Está en la página 1de 4

Consecuencias

Psicológicas del Aborto:


Mitos y Realidades
Cada vez existen más evidencias de que las mujeres que recurren al Distintas reacciones ante un mismo hecho
aborto no sufren necesariamente daños emocionales, como aseguran No todas las mujeres reaccionan igual ante un aborto. Hay quienes
quienes se oponen a tal procedimiento bajo cualquier circunstancia. sienten alivio por haber resuelto una situación inesperada que no
Diversas investigaciones científicas han comprobado que los efectos deseaban. Algunas pueden sentirse deprimidas. Otras más experi-
psicológicos de la interrupción de un embarazo no deseado dependen mentarán sentimientos ambivalentes: aunque estén convencidas de
en gran medida del contexto legal, cultural y familiar en el que la mujer que ésa fue la mejor alternativa posible, pueden experimentar una
toma la decisión, de la atención —profesional o no— que reciba y del sensación de pérdida o inclusive culpa.
carácter —seguro o no— del procedimiento, en términos sanitarios.
Es más, las posibles consecuencias emocionales del aborto pueden Las reacciones ante un aborto dependen de circunstancias como:
ser benéficas para la mujer, si el aborto se realiza de manera legal y • Las semanas de embarazo
segura y si las personas cercanas afectivamente apoyan su decisión. • Si la mujer ya tiene hijos
Por el contrario, quienes se ven obligadas a interrumpir un embara- • Las creencias religiosas o de otro tipo
zo en la clandestinidad corren más riesgos de sufrir consecuencias • El respaldo o no, por parte de la pareja y/o la familia
psicológicas y físicas negativas. Además, para una mujer que toma
• La aceptación o el rechazo al aborto en el entorno sociocultural
la decisión de poner fin a un embarazo no deseado, puede ser muy
de la mujer
traumático que se le impida interrumpirlo.
• El carácter legal o ilegal del aborto
En síntesis, resulta un mito la idea de que el aborto daña inevitable-
mente la salud mental de la mujer. En cambio, es una realidad que • La situación económica de la mujer, de la cual dependerán en
las circunstancias personales en las que se realiza el procedimiento muchos casos las condiciones en que se practique el aborto
determinarán las consecuencias psicológicas —negativas o positi- • La capacidad profesional de quien realice el aborto y las con-
vas— particulares para cada mujer que experimenta un aborto. diciones sanitarias en que éste se efectúe

