido.

–No, yo no soñaría con entrar sin ti.

Se volvió y escaneó la escasa biblioteca, sin ver nada más que un sofá y una mesita con una gran lámpara encima. Ni hablar de velas, pero ahora tenía una mejor

idea. Rápidamente, caminó hacia la puerta y salió, dirigiéndose hacia el salón, donde había visto una pequeña lámpara de aceite en la repisa de la chimenea, un brillo constante que funcionaría mucho mejor con menos riesgo de que se extinguiera para dejarlos en la oscuridad total. Después de recuperarla y encenderla, regresó apresuradamente a la biblioteca antes de que Newbury o Mrs. Thurman la vieran.

Entró silenciosamente, cerró la puerta suavemente una vez más y se volvió.

–¿Qué tal esto?

Con la boca abierta por el asombro, miró el lado derecho de la librería que Garrett había estado examinando, ahora abierto unos dos o tres centímetros, su cuerpo escondido detrás de él, de modo que solo podía ver una de sus piernas sobresaliendo por un lado.

–¿Cómo hiciste eso? –preguntó maravillada mientras corría a su lado.

–Hay un… pestillo –respondió, retrocediendo para mirarla con una amplia sonrisa en su rostro, –en la parte superior.

Ella sonrió también.

–¿Un pestillo en la parte superior de la estantería?

–Detrás, en realidad –se sacudió las palmas de las manos mientras agregaba. – Sabía que tenía que haber algo que lo sujetara firmemente en su lugar; de lo contrario, el personal podría haber movido la estantería y haber descubierto la entrada al limpiarlo.

–Por eso sabías que no podría moverlo yo misma –replicó con fingida dulzura.

Él se encogió de hombros.

–No hice más que adivinar.

Ella casi resopló mientras se movía a su lado.

–¿Puedes ver allí?

Él se volvió hacia la entrada.

–No muy bien, pero el aire apesta.

Frunciendo el ceño, ella dijo:

–Sí. Yo también lo huelo.

–Probablemente sean ratas muertas –concluyó, quitándole la lámpara de sus manos, sin pedirla.

Ella se presionó contra él con las palmas sobre sus anchos hombros, intentando ver alrededor.

–Puedo manejar el olor de las ratas muertas, ahora entremos.

Él bajó la mirada hacia su cara, a pocos centímetros de la suya, la comisura de su boca se curvó una fracción.

–Si tan sólo supieras lo que estaba pensando en este momento –dijo en voz baja.

Eso la sorprendió y se enderezó un poco, sus nervios de repente se sacudieron por su cercanía, sus pechos rozando la parte posterior de su camisa. Recuperándose a sí misma, respondió con indiferencia.

–¿Los diamantes?

Su sonrisa se hizo más profunda, una chispa brilló en sus ojos y él susurró:

–Siempre los diamantes… y que yo voy primero.

Su obsesión por los diamantes lo tentaba más que cualquier otra cosa, como lo había sido antes. Ivy luchó por darle sentido, por la forma en que parecía ignorar su cercanía, su feminidad. Como si no tuviera ningún recuerdo en absoluto de lo mucho que habían compartido en esos pocos días juntos, de cómo había estado desnuda y

dispuesta debajo de él, cómo se había quedado sin aliento y gritó de placer cuando él la tomó íntimamente. Y lo peor era que no podía sentir sus sentimientos hacia ella, no podía decir si se sentía tan perturbado física y emocionalmente como ella por estar cerca de él otra vez. Si no tenía cuidado, tales pensamientos y preocupaciones se convertirían en su obsesión.

Tratando de no parecer irritada, agarró la lámpara de sus manos y respondió con valentía.

–No, yo entraré primero.

Él no discutió, no pareció sorprendido. De hecho, él se apartó un poco para que ella pudiera pasar a su lado.

–Guíe el camino, Lady Ivy –murmuró, ella sintió su cálido aliento en su mejilla.

Tomando su último aliento de aire puro, aprovechó el momento y comenzó a empujar su cuerpo a través de la pequeña entrada, la espalda y el trasero inevitablemente rozaron la parte frontal del cuerpo de él, que ella ignoró por completo.

En el momento en que ella entró en el recinto cerrado, el olor a polvo, moho y descomposición se volvieron casi dominantes, aunque podía respirar sin mucho esfuerzo. El aire estaba rancio, pero la lámpara brillaba intensamente. Inmediatamente notó la escalera a la izquierda, empinada, y tal vez de solo un pie y medio de ancho. A su derecha, el rellano desapareció en la oscuridad.

–¿Por cuál camino? –preguntó por encima de su hombro.

–Toma las escaleras. El camino a la derecha solamente puede conducir al costado de la casa.

–O abajo, hacia la bodega y al túnel –refutó suavemente.

–Podemos ir en esa dirección después –dijo como un susurro en su oído. –Por ahora, comencemos con las escaleras.

Un camino era tan bueno como el otro, supuso.

–¿Deberíamos cerrar la librería por si alguien nos busca en la biblioteca?

–No –replicó él enseguida. –Es mejor que alguien encuentre la entrada antes que arriesgarnos a quedarnos encerrados. Estoy seguro de que hay un pestillo en alguna parte, pero si no puedo encontrarlo, no quiero quedar atrapado por quién sabe cuánto tiempo antes de que nos rescaten. Y las paredes son gruesas –agregó como una idea posterior.

Lo que significa, reflexionó, que la escalera podría ser a prueba de ruidos. Ivy se estremeció ante la idea. Quedar atrapado en un lugar húmedo y polvoriento que nadie conocía sería definitivamente espeluznante.

–Hace frío aquí –dijo ella, abrazando la lámpara frente a ella. –Y hay telarañas en todas partes…

–Probablemente sólo en las esquinas. Ignóralas y continúa, Ivy –respondió, empujando su espalda con la mano.

Subió al primer escalón de madera con cuidado, sin saber si aguantaría, pero lo encontró lo suficientemente resistente como para soportar su peso. Garrett se acercó detrás de ella, bloqueando la luz de la biblioteca con su cuerpo.

Sosteniendo la lámpara frente a ella un poco, comenzó a subir las escaleras, lentamente al principio, probando cada paso para saber si tenían fuerza, deteniéndose solamente cuando uno de ellos crujía debajo de ella. Para cuando llegó al cuarto, la luz de la biblioteca casi se había desvanecido y ella y Garrett ahora estaban encerrados en la oscuridad total, a excepción del tenue brillo de la parpadeante lámpara.

–Esto está muy empinado –susurró apenas tan fuerte como para que él la oyera. –Todo el que pasaba por aquí regularmente debió tener cuidado de no tropezar por temor a romperse el cuello.

–Te atraparé si te caes –afirmó en una voz igual de silenciosa.

–No estoy planeando caer, Garrett.

–¿Temes aterrizar en mis brazos? –preguntó en un susurro profundo.

Ella no podía creer que él dijera tal cosa, pero hizo caso omiso del comentario.

–Una barandilla estaría bien. Tengo miedo de tocar las paredes.

–El olor se está intensificando –dijo él.

Ella dio otro paso hacia adelante.

–¿No crees que encontraremos un cadáver aquí arriba, verdad?

Él se rió entre dientes.

–Tú eres el vidente. ¿Sientes una presencia?

–No –espetó ella. –La escalera se curva hacia la derecha… ¿cuánto hemos subido?

–Diría unos diez pies.

El aire se había quedado quieto y sofocante, aunque seguía frío. Ivy trataba de respirar por su boca, para evitar el hedor y para evitar estornudar. Garrett subía directamente detrás de ella, dando cada paso apenas ella se movía y, de repente, se sintió agradecida de su calidez a sus espaldas y de no haber entrado sola.

–Veo el rellano –murmuró. –Creo que es parte del segundo piso.

–Así que si estamos al este de la biblioteca –conjeturó él, –y subiendo hacia el norte, ¿debajo de qué habitación estamos?

Ella pensó en eso por un segundo.

–No estoy del todo segura, pero apostaría a que es un dormitorio. No el dormitorio principal, pero probablemente el que está junto al mío, o entre los dos.

Ella se paró en el rellano e iluminó con la lámpara a su alrededor.

–El pasadizo se divide en dos direcciones. ¿Derecha o izquierda?

–Derecha –respondió. –Veamos si alguien puede llegar a tu habitación.

Secamente, dijo:

–No creo que quiera saber la respuesta a esa pregunta.

–Creo que tal vez deberías –sostuvo él con honestidad.

Ella gruñó.

–Sí, tal vez debería saberlo.

Giró a la derecha y, tan pronto como dio un paso, Garrett subió a su lado, agachándose un poco cuando el techo bajó.

El pasadizo improvisado, un poco más alto y más ancho que una cueva, permaneció negro como la noche, salvo por la lámpara que tenía en la mano. Incluso ella tuvo que agacharse un poco para seguir adelante, lo cual hizo con creciente anticipación. De repente, se detuvo en seco y Garrett tropezó con ella.

–¿Qué pasa? –preguntó, sonando un poco irritado.

–Hay algo en el piso.

–Probablemente la fuente del olor –dijo él, mirando por encima de su hombro.

Ella bajó su cuerpo un poco y movió la lámpara de aceite hacia el piso para ver mejor.

–No es una rata –susurró. –Es… creo que es un gato.

–¿Cómo diablos entró un gato aquí?

–Al menos creo que es un gato –enmendó. –Es difícil de decir porque está muy descompuesto.

–Entonces ha estado aquí un tiempo –reflexionó. –Continuemos.

Las tablas del piso crujieron debajo de ella mientras se enderezaba lo mejor que podía y pasaba sobre los restos del animal. Con cautela, continuó caminando con paso lento, con la lámpara levantada, sintiendo el frío, tratando en serio de evitar tocar cualquier cosa, aunque sabía que su vestido y su cabello probablemente ya estaban cubiertos de polvo. Para su consternación, después de sólo ocho o nueve pies, llegó a una pared.

–Este pasaje no va a ninguna parte –dijo ella con un rastro de frustración.

Él se detuvo detrás de ella.

–No, tiene que haber una puerta. Nadie se tomaría la molestia de construirlo si

no.

Ella levantó la lámpara hacia las esquinas, luego bajó por los lados, buscando un pestillo. De repente, abajo y hacia la izquierda, notó una muesca extraña en la madera.

