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Las Proteínas: su Papel en la Nutrición y en la Medicina

Las proteínas son macromoléculas compuestas por carbono, hidrógeno, oxígeno y


nitrógeno. La mayoría también contienen azufre y fósforo. Las mismas están
formadas por la unión de varios aminoácidos, unidos mediante enlaces peptídicos.
El orden y disposición de los aminoácidos en una proteína depende del código
genético, ADN, de la persona.

Las proteínas constituyen alrededor del 50% del peso seco de los tejidos y no
existe proceso biológico alguno que no dependa de la participación de este tipo de
sustancias.

Actúan como catalizadores biológicos acelerando la velocidad de las reacciones


químicas del metabolismo. Son las enzimas. Actúan como transporte de gases
como oxígeno y dióxido de carbono en sangre. (hemoglobina).

Hay 20 aminoácidos que componen una gama de estructuras de proteínas, pero


éstas se dividen en esenciales y no esenciales. Un aminoácidos esenciales es uno
que debe ser adquirida a través de comer en la dieta, mientras que un aminoácido
no esencial se puede hacer en el hígado si todos los aminoácidos esenciales
están presentes. Se trata de cómo se determinan las proteínas completas e
incompletas.

Para que una proteína que se considere completa debe contener todos los
aminoácidos esenciales. Lo que significa que contiene todo lo que el cuerpo
necesita para producir todo tipo de estructuras de proteínas. Si su dieta no tiene
una gama completa de aminoácidos (por ejemplo, usted no comer ciertos
alimentos), entonces ciertas estructuras podría sufrir como el pelo o las uñas. Los
aminoácidos esenciales son: - Isoleucina - Leucina - Lisina - Metionina -
Fenilalanina - Tritófano - Treonina - Valina - Alanina

Todos los aminoácidos de éstos deben ser comidos a través de la dieta para
asegurarse de que el cuerpo está funcionando eficazmente. Hay una serie de
alimentos que contienen todos los aminoácidos incluyendo pollo, huevos,
pescado, carne roja, productos lácteos y granos de soja. Algo a destacar es que la
mayoría de las fuentes de proteínas completas provienen de fuentes animales con
la excepción de la soja.
Una proteína incompleta es un alimento que falta uno o más de los aminoácidos
esenciales (porque nuestro cuerpo puede hacer que el no esencial). Pueden
contienen ácido tan poco como 1 amino por lo que es importante comprobar los
ingredientes si usted está en una dieta rica en proteínas de alta / baja porque si
sólo come proteínas incompletas mala calidad, entonces no va a obtener lo
suficiente de este nutriente. Los alimentos que se consideran proteínas
incompletas son el trigo, la avena, arroz, legumbres, frutos secos y una variedad
de verduras. Es perfectamente posible para un vegetariano para obtener la
cantidad necesaria de proteína a partir de una gama de proteínas incompletas.
Esto se llama “proteína de cortesía” y consiste en comidas que combinan
incompleta es hacer comidas completas de proteínas.

Desde el punto de vista nutricional, los aminoácidos se pueden clasificar en siete


grupos:

1. De cadena ramificada: Al metabolizarse estos aminoácidos, sus


productos van directamente al músculo y contribuyen a ka formación de
alanita para transformase en glucosa en el hígado.
2. Aromáticos: Su metabolismo se da en el hígado, además de formar
parte de las proteínas y de las hormonas tiroideas.
3. Con azufre: Este grupo puede ser responsable de la acidosis
metabólica, es decir, el incremento de concentraciones de ácido en el
organismo.
4. Con grupos ácidos: Funcionan como precursores del colágeno. De la
misma manera, los productos de su metabolismo se utilizan en la
respiración celular.
5. Con grupos básicos: Se utilizan en el ciclo de la urea o ciclo de
excreción de aminoácidos.
6. Con grupo NH: Aminoácidos que forman parte del núcleo.
7. Con grupos hidroxilo: Utilizados para el óptimo funcionamiento
enzimático y en las proteínas estructurales.