Elaboración: Juan Carlos Hernández Actualización: Mónica Maorenzic, marzo 2010

HI-consecuencias10.indd 1 20/4/10 14:39:50


Afrontar un aborto en mejores No obstante, la tradición religiosa sigue parar mujeres que tuvieron un aborto
condiciones teniendo una influencia considerable en en situaciones adversas con mujeres
el caso del aborto. Dado el valor supremo que tuvieron embarazos deseados); no
Las mujeres abortan porque tienen la
que se le confiere a la maternidad, suele considerar el contexto familiar, social,
necesidad de interrumpir un embarazo no cultural y legal en que el aborto tuvo
deseado o problemático;1 ninguna lo hace criticarse a una mujer no sólo cuando decide
lugar; no considerar la salud mental
por gusto. De acuerdo con un amplio estu- no tener hijos, sino también cuando siente
anterior al aborto
dio, efectuado en Suecia, “las reacciones alivio después de interrumpir un embarazo.4
No debe desdeñarse el efecto que en muchas También hay que tener en cuenta que
post aborto no pueden separarse de las
mujeres surten los mensajes que vinculan quienes solicitan ayuda psicológica porque
experiencias del embarazo y del proceso
al aborto con la excomunión y el “infierno”: están experimentando dificultades para
de toma de decisión previo al aborto”.2 Del
88% de la población femenina en México afrontar su decisión, no son todas las que
mismo modo, las mujeres que deciden inte- han tenido un aborto, de manera que no
se declara católica5 y es de suponer que sea
rrumpir un embarazo en medio de conflictos se puede inferir que los problemas ma-
sensible al discurso oficial de esta religión,
—cuando la decisión, por ejemplo, no es nifestados por aquellas que van a terapia
según el cual el aborto es inadmisible en
compartida ni apoyada por la pareja u otras aquejan a todas las mujeres que decidieron
cualquier circunstancia.
personas cercanas— son más propensas a interrumpir un embarazo.
sufrir perturbaciones emocionales.
El mito del “trauma post aborto” La falta de evidencias científicas contun-
El convencimiento de que abortar es la dentes sobre la existencia del “trauma post
opción más adecuada resulta esencial Grupos conservadores —como el Comité
aborto” fue admitida desde 1989 por el
para recuperar pronto la salud emocional. Nacional Provida en México— insisten en
entonces secretario de salud del gobierno
Lo ideal es que sea el resultado de un pro- que todas las mujeres que interrumpan un
estadounidense, Everett Koop. Por encargo
ceso de reflexión, que la decisión se tome embarazo quedarán marcadas para siempre
del presidente Ronald Reagan, Koop, co-
sin presiones y con la mayor tranquilidad por el “trauma post aborto”. Si bien en
nocido por su posición contraria al aborto,
posible. Y esto no siempre es así. nuestro país no hay mucha investigación al
encabezó una amplia investigación que in-
respecto, existen estudios que demuestran
Por lo anterior, resulta conveniente retomar cluyó la revisión de 250 estudios en los cua-
lo contrario. Entre ellos se encuentra uno
ciertas recomendaciones. Numerosas inves- les se atribuían daños emocionales a dicha
publicado en 2005, que se efectuó en Méxi-
tigaciones han confirmado, por ejemplo, que práctica. Con gran honestidad intelectual,
co, Colombia, Perú y Ecuador, y en el cual
aunque el aborto no necesariamente afecta el funcionario concluyó que los problemas
la gran mayoría de las mujeres entrevistadas
de manera negativa a quienes se lo practican psicológicos de importancia relacionados
declaró sentirse aliviada y tranquila tras
y que incluso muchas veces tiene efectos con el aborto resultaban “minúsculos desde
haber interrumpido un embarazo.6
positivos, es necesario brindar atención una perspectiva de salud pública”.8
psicológica a las mujeres que la pidan. La Expertos que han investigado7 sobre las
Quienes hacen trabajo clínico, saben que
American Psychological Association (apa) consecuencias emocionales del aborto du-
el entorno (familiar, social, cultural) ejerce
recomienda ofrecer apoyo psicológico pos- dan inclusive de la existencia del llamado
gran influencia en la manera en que las
terior al aborto siempre que la mujer pueda trauma o síndrome post aborto y destacan
personas pueden afrontar momentos estre-
verse beneficiada con dicha ayuda.3 la falta de seriedad de las publicaciones y
santes. La psicóloga clínica María Teresa
estudios que atribuyen efectos perniciosos
Pi-Sunyer, quien trabajó tanto en un centro
al procedimiento, entre otras razones, por:
Aborto y culpa: el peso de las ideas hospitalario que efectúa interrupciones
• Incluir juicios de autores basados en
religiosas y la cultura voluntarias y legales del embarazo, como
creencias sobre cómo “debería ser” la
en un centro que acoge a adolescentes
En sociedades donde la maternidad es vida reproductiva de las mujeres
embarazadas, ha concluido que:
considerada el papel fundamental de las • Consistir muchas veces en reportes
mujeres y, además, un “mandato divino”, anecdóticos de mujeres que buscaron El aborto transgrede un tabú que se rela-
ayuda psicológica después de haber ciona con la herencia sociocultural y con la
el aborto es fuertemente asociado con el
abortado en circunstancias adversas, u herencia religiosa. No es suficiente que se
pecado y la culpa.
obligadas a probar que sufrían desór- legalice para que pierda todo su contenido
Pero las ideas sobre lo que significa “ser culpabilizador, porque los condicionamien-
denes mentales para poder interrumpir
mujer” han ido cambiando a lo largo de la un embarazo tos educativos, los valores que impregnaron
historia: muchas mujeres posponen su ma- • Ser auspiciados por organizaciones
la infancia operan en profundidad; han
ternidad hasta el momento que consideran marcado a las mujeres[...]9
religiosas que se oponen a que las
más adecuado, tanto para ellas como para mujeres puedan decidir sobre su re- En su experiencia clínica, Pi-Sunyer ha
el cuidado que requieren las criaturas; producción encontrado que muchas mujeres podrán
otras deciden no ser madres. De no ser así, • Mostrar problemas metodológicos restablecer su equilibrio emocional al
habría menos abortos y menor consumo de como: inapropiada comparación de interrumpir un embarazo que no deseaban
anticonceptivos. grupos de contraste (por ejemplo, com- proseguir, pero —enfatiza— es necesario