–Espera, hay algo aquí –se arrodilló un poco y, por primera vez, con valentía extendió la mano con un dedo… y lo metió en una telaraña gruesa y pegajosa.

Ivy chilló y saltó hacia atrás, chocando con Garrett, respirando erráticamente, sintiendo una rebanada de terror puro que la atravesó por primera vez en mucho tiempo.

–¿Qué pasa? –preguntó, manteniendo su voz baja, sosteniéndola junto él mientras la envolvía con un brazo alrededor de ella y sobre sus hombros.

Inmediatamente se volvió hacia él, presionando la lámpara en su mano antes de que ella dejarla caer.

–Arañas –murmuró ella, a través de un escalofrío de repulsión.

Como desconcertado por su respuesta a algo tan trivial, tardó unos segundos en responder.

–¿Arañas? –repitió.

–Sí, arañas –ella hirvió en un susurro, agarrando su camisa con ambas manos.

–Cazas fantasmas en lugares temerarios –dijo en lugar de preguntar, –y tienes miedo a las arañas.

–Sí. ¿Y qué? No les temo a las serpientes, a Garrett, ni a los animales muertos, ni a los fantasmas –dijo con énfasis, –pero tengo un miedo mortal a las arañas.

Exhaló un suspiro.

–Ivy, todo este túnel está lleno de telarañas.

–Las telarañas son en su mayoría polvo en las esquinas –ella relajó su agarre sobre él un poco. –Pero la muesca en esa madera contiene una telaraña fuerte, lo que significa que también contiene al menos una araña.

Por un momento, ella pensó que él podría reírse. En cambio, suspiró y agarró uno de sus hombros en un intento de moverse alrededor de ella.

–Ponte detrás de mí.

Ella se deslizó hacia un lado, notando solo brevemente que sus pechos se frotaban fuertemente contra su brazo.

–¿Qué estabas mirando? –preguntó, bajándose tanto como pudo para mirar a la pared lateral.

–Creo que podría haber un pestillo en esa Pero solamente sentí la telaraña.

–Lo intentaré.

–Es posible que muerda, Garrett.

Él se rió suavemente por eso.

–Estoy seguro de que estaré bien.

muesca justo allí –respondió ella. –

No podía imaginar a alguien que metiera deliberadamente un dedo en una telaraña, pero su interés en abrir una puerta secreta rápidamente superó su preocupación.

En cuestión de segundos oyó un chasquido.

–Algo sucedió.

–Lo sé. Hay un pestillo dentro –respondió, intentando levantarse nuevamente.

–¿Lo sentiste?

Se giró para mirarla mientras sostenía la lámpara a su lado.

–¿El pestillo o la araña?

Ella lo golpeó ligeramente en el pecho.

–No fuiste mordido, ¿verdad?

La observó de cerca, con una sonrisa en su rostro parcialmente iluminado.

–No, pero estoy bastante agradecido de que te preocupes.

Aspiró un soplo de aire viciado.

–Yo estoy agradecida de que no te estés convulsionando por el veneno. No podría cargarte escaleras abajo yo sola.

–Ah –fue su única respuesta.

Ella resopló.

–Entonces escuché el chasquido del pestillo, veamos si hay una puerta aquí.

Ella se deslizó delante de él otra vez, su trasero rozó la parte delantera de sus pantalones mientras pasaba junto a él en el apretado recinto. Le desconcertaba que no hubiera considerado que tendrían que tocarse constantemente, aunque nunca se lo mencionaría.

Ella comenzó a presionar sus dedos contra la puerta, suavemente al principio, luego aún más fuerte.

–No se moverá.

–Déjame intentarlo –dijo él segundos después.

Ella esperaba que él la rodeara pero, en cambio, le entregó la lámpara, luego apoyó la parte delantera de su cuerpo sobre la espalda de ella, con sus manos presionando contra la puerta a cada lado de sus hombros, su pecho contra la espalda de ella. Incluso podía sentir sus largas y fuertes piernas a través de su vestido, mientras él las sujetaba al lado de las de ella.

–Garrett –susurró.

–¿Sí?

–Estás muy cerca.

Él dejó de empujar contra la puerta pero no rompió el contacto con ella.

–¿No puedes respirar?

La vergüenza la inundó cuando giró la cabeza para mirarlo a la cara. La pequeña llama dorada de la luz de la lámpara reveló muy poco de su expresión, aunque sabía que la observaba de cerca. Y él ya no sonreía.

–No, yo

no puedo respirar –repitió ella.

Durante un largo momento él no dijo nada, aunque ella podía sentir su corazón latiendo a un ritmo fuerte y constante en su espalda, su cuerpo aún presionado contra el de ella desde los hombros hasta los pies. Luego, muy gradualmente, sus párpados se bajaron y miró a sus labios.

–Garrett

–No quiero moverme –reveló, su voz baja y brusca.

Tragó saliva, su boca se secó por el contacto íntimo y la implicación en sus palabras.

–Estamos tan cerca, Ivy –continuó unos segundos más tarde, –y quiero averiguar qué hay detrás de esta puerta.

Ella sintió como si él la hubiera golpeado. ¿Podía posiblemente sentirse tan poco afectado por su presencia que incluso cuando se tocaban cuerpo a cuerpo no sentía

alguna cosa? Ella nunca lo volvería a tomar como

amante, pero era lo suficientemente adulta como para saber que su atracción hacia él seguía siendo tan intensa como siempre. De hecho, deseaba desesperadamente, solo por este segundo en el tiempo, que la besara, aunque sólo fuera para saber que hace dos años no había imaginado todo.

nada? ¿Ni un movimiento de

–Sostente de mí –respiró, con los ojos siempre sobre los de ella.

Ella levantó las cejas en confusión.

–¿Qué?

–Sostente.

Ella agarró el brazo de su camisa con su mano libre y, mientras lo hacía, él empujó con un gruñido y la puerta se abrió un poco.

Un zumbido de aire cálido y limpio entró precipitadamente e inmediatamente Ivy se dio cuenta de por qué quería que ella aguantara cuando el impulso de caer hacia adelante la hizo tropezar.

Garrett empujó un poco más fuerte dos veces más y la puerta se abrió unos dos pies, lo suficiente para que pudieran pasar.

–Esta habitación está adyacente al dormitorio principal; creo que es la habitación de retiro de la señora porque entramos por un armario ropero –dijo mientras lo soltaba, manteniendo su voz más baja aún ahora que estaban al aire libre. –Sé dónde estamos ahora, pero nos hemos dado la vuelta.

–Probablemente cuando la escalera se curvó –respondió.

–Esto es absolutamente fascinante –declaró con asombro, dando un paso más y mirando a su alrededor.

–Sí, lo es –él la agarró por el antebrazo. –Pero no vayas más lejos. Necesitamos volver a bajar y salir por donde vinimos.

Ella le miró a la cara y notó una mancha de mugre en una mejilla y un rastro de polvo en el pelo.

–Para cerrar el estante, supongo.

–Y porque no queremos que el personal piense que estamos saliendo juntos de un dormitorio en el segundo piso –añadió en un tono muy práctico.

Dios, la había asustado tanto que no había pensado en el decoro. Empezaba a sentirse claustrofóbica, no por el pasadizo oculto, sino por su cercanía.

–Entonces no hay nada más que ver aquí –dijo ella mientras se metía en el espacio detrás de él. Ella tiró de la puerta con su mano libre, pero como era tan pesada, no pudo mantener su agarre.

–Yo lo haré –dijo él, abrazando su cuerpo mientras él se inclinaba y tiraba.

La puerta se sacudió una vez, luego se cerró con un crujido, seguido de un chasquido desde la pared a su izquierda, donde el pestillo se abrochó dentro de la muesca, envolviéndolos una vez más en la casi oscuridad.

Retrocedió un poco y se volvió.

–Vámonos.

–¿Cuál túnel vamos a seguir ahora? –preguntó ella, luchando contra la tentación de agarrarse a la parte posterior de su camisa. –Dado que ahora estás liderando el camino, te dejaré decidir.

–Tenemos que volver a la biblioteca –contestó después de un momento. –Mejor que nadie se entere de que estuvimos aquí.

Ella supuso que él tenía razón y, sin embargo, no pudo evitar sentirse un poco apagada.

–¿Cuándo vamos a investigar a los demás?

–Probablemente por la noche.

–¿Por la noche?

–Cuando es menos probable que seamos descub…

Se detuvo tan bruscamente que ella se tropezó con él.

–¿Qué es?

–Es el gato –murmuró sobre su hombro.

–Así que yo temo a las arañas y tú tienes miedo a los gatos muertos –dijo ella a la ligera.

–Ivy

–dijo lentamente, de una manera que sonaba íntima. –Hay algo más aquí.

Ella se agachó mientras él lo hacía.

–¿Algo más?

Como no podía ver a su alrededor, él se hizo a un lado, apoyando su hombro contra la pared.

–Mira eso.

Bajó la lámpara mientras ella le agarraba el hombro y el brazo, mirando a su alrededor para ver el cadáver. Una pequeña astilla de plata brillaba en la penumbra.

–Es una cadena alrededor de su cuello. Creo –Garrett dijo como si leyera la pregunta en su mente.

Él se agachó y ella le apretó un musculoso hombro.

–No lo toques.

Él la miró.

–Debo hacerlo si lo vamos a ver.

Ella no podía discutir esa lógica.

–Sólo… ten cuidado.

Sin responder, lo miró por unos segundos, luego bajó lentamente su mano izquierda, la lámpara a su derecha. Alcanzando con un ágil dedo, lo curvó alrededor de la delgada banda de plata y tiró suavemente. Aunque el cuerpo del gato tenía que haber estado casi descompuesto, aún le tomó dos tirones para soltarlo del cuello. Con un último tirón, salió con un chasquido y lo levantó a la luz de la lámpara.

–Hay un colgante adjunto –susurró Ivy, con emoción creciente.

–Es muy viejo también –añadió, colgando el collar con un dedo. En forma de corazón, el pequeño colgante giraba débilmente junto a la luz parpadeante. –Tiene una inscripción –entrecerró los ojos y leyó. –Solo mío. B.S.

Ella se inclinó un poco.

