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El Plan del Delta

Holanda es uno de los países que en los últimos años se ha direccionado hacia la
industrialización en gran parte debido a sus grandes depósitos de gas natural bajo tierra y
también se lo considera un paraíso natural por las zonas naturales que posee. La parte
occidental del mismo que comprende el 51 % de su territorio se encuentra por debajo del
nivel del mar y esa zona se encuentra habitada por más de la mitad de la población.
En el pasado uno de los problemas más grandes que tenía era lo susceptible que era a
inundaciones y los diques que se construían para evitar estos embates de la naturaleza, no
tenían la capacidad suficiente para soportar tal presión. El 1 de febrero de 1953 ocurrió
una de las más grandes inundaciones jamás vistas en ese país, dado por la simultaneidad
de circunstancias muy deplorables, ya que en ese periodo el nivel del mar se encontraba
más alto de lo usual, causado por la marea de equinoccio quincenal, a esto se sumó los
fuertes vientos que tenían la fuerza de un huracán. Todo esto derivo al perecimiento de
1800 personas y más de 160 000 hectáreas de terrenos quedaron totalmente abnegadas,
teniendo que evacuar a más de 70 000 personas. Hubo cuantiosas pérdidas materiales.
Un gran número de roturas de diques que se detectaron, fueron solucionadas de manera
tradicional, en cambio hubo lugares donde las grietas alcanzaron tamaños significativos
(525 m de anchura y 40 m de profundidad). Para sellarlos se construyeron cajones de
hormigón de 63m de largo, 19 de alto y 18 m de ancho de un peso aproximado de 7000
ton. , su función principal fue la de ser utilizados como fortificaciones en el desembarco
de Normandía, le dieron uso cuando desecaron el pólder del Lago Wieringen luego de la
inundación.
En el año de 1953, el 6 de noviembre se terminaba de cerrar la última abertura, y poco
después iniciaron con la propuesta de la Comisión del Delta para elaborar un mecanismo
de defensa que nos proporcione las medidas necesarias para evitar que otro
acontecimiento de tal magnitud.
El 5 de noviembre de 1957 se da por aprobado el Plan Delta, cuya principal función era
el cierre de cuatro brazos de mar (el Haringvliet, el Brouwershavense Gat, el Osterchalde
y el Weerse Gat); en cambio no se cerrarían el Nieuw Waterweg, ruta de entrada a
Rotterdam, ni el Westerschelde, ruta de entrada a Amberes, principales puertos marítimos
de Holanda. Se construyreson una serie de diques secundarios para aminorar la tarea
posterior: el Zandkreek, el Grevelingen y el Volkerak.
Con estas últimas construcciones se daba por terminada la primera obra el 22 de octubre
de 1958. En ese entonces la única entrada abierta al mar sería la de Rotterdam, lo que
conllevaba a dos opciones o se elevaban la altura de todos los diques de las zonas bajas
de Holanda o se optaba por construir una represa. Esta estructura constaba de una enorme
puerta de acero de 80 m de ancho por 11.5 m de altura y un peso cercano a las 635
toneladas, suspendida entre dos torres con contrapesos.
Por lo general se mantiene abierta, dado que por sus aguas pasan alrededor de 75 000
barcos de Rotterdam rumbo a Amsterdam. Cuando el nivel del agua aumenta de forma
peligrosa es cuando se cierra ese acceso, y la navegación se lleva a cabo atraves de las
esclusas laterales.
La segunda obra consistía en la construcción de los diques provisionales de Zandkreek,
Grevelingen y Volkerak. Llevaron a cabo diversas tareas entre las cuales tenemos: agilizar
la construcción de los diques principales y también la realización de vías de acceso sobre
ellos lo que mejoro la comunicación entre el conjunto de islas, y además sirven como
como un apoyo adicional en caso de un posible desastre. En estas obras se aplicaron
nuevas técnicas de construcción, lo que sirvió de ensayo para su posterior uso en los
principales diques.

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