HI-consecuencias10.indd 2 20/4/10 14:39:51


dejar que cada mujer tome libremente su tema y emitido opiniones que gozan de gran mentales relacionados con un aborto no es
decisión: credibilidad entre la comunidad científica. razón para hacer el aborto menos accesible,
No hay que substituir a la mujer en la posi- En 1989 conformó un grupo de expertos que pues dicha limitación podría influir en un
bilidad de que maneje su proceso completo. evaluaran los estudios existentes sobre el mayor deterioro de la salud psíquica de la
Hay que dejarle un espacio de reflexión. riesgo que la práctica del aborto supondría afectada.
Que ella misma diga lo que desea antes para la salud mental de las mujeres. Su Nada Stotland, presidenta de la apa, hizo
de que el personal sanitario se precipite conclusión fue que un aborto legal durante además una precisión importante: expe-
a decidir por ella o a protegerla. No hay el primer trimestre, raramente provoca rimentar sentimientos negativos o ambi-
que interferir a la hora que ella asuma su reacciones negativas severas.13
decisión[...]10
valentes no es una patología. Por ello es
En 2006, la apa estableció nuevamente importante que los médicos ayuden a las
Nadie aborta por gusto y tal procedimiento un equipo de científicos expertos en temas mujeres a identificar y analizar los sen-
nunca es en sí mismo deseable. Pero la como estigmatización, estrés, violencia, timientos no resueltos respecto a su vida
interrupción de un embarazo no es necesa- metodología, salud reproductiva y salud de reproductiva, para que puedan recobrar su
riamente una experiencia negativa para las las mujeres. Dicho equipo reunió y analizó salud integral.15
mujeres, como con frecuencia se pretende los estudios publicados desde 1990 sobre
hacer creer. Así lo confirman los testimonios las consecuencias del aborto para la salud
de muchísimas mujeres e investigaciones Secuelas de la maternidad forzada
psíquica de quienes lo experimentan. Sus
serias sobre el tema. conclusiones coincidieron con las que ha- De la maternidad forzada se habla mucho
Un estudio británico, publicado en 1977, bía reportado el equipo de 1989, y fueron menos que del aborto. Los grupos contrarios
encontró que, entre las mujeres partici- publicadas en 2009:14 al derecho de las mujeres a decidir tener o
pantes, aquéllas cuyos embarazos llegaron • El aborto no es un evento que todas no descendencia suelen darle poca impor-
a término fueron seis veces más propensas las mujeres experimenten de la misma tancia a las consecuencias que tiene en la
a sufrir depresiones (síndrome posparto) manera vida de las mujeres —y, con frecuencia, en
que quienes interrumpieron el proceso de • El entorno personal, familiar, social, la de sus hijos— el hecho de obligar a éstas
gestación.11 legal y cultural influirá en la forma en a continuar un embarazo no deseado.
que la mujer pueda afrontar la decisión No obstante, hay estudios que corroboran
Una investigación realizada en el Hospital
de practicarse un aborto. Para entender los efectos psicológicos adversos de la ma-
Universitario de Umea (Suecia), en 1995, dio
cómo un aborto afecta la salud mental
seguimiento a 58 mujeres que habían tenido ternidad en tales circunstancias. En uno
de una mujer, hay que comprender sus
un aborto legal. Las entrevistas se enfocaban de ellos, publicado en 1978 en la entonces
circunstancias personales específicas
en los razonamientos y emociones sobre la Checoslovaquia, se examinaron los casos de
• El mejor predictor de la salud psíqui-
decisión de interrumpir un embarazo y las ca de una mujer después de un aborto 220 mujeres que durante un mismo emba-
reacciones durante un año. Las mujeres es su salud mental previa razo trataron de abortar dos veces, pero se
contestaron un cuestionario antes del pro- • La reacción de una mujer ante un les impidió hacerlo.16 Comparadas con un
cedimiento y 4 y 12 meses después. Un año evento como un aborto debe compa- grupo de mujeres del mismo nivel educativo
después de la intervención, sólo una de ellas rarse con su posible reacción ante sus y socioeconómico y cuyos embarazos fueron
declaró haberse arrepentido de su decisión alternativas reales (por ejemplo, conti- deseados, las primeras mostraron mucha
y otra se refirió al aborto como un error. Al nuar con un embarazo no deseado) mayor inestabilidad en su vida marital y
comparar sus sentimientos entre el momento • La mayoría de las mujeres adultas menor preocupación por la crianza de sus
de la decisión de abortar y un año después, que decidieron y lograron interrumpir hijos. Además, les fue más difícil interac-
quienes reportaron sólo sentimientos posi- un embarazo no deseado en condi- tuar en su medio social.
tivos (alivio, madurez, autoconocimiento, ciones legales y seguras y dentro del
Por su parte, Planned Parenthood Federa-
primer trimestre de gestación, no sólo
autoestima), aumentaron de 16 a 47%; tion of America ha señalado, con base en la
no reporta reacciones negativas, sino
mientras que aquellas que manifestaron sólo revisión de estudios realizados desde 1973
que experimenta sentimientos de alivio
sentimientos dolorosos (ansiedad, tristeza, y manifiesta sentirse satisfecha con su (fecha en que se legalizó el aborto en los
culpa) disminuyeron del 30 al 3%. La mitad decisión Estados Unidos de América), que la salud
manifestó sentimientos tanto positivos como • Algunas mujeres experimentan mental de las mujeres con embarazos no
negativos a lo largo del tiempo que duró el sentimientos de tristeza o culpa tras deseados se encuentra en un mayor riesgo
estudio. La mayoría de las participantes un aborto. Aceptar y respetar esas cuando son obligadas a dar a luz que si se
dijo que la experiencia le había permitido vivencias es importante para ayudarlas les permite abortar. Aún más, los hijos de
madurar, conocerse mejor a sí misma y ser a superar la experiencia mujeres que fueron obligadas a continuar
más tolerante con otras personas.12 El equipo de expertos concluye su reporte con un embarazo no deseado también sufren
Por su parte, la American Psychological con la consideración de que el hecho de que problemas en su desarrollo y socialización,
Association (apa) también ha investigado el algunas mujeres experimenten problemas y baja autoestima.17

