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Bosque espinoso:

El bosque espinoso se refiere a un tipo de


vegetación característico de las zonas
subtropicales y áreas semi-calientes. La
característica principal de este tipo de
entornos tiene que ver con la presencia de
vegetación pequeña, compuesta
esencialmente por árboles chicos y espinosos,
arbustos, césped áridos y algunos tipos de
cactus.
A pesar de encontrarse principalmente en
climas secos, no llega a clasificarse como un
bosque tropical y, además, es más húmedo
que un ambiente xerófilo. Incluso, existen
variantes en donde los suelos son bajos y se
inundan con facilidad además de aquellos
donde el ambiente es más bien frío.

Mesquite y cactus en el sitio arqueológico de


Yagul en Oaxaca, México
Es posible encontrarse con este tipo de vegetación en gran parte de América del Norte, en el suroeste de África y en
menor medida en áreas en América del Sur y Australia. De hecho, en Suramérica se le denomina caatinga a este tipo
de bosques.
Flora
El bosque espinoso brinda un ambiente propicio para la proliferación de una variedad interesante de vegetación aunque,
en la mayoría de las veces, predominen los bosques bajos con árboles espinosos:
Cactus
Corresponde a uno de los tipos principales de flora que se encuentran en estas zonas. Este tipo de vegetación, se adapta
sin problemas en ambientes áridos y calientes, por lo cual su estructura externa e interna, les permite adaptarse y
almacenar agua.
Igualmente, la presencia de espinas en dichas especies funge como protección ante los depredadores.
Mesquite
Son árboles que pueden alcanzar los 9 metros de altura aunque, comúnmente, se encuentran en tamaño de arbustos
en este tipo de bosques. Son tolerantes a la sequía gracias a la dureza de la planta.
Lo curioso de los mezquites es que, además, pueden presentarse en cualquier tipo de clima de bosque espinoso. Tanto
en ambientes calientes como fríos, estas plantas adoptarán características muy puntuales del lugar en donde se
encuentren.
Palo blanco
Otra especie de árboles de tronco delgado y espinoso, de una altura promedio que va de 3 a 6 metros de altura.
Flor de cactus
Es posible ver florecer algunas flores de cactus según la época del año. La mayoría, son de color blanco y algunas
también desarrollan espinas.
Lijadoras rojas
Encontradas en la India, se encuentra este especie de árbol cuyo tronco es de color rojo. Como se trata de un tipo muy
particular, se han encontrado resultados que indican que la madera tiene propiedades curativas.
Otras
Existen otras variedades de plantas que también componen los bosques espinosos como trepadoras leñosas, arbustos
pequeños con hojas que evitan la pérdida prematura de agua y las cuales, además, son ricas en espinas.
Otra flora son los musgos como el delgadillo y la barbula, acacias y palmas.
Fauna
De igual manera con la flora, se pueden encontrar una serie de animales que encuentran su hogar en los bosques
espinosos:
-Zorros, los cuales, por lo general, viven entre seis y siete años en libertad.
-Zorrillo: tienen el rasgo característico de poseer glándulas que desprenden olores fétidos cuando se encuentran
amenazados por sus depredadores.
-Iguanas y lagartijas, animales de sangre fría que son capaces de adaptarse fácilmente a los cambios que pueden
presentarse en el clima de este tipo de ambientes.
-Coyote: otro animal con grandes capacidades de supervivencia. El coyote caza pequeños animales roedores como
ratas, insectos y frutas.
-Víbora de cascabel: es considerada como una de las especies más peligrosas debido a la potencia de sus toxinas.
Como el coyote, también caza animales roedores.
Otros animales que también es posible encontrarse en los bosques espinosos, incluyen: conejos, ratas,
ratones, tlacuache (un tipo de marsupial), lobos, caballos y camellos.
En algunas zonas del Oriente Medio y Asia, estos bosques albergan otras especies como el tigre Bengalí, el elefante
Indio, antílopes y hasta osos.
Clima
El clima del bosque espinoso se caracteriza por ser semi-tropical, seco y cálido en donde las precipitaciones, en
promedio, se encuentran entre los 250 y 500 milímetros al año.
Esto indica que se encuentran en un punto en donde su ambiente es más seco que el de un bosque tropical, pero más
húmedo que un matorral xerófilo.
Sin embargo, existen regiones en donde hay mayores cambios en las precipitaciones como en las mesetas con alturas
superiores a los 2000 metros sobre el nivel del mar, las cuales suscitan heladas todos los años.
Factores abióticos
Los factores abióticos se refieren a los elementos que conforman el ecosistema en donde viven e interactúan los seres
vivos, como el agua, suelo, luz, oxígeno… Gracias a la conjunción de los mismos, es posible la manifestación de un
ecosistema.
En el caso de un bosque espinoso, algunos factores abióticos que podemos encontrar, son:
–Clima: seco y caliente en la mayoría de los casos, aunque existen regiones en donde se manifiestan un clima de
invierno seco.
–Suelo: pocos profundos y áridos, lo que produce que las raíces se “peleen” entre sí para conseguir la mayor reserva
de agua posible. Sin embargo, cabe destacar que en otras variedades de bosque, también se encuentran suelos ideales
para el cultivo.
Otra característica propia de este tipo de bosques es que la poca profundidad, obliga a que las plantas, árboles y
arbustos, absorban la mayor cantidad posible de agua desde sus raíces.
Incluso, puede hablarse de una “competencia química”, en donde algunas especies vegetales desprenden sustancias
que inhiben la absorción de líquido de las raíces aledañas.
–Temperatura: en promedio, oscila entre los 17°C y 29°C, aunque dependiendo de la estación, las temperaturas
pueden bajar hasta los 4°C o subir hasta los 40°C.
Factores bióticos
Estos tienen que ver con los organismos que tienen vida y que interactúan entre sí. Pueden clasificarse como:
Productores
Son los seres capaces de producir o sintetizar por sí mismas los alimentos. En el caso del bosque espinoso, podemos
nombrar la flora predominante en el lugar como los mezquites, cactus, acacias y el palo blanco.
Consumidores
Organismos que son incapaces de producir sus propios alimentos y que, por lo tanto, tienen que sobrevivir por medio
de los productores. Ya se han mencionado varios animales consumidores en el apartado de fauna.
Descomponedores
Estos se alimentan de organismos en descomposición. En los bosques espinosos, en la mayoría de sus variedades, se
encuentran hongos macroscópicos como los líquenes.

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