–¿Quién es B S? ¿Benedict Sharon? ¿Y por qué diablos estaba alrededor del cuello de un gato, aquí entre todos los lugares?

Él sacudió la cabeza y respondió:

–No tengo ni idea. Pero podría haber estado aquí desde hace una generaciones.

–Bueno, el gato ciertamente no ha estado aquí por dos generaciones.

o

dos

–No –acordó él, con una sonrisa. Comenzó a levantarse e Ivy se sostuvo a él para mantener el equilibrio hasta que volvieron a enderezarse. –El gato probablemente no signifique nada, pero seguramente esto sí. Tendremos que mirar más de cerca en una mejor luz.

Cuando ella le soltó el brazo, él pasó por encima de los restos, con la cadena en una mano y la lámpara en la otra.

–Voy a volver aquí esta noche –anunció ella con naturalidad.

Él se detuvo en seco y giró. Ella casi choca con él de nuevo.

–No –afirmó, con tono firme. –No harás esto sola, Ivy.

Su terquedad la irritaba porque sabía dentro de ella que su preocupación no se debía a que se interesara por su seguridad, sino por el hecho de que ella pudiera encontrar algo, o descubrir algo, antes que él.

–Tengo rienda suelta sobre la propiedad…

–Estoy seguro de que el Marqués de Rye no tenía intención de permitirte vagar por túneles escondidos sola cuando hizo esa provisión.

Ella puso las manos en las caderas y lo miró desafiante.

–Además –agregó, dejando caer el colgante en el bolsillo izquierdo del pantalón, –el aire es malo y no hay duda de que hay arañas por todas partes. Necesitarás a alguien sin miedo para aplastarlas por ti.

Ella no sabía si reír o continuar discutiendo. En cambio, ella afirmó:

–No necesito nada de usted, Mr. Burke, y mucho menos su permiso.

Él guardó silencio por un momento y luego dio un paso hacia ella. Tan cerca que casi se tocaban.

pausada

insistencia.

Se mantuvo firme mientras él se paraba frente a ella bajo el techo bajo, con la lámpara al lado manteniendo su rostro en sombras, sus facciones distorsionadas. No podía leerlo, pero podía sentir una tensión particular que los cubría. Ella no tenía idea de qué decir.

–Nadie –continuó, –que pase media hora a solas con un hombre en un túnel a oscuras, debería permanecer tan formal al dirigirse a él.

–Preferiría

que

dejaras

de

llamarme

Mr.

Burke

–dijo

con

una

Ella levantó un poco la barbilla.

–No hemos hecho nada impropio.

Él inclinó la cabeza ligeramente hacia un lado, sus ojos oscuros escrutando su rostro.

–Pero lo pensaste. ¿No?

Ella tomó un respiro profundo entre dientes, sin saber si quería decir que temía que otros encontraran que estaban juntos tan inapropiadamente, o que tenía pensamientos inapropiados sobre él.

–Estoy preocupada, sí –admitió en vaga respuesta.

Un lado de la boca de él se movió bruscamente.

–Estoy muy contento –entonces, bruscamente, se volvió y comenzó a caminar una vez más, el asunto aparentemente estaba cerrado. Ella no tuvo más remedio que seguir o perder la luz.

–Quiero lavar este colgante y mirarlo más de cerca –susurró, mientras llegaban a las escaleras. –Mañana por la noche probaremos un pasaje diferente.

–Estoy contenta de que estés haciendo todos los planes por mí –gruñó detrás de él. –El Señor sabe que no tengo un calendario social que valga la pena mencionar.

Él se rió entre dientes mientras ordenaba.

–Agárrate de mis hombros.

Ella vaciló.

–No quiero que pierdas el equilibrio, Ivy –explicó mientras daba el primer paso hacia abajo. –Esto es empinado y angosto, y si te tropiezas y caes sobre mí, rodaríamos escaleras abajo y nos romperíamos el cuello.

–No hay necesidad de que nadie se rompa el cuello –dijo con un suspiro, levantando los brazos para hacer lo que él le pedía, tratando de no pensar cuántas veces lo había tocado en la última media hora. Él no pareció notarlo de todos modos.

En menos de un minuto, habían llegado al fondo, la luz de la biblioteca era un encantador faro que la abrasaba de alivio.

Garrett se deslizó por la abertura primero, luego extendió la mano, que ella ofreció sin pensarlo. Segundos después, le dio un empujón a la librería, luego otro y finalmente se colocó en su lugar con un chasquido del pestillo.

–Vamos a ver el colgante –dijo de inmediato, pasando las manos por su falda cubiertas de polvo.

Se volvió hacia ella, sacudiendo la cabeza.

–Lo voy a limpiar primero.

Los ojos de ella se agrandaron cuando lo miró.

–No lo vas a sacar de esta propiedad. Fue encontrado aquí y pertenece al marqués.

Tomando una respiración profunda, él cruzó los brazos sobre su pecho y comenzó a caminar hacia ella.

–Muy bien –se sometió en una voz baja y ronca, –pero tendrá que buscar en mi bolsillo y recuperarlo. Lo encontré y no se lo voy a entregar de buena gana, Lady Ivy.

Le tomó mucho tiempo, decidió, entender completamente lo que le estaba pidiendo que hiciera. Y luego sintió un calor creciente en su interior, más por la ira ante semejante sugerencia que de la humillación que sin duda esperaba que ella sintiera. Al menos eso es lo que se dijo a sí misma. Que la llame dama y luego, en el mismo aliento, pedirle que busque en el bolsillo de su pantalón, tan cerca de su

No, la idea fue simplemente escandalosa. Y, sin embargo, de repente estaba llena de una confianza que nunca antes había sentido. Él la había molestado, actuando como si no la hubiera notado como una mujer, luego le había pedido que buscara en un lugar tan poco apropiado algo que ella deseaba desesperadamente. Él sabía exactamente lo que estaba haciendo. Y él sabía con certeza que ella se negaría.

Con las facciones duras y definidas con determinación, dio un paso hacia él, luego otro, notando que no trataba de moverse y que no podía retirarse con la librería a su espalda. Pero su mirada calculada nunca se apartó de la de ella.

Ella se paró rígidamente frente a él, con el pulso acelerado, la barbilla levantada, los brazos a los costados. Sintió calor por todas partes y supo que su cara se había sonrojado, pero en este momento no le importaba.

–¿Esperas que grite y me desmaye ante tal sugerencia, Garrett? –preguntó, con un tono bajo y perversamente astuto.

Él apretó la mandíbula.

–Estoy bastante seguro de que nunca se desmaya, madame.

La boca se curvó gradualmente para formar una sonrisa diabólica.

–Eso es absolutamente correcto –susurró furiosamente. –Nunca me desmayo.

Con eso, ella levantó su mano derecha y la colocó en el borde de su bolsillo izquierdo. Los ojos de él se abrieron una fracción de segundo con ligera sorpresa, pero no movió un músculo.

Tomando una respiración profunda, comenzó a insertar sus dedos, centímetro a centímetro, sintiendo su endurecida cadera debajo de sus nudillos, moviendo sus uñas a lo largo de la tela sobre su piel, recordando cómo ella jugaba con él allí antes y cómo había reaccionado su cuerpo.

–ella encontró la cadena y comenzó a tirar, –un hombre…

despreciable.

Él se quedó inmóvil, aunque sus ojos se habían entrecerrado y su cuerpo se tensó. Ella nunca le quitó la mirada de la suya cuando muy, muy lentamente, sacó el colgante de su bolsillo.

–Usted

es

–Y tú, Lady Ivy –dijo en un susurro grave, –eres una mujer extraordinaria.

Le tomó toda su fuerza interior para no abofetearle la cara. Luego, con la rabia que se filtraba por cada poro, le dio la espalda y caminó hacia la puerta, guardándose el colgante en la cintura con ambas manos.

–Buen día, Garrett.

Sin otra palabra entre ellos, salió de la biblioteca.

***

Un viento gélido le golpeó la cara, casi quitándole el aliento cuando entró en el sombrío atardecer y se dirigió a la posada. También se sentía maravilloso, ya que una buena bofetada era lo que se merecía después de pedirle que buscara un collar en el bolsillo de su pantalón. Dios, ¿qué había estado pensando? Probablemente que nunca sucumbiría a tal broma, y ciertamente había sido una broma de su parte, provocada, sin duda, por su flagrante sexualidad, que se burlaba de él cada segundo que pasaban juntos.

De una manera que él no entendía del todo, ella calentaba su sangre más allá de las palabras… lo calentaba con ira, frustración y especialmente lujuria. Ella lo desconcertaba, lo irritaba, lo molestaba, lo acosaba, y sí, sentía su mutua atracción tanto como él, encendiendo dentro de él algo profundo que no había sentido en años, ni con nadie más en su vida.

También percibió su confusión acerca de la pasión que no podía negar, y en ese sentido, supuso que también la había molestado, aunque para su crédito, ella trataba muy duro de negarlo, de luchar contra él. Y tal vez ella no pudo darse cuenta, pero había tomado todas las buenas cualidades que poseía como caballero para no seducirla en el hedor de una escalera diminuta, polvorienta y oculta, algo que nunca hubiera soñado hacer con ninguna otra mujer.

Sabía que traer a Ivy de nuevo en su vida sería peligroso, en varios niveles, y lo había considerado durante mucho tiempo antes de tomar su decisión. En realidad, no estaba seguro de qué esperar reuniéndose otra vez, en parte porque no sabía su nivel de participación en su fracaso para encontrar sus diamantes hace dos años. Pero más importante aún, porque no podía recordar lo que habían sentido el uno por el otro, cómo habían estado juntos y por qué todavía no podía sacarla de su mente después de todo este tiempo. Simplemente tenía que saber lo que sucedió, y saber porqué su completo desprecio lo hería hasta el corazón porque no podía recordar lo que hizo, o no hizo, para causarle tal resentimiento.

Una cosa era cierta: sabía que volvería a acostarse con ella, y ella se lo permitiría. Independientemente de lo que había sucedido entre ellos en el pasado, su deseo mutuo seguía siendo intenso, y solamente podía mantenerse en pausa durante tanto tiempo. Él lo sabía y probablemente ella también. Sin embargo, tomarla de nuevo pronto, se daba cuenta con una profunda semilla de preocupación, casi seguramente complicaría cada cuidadoso plan que había hecho hasta el momento. Y definitivamente no necesitaba más complicaciones de las que ya tenía, especialmente cuando se trataban de la encantadora y deliciosa Lady Ivy Wentworth.