HI-consecuencias10.indd 3 20/4/10 14:39:51


Recuperar el bienestar clandestino ha tenido en las mujeres mexi- 6
El aborto con medicamentos en América Latina.
Las experiencias de las mujeres en México, Colombia,
Si el aborto causara irremediablemente pro- canas”.21 La experiencia en el df a partir
Ecuador y Perú, s/l, s/e, 2005, p. 58.
blemas psicológicos, “habría una epidemia de abril de 2007, cuando se despenalizó la 7
Ver Arthur, Joyce, “Psychological Aftereffects of
de mujeres buscando terapia”.18 interrupción del embarazo, muestra que, Abortion: The rest of the story” en The Humanist, V.
además de la seguridad médica del proce- 57, núm. 2, marzo-abril 1997, pp.7-9. Stotland, Nada,
Un factor importante para el bienestar psi- “The Myth of the Abortion Trauma Syndrome” en The
cológico de quienes recurren al aborto es dimiento, la seguridad legal contribuye a Journal of the American Medical Association (jama), V.
que éste sea legal y, por lo mismo, se facilite que la mujer se sienta tranquila y autónoma, 268, núm. 15, 21 de octubre de 1992, pp. 2078-2079.
se asuma como titular de derechos y pueda Major, Brenda et al., “Abortion and Menthal Health.
su práctica en condiciones adecuadas. No Evaluating the Evidence” en American Psychologist,
es el caso de la mayoría de los países de separar los ámbitos moral y legal a la hora
V. 64, núm. 9, diciembre 2009, pp. 863-890.
de tomar su decisión.22 8
Citado por Adler, Nancy et al., “Psychological Factors
América Latina, donde las más de las veces
Las extensas investigaciones científicas in Abortion: A Review” en American Psychologist, V.
los abortos se realizan en la clandestinidad 47, núm. 10, octubre 1992, p. 1202.
y en un ambiente de hostilidad y rechazo. realizadas desde hace más de treinta años 9
Pi-Sunyer, María Teresa, “Deseos inconscientes de
En tales circunstancias, la interrupción del indican que el aborto electivo, legal y seguro maternidad y demanda de aborto” en Quadern Caps,
embarazo puede asociarse con consecuen- no significa un riesgo para la salud (ni física, Barcelona, núm. 13, octubre 1989, p. 112.
10
Ibidem, p. 114.
cias negativas para la salud física y mental ni psíquica) de la mujer. Por el contrario, 11
Watters, W., “Mental Health Consequences of Abor-
de las mujeres, sobre todo para las que no hay evidencias de que cuando un embarazo tion and Refused Abortion” en Canadian Journal of
pueden pagar un aborto seguro.19 no deseado puede resolverse con un aborto Psychiatry, V. 25, núm. 1, febrero 1980, p. 69.
legal y seguro, en un contexto de respeto, 12
Kero, op. cit., p. 2562.
Los médicos Aníbal Faúndes y José Bar- 13
La apa tiene una larga historia de investigación en
las mujeres suelen ganar en autoestima y
zelatto, ex directivos de la Organización torno a la relación entre aborto y salud mental pues,
madurez emocional.23 por la reconocida seriedad de su trabajo, su opinión
Mundial de la Salud, y conocedores de
La despenalización y la legalización del ha sido requerida siempre que se discuten políticas
la realidad del aborto en Latinoamérica, públicas en la materia. Dichos antecedentes pueden
concluyen: aborto, así como su reglamentación y consi- consultarse tanto en el reporte de Adler como en el de
deración en las políticas públicas de salud, Major, ambos citados previamente.
La capacitación puede promover un cambio
positivo en la actitud de los prestadores de
es imprescindible para garantizar el acceso 14