–Que se vaya todo al infierno –murmuró en voz baja mientras se acercaba a la posada. –Que se vaya todo al infierno…

Capítulo 7

Diamantes, espacios fríos, tierra húmeda, colgantes, cara nebulosa Ian, distorsionada, extendiendo la mano

La pesadilla despertó a Ivy antes del amanecer, sorprendiéndola hasta quedar sentada en su cama mientras intentaba despejar su mente nublada y recordar cada detalle. Pero como la mayoría de sus visiones, apareció como una masa retorcida de imágenes borrosas, sin orden, posiblemente significando diferentes eventos y momentos.

Como no podría volver a dormir después de un despertar tan intenso y aterrador, Ivy decidió que sorprender a Garrett temprano, en la posada, sería la manera más práctica de reunirse con él sin causar revuelo y que ella necesitaba encontrarse con él. Deseaba no tener que volver a verlo nunca más, simplemente por preservar su cordura emocional, pero por ahora ese deseo no iba a ser. Tenía una idea sobre el colgante y la imagen de su sueño, y necesitaba discutirlo con él antes de perder el valor. Aunque tal vez no era sabio, también reconocía que encontrarse con él esta mañana le daría una excusa excelente para sentir sus pensamientos sobre lo que sucedió ayer, cuando estuvieron solos en el pasadizo juntos, aunque fuese solamente para calmar su mente de una vez por todas acerca de sus intenciones.

La cara de

Así que poco después de las siete, Jane la ayudó a ponerse un vestido de mañana de color púrpura oscuro, luego trenzó su cabello, que colocó holgadamente sobre su cabeza. Después de sólo una rápida taza de té, salió de la casa a la mañana fría y gris, hacia la posada. Raramente se despertaba con hambre y esta mañana estaba tan nerviosa de verlo que no tenía ganas de comer de todos modos.

Insegura de si aún estaría durmiendo, decidió sorprenderlo antes de que pudiera reunir sus pensamientos, aunque ella no entraría en su habitación. El posadero lo llamaría por ella y estaría lista para una batalla de ingenios, vestida para el día, con las mejillas naturalmente rosadas por el aire helado, y completamente despierta de su té y vigorosa caminata alrededor del lago.

El cielo permanecía oscuro, una cubierta de nubes, que amenazaba con lluvia y creaba una neblina en el aire, la había llevado a usar su viejo abrigo de lana esta mañana en lugar de uno más formal forrado de piel. Se veía pragmática, segura de sí misma y preparada para el debate.

Ivy no vio un alma en la plaza del pueblo y la posada permaneció en silencio mientras se acercaba, aunque un grueso remolino de humo de chimenea se elevaba desde detrás del techo de paja. Con un tirón en la puerta, respiró hondo y entró.

Le tomó un momento ajustar sus ojos a la tenue iluminación. Había estado dentro de una o dos posadas en sus viajes y sabía qué esperar de ésta. Era bastante grande para una ciudad de este tamaño, el aire impregnado con el olor obvio de cerveza mohosa, carnes fritas y sudor masculino, pero al menos no era abrumador.

Notó a Garrett de inmediato, sentada en un taburete junto a las ventanas orientadas al sur, ahora borrosa por años de mugre apelmazada, bebiendo té mientras sonreía ampliamente de algo que dijo una camarera que estaba a su lado. Las únicas personas que había dentro eran el posadero detrás del bar, la mujer que hablaba con Garrett y otros dos hombres sentados en un rincón, bebiendo cerveza en jarras grandes, que miraron en su dirección y volvieron a su conversación. Ignorando su pulso repentinamente acelerado, Ivy se puso de pie y plantó una expresión prosaica en su rostro, luego valientemente comenzó a caminar por el suelo de madera polvorienta hacia ellos.

Después de que ella avanzó sólo uno o dos pasos en su dirección, él se dio cuenta de que ella estaba ahí, su sonrisa se desvaneció mientras sus cejas se fruncían suavemente. La mujer se dio vuelta cuando vio que ya no tenía toda su atención, al

principio parecía desconcertada y luego le lanzó a Ivy una mirada helada, antes de susurrarle algo más a Garrett y escabullirse.

Ivy mantuvo su mirada fija en él, notando que llevaba un buen traje de día azul oscuro, una camisa de seda blanca y una corbata a rayas azules y blancas. Tenía el pelo mojado pero peinado, la cara afeitada perfectamente, como si acabara de salir del baño. Obviamente, tenía la intención de visitar a alguien hoy, de lo contrario estaría usando un atuendo más adecuado para explorar túneles oscuros.

–Lady Ivy –dijo arrastrando las palabras, mientras levantaba su taza.

Ella inclinó la cabeza hacia él.

–Mr. Burke.

–Despertaste temprano –comentó, volviéndose un poco sobre el taburete, luego se levantó para verla completamente mientras caminaba hasta su lado.

Ella levantó una ceja.

–Iba a decir lo mismo de ti –miró a su mesa. –Me alegra ver que todavía sirven té en esta posada y no estás bebiendo cerveza tan temprano en el día.

Él tragó el contenido de su taza, luego la volvió a dejar caer con un golpe sordo.

–No puedo soportar la cerveza y desprecio completamente el té. Es café, en realidad.

Ella arrugó la nariz ante la idea de beber una bebida tan vil.

–Te he visto beber té, Garrett.

Se inclinó hacia ella para responder.

–Eso no significa que me guste.

Ella fingió no darse cuenta de que sus labios casi tocaron los de ella.

–Por supuesto.

Torpemente, ella miró a su alrededor mientras él la miraba, con las manos en las caderas.

–¿Supongo que viniste aquí esta mañana a verme? –preguntó por fin.

Se frotó la nariz con el borde de su guante de cuero.

–No, quería discutir algo contigo.

Él casi sonrió.

–¿No es lo mismo?

Forzando un suspiro, ella dijo con naturalidad.

–En absoluto. Si mi intención fuese simplemente verte, podría hacerlo muy bien desde una distancia más segura.

–¿Una distancia más segura? ¿No se siente segura en mi presencia, milady?

Sus labios se entornaron.

–Eso no es lo que quise decir.

Divertido, continuó mirándola, luego dijo:

–Hablemos afuera.

–Hace frío afuera, Garrett –respondió ella, como si él no tuviera cerebro, –y parece que va a llover.

Apoyó un codo sobre la mesa.

–Sí, pero un poco de lluvia no te hará daño, aunque una dama probablemente no debería ser vista sola con un compañero de sexo masculino en una posada, a las ocho de la mañana en punto, ¿no estás de acuerdo, Lady Ivy?

Tenía razón, naturalmente, y eso la irritaba.

–Quizá yo sea demasiado problema, y prefieras quedarte y hablar con la camarera –replicó ella.

Él sonrió con ironía.

–Ella no es ni remotamente tan ingeniosa como tú. Y ciertamente no es tan atractiva de mirar.

Sintiéndose enormemente orgullosa de sí misma, ignoró el cumplido como puro encanto falso de su parte, se encogió de hombros y replicó:

Qué pena –luego giró sobre sus talones, caminó con elegancia hacia la puerta y salió al aire libre, escuchándolo reír mientras la seguía.

Cerró el cuello de su abrigo estrechamente alrededor de su cuello y se movió hacia la calle en el centro de la plaza del pueblo, luego se detuvo y se volvió. Él la seguía unos pasos más atrás, con el abrigo de hilo abotonado y las manos en los bolsillos.

–¿Adónde ibas a esta mañana? –preguntó, mientras se acercaba.

Una madre y su joven hija paseaban junto a ellos en ese momento, sonriendo mientras les ofrecían los buenos días.

Mientras pasaban, Ivy dio un paso más cerca de Garrett.

–Me gustaría un poco más de privacidad, si no te importa.

Frunció el ceño mientras la estudiaba.

–¿Te has enterado de algo?

Ella bajó la voz.

–Caminemos por el lago.

Hizo un gesto hacia allá con un codo.

–Guía el camino.

No hablaron hasta que se acercaron al camino que serpenteaba entre los árboles hacia el viejo banco de madera. Finalmente, dijo:

–Lavé el colgante y la cadena, luego lo limpié con pulimento de plata. Tenías razón, es viejo.

–Esas no son exactamente noticias interesantes, Ivy, ya había asumido eso – respondió.

–Tal vez fue así –respondió con ligereza. –Sólo pensé que te gustaría ver lo que descubrí una vez que lo limpié.

Él aminoró la velocidad hasta detenerse.

–¿Qué descubriste?

Ella se volvió para mirarlo a la cara, sonriendo.

dice R.S. –

esperó, dejando que su sorpresa se calmara, y luego añadió con aire de suficiencia. –

¿Te parece interesante esa noticia, Garrett?

Los ojos de Garret se arrugaron un poco y ella pudo darse cuenta de que él intentaba con todas sus fuerzas no sonreír

–Esa parte de un pequeño rasguño que cubría las letras. No dice B.S

–¿Lo trajiste contigo?

Los ojos de ella se abrieron en fingida sorpresa.

–Por supuesto que lo traje conmigo.

–Entonces tal vez deberíamos sentarnos para poder verlo por mí mismo –sugirió, señalando el camino hacia el viejo banco de madera, enclavado en un grupo de

árboles semi-sombreado detrás de la casa Hope, apenas perceptible desde donde estaban ahora.

Sin discutir, ella comenzó a caminar hacia allá, tirando de la capucha de su abrigo sobre su cabeza para protegerse del frío. Al llegar, ambos se sentaron e Ivy se deslizó lo más lejos posible del borde y se arremangó las faldas para dejarle sitio.

–¿El colgante? –pidió él, tan pronto como se había acomodado, estirando una pierna casualmente.

Ivy metió la mano en el bolsillo izquierdo de su abrigo y sacó el collar de plata, colgándolo de un dedo cubierto de cuero.

Él no se lo quitó pero levantó el colgante para ver la inscripción.

–R.S.

–Supongo que perteneció a Richard Sharon –concluyó ella, –o tal vez a una de sus amigas.

–Quien lo perdió en el pasadizo mientras él la traía o sacaba una tarde –terminó por ella.

Las cejas de Ivy se arrugaron con especulación.

–Pero eso todavía no explica por qué lo encontramos alrededor del cuello de un gato muerto.

–Bueno –consideró él, –es completamente posible que esta cadena no tenga nada que ver con el gato en absoluto, y el animal simplemente lo encontró, se puso curioso, y luego quedó atrapado dentro.

–¿Y luego quedó encerrado en el pasadizo?

Él se encogió de hombros.

–Es posible.

Bastante improbable, en la opinión de ella, pero no lo dijo. Encontrar al gato podría no significar nada para ellos en absoluto y, sin embargo, no podía evitar sentir un significado en alguna parte.

visión anoche, Garrett –reveló en voz baja. –En realidad, era más

un sueño, pero pensé que tal vez te importaría oír de eso.

Él no respondió de inmediato a su abrupto cambio de tema, y después de unos segundos, ella apartó su mirada del lago y lo miró a la cara.

Su expresión se había vuelto marcadamente seria mientras miraba hacia el agua, sus ojos se entrecerraron como si estuvieran pensando profundamente, un mechón de cabello colgando sobre su frente sin que lo notara.

–Tuve otra

Ella se dejó caer un poco y continuó:

–Sé que no crees en visiones o sueños de vidente, Garrett, pero tengo que interpretar lo que siento y sé, con las cosas que han sucedido en muchos de los míos. Es un don que no puedo negar, pero no voy a pretender que puedo probarte nada de eso.

Él exhaló un profundo suspiro y luego reconoció:

–Crees que has descubierto algo nuevo sobre tu inusual misión en Winter Garden.

–Sí.

–Y debe tener algo que ver conmigo, o sé que no lo compartirías –añadió un poco cínicamente.

Ella había esperado tal reacción y suspiró.

–Eso también es verdad.

Él esperó, dándole una mirada de soslayo, y luego respondió:

–Entonces, estás pidiéndome que confíe en ti.

Ella vaciló en responder, deseando expresar sus pensamientos de la mejor manera posible. Finalmente, murmuró:

–No tienes que creer en ellos como prueba de nada. Solamente te pido que escuches, sin prejuicios, y trates de comprender que, aunque puedes desechar lo que tengo que revelar, es importante para mí, como todos mis sueños vívidos, y que muchos de ellos han dado forma a mi vida, me han hecho la persona que soy.

Él se inclinó hacia delante y colocó sus codos sobre sus rodillas, ambas manos juntas frente a él.

–¿Por qué te importa lo que pienso de ellos? –preguntó sobriamente.

Molesta por su renuencia a, por lo menos, darle crédito por ser sincera al confiar en él, se dejó caer el colgante en el bolsillo y se apretó las manos enguantadas en el regazo.

–No me agradas en absoluto, Garrett –admitió ella, con voz baja pero firme, –y nunca te lo perdonaré por lo que hiciste hace dos años y por la falta de respeto que me mostraste entonces como dama. Pero la verdad es que te respeto. Siempre te he respetado, especialmente tu inteligencia y dedicación detallada a una causa. Tampoco es necesario que me gustes, aunque apreciaría saber que, si nada más, respetas mis talentos también.

Él volvió la cabeza para verla completamente, su expresión era indescifrable mientras le escaneaba el rostro con la mirada, sus ojos y labios, su cabello e incluso su pecho, envuelto firmemente debajo de su abrigo. Ella podía sentir sus pensamientos turbados, su lucha por comprender, aunque realmente deseaba saber la profundidad de lo que él sentía sobre su pasado, solamente para dejar su mente tranquila.

–Háblame de la visión –dijo en un suave murmullo mientras volvía su atención al lago.

Una aguda decepción pulsó a través de ella. Por supuesto, no esperaba que él anunciara su repentina e inquebrantable creencia en ella, ni que se disculpara y pidiera perdón por la catástrofe que había sido su historia de amor en Londres. Pero ella había esperado algo más que renuencia.

Mientras se tragaba el dolor interior, reveló:

–Fue un sueño, en realidad, un sueño muy intenso que me despertó. Vi el colgante que encontramos, balanceándose y girando en un espacio oscuro y luego una cara en… en una niebla, su expresión distorsionada, llamándome con una

especie de miedo o

–preguntó, mirando rápidamente por

–¿Llamándote encima del hombro.

–Creo que sí, pero mi nombre nunca fue dicho. Usualmente no son palabras, la mayoría de mis sueños o visiones se sienten. Este se sentía frío, aterrador, tenso urgente –sacudió la cabeza. –Es difícil de explicar.

Por fin, se sentó, el banco crujió por el movimiento cuando él estiró las piernas por completo y cruzó un tobillo sobre el otro.

desesperación, probablemente ambas.

ti

específicamente?

a

–¿Reconociste la cara?

Su honestidad en este momento sería un punto de inflexión, decidió ella. Su respuesta sería la primera vez que depositara su confianza en él, después de hacerlo en su perjuicio hace dos años. Y respuesta de él significaría todo.

Cerrando los ojos, reveló muy suavemente:

–Estoy casi segura de que es Ian.

El hecho de que él no se riera, ni siquiera dijera nada inmediatamente, la alentó. Después de varios segundos largos y prolongados, levantó las pestañas para encontrarlo observándola, estudiándola de nuevo.

Cuando sus ojos se encontraron, dijo rotundamente:

–Crees que tu hermano está en peligro.

Ella se enderezó un poco en la silla.

–Sé que él está en peligro.

–¿Y piensas que cualquiera que sea el peligro en el que esté, tiene algo que ver con el colgante?

–Yo… no lo sé –giró su cuerpo un poco para mirarlo directamente. –Pero él era parte del sueño y siento su presencia, Garrett, aunque no estoy segura de sí está físicamente cerca de Winter Garden o si es más una experiencia mística porque está pidiendo ayuda.

–Pensé que estaba en Italia –sostuvo él con una nueva intensidad.

Ella luchó contra el impulso de agitarse en el banco.

–La verdad es que no sé dónde está. Se supone que debe estar en el continente,

sí, pero no he tenido noticias suyas en meses. Siempre hemos sido especialmente

cercanos. Supongo que porque somos gemelos, pero sé cuándo está en problemas, y

mi hermano está en problemas.

El cielo se había oscurecido desde que salieron de la posada, y ahora comenzaba a lloviznar, muy levemente, gotitas heladas cían sobre su capucha y sus mejillas. Pero ella los ignoró mientras esperaba.

Finalmente, a través de una larga exhalación, él dijo:

–Bueno, si tiene problemas en Italia, no puedes ayudarlo mucho. La mejor opción es averiguar más información sobre el colgante si podemos.

Una gran ola de alivio la recorrió. No tenía que creer en ella como vidente, pero admitir que podría haber información útil involucrada en su don, de repente, significaba mucho para ella.

Se estremeció cuando la lluvia cobró fuerza, metiendo las manos en los bolsillos. Garrett tiró del cuello de su abrigo de hilo y metió las piernas debajo del banco.

–Tengo una idea para encontrar a su dueño –anunció, con un respiro rápido.

El lado de su boca se ladeó una fracción de segundo.

–Nunca dudé que tendrías un plan, Lady Ivy.

Se mordió el labio inferior para no sonreír.

–Creo que deberíamos visitar a Mrs. Bennington-Jones y su hija. Si el collar fuera de Desdémona, probablemente lo sabrían. Incluso si lo niegan, o simplemente mienten, ciertamente los sorprenderíamos lo suficiente como para sorprenderlos con la pregunta.

–¿Y podrías ser capaz de sentir su mentira? –dijo lentamente.

Sabía

cuerpo

incómodamente en el banco.

–Quizá –admitió, con tono ligero, –aunque creo que sería una ventaja para nosotros regresar al pasadizo primero y seguir un túnel diferente, solamente para verificar que ella tendría que haber ido por el camino de las escaleras detrás del estante en la biblioteca.

que

él

le

estaba

tomando

el

pelo,

pero

ella

movió

su

Las cejas de él se levantaron detenidamente.

–Pero dejó Winter Garden hace casi dos años y el gato no ha estado muerto por tanto tiempo. No hay razón para pensar que ella tenía el collar en su poder en ese pasadizo en particular.

–Es cierto –ella estuvo de acuerdo, –pero me gustaría saber cómo llegó al dormitorio de Rothebury antes de hablar con su hermana y su madre. Podría ayudarnos a saber más sobre la circunstancia y realmente creo que tiene que haber otra entrada a la habitación del hombre, aparte de la bodega.

Continuó mirándola con especulación, con los ojos entrecerrados, la mandíbula fija, gotas de lluvia que pasaban desapercibidas pegándose a su cabello y mejillas. Finalmente, dijo en voz baja.

–Creo que deberíamos entrar desde afuera.

–¿Desde fuera? ¿Te refieres a la entrada del túnel desde el bosque? –ella mantuvo, emocionada.

Él asintió lentamente.

–Quiero examinar el lugar, por la noche, que es cuando ella debió haber entrado.

–Las autoridades lo sellaron –le recordó ella, –aunque no tengo idea de lo que significa.

Levantó una esquina de su boca.

–Entonces lo abriré.

–Si puedes –dijo muy escéptica.

–Si puedo –repitió, divertido. –Si no, iré por el sótano con todas las arañas.

Ella bufó.

–Y puedo revisar desde el dormitorio principal para encontrar la entrada allí.

–¿Sola?

–Por supuesto, sola. Como tan correctamente mencionaste antes, no puedo ser vista con un caballero en un dormitorio –sus ojos se abrieron con creciente anticipación. –Lo verificaré hoy, de hecho, ya que no podemos examinar el túnel hasta anochecer.

–Pero no entres sin mí, si encuentras una entrada –advirtió él. –El mismo peligro aplica.

Ella no dijo nada a eso, luego:

–Entonces, ¿qué harás mientras investigo la casa?

Él la miró especulativamente por un momento, luego exhaló un largo suspiro.

–De hecho, había planeado visitar a la madre de Desdémona hoy, aunque creo que tu idea de tener una noción más clara del sistema de túneles en la casa es mejor. No creo que su hermana y su madre desaparezcan en el próximo día o dos, entonces no hay temor de no descubrir nada si esperamos.