Major, op. cit.
a un procedimiento seguro: practicado
15
Respuesta de Nada Stotland a una carta al editor
servicios, pero éstos sólo adoptarán una referente a un artículo previo de ella. apa, Psychiatric
actitud más comprensiva si la sociedad en por personal calificado y en condiciones News, V. 42, núm. 19, 5 de octubre de 2007, p. 28.
su conjunto modifica su posición. Cuando sanitarias adecuadas. Cada año, muchas 16
Watters, op. cit., p. 70.
esto ocurre, la atención de estas mujeres mexicanas abortan de manera insegura 17
Planned Parenthood Federation of America, The
en un ambiente más solidario y amigable y se exponen a sufrir secuelas físicas y Emotional Effects of Induced Abortion, Nueva York,
enero 2007, pp. 3-4, [Fact Sheet]. Disponible en <http://
reducirá no sólo el costo físico sino también mentales. La legalización de esta práctica www.plannedparenthood.org/files/PPFA/fact-induced-
el costo emocional del aborto inducido para en todo el país reduciría significativamente abortion.pdf> [consulta: 10 de febrero de 2010].
las mujeres.20 dicho riesgo. 18
Palabras de Nancy Adler, de la apa, citada por
Cohen, Susan, “Abortion and Mental Health: Myths
En México, a una legislación muy restrictiva
and Realities” en Guttmacher Policy Review, V. 9, núm.
en materia de aborto se suma la idea, basada 3, verano 2006, p. 10.
en creencias religiosas católicas y todavía 19
Tolbert, Kathryn et al., “El aborto en México: un
bastante arraigada, de que la interrupción fenómeno escondido en proceso de descubrimiento” en
Langer, Ana y Kathryn Tolbert (eds.), Mujer: sexualidad
de un embarazo es algo intrínsecamente Notas y salud reproductiva en México, México, The Population
malo que debe castigarse. Dicho contexto Council y edamex, 1996, p. 299.
propicia sentimientos de culpa que, con-
1
Entendemos por “embarazo problemático” el que 20
Faúndes, Aníbal y José Barzelatto, El drama del
causa riesgo para la vida o la salud física o mental de aborto. En busca de un consenso, Bogotá, tm Editores,
secuentemente, pueden afectar la salud la mujer. También cuando se detecta que el producto 2005, p. 198.
integral de las mujeres que abortan. Ana de la gestación presenta enfermedades genéticas o 21
Amuchástegui, Ana y Marta Rivas, “Clandestine
Amuchástegui, de la Universidad Autónoma congénitas graves. Abortion in Mexico: A Question of Mental as Well as
2
Kero, A. et al., “Wellbeing and mental growth—long- Physical Health” en Reproductive Health Matters, V.
Metropolitana (uam) ha investigado sobre term effects of legal abortion” en Social Science and 10, núm. 19, mayo 2002, p. 101.
las consecuencias del aborto clandestino Medicine, V. 58, núm. 12, junio 2004, p. 2568. 22
Amuchástegui, A. et al., “‘Lo bueno es la seguridad’:
durante más de 15 años, y ha concluido que 3
apa, The Impact of Abortion on Women: What Does the la interrupción legal del embarazo como ejercicio
Psychological Research Say?, 2004, [Briefing Paper]. de derechos” en Letra S, núm. 157, 6 de agosto de
despenalizar la interrupción del embarazo 4
Kero, op. cit., p. 2568. 2009, pp. 6-7.
en México “abriría el camino para reducir 5
inegi, Mujeres y hombres en México 2009, México, 23
Ver los reportes de apa y Planned Parenthood,
el impacto negativo que el aborto ilegal y 2009, p. 404. previamente citados.

www.gire.org.mx e-mail: correo@gire.org.mx

HI-consecuencias10.indd 4 20/4/10 14:39:51

También podría gustarte