Sobresaltada, ella apartó su cumplido.

–¿Intentabas visitarlos sin mí o el collar?

Poniéndose pensativo de nuevo, levantó su brazo para apoyar su codo a lo largo del respaldo del banco.

–Ivy, ayer estuviste extremadamente enojada conmigo –le recordó mientras bajaba la voz. –No estaba seguro de que te volvería a ver otra vez.

El recuerdo de la provocación para hurgar en el bolsillo de su pantalón hizo brotar en ella una nueva oleada de mortificación. Sumisa por dentro, pero decidió que esta podría ser la apertura que necesitaba para discutir el tema que realmente la había desconcertado, y. si era honesta consigo misma, la perturbada profundamente.

Bruscamente, se puso de pie y avanzó unos pocos metros para quedarse en el borde del lago, viendo las gotas de lluvia salpicar la superficie del agua.

–Creo que sabes que eso no habría sucedido, Garret –lo regañó suavemente. – Ciertamente nos hubiéramos vuelto a ver a menos que, de repente, dejaras Winter Garden y abandonaras tu gloriosa búsqueda de los diamantes Martello.

Él permaneció en silencio por un momento, luego respondió:

–¿Estás confesando tu interés en ellos también?

La furia se encendió y se giró para mirarlo.

–No insinué nada de eso. No tengo interés en nada más que…

–Fantasmas, lo sé –interrumpió sarcásticamente, con las facciones tensadas. – Dime por qué estás aquí realmente, Ivy.

Esa orden contundente la sorprendió. Su boca se abrió un poco mientras lo observaba, su mirada descarnada la evaluaba con intensidad.

Sacando las manos de los bolsillos, Ivy se envolvió los brazos alrededor del vientre en una forma de auto-preservación. Desafiantemente, ella respondió:

–Si vamos a confesarnos secretos el uno al otro. Insisto en que empieces primero.

Sus cejas se juntaron, confundido, pero no rechazó su demanda. El silencio se prolongó hasta que, finalmente, con un tono de sospecha en la voz, se sometió.

–¿Qué secreto crees que te oculto?

Ella inhaló un respiro tembloroso, reunió coraje y murmuró:

–Una vez fuimos amantes, debido a tus expertas habilidades de seducción. Me gustaría saber por qué ya no te sientes atraído por mí como mujer.

No tenía idea de qué esperar de él, cómo respondería, cómo reaccionaría, pero nunca anticipó la completa incredulidad que cruzó su rostro. Sus ojos y boca se abrieron de par en par, sus rasgos se relajaron y, por un segundo o dos, ella pensó que su respuesta podría provenir de su mera mención de un interludio sexual entre ellos. Pero realmente no importaba. Ella dijo lo que tenía que decir, y esperaría una respuesta.

De repente, él tomó un largo y profundo respiro y se levantó, metiendo las manos en los bolsillos del abrigo. Durante varios segundos incómodos, sólo la miró intensamente, su mirada recorriendo su figura de arriba a abajo. Y luego comenzó a caminar lentamente hacia ella.

–Tal vez, querida Ivy –murmuró, –creo que la relación amorosa comenzó contigo.

Ella se sorprendió.

Él continuó:

–Quizás fuiste la seductora.

–Eso es una locura –susurró entre los dientes apretados. –Yo… yo no sabría cómo…

–¿Para seducir a un caballero? –interrumpió él, con voz baja, ojos nublados por la desconfianza mientras se detenía frente a ella y la miraba a la cara. –Sabes que un hombre no necesitaría nada más que darte una mirada para sentir deseo en sus venas.

Ella no sabía si reírse de un pensamiento tan escandaloso, o gritar de frustración. Pero su comentario la calentó por completo.

–Garrett, no soy una idiota. Sé exactamente lo que pasó entre nosotros en Londres, luego de la forma en que me hablaste, me hiciste promesas, cómo tú

Simplemente no podía decirlo.

Con voz ronca, le preguntó:

–¿Cómo yo qué?

Ella tragó saliva, sintiéndose repentina e insoportablemente demasiado cerca de él, incapaz de verbalizar el dolor en su corazón, sin querer admitir que lo había necesitado.

–¿Cómo yo qué? –preguntó con más fuerza, acercándose un poco más para mirarla, con sus piernas rozando la parte inferior del abrigo de ella.

Ella miró a su alrededor en busca de intrusos que pudieran estar escuchando su conversación más íntima, sabiendo que sus mejillas se sonrojaban ardientemente, su estómago revoloteaba y deseando que alguien los interrumpiera. Pero no iba a ser así y, estando allí a solas con él ahora, sabía que no podía apartarse de su imponente presencia, aunque lo deseara.

–Mírame, Ivy –murmuró.

Se abrazó más fuerte cuando, una vez más, levantó sus pestañas para encontrarse con su formidable mirada. La observó con una conciencia calculada y creciente que percibió como una enrollada red de tensión y dolor y una pizca de resentimiento.

Bruscamente, él le agarró la mandíbula con la mano y le levantó el rostro para observarla.

–¿Crees que el día de ayer fue fácil para mí? –preguntó con dureza, de pie frente a ella, –¿Cuándo entraste con un vestido que me torturaba porque se abrazaba a cada curva? ¿Cuándo tus senos me frotaron el brazo? ¿Y tú tentador trasero tocó la parte más sensible de mí mientras te movías en ese pasadizo? ¿Crees que es fácil para mí estar aquí contigo ahora, en esta ciudad, y no querer tomarte otra vez, sentirte debajo de mí, aferrándote a mí con pasión, como lo hacías antes? ¿Crees que no quiero recordar cuán perfecta que te sentías? –con los ojos tormentosos, los dientes apretados, se echó hacia atrás lo suficiente para bajar su mirada muy gradualmente por su figura, internando cada detalle. Finalmente, en un susurro feroz, admitió: –Oh, sí, Ivy, te veo como mujer y mi mayor temor es que siempre perseguirás mis sueños.

Ella no tuvo oportunidad de absorber su absoluta sorpresa ante su revelación, su asombro ante su franqueza, porque cuando las últimas palabras salieron de sus labios sintió una sacudida de algo carnal en él, algo erótico y mucho más, que

cualquier cosa que alguna vez pudiera mencionar a un alma… una carga vibrante de energía sexual que hizo que sus piernas se debilitaran y su corazón comenzara a acelerarse.

–No seré tu amante otra vez, Garrett –susurró desafiante, aun cuando comenzó a temblar visiblemente.

Por una fracción de segundo, pensó que él podría sonreír. Y luego su boca se cerró con fuerza sobre la de ella, tomando el aliento de ella, devorando cada pensamiento con un gemido de triunfo en lo profundo de su garganta.

Él envolvió sus brazos alrededor de ella, asiéndola fuertemente contra él mientras continuaba su asalto a sus labios. Ella luchó contra él por un momento, intentando zafarse de su abrazo, empujando sus manos contra su pecho y, sin embargo, no podía comenzar a vencer su fuerza e insistencia con la de ella. Él la atormentó, luchó con ella y, finalmente, encendió esa parte en su interior que había jurado defender siempre.

Ivy se tambaleó y luego cedió a la locura, aferrándose a las mangas de su abrigo, besándolo con un fervor que desafiaba cualquier pensamiento racional. La lengua de él violó su boca con una necesidad dolorosa y ella se entregó como lo hizo él, moviendo las manos para tomar su rostro, abrazándolo posesivamente, con fuerza, por temor a que desapareciera. El recuerdo volvió deprisa, de su gusto, su aroma, la sensación de su duro cuerpo presionado contra ella y gimió en sus brazos, ignorando el frío, la lluvia, mientras los arrojaba en su propio ritmo feroz. Él agarró su nalga con una mano, la cabeza con la otra, su respiración era rápida y fuerte e incluso debajo del grosor de la lana ella podía sentir la tensión en el cuerpo de Garret, sabía cómo lo afectaba físicamente y que la pasión que compartían nunca, jamás se saciaría.

Y luego, tan rápido como había comenzado, terminó.

Garrett extendió la mano y la agarró de las muñecas, mientras separaba sus labios de los de ella. En un suspiro de angustia, ella trató de liberar las manos de su agarre y cerró los ojos, pero incluso si intentara correr, él no la dejaría ir.

Él la abrazó con fuerza, sus brazos la rodearon mientras ella luchaba en vano para alejarse. La rabia la llenó y apretó sus puños y lo golpeó en el pecho una, dos veces.

–Detente, Ivy –dijo con un pesado sonido. –Basta.

Ella se calmó un poco y él la hizo apoyar la cabeza en su cuello.

–Te odio, Garrett –susurró, sin aliento contra la piel cálida y húmeda.

Inhaló profundamente mientras frotaba su barbilla sobre la capucha de su abrigo.

–Lo sé.

Ella se quedó en sus brazos por un momento, escuchando la lluvia constante, su corazón latiendo a toda prisa, saboreando su cercanía, aterrorizada por ello. Finalmente, la soltó y ella se enderezó, reuniendo su coraje y tratando de ordenar sus pensamientos mientras se alejaba de su poderoso cuerpo.

No tenía idea de qué decir después de una demostración de pasión, tan inapropiada y desinhibida. Le dio la espalda, con los ojos cerrados, cubriéndose la boca con una mano, sintiendo frustración y una nueva oleada de furia, justo debajo de la superficie, por su hábil intento de mostrarle cuán fácilmente podía seducirla de nuevo.

–Hay un hombre perdido, Ivy –dijo roncamente mientras se metía las manos enguantadas en los bolsillos. –Hay diamantes que encontrar, visiones de tu hermano en peligro y todo gira en torno a esta ciudad, a nuestro alrededor y por qué estamos aquí el uno con el otro nuevamente Ese es el único problema que tenemos que resolver ahora –hizo una pausa por uno o dos segundos, luego agregó: –Estaré en la entrada del túnel a las once de la noche.

No tenía idea de qué decir, pero Garret tenía razón, como siempre parecía tenerla. Ella asintió con la cabeza, y luego, con determinación, evitando su mirada,

pasó por su lado y comenzó a caminar con pasos apresurados hacia el camino que conducía a la seguridad de la casa.

Capítulo 8

A la diez y diez de la noche, Garrett salió de la posada. Sólo sentía una ligera excitación en explorar el túnel, porque secretamente ya había abierto el sello de la entrada dos semanas atrás, antes de venir a Winter Garden. Nadie lo había investigado aún, le había dado órdenes estrictas a su personal para que lo evitaran, y confiaba que habrían seguido sus órdenes como lo habían hecho por años.

Pero él quería entrar con Ivy. Quería medir su reacción, acercarse a conocer sus secretos y, en verdad, ver la excitación envolverla de nuevo.

No debió haberla besado hoy, no debería haber permitido que ella se filtrara en su piel y lo golpeara con sus astutas artimañas femeninas y firme determinación de nunca volver a ser su amante. Obviamente no tenía idea del desafío que una declaración como esa representaba para un hombre, especialmente uno que no había estado con una mujer por más tiempo de lo que quería admitir.

A la vez, le excitaba y le preocupaba que su deseo por Ivy agitara algo tan profundo, pero no lo suficientemente cerca de un recuerdo satisfactorio. Sin embargo, en el momento en que sus labios tocaron los de ella, él aceptó la perfección y satisfacción que había sentido por ella dos años atrás. No recordaba el incidente con precisión, pero sabía que esos sentimientos habían existido.

No le había sorprendido demasiado verla de pie en la posada, buscándolo temprano en un intento de alterar su rutina, en caso de que tuviera una. Percibió una astucia en ella que la mayoría de las mujeres en su experiencia no poseía y la disfrutó. De verdad, la disfrutó. Ella era única: inteligente, audaz con la lengua y muy, muy hermosa de ver. Podía mirar a Ivy todo el día y no cansarse de la vista.

Pero ella no era una pintura. Era una mujer adulta que una vez había experimentado la pasión en sus brazos, una pasión que solamente ella podía recordar en detalle. Y él había hecho algo, había dicho algo, durante ese tiempo íntimo juntos que la hacía despreciar cualquier deseo que sintiera por él ahora, que ella sabía que existía. No creía ni por un momento que ella lo odiaba, pero de alguna manera, la había lastimado.

Garrett gruñó por dentro, mientras giraba el extremo sur del sendero y miraba a lo lejos su oscura casa. Sus zapatos emitieron un débil crujido, mientras caminaba por el suelo del bosque, aunque la noche era tranquila, silenciosa, la luna llena entraba y salía rápidamente de las nubes.

Había estado dispuesto a contarle sobre su pérdida de memoria esta mañana, a explicar la secuencia de eventos tal como él los conocía, a revelar su conocimiento de su oscuro secreto… hasta que mencionó a su hermano. El sólo oír su nombre hizo que el escudo volviera a levantarse y su explicación de una visión de él en peligro lo dejó subyugado. No era que él no le creyera exactamente, sino que no sabía cuánto podría ser una mentira diseñada para bajar la guardia y confesar.

Garrett sabía que ella estaba detrás de los diamantes. Él mismo le había enviado la nota que pedía su ayuda para recuperarlos. Pero había más. Sentía su anticipación, que en sí mismo lo divertía. Sí, se sentía un poco culpable por haberle ocultado el secreto de su título, pero hasta que no descubriese la profundidad de la participación de su hermano dos años atrás, era un secreto que mantendría por ahora. Él lo revelaría eventualmente. Hasta entonces, ambos seguirían siendo peones en el poder de alguien más, lo cual era ahora seguía siendo su mayor preocupación en Winter Garden.

Los diamantes estaban en la casa. Tenían que estar. Y, sin embargo, hasta que supieran exactamente lo que le sucedió a Benedict Sharon, no podría tener la certeza. Y dado que él había desaparecido de la finca Rothebury, Garrett llegó a la conclusión de que no podía haber salido por el túnel hacia Portsmouth, todavía sellado en ese momento, por lo tanto, él y los diamantes estaban en la casa,

escondidos u ocultos, en uno de los pasadizos. El hombre simplemente no podía ser tan esquivo como para desaparecer en el Continente sin que alguien fuera más perspicaz.

Cuando llegó al borde de la propiedad, giró hacia el sur, donde el bosque se espesó y el camino desapareció. La entrada del túnel estaba a solo media milla caminando, más o menos, y cubrió la distancia en unos minutos.

Había traído una pequeña linterna con él, aunque no la necesitaba todavía. La luna era suficiente para ver mientras entraba y salía de las nubes. Le había dolido la cabeza todo el día, pero el aire fresco y frío lo ayudaba o disfrazaba, y por ahora se sentía mejor. Había olvidado un sombrero, pero se puso los guantes y la ropa de lana más cálida debajo de su abrigo de lana, afortunadamente de color oscuro. En una noche como esta noche, no deberían ser notados por nadie.

Por fin llegó al pequeño claro donde la puerta del túnel permanecía oculta bajo ramitas y tierra. Después de una rápida mirada en todas las direcciones, se arrodilló, colocó la lámpara a su lado y comenzó a despejar el área. Ivy llegaría pronto, y quería tenerla abierta de antemano.

No tardó casi nada en encontrarlo: una pequeña puerta cuadrada de cuatro pies, hecha de roble natural viejo. Durante un tiempo la puerta se había clavado con fuerza y escondida debajo del arbusto, pero ahora estaba abierta como él había pedido.

Garrett barrió las agujas de pino del borde derecho, donde un mango de latón plano estaba al ras con la madera. Solo tomó un momento levantarlo y girarlo. Aunque tardó varios intentos antes de que pudiera colocarlo en posición para escuchar el chasquido, debido a la suciedad que quedaba dentro de la cerradura. Sabía que las autoridades habían planeado llenar el túnel con escombros para que no se pudiera volver a usar, pero Benedict Sharon, el barón Rothebury, se había negado debido a que esta entrada particular, al girar hacia abajo, conducía a su propiedad. Como el nuevo dueño, Garrett eventualmente lo llenaría, pero no hasta que se revelara a todos en Winter Garden como el Marqués de Rye.

Casi rió al pensar en lo que su madre pensaría de él, arrodillado en la tierra y abriendo una entrada secreta a un túnel en el bosque. Probablemente fingiría un desmayo y se excusaría en la cama por un día, murmurando lo decepcionada que estaba en su hijo mayor y su negativa a cumplir con su deber. Pero entonces, como con muchas cosas en su vida, ella nunca lo sabría.

Un crujido de una rama en la distancia hizo que sus sentidos volvieran bruscamente al presente. Permaneció inmóvil, sabiendo que probablemente era Ivy pero lo suficientemente inseguro como para tomar precauciones.

Pocos momentos después, la espiaba a través de los árboles mientras entraba en el claro, su cuerpo envuelto en la oscuridad, ya que aparentemente llevaba el mismo abrigo de lana que tenía esta mañana.

y

arrodillándose junto a él.

–Tú también –respondió él con la misma tranquilidad. –No pensabas entrar sin mí, ¿no es así?

–No seas ridículo –espetó ella, bajando la voz mientras echaba una mirada por encima del hombro. –¿Cómo está sellada?

Se había colocado la capucha encima de la cabeza para que él no pudiese ver su cara, pero por la rapidez de sus palabras podía decir que sentía la misma emoción que él.

–Llegaste

temprano

–susurró

ella,

moviéndose

rápidamente

a

su

lado

Sonriendo, dijo:

–No estaba sellado, sólo clavado. Pude quitar las tablas con la suficiente facilidad.

Ella pareció creerle porque se deslizó más cerca.

–Entonces entremos.

–Retrocede un poco –dijo él, señalando con una mano.

Ella hizo lo que le pedía sin preguntar, y tan pronto como sus pies estuvieron fuera de la puerta, tiró una vez, luego otra vez, más fuerte, hasta que la escuchó ceder.

Esta vez no hubo ráfagas de aire, solamente un leve crujido de bisagras oxidadas cuando abrió la puerta por completo y la dejó en el suelo.

Desde su derecha, levantó la linterna y la bajó al espacio por donde se arrastrarían, manteniéndola lo más abajo posible, mientras sacaba una cerilla del bolsillo de su abrigo con la mano libre y raspó la punta contra la puerta. Rápidamente, encendió la lámpara, apagó el fósforo y lo dejó caer en la oscuridad.

–Sostén esto abajo –susurró, –para que la luz no se pueda ver desde el bosque.

–Yo debería ir…

–No –interrumpió él. –Esta vez entraré primero. No quiero que te caigas si la escalera cede.

–Bueno, tampoco quiero que te caigas –respondió ella con un suave sarcasmo.

La irritación en su voz lo hizo sonreír.

–Shh. No discutas, Ivy.

Murmuró algo en voz baja, luego hizo lo que le pedía, quitándole el mango de la linterna y manteniendo un pie más o menos firme dentro. Moviéndose tan rápido como lo permitía, se sentó en el borde de la abertura y muy lentamente apoyó su peso en el primer peldaño de la escalera de madera. Tan pronto como se aseguró de su fuerza, continuó hasta que pisó el cuarto escalón, luego tomó la linterna de la mano de Ivy y comenzó a descender en la oscuridad.

–Ten cuidado –advirtió.

–Por supuesto que tendré cuidado. –respondió ella, girando para que comenzara a descender la escalera detrás de él.

Contando los peldaños, él comenzó el descenso, manteniendo la luz encendida, observando el aire húmedo mezclado con el olor a tierra mojada. El espacio no podría haber sido más de un metro y medio, lo suficiente para que una persona, o un baúl o paquete, baje sin tocar las paredes laterales.

Había contado hasta veintiséis cuando vio un ensanchamiento debajo de él.

–Nos estamos acercando al fondo –dijo él, sabiendo que ella lo seguía muy de cerca.

Cuatro escalones más tarde él pisó tierra firme. Se movió al lado de Ivy y ella se sentó junto a él, acurrucándose cerca, probablemente sin darse cuenta.

Garrett levantó la linterna para ver mejor su entorno.

El túnel se dividía en dos direcciones: norte, hacia la casa y hacia el sur, presumiblemente hacia Portsmouth, donde se rumoraba que conectaba con otra entrada cerca de los muelles, aunque sabía que el extremo sur había sido cerrado y sellado hacía dieciocho meses.

caminar

cuidadosamente hacia el pasadizo. Ivy lo seguía de cerca sin discutir.

El túnel había sido excavado en la tierra de manera bastante uniforme, de aproximadamente seis pies de alto y seis pies de ancho, sostenido por grandes vigas de madera colocadas aproximadamente cada cuatro pies más o menos. También se mantuvo bastante uniforme por todos lados, notó Garret, aunque el olor a madera podrida y moho aumentaba cuanto más adentro se movían.

–Esto fue construido hace siglos –murmuró en el oído de él, aferrándose a la manga de su abrigo con su mano libre, su voz hizo eco levemente.

–Por

aquí

–dijo

él,

tomándole

la

mano

mientras

comenzaba

a

–Es probable que haya estado aquí por varias generaciones –acordó él, notando con placer que, aunque ella profesaba odiarlo, obviamente no le temía después de su beso apasionado esa mañana.

Durante unos minutos, continuaron hacia el norte en silencio, sin ver nada a lo lejos que les impidiera el paso. El túnel se curvó ligeramente mientras avanzaban, probablemente llevándolos hacia la parte posterior de la propiedad, más cerca del lago.

–Necesito saber algo, Garrett –murmuró, su tono bajo y cauteloso. –¿Por qué los diamantes Martello significan tanto para ti? ¿Por qué es una obsesión?

Él había esperado que ella le preguntara eso un día, y había estado preparado porque aún no estaba listo para revelar la verdad.

–A los hombres no nos gusta fallar en nuestras carreras, Ivy –respondió con la menor evasión. –Especialmente cuando el gobierno británico es quien paga.

–No fallaste, fuiste emboscado y atacado –respondió ella. –Eso tiene que significar algo para el Ministerio del Interior.

–Sí, pero ¿por qué fui atacado? –preguntó, conteniendo el disgusto que sentía hasta los huesos.

Ella suspiró.

–Tu juicio sobre el asunto tenía que haber sido incorrecto.

–Exactamente –intervino.

–…pero no fue tu culpa.

Redujo la velocidad hasta detenerse y se volvió para mirarla a la cara, oculta en la sombra.

–¿Por qué me advertiste, Ivy?

Ella se apartó un poco.

–¿Advertirte?

–Con tu

don, digamos, me advertiste que no fuera a la cita, sabiendo que lo

haría de todos modos. ¿Por qué?

Se enderezó y dio un paso atrás.

–Si recuerdas correctamente, te advertí que no fueras solo. Debí haber estado allí contigo.

–¿Para que te atacaran también? –sacudió la cabeza. –Estoy seguro de que sabes que nunca te habría dejado participar en una misión tan peligrosa, independientemente del resultado.

–No estaba en peligro –insistió, molesta. –Y yo también trabajaba para el gobierno británico.

Él calló una respuesta sarcástica. Su trabajo no había sido igual, y ella ya lo sabía. En cambio, se dio la vuelta y comenzó a caminar de nuevo. Después de un segundo o dos, ella siguió.

–¿Alguna vez has visto los diamantes Martello, Garrett? –preguntó un momento después.

–Los he visto –admitió.

–Descríbemelos.

Su

solicitud

no

sonaba

particularmente

astuta

curiosidad. Él decidió complacerla.

por

naturaleza,

solamente

–Son tres piedras, en realidad, diamantes azules, cada uno del tamaño de

eh

la uña del pulgar de un hombre. Están engastados en una tiara de oro, junto con algunos rubíes muy pequeños, que una vez pertenecieron a la familia real Martello en Italia.

–¿Una vez perteneció?

Él inspiró una bocanada de aire húmedo para responder.

–La tiara fue entregada al ex marqués de Rye, como parte de una dote, setenta años atrás, cuando se casó con la princesa real.

Él escuchó su gemido breve de sorpresa y sonrió en la oscuridad.

–Sí, el marqués de Rye, Ivy.

Ella lo agarró del brazo para detenerlo.

–¿Y no me dijiste esto hasta ahora?

Se encogió de hombros.

–¿Por qué crees que compró esta casa en particular y te envió a una cacería tan salvaje?

Ella no dijo nada por un momento, luego:

–Entonces, ¿cuándo fueron robados?

Pensó en mentir y luego decidió no hacerlo.

–Durante una fiesta hace dos años.

–¿Una fiesta? –repitió, incrédula. –¿Durante qué fiesta una familia muestra una tiara de joyas invaluables?

Se frotó el cuello, evadiendo. Por fin reveló:

–Una fiesta de compromiso para el Marqués de Rye y Lady Margaret Dartmouth de Brighton.

Eso pareció confundirla, como pensó que pasaría. Él tomó su mano otra vez, y

dijo:

–Tenemos que seguir moviéndonos.

Ella lo siguió, con la mente en una profunda introspección, supuso. Finalmente, susurró.

–No sabía que el marqués estaba casado.

–No lo está.

–¿No lo está? ¿Cómo lo sabes?

–Si lo estuviera, estoy seguro de que lo sabríamos, Ivy.

–Cierto

–segundos después, dijo: –¿Entonces tengo que preguntar por qué no

se casó con Lady Margaret?

Porque me engañaron

–Hablas demasiado –gruñó él.

y luego te conocí

Ella lo ignoró.

–¿Y cómo diablos terminaron los diamantes siendo robados de la fiesta y en manos de Benedict Sharon?

Por tu hermano

De repente se detuvo.

–El aire se está enfriando.

–También escucho un goteo de agua –agregó ella, haciendo a un lado su discusión anterior.

Se agachó para estudiar el piso de tierra.

–Aquí el suelo está húmedo. Probablemente nos estamos acercando al lago.

–Lo que significa que la entrada a la casa ya no debería estar demasiado lejos – ella tiró de su mano. –Vamos.

Se puso de pie otra vez, y continuaron en silencio. Momentos más tarde, el túnel dobló bruscamente hacia la izquierda y, a unos pocos metros, se ensanchó en una pequeña y redondeada alcoba que contenía dos robustos bancos de madera a cada lado. Y apenas visible al frente, a unos siete pies de distancia, se elevaba una empinada escalera exactamente como las que estaban detrás de la biblioteca.

–Ésas tienen que conducir a la entrada de la bodega –susurró.

Él asintió mientras levantaba la linterna y miraba a su alrededor.

–Rothebury debe haber usado esto como un área de recolección –supuso, – antes de sacar sus mercancías de contrabando dentro y fuera de la casa.

–¿Qué es eso? –preguntó ella, retirando la mano de la de él.

Él giró y la siguió a la derecha, la tenue luz proyectaba sombras oscuras en las paredes mientras se acercaba.

–Creo que es un pozo –anunció, mirando hacia él.

–No te acerques demasiado –murmuró con fuerza.

–Tengo cuidado –lo regañó en un susurro. Colocando una palma enguantada sobre la pared de tierra, miró por encima del borde. –Esto debe conectarse con el lago.

–Probablemente, aunque ahora parece desmantelado –dijo él, moviéndose a su lado y mirando hacia abajo en el agujero oscuro. –Apuesto a que los dueños usaron esto como su fuente de agua antes de la última renovación, cuando se instalaron las bombas.

–Es profundo –sostuvo ella. –Puedo escuchar el movimiento de un manantial, pero está muy lejos.

–Parece así porque está oscuro. Dudo que sea más de doce o quince pies hasta el fondo –él tomó su mano otra vez y la apartó suavemente del borde. –Probemos la puerta del sótano.

A regañadientes, ella se volvió y lo siguió más allá del pequeño claro hacia las escaleras.

–Espera abajo –ordenó, entregándole la linterna.

Sin discutir, ella hizo lo que le indicaba, sosteniendo la luz para que pudiera ver su ascenso por los siete estrechos escalones que conducían a la puerta, con el pestillo y la cerradura claramente visibles.

Garrett subió cada paso con cautela hasta que estuvo en la cima. Luego, sin demora, probó el pestillo. La puerta no se movió.

–Está atorado –susurró.

–Déjame intentarlo –dijo ella, mientras comenzaba a escalar.

Él se volvió y le dio una sonrisa irónica.

–Ivy, si no puedo abrirlo, ciertamente no podrás tampoco.

–No lo sabes –respondió, levantando la mano para quitarse la capucha del abrigo.

–Estoy seguro de que está bloqueado desde el otro lado –continuó, comenzando su descenso. –Tendremos que intentar encontrar la entrada en el sótano.

Llegó al final y se paró frente a ella, mirándola a la cara, notando sus cejas levantadas en especulación.

–¿Qué estás pensando? –preguntó él, en voz baja.

–Estoy pensando que no veo ninguna otra entrada a la casa desde aquí.

–¿Y…?

–dijo ella con un suspiro, –si a través de la bodega es la única forma de

entrar, entonces Desdémona habría tenido que caminar por este largo túnel, subir los escalones hacia el sótano, luego desde allí ingresar a otro pasadizo que conduce al dormitorio principal –lo miró a los ojos. –Eso es mucho trabajo para una cita de amantes, ¿no crees?

–Y

Él levantó un hombro displicente.

–Supongo que si fuera a traer a una amante secreta a mi habitación, así es como lo haría.

Ivy levantó las cejas.

–¿Quieres decir dificultar la entrada, con más lugares ocultos para esconderse para evitar ser atrapado?

–Exactamente –después de una larga exhalación, añadió: –Supongo que también dependerá de lo mucho que la reunión en secreto significaba para ella –comentó casualmente.

–Bueno, por supuesto que lo amaba –aclaró ella de inmediato, –o al menos pensó que lo hacía, de lo contrario, ¿por qué arriesgaría su futuro de esa manera?

–¿Te refieres a entregarse a él, sin casarse? –preguntó, su bajo tono cada vez más pensativo.

Su pregunta la hizo visiblemente incómoda. Ella se retorció un poco en sus estancias, luego se alejó de él. De repente, levantó la linterna y caminó hacia el centro de la alcoba.

–Siento una corriente de aire –susurró, mirándolo a los ojos, con los de ella muy abiertos.

Inmediatamente, él se movió a su lado y agarró la luz de su mano.

–¿De dónde?

–sacudió la cabeza distraídamente y dio un paso a su alrededor.

Luego se volvió. –Algo está mal, Garrett.

Él no sintió la corriente y no oyó nada más que el lejano chorrito de la fuente en el fondo del pozo.